10 de abril de 2019

Capítulo 34 - A cidade no mar


KIERAN ESTAVA ESPERANDO NO prado já fazia um tempo agora. Ninguém nunca lhe disse, ele pensou, que
quando você se tornasse um rei de uma corte de fadas, teria que usar veludo e seda muito coceira quase o
tempo todo. As botas eram boas – o rei tinha seu próprio sapateiro, que moldava o couro a seus pés –, mas ele
poderia ter feito sem usar um cinto de joalharia, anéis pesados e um gibão com cinco libras de bordado em um
dia claro de verão.
Um farfalhar na grama anunciou a chegada do General Winter, que se curvou profundamente diante de
Kieran. Kieran disse a ele muitas vezes para não fazer isso, mas Winter persistiu.
— Adaon Kingson, seu irmão — anunciou ele, e se afastou, permitindo que Adaon passasse por ele e se
aproximasse de Kieran.
Os dois irmãos se olharam. Adaon usava a libré verde de uma página do Tribunal Seelie. Isso lhe convinha. Ele
parecia descansado e calmo, seus olhos escuros pensativos enquanto olhava para Kieran.
— Você pediu para que conversássemos a sós, meu soberano — disse ele.
— Winter, vire de costas — disse Kieran. Na verdade, ele não se importava com o que Winter ouvia: ele não se
incomodara em guardar segredos da cabeça de seus guardas. Era melhor para um rei não ter segredos se
pudesse evitá–lo, em sua opinião. Simplesmente deu as ferramentas para chantagem nas mãos inimigas.
Winter deu alguns passos e virou as costas. Houve um farfalhar quando o punhado de guardas vermelhos que
vieram com ele fizeram o mesmo. Adaon ergueu uma sobrancelha, mas certamente não se surpreendeu: os
guardas eram bons em se fazer invisíveis, mas os reis não ficavam sozinhos nem desprotegidos nos prados.
— Você veio até as portas de uma corte inimiga para me ver — disse Adaon. — Eu suponho que eu sou
privilegiado.
— Você é o único irmão em quem confio — disse Kieran. — E eu vim lhe perguntar se você queria, se você
consideraria se tornar rei no meu lugar.
As sobrancelhas de Adaon piscaram como asas de pássaros.
— Você não gosta de ser rei?
— Não é por ser apreciado ou não apreciado. Isso não importa. Deixei Mark e Cristina, que eu amo, para ficar
como Rei, mas não posso suportar. Eu não posso viver assim. — Kieran brincou com seus anéis pesados. — Eu
não posso viver sem eles.
— E eles não sobreviveriam à corte — Adaon tocou o queixo pensativamente. — Kieran, não vou me tornar rei
por duas razões. Uma é que com você no trono do rei e eu ao lado da rainha, podemos trabalhar pela paz entre
Seelie e Unseelie. A rainha odiava Arawn, mas ela não te odeia.
— Adaon… — a voz de Kieran estava crua.
— Não — Adaon disse com firmeza. — Já fiz a Rainha ver a sabedoria de uma paz entre as Terras, mas se eu
deixar ela para se tornar o Rei dos Invisíveis, ela me odiará e nós voltaremos a ser inimigos.
Kieran respirou fundo. A campina cheirava a flores silvestres, mas ele se sentia nauseado, doente, quente e
desesperado. Como ele poderia viver sem ouvir a voz de Cristina de novo? Sem ver o rosto de Mark?
— Qual foi o seu segundo motivo, então?
— Você tem sido um bom rei — disse Adaon. — Embora você tenha mantido apenas a posição nas últimas
semanas, Kieran, você já fez muitas coisas boas – libertou prisioneiros, promulgou uma justa redistribuição de
terras, mudou as leis para melhor. Nosso povo é fiel a você.
— Então, se eu fosse um rei incompetente, como Oban, eu poderia ter a vida que eu quero? — Kieran disse
amargamente. — Uma recompensa estranha pelo trabalho bem feito.
— Eu sinto muito, Kieran — disse Adaon, e Kieran sabia que deveria ser verdade. — Mas não há mais
ninguém.
A princípio, Kieran não conseguiu falar. Antes dele, ele viu os longos dias se estendendo sem amor ou
confiança neles. Ele pensou em Mark rindo, girando a Lança do Vento ao redor, seu corpo forte e cabelos
dourados. Pensou em Cristina dançando, fumaça e brasa acendendo na noite, sua suavidade e sua ilimitada
generosidade de espírito. Ele não encontraria essas coisas novamente; ele não encontraria tais corações
novamente.
— Eu entendo — disse Kieran remotamente. Este foi o fim, então. Ele teria uma vida de serviço obediente –
uma vida que se estenderia por muitos anos – e apenas o prazer de fazer o bem, que não era nada, para
sustentá-lo. Se ao menos a Caçada Selvagem soubesse que esse seria o destino de seu caçador mais selvagem.
Eles teriam rido. — Eu devo manter meu dever. Eu me arrependo de ter perguntado.
O rosto de Adaon se suavizou.
— Eu não tenho dever acima do amor, Kieran. Preciso lhe contar, ouvi de Cristina.
A cabeça de Kieran se ergueu.
— O que?
— Ela fez uma sugestão de que eu lhe desse meu chalé. Existe em um lugar nas Terras Fronteiriças que não é
nem no Reino das Fadas nem no mundo mortal. Não te enfraqueceria como o mundo mortal nem Mark e Cristina
ficariam ameaçados, como estariam na Corte. Adaon pousou a mão no ombro de seda e veludo de Kieran. —
Você poderia estar com eles lá.
A emoção crua que ele sentiu quase abalou Kieran.
— Você faria isso, Adaon? Você me daria sua casa de campo?
Adaon sorriu.
— Claro. Para que servem os irmãos?
***
Emma estava sentada em sua mala na esperança de tentar fechar. Ela pensou com arrependimento de todas
as coisas que ela já tinha escondido na bolsa de Julian. Ele era um empacotador organizado e minimalista, e
tinha uma mala pronta para entrar no corredor por uma semana. Começava a ficar um pouco borbulhante com
os itens extras que ela usava enquanto ele não estava olhando – uma escova de cabelo, um saco de rabo-decavalo,
chinelos e alguns óculos de sol extras. E um travesseiro de pescoço. Você nunca sabia quando você ia
precisar de um travesseiro de pescoço, especialmente quando você estava tomando todo o seu ano de viagem
para passear pelo mundo.
— Você está pronto para ir à festa? — Era Cristina, em um vestido azul e arejado, uma margarida em seu
cabelo escuro. Ela enrugou o nariz. — O que você está fazendo?
— Saltando para cima e para baixo nesta mala — Emma se levantou e tirou os sapatos. — Ande logo — ela
disse para a mala, e subiu em cima dela. — OK. Eu estou pulando.
Cristina pareceu horrorizada.
— Você nunca ouviu falar de um cubo de embalagem?
— O que é um cubo de embalagem? É algum tipo de espaço extra-dimensional? — Ela começou a pular para
cima e para baixo na mala como se fosse um trampolim.
Cristina recostou-se contra a porta.
— É bom ver você tão feliz.
A mala fez um som horrível. Emma parou de pular.
— Pronto! Feche!
Rindo, Cristina ficou de joelhos e puxou o zíper fechado. Emma pulou para o chão e ambos olharam para a
mala cheia, Cristina com apreensão e Emma orgulhosa.
— O que você vai fazer da próxima vez que tiver que fechá–lo? — Perguntou Cristina.
— Eu não estou pensando tão longe — Emma se perguntou se deveria ter se vestido um pouco mais – a festa
era para ser casual, apenas um grupo deles celebrando a ascensão oficial de Aline e Helen como Diretoras do
Instituto de Los Angeles.
Ou pelo menos, essa era a história.
Ela encontrou um vestido midi de seda dos anos sessenta com laços para cima e para baixo nas costas e
pensou que era brincalhão e retrô, mas Cristina parecia tão elegante e calma que Emma se perguntou se deveria
ter sido mais formal. Ela decidiu encontrar seu grande grampo de cabelo dourado em algum lugar e colocou o
cabelo para cima. Ela só esperava que não estivesse em sua mala, porque essa era uma área definitiva.
— Eu realmente pareço feliz?
Cristina colocou uma mecha de cabelo atrás da orelha de Emma.
— Mais feliz do que eu já vi antes — ela disse, e como ela era Cristina, cada palavra que ela falava brilhava
com sinceridade. — Estou tão feliz por você.
Emma caiu de volta em sua cama. Algo a cutucou nas costas. Era o seu grampo de cabelo. Ela agarrou-se com
alívio.
— Mas e você, Tina? Eu me preocupo que você não esteja feliz.
Cristina encolheu os ombros.
— Eu estou bem. Eu estou sobrevivendo.
— Cristina, eu te amo, você é minha melhor amiga — disse Emma. E era fácil dizer agora, “melhor amiga”,
porque, embora Julian ainda fosse seu melhor amigo também, ele era mais do que isso também e, finalmente,
todos sabiam disso. — Sobreviver não é suficiente. Que tal ser feliz?
Cristina suspirou e sentou–se ao lado de Emma.
— Nós chegaremos lá, Mark e eu. Estamos felizes, mas também sabemos que há uma felicidade maior que
poderíamos ter. E nos preocupamos com Kieran todos os dias.
— Você contatou Adaon? — Perguntou Emma.
— Eu contatei, mas não tive uma resposta. Talvez não seja algo que Kieran queira.
Emma franziu a testa. Ela achou todo o negócio confuso, mas uma coisa ela estava certa – não havia nada que
Kieran quisesse mais do que estar com Mark e Cristina.
— Cristina! — Uma voz ecoou fracamente de fora do Instituto; Emma atravessou a cama até a janela e abriu-a.
Um segundo depois, Cristina estava ao lado dela. As duas puseram as cabeças para fora, vendo Diego e Jaime
em pé no gramado da frente, agitando os braços energicamente. — Cristina! Desça rápido!
Cristina começou a rir e, por um momento, sob sua tristeza silenciosa, Emma viu a menina que deveria estar
na Cidade do México quando era criança, brigando com os irmãos Rosales e se metendo em confusão.
Ela não pôde deixar de sorrir. Eu gostaria de ter te conhecido antes, Tina. Espero que possamos ser amigas a
vida toda.
Mas Cristina estava sorrindo e Emma não queria quebrar seu frágil bom humor com melancolia.
— Vamos lá — disse ela, pegando um par de sandálias. — Vamos para a praia.
***
Com a ajuda de Ragnor e Catarina, a faixa de areia da costa abaixo do Instituto foi bloqueada para uso
privado, a área cercada por cartazes de glamour, alegando que a praia estava fechada devido a uma terrível
infestação de sapateira.
Magnus também havia lançado feitiços de abafamento que acalmavam os sons do tráfego da estrada. Emma
sabia que ele não estava envolvido com o tempo, mas era quase como se ele tivesse: um dia perfeito, o céu azul e
profundo, as ondas como cetim azul entremeadas de ouro.
Caçadores de Sombras e Membros do Submundo pontilhavam a praia, toda para cima e para baixo da curva
de areia dourada rodeada de pedras. Alec, alto e bonito em um suéter marfim e calças pretas, ajudava Catarina
e Ragnor a montar mesas de comida. Emma notou que suas mãos tremiam um pouco quando ele colocou os
pratos e os pauzinhos. Magnus convocara bolinhos de massa de todo o mundo – jiaozi chinês, gyoza japonês,
pierogi de queijo polonês, pelmeni amanteigado russo, mandu coreano. Ragnor havia fornecido garrafas de
vinho ridiculamente caro de seu vinicultor argentino favorito, além de água com gás e suco de maçã franceses
para as crianças. Catarina havia criado uma fonte de chocolate suíço, que já havia atraído a atenção de Max e
Rafe.
— Os dedos fora do chocolate — Magnus estava dizendo a eles. — Ou eu vou transformar vocês dois em
esponjas do mar.
Cristina seguiu pela praia com os irmãos Rosales para conversar com Mark, que estava sentado sozinho em
um outeiro de areia, com os olhos fixos na distância média. Emma se curvou para amarrar sua sandália. Quando
ela se endireitou, Julian tinha aparecido, o jeans dele estava de joelhos e os pés descalços de areia de brincar na
beira da água com Tavvy e Helen. Ele parecia despreocupado de uma maneira que ela quase nunca o tinha visto:
seus olhos verde-azulados brilhavam como o vidro do mar em seu pulso, e seu sorriso era lento e fácil quando
ele se aproximou para deslizar o braço em volta da cintura dela.
— Você está linda.
— Você também — ela disse, o que era verdade, e ele riu e beijou-a. Ela se maravilhou um pouco – Julian, que
sempre foi tão cuidadoso, era aquele que não se importava com quem sabia sobre o relacionamento deles. Ela
sabia que a família deles entendia tudo, que Jem havia explicado para eles em Alicante. Mas ela sempre se
preocupava – os outros se perguntariam quanto tempo eles estavam apaixonados, o quanto isso se sobrepunha
ao tempo de parabatai?
Ninguém parecia se importar, e Julian menos do que tudo. Ele sorria sempre que a via, a pegava e a beijava,
segurava sua mão com orgulho. Ele até parecia gostar do lamento de boa índole de seus irmãos quando eles
passavam por Julian e Emma se beijando nos corredores.
Era incrível não ter que ser segredo, não se esconder. Emma não estava acostumada ainda, mas ela beijou
Julian de qualquer maneira, não se importando com quem via.
Ele tinha gosto de sal e oceano. Assim como o Lar. Ele acariciou o queixo contra a testa dela.
— Estou feliz que todos tenham vindo — disse ela.
Foi uma grande multidão. No final da praia, Maia, Simon e Bat estavam jogando vôlei com Anush. Os vampiros
não tinham aparecido ainda desde que o sol ainda estava fora, mas Lily continuou mandando mensagens de
texto para Alec para ter certeza que eles estariam fornecendo O negativo no gelo para mais tarde. Isabelle
estava decorando o bolo de camadas que Aline havia feito com glacê, e Marisol e Beatriz estavam fazendo um
castelo de areia. Ambos usavam luto branco e pareciam compartilhar uma tristeza quieta e meditativa. Emma
esperava que fossem bons um para o outro: ambos haviam perdido alguém que amavam.
Jace e Clary tinham enfrentado a água e estavam espirrando um ao outro enquanto Ragnor passava por um
grande lago flutuante, bebendo uma limonada. Jocelyn Fairchild e Luke Garroway sentaram-se com Jia, Patrick e
Maryse a alguma distância da praia, e Diana e Gwyn estavam abraçadas em um cobertor perto da costa.
— Temos muitos aliados — disse Julian.
O olhar de Emma deslizou pela praia em direção a Magnus e Alec.
— Esta vai ser uma noite importante — disse ela. — E isso está sendo compartilhado conosco. Isso não é sobre
ter aliados. Isso é ter amigos. Nós temos muitos amigos.
Ela imaginou que ele faria uma réplica provocativa; Em vez disso, seu rosto suavizou.
— Você está certa — disse ele. — Eu acho que nós temos.
***
Manter um olho nas crianças havia se tornado um hábito. Mesmo enquanto brincava na linha da maré,
desenterrando caranguejos eremitas e deixando-os mexer nas mãos, Dru mantinha um olho lateral em Tavvy,
Max e Rafe. Ela sabia que todos eram bem cuidados por um grupo de feiticeiros e caçadores de sombras
ansiosos, mas ela não podia evitar.
— Drusilla?
Jaime estava descendo a praia na direção dela, assim como quando ele veio em resposta à convocação de
Cristina. Ele parecia mais saudável do que ele – menos magro, mais cor nas bochechas. O mesmo cabelo negro
selvagem chicoteado pelo vento, os mesmos olhos castanhos cintilantes. Ele sorriu para ela, e ela se perguntou
se deveria ter usado algo mais brilhante e bonito como as outras garotas. Ela usava vestidos pretos em todos os
lugares por tanto tempo que mal pensava sobre isso, mas talvez ele achasse estranho?
— Então, o que está reservado para você depois de tudo isso? — Jaime perguntou. — Você vai para a nova
academia?
A Aliança de Caçadores de Sombras com Submundanos havia se reunido para construir uma nova academia
para Caçadores de Sombras em um local já seguro e cercado – a fazenda de Luke Garroway no interior de Nova
York. Segundo relatos, estava quase pronto – e de acordo com Simon, cerca de mil vezes melhor do que a antiga
Academia, onde ele encontrara ratos em sua gaveta de meias.
— Ainda não — disse Dru, e viu a lembrança rápida e a percepção dos olhos dele: era jovem demais para
freqüentar a nova academia, que começava aos quinze. — Talvez em alguns anos — ela chutou uma concha. —
Vou ver você de novo?
Ele usava uma expressão que ela não tinha visto em seu rosto antes. Uma espécie de seriedade dolorosa.
— Eu não acho que seja muito provável. Cristina está indo embora, então não tenho mais motivos para vir aqui
— O coração de Dru afundou. — Eu tenho que voltar para casa para acertar as coisas com meu pai e o resto da
minha família. Você sabe como é. A família é a coisa mais importante.
Ela mordeu de volta as palavras que queria dizer.
— Mas talvez eu te veja na academia um dia — acrescentou ele. — Você ainda tem aquela faca que eu te dei?
— Sim — Dru disse, um pouco preocupada. Ele disse que era um presente, certamente ele não pediria de
volta?
— Boa menina — disse Jaime. Ele bagunçou o cabelo dela e se afastou. Ela queria correr atrás dele e puxar a
manga dele. Peça a ele para ser seu amigo novamente. Mas não se ele fosse tratá-la como uma criança, ela
lembrou a si mesma. Ela gostava dele porque ele agia como se ela tivesse um cérebro totalmente funcional. Se
ele não pensasse mais…
— Dru! — Era Ty, descalço e arenoso, com um caranguejo eremita que ele queria mostrar a ela. Tinha uma
concha delicadamente manchada. Ela inclinou a cabeça sobre as mãos em concha, agradecida pela distração.
Ela deixou a voz dele fluir ao redor dela quando ele virou o caranguejo em suas mãos cuidadosas e delicadas.
As coisas eram diferentes com ela e Ty agora. Ela era a única além de Kit e Magnus que sabiam o que tinha
acontecido com sua tentativa de trazer Livvy de volta.
Ficou claro para ela que Ty confiava nela de uma nova maneira. Que eles guardaram os segredos um do outro.
Ela era a única que sabia que, às vezes, quando ele desviava o olhar e sorria, sorria para o fantasma de Livvy, e
ele era o único que sabia que ela poderia pegar uma fechadura em menos de trinta segundos.
— Há uma bioluminescência no outro extremo da praia — disse Ty, depositando o caranguejo de volta na
areia. Correu pelo buraco. — Você quer vir ver?
Ela ainda podia ver Jaime, que havia se juntado a Maia e Diego e estava conversando animadamente. Ela
supôs que poderia ir até eles e tentar se juntar à conversa, tentar parecer mais crescida e digna de conversa.
Mas eu tenho treze anos, ela pensou. Eu tenho treze anos e vale a pena conversar sem fingir que sou algo que
não sou. E eu não vou me incomodar com quem não vê isso.
Ela pegou sua longa saia preta e correu atrás de Ty pela praia, seus passos espalhando luz.
***
— Ok, aqui está bom — disse Helen, sentando–se apenas na linha da maré. Ela estendeu a mão para puxar
Aline para baixo ao lado dela. — Nós podemos assistir a maré baixar.
Aline sentou-se e franziu o cenho.
— Agora minha bunda está molhada — disse ela. — Ninguém me avisou.
Helen pensou em várias coisas atrevidas para dizer, mas se conteve. Aline estava especialmente linda agora,
ela pensou, com uma saia e um top florido, os ombros castanhos expostos ao sol. Ela usava pequenos brincos de
ouro na forma de runas Amor e Compromisso.
— Você nunca se sentou na praia em Wrangel? — perguntou ela.
— De jeito nenhum. Estava congelando. — Aline mexeu os dedos dos pés descalços na areia. — Isto é muito
melhor.
— É muito melhor, não é? — Helen sorriu para sua esposa, e Aline ficou rosada, porque mesmo depois de todo
o tempo que eles estiveram juntos, a atenção de Helen ainda fez Aline corar e brincar com seu cabelo. — Vamos
administrar o Instituto.
— Não me lembre. Tanta papelada — Aline resmungou.
— Eu pensei que você queria dirigir o Instituto! — Helen riu.
— Acho que emprego estável é uma boa ideia — disse Aline. — Também precisamos vigiar as crianças para
que elas não se tornem bagunceiras.
— Tarde demais, eu acho. — Helen olhou para a praia com carinho na direção de seus irmãos.
— E acho que devemos ter um bebê.
— Sério? — Helen abriu a boca. Fechei de novo. Abriu. — Mas, querida, como? Sem medicina mundana…
— Eu não sei, mas devemos perguntar a Magnus e Alec, porque parece que os bebês simplesmente caem do
céu quando estão por perto. Como chuva de criança.
— Aline — Helen disse em sua voz serio.
Aline puxou sua saia.
— Você quer um bebê?
Helen chegou perto de Aline, puxando as mãos frias da esposa para o colo.
— Meu amor — disse ela. — Eu quero! Claro! É só que ainda penso em nós no exílio, um pouco. Como se
estivéssemos à espera que a nossa vida real começasse de novo. Eu sei que não é lógico…
Aline levantou as mãos unidas e beijou os dedos de Helen.
— Cada minuto que passei com você foi minha vida real — disse ela. — E mesmo na Ilha Wrangel, uma vida
melhor do que eu jamais tive sem você.
Helen sentiu-se começando a ficar com os olhos marejados.
— Um bebê seria como uma nova irmã ou irmão para Ty, Dru e Tavvy — disse ela. — Seria tão maravilhoso.
— Se fosse uma menina, poderíamos chamá–la de Eunice — disse Aline. — Era o nome da minha tia.
— Não vamos.
Aline sorriu maliciosamente.
— Veremos…
***
Quando Alec veio falar com Mark, Mark estava no meio de fazer animais de balão para Tavvy, Rafe e Max.
Max parecia contente, mas Rafe e Tavvy estavam cansados do repertório de Mark.
— É uma mantícora — disse Mark, segurando um balão amarelo.
— É uma cobra — disse Tavvy. — Eles são todas cobras.
— Bobagem — disse Mark, produzindo um balão verde. — Este é um dragão sem asas e sem cabeça. E este é
um crocodilo sentado em seus pés.
Rafe parecia triste.
— Por que o dragão não tem cabeça?
— Desculpe-me — disse Alec, tocando Mark no ombro. — Posso falar com você por um segundo?
— Ah, graças ao anjo — disse Mark, soltando seus balões e se levantando. Ele seguiu Alec em direção aos
blefes quando Magnus se mudou para divertir as crianças. Mark o ouviu dizendo a Rafe que o dragão havia
perdido a cabeça em um jogo de pôquer.
Mark e Alec pararam na sombra de um penhasco, não muito longe da linha da maré. Alec estava usando um
suéter leve com um buraco na manga e parecia calmamente agradável – surpreendentemente, para um cônsul
tentando juntar um governo quebrado.
— Espero que isso não seja sobre os balões — disse Mark. — Eu não tenho muito treinamento.
— Não é sobre os balões — disse Alec. Ele estendeu a mão para esfregar a nuca. — Eu sei que nós realmente
não tivemos muita chance de conversar, mas eu ouvi muito sobre você de Helen e Aline. E me lembrei de você
por um longo tempo depois que nos encontramos no Reino das Fadas. Quando você se juntou à Caçada.
— Você me disse que se eu fosse para Edom com você, eu morreria — lembrou Mark.
Alec parecia levemente envergonhado.
— Eu estava tentando proteger você. Mas eu pensei muito em você depois disso. Quão duro você foi. E como
foi errado, a forma como a Clave tratou você, só porque você era diferente. Eu sempre desejei que você
estivesse por perto para se juntar à Aliança de Caçadores de Sombras e Seres do Submundo. Trabalhar com isso
é algo que realmente vou sentir falta.
Mark ficou surpreso.
— Você não vai mais trabalhar com a Aliança?
— Eu não posso — disse Alec. — Eu não posso fazer isso e ser cônsul – é demais para qualquer um. Não sei o
quanto você ouviu, mas o governo está se instalando em Nova York. Em parte por minha causa, não posso estar
muito longe de Magnus e das crianças. E tem que estar em algum lugar.
— Você não precisa se desculpar — disse Mark, perguntando-se para onde tudo isso estava indo.
— Há muito que temos a fazer — disse Alec. — Temos conexões em todo o mundo, com todas as organizações
religiosas, com sociedades secretas que conhecem demônios. Todos terão que decidir a quem dão o dízimo – a
nós ou ao governo de Alicante. Temos que encarar que vamos perder pelo menos alguns dos nossos aliados. Que
vamos lutar por fundos, por credibilidade. Por tanta coisa.
Mark sabia que os Caçadores de Sombras sobreviveram com o dinheiro que recebiam das organizações –
religiosas, espirituais, místicas – que conheciam os demônios e valorizavam a guarda do mundo. Ele nunca
pensou sobre o que aconteceria sem esses fundos. Ele não invejou Alec.
— Gostaria de saber se você gostaria de se juntar à Aliança — disse Alec. — Não apenas junte-se a ele, mas
nos ajude a liderá-lo. Você poderia ser um embaixador do Reino das Fadas, agora que a paz fria está sendo
dissolvida. Não vai ser um processo curto. Temos muita reconexão a ver com os feéricos, e precisamos ajudá-los
a entender que o governo em Idris não representa mais a maioria dos Caçadores de Sombras. — Ele hesitou. —
Eu sei que as coisas têm sido loucas parasua família, mas você realmente seria um membro valioso.
— Onde eu precisaria viver? — Perguntou Mark. — Eu não quero estar muito longe da minha família ou de
Cristina.
— Nós íamos pedir a Cristina para se juntar a nós também — disse Alec. — O conhecimento dela sobre fadas
será útil, e o relacionamento de sua família com eles também. Você pode ter um lugar no Instituto de Nova York
e é bem-vindo ao Portal para ver sua família quando quiser.
Mark tentou envolver a ideia. Nova York parecia distante, mas ele não parou para pensar no que poderia
querer agora que a crise parecia ter acabado. Ele não tinha interesse em nada parecido com a Scholomance. Ele
poderia permanecer em Los Angeles, é claro, mas se o fizesse, estaria longe de Cristina. Ele já sentia falta de
Kieran, assim como ela; ele não suportava sentir falta dela também. Mas qual seria o propósito dele, se ele a
seguisse até o México? O que Mark Blackthorn queria fazer de sua vida?
— Eu preciso pensar sobre isso — disse Mark, surpreendendo-se.
— Tudo bem — disse Alec. — Tome todo o tempo que você precisa. — Ele olhou para o relógio. — Eu tenho
algo importante que tenho que fazer.
***
Cristina sentou-se com as pernas enfiadas debaixo dela, olhando para o mar. Ela sabia que deveria se juntar
ao resto da festa – sua mãe sempre a repreendia por ficar em seu quarto em ocasiões sociais –, mas algo sobre o
mar era reconfortante. Ela sentiria falta quando voltasse para casa: a batida constante da maré, a superfície em
constante mudança das ondas. Sempre o mesmo, mas sempre novo.
Se ela virasse a cabeça um pouco, poderia ver Emma com Julian, Mark conversando com Alec. Isso foi o
suficiente por agora.
Uma sombra caiu em sua visão.
— Olá amiga.
Era Diego. Ele sentou-se ao lado dela na grande pedra de rocha que encontrara. Ele parecia mais casual do
que ela o via há muito tempo, em uma camiseta e calça de carga enrolada. A cicatriz brutal e cruel em seu rosto
estava se curando rapidamente, como fizeram as cicatrizes dos Caçadores de Sombras, mas nunca
desapareceria na invisibilidade. Ele nunca mais seria o perfeito Diego do lado de fora. Mas ele mudara tanto
para melhor por dentro, pensou ela. E isso era o que realmente importava.
— En qué piensas? — Era a mesma pergunta que ele sempre fazia, tão comum era uma piada interna entre
eles. Em que está pensando?
— O mundo parece tão estranho para mim agora — disse ela, olhando para os dedos dos pés em suas
sandálias. — Eu não consigo entender que Alicante está perdida para nós. A terra natal dos Caçadores de
Sombras não é mais nossa casa. — Ela hesitou. — Mark e eu estamos felizes de estar juntos, mas também
tristes; Kieran se foi, parece um corte fora do nosso relacionamento. É como ter Idris cortado do mundo dos
Caçadores de Sombras. Uma peça que está faltando. Ainda podemos ser felizes, mas não ficaremos inteiros.
Foi a primeira vez que ela falou com Diego sobre a natureza estranha de seu relacionamento. Ela se
perguntou como ele reagiria. Ele apenas assentiu.
— Não há mundo perfeito — disse ele. — O que temos agora é uma ferida, mas ainda é melhor do que a Paz
Fria e melhor do que a Tropa. Muito poucas pessoas têm a oportunidade de alcançar e mudar as injustiças que
vêem no mundo, mas você fez, Cristina. Você sempre quis acabar com a Paz Fria e agora acabou.
Estranhamente tocada, ela sorriu para ele.
— Você acha que nós vamos ouvir alguma coisa de Idris?
— Para sempre é um tempo muito grande — ele cruzou os braços sobre os joelhos. Não houve comunicação
até agora. Alec – o Cônsul – enviou uma mensagem de incêndio a Idris no dia em que a Paz Fria foi oficialmente
dissolvida, mas não houve resposta. Eles nem podiam ter certeza de que tinham sido recebidos; as proteções ao
redor de Idris agora eram mais espessas e mais fortes do que quaisquer outras guardas vistas antes. A terra
natal dos Caçadores de Sombras se tornara tanto prisão quanto fortaleza. — Zara é muito teimosa. Pode
demorar um bom tempo. — Diego fez uma pausa. — Alec me ofereceu a posição de Inquisidor. Claro que tem que
haver um voto, mas…
Cristina jogou os braços ao redor de seus ombros largos.
— Parabéns! Isso é maravilhoso!
Mas Diego não parecia totalmente feliz.
— Sinto que não mereço ser Inquisidor — disse ele. — Eu sabia que os guardas do Conselho, aqueles que
trabalham no Gard, estavam sob a influência da Tropa. Eu disse tanto para Jaime quando eles vieram escoltando
Zara e os outros prisioneiros. Mas eu não levantei uma objeção. Eu acreditava que não seria possível que eu,
sozinho, visse um problema em potencial.
— Ninguém poderia prever o que aconteceu — disse Cristina. — Ninguém teria imaginado aquele gambito
suicida e nada mais teria funcionado, mesmo que tivessem os guardas do lado deles. Além disso, ser o inquisidor
não é um favor ou uma recompensa. É um serviço que você dá. É uma maneira de pagar de volta ao mundo.
Ele começou a sorrir.
— Eu suponho que sim.
Ela piscou.
— Além disso, fico feliz em saber que, se precisar de alguém para dobrar a lei a meu favor, terei um amigo
poderoso.
— Eu vejo que você aprendeu muito com os Blackthorns — diego disse sombriamente.
Uma sombra passou por eles – mais escura que uma nuvem e grande demais para ser uma gaivota. Recuando
de Diego, Cristina inclinou a cabeça para trás. Uma figura voadora subiu no céu, cintilando de branco contra o
azul escuro. Circulou e começou a descer, preparando-se para pousar na areia.
Cristina ficou de pé e começou a descer as pedras em direção à praia.
***
O sol mergulhara para tocar a borda do horizonte. Era uma enorme bola brilhante de laranja e vermelho
agora, iluminando o oceano com faixas de ouro metálico.
Julian estava na marca d’água, uma faixa mais escura na areia. Emma estava ao lado dele, seu cabelo dourado
pálido escapando do clipe que ela colocara para segurá-lo; secretamente, ele estava satisfeito. Ele amava o
cabelo dela. Ele adorava ser capaz de ficar ao lado dela assim, para pegar a mão dela e não ter um piscar de
olhos. Na verdade, quase todos que conheciam pareciam tão bem com isso que ele se perguntou se muitos deles
já não tinham suspeitas.
Talvez eles tivessem. Ele não se importou.
Ele estava pintando de novo – Emma, quando ele podia fazê-la ficar quieta e ser uma modelo. Ele a havia
pintado por tanto tempo em segredo, as pinturas, sua única saída para seus sentimentos, que a pintavam
movendo-se, rindo e sorrindo, um borrão de dourados, azuis e âmbares, era quase mais do que seu coração
podia aguentar.
Ele pintou Ty, perto da beira da água, e Dru parecendo pensativo ou carrancudo, e Helen e Aline juntas, e
Mark com os olhos erguidos para o céu como se ele estivesse sempre procurando pelas estrelas.
E ele pintou Livvy. Ele pintou a Livvy que ele sempre conheceu e amou, e às vezes ele pintava a Livvy em
Thule que ajudou a curar seu coração da ferida da perda de sua irmã.
Nunca seria inteiramente curado. Isso sempre machucaria, como a morte de sua mãe, como a morte de seu
pai. Como a morte de Arthur fez. Ele seria como todo mundo era, especialmente Caçadores de Sombras: uma
colcha de retalhos de amor e tristeza, de ganhos e perdas. O amor ajudou você a aceitar a dor. Você tinha que
sentir tudo.
Ele sabia disso agora.
— Posso falar com você, Jules?
Julian se virou, ainda segurando a mão de Emma; era Mark. A luz dourada do sol fez seu olho dourado brilhar
mais forte; Julian sabia que ele ainda estava de luto pela perda de Kieran, mas pelo menos agora, na praia com
sua família, ele estava sorrindo.
— Não se preocupe — disse Emma com um sorriso. Ela beijou a bochecha de Julian e desceu a praia para falar
com Clary, que estava de pé com Jace.
Mark enfiou as mãos nos bolsos da calça jeans.
— Jules — ele disse novamente. — A… Alec me ofereceu um emprego – ajudando a administrar a Aliança – e
não tenho certeza se devo aceitá-lo. Eu sinto que deveria ficar aqui e ajudar Helen e Aline enquanto você tem o
seu ano de viagem para que você não tenha que se preocupar. Você cuidou de tudo por tanto tempo. Eu deveria
estar cuidando das coisas agora.
Julian sentiu uma onda de amor por seu irmão – se alguma vez houvesse algum ciúme, ele desaparecera. Ele
estava apenas feliz por ter Mark de volta.
Ele colocou as mãos nos ombros do irmão.
— Aceite o emprego — disse ele.
Mark pareceu surpreso.
— Aceitar?
— Você não precisa se preocupar. As coisas não são mais assim — Julian disse, e pela primeira vez, quando ele
disse as palavras em voz alta para seu irmão, ele realmente acreditou nelas. — No passado, eu tinha que cuidar
das coisas porque não havia mais ninguém que pudesse fazer isso. Mas agora Helen e Aline estão em casa. Elas
querem cuidar do Instituto, das crianças – é tudo o que queriam há anos. — Ele baixou a voz. — Você sempre fez
parte de dois mundos. Fada e Nephilim. Isso soa como uma maneira de você ter uma força. Então faça. Eu quero
que você seja feliz.
Mark puxou-o para um abraço feroz. Julian segurou seu irmão, com a maré batendo em ambos os pés,
segurou–o com tanta força quanto imaginara se agarrar a ele durante todos os anos em que esteve fora.
— Mark! Mark!
Os irmãos se afastaram um do outro; Julian se surpreendeu ao ver Cristina correndo na direção deles ao longo
da praia, ziguezagueando entre os festeiros assustados. Suas bochechas estavam vermelhas de excitação.
Ela os alcançou e agarrou a mão de Mark.
— Mark, mira! — disse ela, sua voz subindo com entusiasmo. — Veja!
Julian esticou a cabeça para trás – todo mundo estava, toda a festa paralisada pela visão de um cavalo das
fadas circulando sobre eles. Um cavalo branco com olhos escarlates, dois cascos de ouro e dois de prata. Eram
Lança do Vento e Kieran que estava de costas.
O sol estava se pondo em um clarão final, enquanto Lança do Vento pousava na praia, a areia soprando em
volta de seus cascos. Max gritou de alegria ao ver o pônei, e Magnus o agarrou de volta rapidamente quando
Kieran saltou das costas do cavalo. Ele estava todo de azul escuro, o tipo de traje elaborado que Julian mal podia
começar a entender – havia definitivamente veludo e seda envolvidos, e algum tipo de couro azul escuro, e anéis
em todos os dedos, e seu cabelo também estava azul escuro. Ele parecia etéreo e surpreendente e um pouco
alienígena.
Ele parecia um Rei.
Seus olhos percorreram inquietos o grupo de foliões e se fixaram em Mark e Cristina. Lentamente, Kieran
começou a sorrir.
— Lembre-se — disse Mark, sua mão na de Cristina, sussurrando em uma voz tão baixa que Julian se
perguntou se deveria ouvi–la. — Lembre-se que tudo isso é real.
Ele e Cristina começaram a correr. Lança do Vento decolou no ar, circulando alegremente no alto. Julian viu
Emma, parada perto da fonte de chocolate, juntando as mãos deliciosamente enquanto Mark, Kieran e Cristina
se atiravam nos braços um do outro.
***
— Então — disse Alec. Ele e Magnus tinham encontrado abrigo a sotavento de uma grande rocha, sua
superfície desgastada por uma textura granular por anos de sal e vento. Magnus, encostado a ela, parecia jovem
de uma forma que fez o coração de Alec se romper com uma mistura de amor e nostalgia. — Desde que eu sou o
cônsul agora, eu acho que eu faço as regras.
Magnus levantou uma sobrancelha. Ao longe, Alec podia ouvir os sons da festa: pessoas rindo, música,
Isabelle chamando Max e Rafe. Ela foi encarregada de assisti-los enquanto Alec e Magnus levaram um momento
para si mesmos. Alec sabia que, quando voltassem, as duas crianças seriam cobertas com um delineador
brilhante, mas alguns sacrifícios valiam o removedor de maquiagem.
— Isso era você flertando? — Magnus disse. — Porque eu tenho que te dizer que eu sou mais do que eu pensei
que seria.
— Sim — disse Alec. Ele fez uma pausa. — Não. Um pouco. — Ele colocou a mão sobre o coração de Magnus, e
Magnus olhou para ele com pensativos olhos verde-dourados, como se sentisse que Alec estava falando sério. —
Quero dizer, eu faço todas as regras. Estou no comando agora.
— Eu já te disse que eu estava — Magnus disse.
Alec deslizou a mão até o queixo do namorado. Havia barba por fazer na pele de Magnus, que Alec sempre
amou. Isso o fez pensar no modo como Magnus parecia quando acordou, antes que o resto do mundo o visse,
antes de vestir suas roupas como uma armadura, quando ele era apenas Alec.
— Nós poderíamos nos casar — disse ele. — No azul dos feiticeiros e no ouro dos Caçadores de Sombras. O
jeito que sempre quisemos.
Um sorriso incrédulo se espalhou pelo rosto de Magnus.
— Você está realmente me perguntando…?
Alec respirou fundo e se ajoelhou na areia. Ele olhou para Magnus, observando seu rosto ir de divertido para
outra coisa. Algo suave e sério e tremulamente vulnerável.
— Eu quase perdi você — disse Alec. — Eu me acostumei tanto a pensar em você como imortal. Mas nenhum
de nós é. — Ele tentou evitar que suas mãos tremessem; ele estava mais nervoso do que ele pensava que seria.
— Nenhum de nós é para sempre. Mas pelo menos eu posso fazer tudo o que puder para que saiba o quanto eu
te amo todos os dias que temos. — Ele respirou fundo. — Eu gostaria de poder lhe prometer uma vida
completamente tranqüila e pacífica ao meu lado. Mas tenho a sensação de que estaremos sempre cercados de
aventura e caos.
— Eu não quereria de outra maneira — disse Magnus.
— Quando te encontrei, não sabia o que estava encontrando — disse Alec. — Palavras sobre coisas que são
lindas e preciosas para mim não são fáceis. Você sabe disso. Você me conhece melhor do que ninguém. — Ele
lambeu os lábios secos. — E quando um dia as pessoas olharem para mim e o que minha vida significava, eu não
quero que elas pensem: “Alec Lightwood lutou na Guerra Maligna” ou até “Alec Lightwood foi cônsul uma vez.”
Eu quero que elas pensem, “Alec Lightwood amou tanto um homem que mudou o mundo para ele.”
Os olhos de Magnus brilhavam como estrelas. Ele olhou para Alec com os olhos cheios de alegria, de um
sentimento tão profundo que Alec se sentiu humilhado por fazer parte disso.
— Você sabe que já mudou o mundo para mim.
— Você vai se casar comigo? — Alec sussurrou. Seu coração batia como as asas de um pássaro frenético. —
Agora mesmo? Esta noite?
Magnus assentiu sem palavras e puxou Alec para seus pés. Eles abraçaram um ao outro, e Alec se inclinou um
pouco, já que Magnus era um pouco mais alto, que ele sempre amou.
E eles se beijaram por um longo tempo.
***
A praia era um ramo de atividade. O sol se pôs, mas o céu ainda brilhava de um azul opalino. Simon e Jace
estavam colocando uma plataforma de madeira na areia, onde a vista da costa era melhor. Julian e Emma
estavam acendendo velas ao redor da plataforma, Clary, que tinha mudado em um vestido azul, estava
espalhando flores, Ragnor e Catarina estavam discutindo enquanto pratos de comida de aparência deliciosa
eram convocados para pesar as mesas já rangentes. Isabelle estava colocando Max e Rafe em roupas adoráveis,
enfeitadas de ouro e azul, enquanto Max lamentava e Rafe parecia resignado.
Helen e Aline estavam ajudando os Blackthorns mais jovens a colocar suas runas douradas de compromisso e
amor, fé e graça. Cristina, correndo em seus pulsos e garganta, se ofereceu para ajudar a alinhar a praia com
tochas. Ela cantarolou enquanto trabalhava, cercada por Caçadores de Sombras e Seres do Submundo rindo
juntos. Ela sabia que haveria tempos difíceis chegando, que o Clave-no-exílio não teria tempo simples. Alec teria
decisões difíceis na frente dele; todos eles iriam. Mas esse momento, esses preparativos, parecia um momento
de felicidade encerrado em uma bolha, a salvo da dureza da realidade.
— Tome isto. — Com um sorriso, Kieran apertou uma tocha na mão dela; ele havia se estabelecido para
trabalhar ao lado de todos os outros como se ele não fosse o Rei da Corte Unseelie. No crepúsculo, seus cabelos
pareciam tão pretos quanto suas roupas.
— E eu tenho mais. — Mark, descalço e de cabelos claros, colocou mais tochas na areia oposta à de Cristina.
Ao se estabelecerem, começaram a queimar com uma luz fraca que logo se tornaria mais forte: eles estavam
tecendo um caminho de fogo através da praia, para o mar.
— Kieran — disse Cristina, e ele olhou para ela através das tochas, sua expressão curiosa. Ela não tinha
certeza se deveria perguntar a ele, mas não podia evitar. — Eu enviei nossa mensagem para Adaon há muito
tempo e não ouvimos nada de volta. Levou muito tempo para decidir o que fazer?
— Não — ele disse com firmeza. — Adaon não me disse imediatamente que você havia enviado uma mensagem
para ele. Eu não sabia que você tinha contatado ele. Eu estava tentando esquecer vocês dois – eu estava
tentando ser um bom rei, e aprender a viver uma vida significativa sem vocês. — Uma mecha de seu cabelo ficou
azul-prateada. — Foi terrível. Odiei cada minuto disso. Finalmente, quando não aguentei mais, fui até Adaon e
perguntei se ele estaria disposto a trocar de lugar comigo. Ele recusou, mas foi quando me ofereceu o chalé.
Cristina ficou indignada.
— Eu não posso acreditar que ele fez isso! Ele deveria ter entrado em contato com você imediatamente!
Kieran sorriu para ela. Ela se perguntou se alguma vez encontrara algo sobre ele severo ou distante. Eles se
aproximaram um do outro, um grupo silencioso de três entre o fogo e o riso, as cabeças inclinadas juntas.
— Será que realmente vai funcionar? — Mark parecia preocupado. Ele estendeu a mão para escovar a areia da
manga de veludo de Kieran. — Existe realmente um lugar onde podemos estar juntos?
Kieran produziu uma chave de uma corrente em torno de sua garganta – parecia antiga, enegrecida com a
idade, uma prata em brasa.
— A casa é nossa agora. Isso nos dará um lugar onde não há reis, rainhas, mortais ou fadas. Apenas os três de
nós juntos. Não será o tempo todo, mas será o suficiente.
— Por enquanto eu vou levar algum tempo com vocês dois que eu possa ter — disse Cristina, e Kieran se
inclinou para beijá-la suavemente. Quando ele recuou, Mark sorria para os dois.
— Cristina e eu estaremos muito ocupados, eu acho — disse ele. — Entre nossas famílias em diferentes
Institutos e nosso trabalho com a Aliança. E você também estará ocupado com seu novo reino. O tempo que
passamos juntos será de fato precioso.
Cristina deu um tapinha no bolso.
— Diego e Jaime disseram que ficariam gratos se eu vigiasse a Eternidad. Então tudo o que você precisa fazer
é nos enviar uma mensagem, Kieran, e nós iremos até você.
Kieran ficou pensativo.
— Você vai me trazer um daqueles calendários de gato dos quais eu gostei? Eu gostaria de decorar a cabana.
— Na verdade, existem outros tipos de calendários. Uns com lontras, coelhos e filhotes — disse Mark,
sorrindo.
Parecendo beatífico, Kieran inclinou a cabeça para trás para ver as estrelas.
— Esta é verdadeiramente uma terra de maravilhas.
Cristina olhou para os dois, seu coração tão cheio de amor que doía.
— Realmente é.
***
Quando Alec e Magnus voltaram para a praia, ela havia sido transfigurada.
— Você planejou isso? — Magnus disse, olhando em volta, maravilhado. Ele não tinha ideia – nenhuma, mas
era inconfundível. Magnus e Alec tinham ficado acordados tantas noites em seu apartamento no Brooklyn,
enquanto o ventilador de teto girava lentamente acima, e sussurravam seus pensamentos e planos para aquele
dia distante em que eles fariam suas promessas em ouro e azul. Ambos sabiam o que queriam.
Seus amigos tinham trabalhado rapidamente. Os Caçadores de Sombras vestiram runas de casamento,
proclamando seu testemunho de uma cerimônia de amor e compromisso. Os Seres do Submundo tinham
amarrado tiras de seda azul-cobalto em torno de seus pulsos esquerdos, como os convidados dos casamentos dos
feiticeiros faziam cerimoniosamente. Fazia tanto tempo, Magnus pensou, já que ele tinha ido a um casamento
para um dos seus. Ele nunca pensou que isso aconteceria para ele.
Tochas cintilantes, suas chamas intocadas pelo vento, descreviam caminhos na praia, levando a uma
plataforma de madeira que tinha sido colocada em vista do mar. Magnus crescera capaz de ver o oceano, e ele
uma vez – apenas uma vez – mencionara a Alec que gostaria de se casar ao som de suas ondas. Seu coração
parecia como se estivesse sendo esmagado em milhares de peças alegres agora, desde que Alec se lembrava.
— Estou feliz por você ter dito sim — disse Alec. — Eu odiaria ter que explicar a todos que eles teriam que
colocar as decorações de lado. E eu já disse às crianças que tive uma surpresa para você.
Magnus não pôde se ajudar; Ele beijou Alec na bochecha.
— Você ainda me surpreende todos os dias, Alexander — disse ele. — Você e seu maldito rosto impassível.
Alec riu. Enquanto seus amigos os acenavam avidamente, Magnus podia ouvir suas saudações e aplausos,
carregados pelo vento. Runas brilhavam douradas sob a luz da tocha, e a seda azul cobalto sussurrava ao vento.
Jace deu um passo à frente primeiro, com uma jaqueta de engrenagem impressa com runas douradas, e
estendeu a mão para Alec.
— Eu sou o suggene de Alexander Lightwood — disse ele com orgulho.
Magnus sentia em relação a Jace como ele se sentia em relação a muitos Caçadores de Sombras ao longo dos
anos, Fairchilds e Herondales e Carstairs e outros: carinho e leve exasperação. Mas em momentos como esse,
quando o amor de Jace por Alec brilhou verdadeiro e desimpedido, ele sentiu apenas gratidão e afeição.
Alec pegou a mão de Jace e eles começaram a andar pelo caminho da luz. Magnus fez para segui-los, bruxos
sem tradição de suggenes – um companheiro para o altar – mas Catarina deu um passo à frente, sorrindo e
pegou o braço dele.
— Eu lutei contra o nosso frenome verde mútuo pelo privilégio de escoltá-lo — disse ela, indicando um Ragnor
fulminante com uma inclinação de cabeça. — Vamos, agora – você não acha que eu deixaria você se aproximar
do altar sozinho? E se você ficar com os pés frios e fugir?
Magnus riu enquanto passavam por rostos familiares: Maia e Bat, Lily usando uma coroa de flores
embriagada, Helen e Aline assoviando e batendo palmas. Helen tinha uma faixa azul ao redor de seu pulso,
assim como runas douradas em suas roupas; o mesmo aconteceu com o Mark.
— Meus pés nunca foram mais quentes — disse Magnus. — Eles estão positivamente torrados.
Ela sorriu para ele.
— Sem dúvidas?
Eles haviam chegado ao final do caminho iluminado. Alec ficou esperando, Jace ao lado dele na plataforma.
Atrás deles estava o oceano, estendendo-se em azul prateado como a magia de Magnus, todo o caminho até o
horizonte. Seus amigos mais próximos cercaram a plataforma – Clary com os braços cheios de flores azuis e
amarelas, Isabelle carregando Max e fungando de volta as lágrimas, Simon aceso e sorrindo, Maryse com Rafe
ao seu lado: ele parecia solene, como se estivesse ciente do significado do ocasião. Jia Penhallow estava onde um
sacerdote estaria em uma cerimônia mundana, o Codex em sua mão. Todos vestiram xales ou blusões de seda,
feitos de ouro; bandeiras de seda pendiam suspensas no céu, impressas com runas de amor e fé, compromisso e
família.
Magnus olhou para Catarina.
— Sem dúvidas — disse ele.
Ela apertou a mão dele e foi ficar ao lado de Jia. Havia um segundo anel ao redor da plataforma: os Blackthorn
e seus amigos estavam todos ali, agrupados perto. Julian sorriu seu lento sorriso para Magnus; Emma brilhou de
felicidade quando Magnus atravessou a plataforma de madeira e tomou seu lugar em frente a Alec.
Alec estendeu as mãos e Magnus as pegou. Ele olhou nos olhos azuis de Alec, a cor precisa de sua própria
magia, e sentiu uma grande calma descer sobre ele, uma paz além de qualquer outra paz que ele já conhecera.
Sem dúvidas. Magnus não precisou procurar sua alma. Ele pesquisou milhares de vezes, dez mil, nos anos em
que conheceu Alec. Não porque ele duvidasse, mas porque o chocou tanto que ele não o fez. Em toda a sua vida,
ele nunca conhecera essa garantia. Ele vivera feliz e não se arrependia, fizera poesia de admiração e
perambulação, vivera sem limites e glorificado em liberdade.
Então Magnus conheceu Alec. Ele se sentiu atraído por ele de uma forma que ele não poderia ter explicado ou
previsto: ele queria ver Alec sorrir, vê-lo feliz. Ele assistiu Alec se transformar de um garoto tímido com segredos
para um homem orgulhoso que encarou o mundo abertamente e sem medo. Alec lhe dera o dom da fé, uma fé
que Magnus era forte o suficiente para deixar Alec feliz, mas uma família inteira feliz. E em sua felicidade,
Magnus se sentiu não apenas livre, mas cercado por uma glória inimaginável.
Alguns podem ter chamado a presença de Deus.
Magnus apenas pensou nisso como Alexander Gideon Lightwood.
***
— Vamos começar — disse Jia.
Emma subiu na ponta dos pés em emoção. Todos sabiam que haveria um casamento surpresa na praia – uma
surpresa para Magnus, de qualquer forma. Se Alec estivesse nervoso, ele tinha feito um bom trabalho em
esconder isso. Ninguém mais pensou que Magnus pudesse dizer não, mas Emma lembrou-se do ligeiro tremor
das mãos de Alec mais cedo, e seu coração borbulhou de felicidade que tudo havia dado certo.
Jace se adiantou para ajudar Alec a vestir uma jaqueta azul escura com estampas de runas douradas,
enquanto Catarina pendia uma jaqueta de seda de cobalto e dourado em volta dos ombros de Magnus.
Ambos se afastaram, e um silêncio caiu sobre a multidão quando Jia falou.
— Através dos séculos — disse ela — tem havido poucas uniões entre Caçadores de Sombras e Seres do
Submundo que foram reconhecidos como tal. Mas uma nova era amanheceu e, com uma nova era, surgem novas
tradições. Hoje à noite, quando Magnus Bane e Alec Lightwood misturam suas vidas e corações, estamos
prontos para reconhecer essa união. Para testemunhar um verdadeiro vínculo entre duas almas que se uniram.
— Ela pigarreou. Ela parecia um pouco arrastada, como no Salão do Conselho, mas muito menos cansada. Havia
deleite e orgulho em seu rosto enquanto ela olhava ao redor do grupo reunido. — Alexander Gideon Lightwood.
Encontraste o que a tua alma ama?
Foi uma pergunta feita em todos os casamentos: parte da cerimônia dos Caçadores de Sombras por mil anos.
A multidão silenciou, o silêncio da santidade, do ritual sagrado observado e compartilhado. Emma não pôde
evitar segurar a mão de Julian; ele a puxou contra o seu lado. Havia algo sobre o modo como Magnus e Alec se
entreolharam. Emma pensara que eles estariam sorrindo, mas ambos estavam sérios: olhavam um para o outro
como se a outra pessoa fosse tão brilhante quanto uma lua cheia que pudesse apagar todas as estrelas.
— Eu o encontrei — disse Alec. — E eu não vou deixá-lo ir.
— Magnus Bane — disse Jia, e Emma não pôde deixar de se perguntar se era apenas a segunda vez na história
que esta pergunta fora feita a um bruxo. — Entraste no meio dos vigias e nas cidades do mundo? Encontraste o
que a tua alma ama?
— Eu o encontrei — disse Magnus, olhando para Alec. — E eu não vou deixá–lo ir.
Jia inclinou a cabeça.
— Agora é hora de trocar as runas.
Este é o momento em que, em uma cerimônia tradicional, os Caçadores de Sombras se marcavam com runas
de casamento e falavam as palavras dos votos. Mas Magnus não podia suportar runas. Eles queimariam sua
pele. Confusa, Emma observou quando Jia pressionou algo que cintilava ouro na mão de Alec.
Alec se aproximou de Magnus e Emma viu que era um broche de ouro na forma da runa União Matrimonial.
Enquanto Alec se aproximava de Magnus, ele proferiu as palavras dos votos dos Nefilins: — O amor brilha como
fogo, o tipo de chama mais brilhante. Muitas águas não podem apagar o amor, nem as inundações o afogam. 
Ele prendeu o broche sobre o coração de Magnus. Olhos azuis nunca deixando o rosto de Magnus. — Agora,
coloca-me como selo sobre o teu coração, como selo sobre o teu braço; porque o amor é forte como a morte. E
assim somos obrigados: mais fortes que as chamas, mais fortes que a água, mais fortes que a própria morte.
Magnus, seu olhar fixo em Alec, colocou a mão sobre o broche. Era a sua vez agora: Alec afastou o paletó e
arregaçou a manga, mostrando o braço. Ele colocou uma estela na mão de Magnus e apertou os dedos de
Magnus dentro da sua. Com as mãos entrelaçadas, Alec traçou a forma da runa União Matrimonial em seu
próprio braço. Emma assumiu que a segunda runa, aquela sobre o coração, seria acrescentada mais tarde, em
particular, como geralmente era.
Quando terminaram, a runa se destacou e ficou preta na pele de Alec. Isso nunca iria desaparecer. Isso nunca
o deixaria, um sinal de seu amor por Magnus por todo o tempo. Emma sentiu uma dor profunda em sua alma,
onde esperanças e sonhos não ditos viviam. Para ter o que Magnus e Alec tinham, qualquer um teria sorte.
Lentamente, Magnus baixou a mão, ainda apertado no de Alec. Ele olhou para a runa no braço de Alec em
uma espécie de torpor, e Alec olhou para ele, como se nenhum dos dois pudesse desviar o olhar.
— Os anéis agora — disse Jia, e Alec parecia começar um sonho. Jace se adiantou e colocou um anel na mão
de Alec, e outro no de Magnus, e disse algo em voz baixa para os dois que os fez rir. Simon estava esfregando as
costas de Isabelle enquanto ela fungava ainda mais alto, e Clary estava sorrindo em suas flores.
Emma estava feliz por sua runa de Visão Noturna. Com ele, ela podia ver que os anéis eram anéis da família
Lightwood, gravados com o desenho tradicional de chamas do lado de fora, e com palavras inscritas no interior.
— Aku cinta kamu — Magnus leu, olhando para o interior do anel, e ele sorriu para Alec, um brilhante sorriso
de mundo. — Meu amor por você, meu coração por você, minha alma por você, Alexander. Agora e para todo o
sempre.
Catarina sorriu ao que devem ter sido palavras familiares. Magnus e Alec colocaram os anéis nos dedos um do
outro e Jia fechou o livro.
— Alexander Lightwood-Bane. Magnus Lightwood-Bane. Vocês estão casados agora — disse ela. — Vamos nos
alegrar.
Os dois homens se cruzaram nos braços um do outro, e um grande aplauso surgiu: todos gritavam, abraçavam
e dançavam, e o céu explodiu em uma luz dourada quando Ragnor, por fim, começou a encher o ar de fogos de
artifício. que explodiu nas formas de runas de casamento. No centro de tudo isso, Magnus e Alec se abraçavam
com força, anéis brilhando em seus dedos como as lascas de um novo sol que se quebrava no horizonte.
***
A cerimônia de casamento tinha terminado em uma festa, os hóspedes animados se aglomeravam na praia.
Ragnor tinha criado um piano de algum lugar e Jace estava tocando, sua jaqueta pendurada no ombro como um
antigo músico de blues. Clary sentou-se no tampo do piano, jogando flores no ar. Dançarinos giravam descalços
na areia, Caçadores de Sombras e Seres do Submundo perderam na música. Magnus e Alec dançaram juntos,
seus filhos entre eles, um feliz emaranhado de família.
Diana e Gwyn sentaram-se a certa distância. Gwyn tinha colocado sua capa para Diana se sentar. Ela ficou
comovida com o gesto: o manto do líder da Caçada Selvagem era um item poderoso, mas ele não parecia pensar
duas vezes antes de usá-lo como um cobertor de praia.
Diana se sentiu efervescente, leve de felicidade. Ela tocou Gwyn no pulso e ele sorriu para ela.
— É bom ver tantos felizes. Eles merecem isso — disse ele. — Não apenas Magnus e Alec, mas Mark e Kieran
e Cristina também.
— E Emma e Julian. Eu sempre me perguntei… — Diana falhou. — Em retrospecto, é claro, o amor deles
parecia perfeitamente claro.
— Eu assumi isso — disse Gwyn. — Eles se olham como eu olho para você. — Ele inclinou a cabeça para o lado
— estou feliz que eles estão felizes agora. Todos os corações verdadeiros merecem isso.
— E o líder da Caçada? E a felicidade dele? — Disse Diana.
Ele se aproximou dela. O vento do oceano estava frio, e ele puxou o xale para mais perto de sua garganta para
mantê-la aquecida.
— Sua felicidade é a minha — disse ele. — Você parece pensativa. Você vai me contar o que se passa em sua
mente?
Ela cavou os dedos na areia fria.
— Eu estive tão preocupada por tanto tempo — disse ela. — Eu mantive tudo em segredo – sendo transgênero,
usando remédios mundanos – porque estava com medo. Mas agora eu disse a todos. Todo mundo sabe, e nada de
terrível aconteceu. Ela deu um sorriso agridoce. — Nosso mundo inteiro virou de cabeça para baixo, e meu
segredo agora parece uma coisa tão pequena.
Dois dias depois de voltarem de Idris, Diana reunira os habitantes do Instituto de Los Angeles e contara sua
história a todos que lhe importavam. Ela deixara claro que não era segredo para o cônsul. Ela já havia
conversado com Alec, que prontamente admitiu que sabia menos do que ele achava que deveria sobre os
Caçadores de Sombras transgêneros (ou mundanos, para esse assunto), mas estava ansioso para aprender.
Ela fizera tudo bem, dissera Alec; ela manteve seus segredos dos médicos mundanos, ela não trouxe nenhum
risco para Caçadores de Sombras. Só lamentava que ela tivesse vivido com medo, como ele já tivera.
— Mas não mais — dissera ele, sua convicção audível. — A Clave sempre atendeu à força dos Caçadores de
Sombras, mas não à sua felicidade. Se podemos mudar isso…
Ela prometeu que iria trabalhar com ele. Os Blackthorn tinham respondido à sua história com amor e simpatia
e, como todos os outros, podiam descobrir ou não. Ela não devia nada a ninguém.
— Você está sorrindo — observou Gwyn.
— Eu tinha dois segredos. Agora eu não tenho nenhum. Estou livre como o vento — disse Diana.
Ele pegou o rosto dela em suas grandes mãos.
— Minha lady, meu amor — disse ele. — Nós vamos montar o vento juntos.
***
A música do piano foi acompanhada pela música da flauta, tocada – surpreendentemente – por Kieran. Ele não
era muito ruim, Julian pensou, enquanto Simon se juntou aos dois, carregando seu violão. Talvez todos os três
pudessem começar a banda mais estranha do mundo.
Emma e Cristina estavam dançando juntas, ambas rindo tanto que continuaram se dobrando. Julian não queria
interrompê-las: ele sabia que o tempo que passavam juntas era precioso antes que ele e Emma viajassem. Ele
deixou-se assistir Emma por um momento – ela era adorável na luz das tochas, seu cabelo e pele reluzindo
dourados como runas de casamento – antes que ele fizesse seu caminho em torno dos dançarinos, até a areia
molhada onde as ondas entraram. O litoral.
Ty e Dru estavam juntos, Ty inclinando-se para explicar para sua irmã mais nova o que fazia as ondas
brilharem.
— Bioluminescência — ele estava dizendo. — Pequenos animais vivos no oceano. Eles brilham como vagalumes
subaquáticos.
Dru olhou duvidosamente para a água.
— Eu não vejo nenhum animal.
— Eles são microscópicos — disse Ty. Ele pegou um punhado de água do mar; brilhava em suas mãos, como se
estivesse segurando um derramamento de diamantes cintilantes. — Você não pode vê-los. Você só pode ver a luz
que eles fazem.
— Eu queria falar com você, Ty — disse Julian.
Ty olhou para cima, seu olhar fixo em um ponto logo à esquerda do rosto de Julian. O medalhão de Livvy
brilhava ao redor de sua garganta. Ele estava começando a parecer mais velho, Julian pensou com uma pontada.
A última redondeza infantil desaparecera de seu rosto, de suas mãos.
Dru deu a ambos um aceno.
— Vocês podem conversar. Eu vou ver se Lily vai me ensinar o Charleston. — Ela saltou pela praia, espalhando
fagulhas luminosas.
— Você tem certeza de que está tudo bem comigo indo? — Perguntou Julian. — Emma e eu, nós não temos que
ir.
Ty sabia, é claro, que Julian estava indo em seu ano de viagem. Não era segredo. Mas Ty era o membro mais
averso à mudança da família, e Julian não podia deixar de se preocupar.
Ty olhou para Magnus e Alec, que estavam balançando Max entre eles enquanto ele gargalhava.
— Eu quero ir para a Scholomance — Ty disse abruptamente.
Julian começou. Era verdade que eles estavam iniciando a Scholomance, com novos instrutores e novas
classes. Não seria como foi. Mas ainda…
— A Scholomance? Mas a Academia não seria melhor? Você tem apenas quinze anos.
— Eu sempre quis ser capaz de resolver mistérios — disse Ty. — Mas as pessoas que resolvem mistérios,
sabem muitas coisas. A Academia não vai me ensinar as coisas que eu quero saber, mas a Scholomance vai me
deixar escolher o que eu aprendo. É o melhor lugar para mim. Se eu não posso ser parabatai de Livvy, isso é o
que eu deveria ser.
Julian tentou pensar no que dizer. Ty não era a criança que Julian estava tão desesperado para proteger. Ele
havia sobrevivido à morte de sua irmã, ele havia sobrevivido a uma enorme batalha. Ele havia lutado contra os
Cavaleiros de Mannan. Para toda a vida de Ty, Julian tentou ajudá-lo a dominar todas as habilidades que ele
precisaria para levar uma vida feliz. Ele sabia que eventualmente ele precisaria deixá-lo ir para que ele pudesse
viver.
Ele simplesmente não percebeu que aquele momento chegaria em breve.
Julian colocou a mão no peito de Ty.
— Em todo o caminho de seu coração, isso é o que você quer?
— Sim. É isso que eu quero. Ragnor Fell estará ensinando lá, e Catarina Loss. Eu voltarei para casa o tempo
todo. Você me fez forte o suficiente para que eu possa fazer isso, Julian. — Ele colocou a mão sobre o de seu
irmão. — Depois de tudo o que aconteceu, é o que eu mereço.
— Contanto que você saiba que o lar está sempre esperando por você — disse Julian.
Os olhos de Ty eram cinzentos como o oceano.
— Eu sei.
***
O céu estava cheio de faíscas – dourado, azul e púrpura, cintilando como vagalumes ardentes, enquanto os
fogos de artifício de casamento desapareciam. Eles flutuaram da praia para alcançar o nível dos penhascos onde
Kit estava com Jem e Tessa em ambos os lados dele.
Era uma cena familiar e desconhecida. Ele implorou por isso: uma parada rápida via Portal para ver o
Instituto de Los Angeles uma última vez. Ele se perguntou como seria; Ficou surpreso ao perceber que se sentia
como se pudesse entrar facilmente na festa de casamento e ocupar seu lugar com Julian, Emma, Cristina e o
resto. Dru teria lhe dado boas-vindas. Todos eles iriam.
Mas ele não pertencia lá. Não depois do que aconteceu. De tudo o pensamento de ver Ty machucou mais.
Não que ele não pudesse vê-lo. Ele podia ver todos eles: Dru em seu vestido preto dançando com Simon, e
Mark e Cristina conversando com Jaime, e Kieran ensinando a Diego algum tipo de dança fada estranha, e
Emma com seu cabelo como uma cachoeira de luz âmbar, e Julian começando para subir a praia na direção dela.
Eles estavam sempre indo em direção um ao outro, aqueles dois, como ímãs. Ele tinha ouvido falar de Jem que
eles estavam namorando agora, e desde que ele nunca realmente entendeu a nebulosa coisa parabatai de não
poder namorar, ele desejou-lhes bem. Ele podia ver Aline e Helen também, Aline segurando uma garrafa de
champanhe e rindo, Helen abraçando Tavvy e balançando-o ao redor. Ele podia ver Diana com Gwyn, o líder da
Caça Selvagem, com um grande braço jogado protetoramente ao redor de sua dama. Ele podia ver Alec deitado
na areia ao lado de Jace, em profunda conversa, e Clary conversando com Isabelle, e Magnus dançando com
seus dois filhos ao luar.
Ele podia vê-los todos e, claro, ele podia ver Ty.
Ty estava à beira da água. Ele não queria estar perto do barulho, das luzes e dos gritos, e Kit odiava que,
mesmo agora, ele quisesse ir até a praia e tirar Ty, para protegê-lo de qualquer coisa e de tudo que pudesse
perturbá-lo. Ele não parecia chateado, no entanto. Ele estava de frente para as ondas brilhantes. Qualquer outra
pessoa teria pensado que ele estava chapinhando na bioluminescência sozinho, mas Kit podia ver que ele não
estava sozinho.
Uma garota de vestido longo e branco, com cabelo castanho-escuro, flutuava descalça sobre a água. Ela
estava dançando, invisível para qualquer um, menos para Ty – e Kit, que via até o que ele não queria ver.
Ty jogou algo no oceano – seu telefone, pensou Kit. Livrar-se do volume negro e suas imagens para sempre.
Pelo menos isso era alguma coisa. Kit observou Ty se afastar um pouco, inclinando a cabeça para trás, sorrindo
para Livvy que só ele podia ver.
Lembre-se dele assim, pensou Kit, feliz e sorridente. Sua mão subiu para tocar a cicatriz branca desbotada em
seu braço esquerdo, onde Ty desenhou a tal runa Talent que parecia há muito tempo.
Jem colocou a mão no ombro de Kit. Tessa estava olhando para ele com profunda simpatia, como se
entendesse mais do que ele adivinhou.
— Nós devemos ir — disse Jem, sua voz suave como sempre. — Não faz bem a ninguém olhar para trás por
muito tempo e esquecer que o futuro está por vir.
Kit se virou para segui-los em sua nova vida.
***
O Amanhecer estava começando a aparecer.
A festa de casamento durou a noite toda. Embora muitos dos convidados tivessem saído cambaleantes para
dormir no Instituto (ou foram levados, protestando, pelos pais e irmãos mais velhos), ainda restavam alguns,
encolhidos em cobertores, observando o sol nascer por trás das montanhas.
Emma não conseguia se lembrar de uma comemoração melhor. Ela estava enrolada em um cobertor listrado
com Julian, no abrigo de uma confusão de pedras. A areia sob eles era fresca, prateada pela luz do amanhecer, e
a água começara a dançar com fagulhas douradas. Ela recostou-se contra o peito de Julian, seus braços ao redor
dela.
Sua mão moveu–se suavemente pelo braço dela, dedos dançando contra sua pele. N–O–Q–U–E–V–O–C–Ê–E–S–
T–Á–P–E–N–S–A–N–D–O–?
— Só que eu estou feliz por Magnus e Alec — disse ela. — Eles estão muito felizes, e eu sinto que um dia –
podemos ser felizes assim também.
Ele deu um beijo no topo da cabeça dela.
— Claro que seremos.
Sua total confiança espalhou calor através dela, como um cobertor reconfortante. Ela olhou para ele.
— Lembra quando você estava sob o feitiço? — Ela disse. — E eu perguntei por que eu peguei todas essas
coisas no meu armário, sobre meus pais. E você disse que era porque eu sabia quem os matou agora, e ele
estava morto. Porque eu me vinguei.
— E eu estava errado — disse ele.
Ela pegou uma das mãos dele na dela. Era uma mão tão familiar para ela quanto a dela – ela conhecia todas as
cicatrizes, todos os calos; ela se alegrava com cada gota de tinta. — Você sabe o porquê agora?
— Você fez isso para honrar seus pais — disse ele. — Para mostrar a eles que você deixaria tudo de lado, que
você não iria deixar a vingança controlar sua vida. Porque eles não teriam desejado isso para você.
Ela beijou seus dedos. Ele estremeceu, aproximando-se dela.
— Isso mesmo. — Ela olhou para ele. A luz do amanhecer transformou seu cabelo emaranhado pelo vento em
um círculo brilhante. — Eu continuo me preocupando — disse ela. — Talvez eu não devesse ter deixado a Zara ir.
Talvez Jia e o Conselho devessem ter prendido todos os simpatizantes da Tropa, como Balogh, não apenas os que
lutaram. Pessoas como ele são a razão pela qual as coisas saíram do jeito que fizeram.
Julian estava observando o oceano enquanto se iluminava lentamente.
— Só podemos prender as pessoas pelo que fazem, não pelo que pensam — disse ele. — Qualquer outra
maneira de fazer as coisas nos faz gostar dos Dearborns. E ficamos melhor com o que temos agora do que
estaríamos se nos tornássemos como eles. Além disso — ele adicionou. — Toda escolha tem uma longa vida após
a morte de consequências. Ninguém pode saber o resultado final de qualquer decisão. Tudo o que você pode
fazer é fazer a melhor escolha que você pode fazer no momento.
Ela deixou a cabeça cair contra o ombro dele.
— Você se lembra de quando costumávamos vir aqui quando éramos crianças? E fazer castelos de areia?
Ele assentiu.
— Quando você saiu mais cedo neste verão, eu vim aqui o tempo todo — disse ela. — Eu pensei em você, e em
quanto eu sentia sua falta.
— Você teve pensamentos sensuais? — Julian sorriu para ela, e ela deu um tapinha no braço dele. — Não
importa, eu sei que você teve.
— Por que eu te conto as coisas? — reclamou ela, mas os dois estavam sorrindo um para o outro, de um jeito
tolo que ela tinha certeza de que qualquer espectador acharia intolerável.
— Porque você me ama — disse ele.
— Verdade — ela concordou. — Ainda mais agora do que eu costumava amar.
Seus braços se apertaram ao redor dela. Ela olhou para ele; seu rosto estava tenso, como se estivesse com
dor.—
O que foi? — Perguntou ela intrigada; ela não queria dizer nada que pudesse machucá-lo.
— Apenas um pensamento — ele disse, sua voz baixa e áspera. — De poder falar sobre isso, com você. É uma
liberdade que eu nunca imaginei que alguma vez teríamos, que eu jamais teria. Eu sempre achei que o que eu
queria era impossível. Que o melhor que eu poderia esperar era uma vida de desespero silencioso como seu
amigo, que pelo menos eu seria capaz de estar em algum lugar perto de você enquanto você vivesse sua vida e
eu me tornasse cada vez menos parte disso…
— Julian. — Havia dor em seus olhos, e mesmo que fosse uma dor lembrada, ela odiava vê-la. — Isso nunca
teria acontecido. Eu sempre te amei. Mesmo quando eu não sabia, eu amava você. Mesmo quando você não
sentiu nada, mesmo quando não era você, lembrei-me do verdadeiro você e eu amava você. — Ela conseguiu se
virar, deslizar os braços ao redor de seu pescoço. — E eu te amo muito mais agora.
Ela se inclinou para beijá-lo, e suas mãos deslizaram em seu cabelo: Ela sabia que ele amava tocar em seu
cabelo, assim como ele sempre amava pintá-lo. Ele a puxou para seu colo, acariciando suas costas. Sua pulseira
de vidro de mar estava fria contra sua pele nua enquanto suas bocas se encontravam lentamente; A boca de
Julian era suave e tinha gosto de sal e sol. Ela pairou no beijo, no prazer eterno, em saber que não foi o último,
mas foi um dos primeiros, selando a promessa de um amor que duraria os anos de suas vidas.
Eles saíram do abraço com relutância, como mergulhadores que não querem deixar para trás a beleza do
mundo subaquático. O círculo dos braços um do outro, a sua própria cidade privada no mar.
— Por que você disse isso? — Ele sussurrou sem fôlego, acariciando o cabelo em sua têmpora. — Que você me
ama mais agora?
— Você sempre sentiu tudo tão intensamente — disse ela depois de um momento de pausa. — E isso foi algo
que eu amei em você. Quanto você amou sua família, como você faria qualquer coisa por eles. Mas você manteve
seu coração fechado. Você não confia em ninguém, e eu não culpo você – você pegou tudo em si mesmo, e você
guardou muitos segredos, porque achou que precisava. Mas quando você abriu o Instituto para o conselho de
guerra, você se fez confiar em outras pessoas para ajudá-lo a executar um plano. Você não se escondeu; você se
deixa estar aberto a ser ferido ou traído para poder guiá-los. E quando você veio até mim na Cidade do Silêncio
e me impediu de quebrar a runa… — Sua voz tremeu. — Você me disse para confiar não apenas em você, mas na
bondade intrínseca do mundo. Esse foi o meu pior ponto, meu ponto mais escuro, e você estava lá, apesar de
tudo, com o coração aberto. Você estava lá para me levar para casa.
Ele colocou os dedos contra a pele nua do braço dela, onde sua runa parabatai havia estado.
— Você me trouxe de volta também — disse ele com uma espécie de espanto. — Eu te amei a vida toda, Emma.
E quando não senti nada, percebi – sem esse amor, eu não era nada. Você é a razão pela qual eu queria sair da
gaiola. Você me fez entender que o amor cria muito mais alegria do que qualquer dor que cause. — Ele inclinou
a cabeça para trás para olhá-la, seus olhos azul-esverdeados brilhando. — Eu amei minha família desde o dia em
que nasci e sempre amarei. Mas você é o amor que escolhi, Emma. De todos no mundo, de todos que eu conheci,
eu escolhi você. Eu sempre tive fé nessa escolha. No limite de tudo, amor e fé sempre me trouxeram de volta e
de volta para você.
No limite de tudo, amor e fé sempre me trouxeram de volta. Emma não precisou perguntar; ela sabia o que ele
estava pensando: seus amigos e familiares se alinhavam diante deles nos Campos Imperecíveis, o amor que os
trouxera de volta de uma maldição tão forte que todo o mundo dos Caçadores de Sombras tinha temido isso.
Ela colocou a mão sobre o coração dele, e por um momento ficaram sentados em silêncio, suas mãos
lembrando onde suas runas parabatai haviam estado. Eles estavam se despedindo, Emma pensou, para o que
eles tinham sido: tudo a partir daquele momento seria novo.
Eles nunca esqueceriam o que aconteceu antes. A bandeira da Armada de Lívia voou até o telhado do
Instituto. Eles se lembrariam de seus pais, de Arthur e Livvy, e de tudo que haviam perdido, mas entrariam no
mundo que a nova Clave estava construindo com esperança e lembrança misturadas, porque embora a Rainha
Seelie fosse uma mentirosa, todo mentiroso era sincero às vezes… Ela estava certa sobre uma coisa: sem
tristeza, não pode haver alegria.
Eles abaixaram as mãos, seus olhares travados. O sol estava nascendo sobre as montanhas, pintando o céu
como uma das telas de Julian em ouro real, roxo e sangrento. Era madrugada em mais de um sentido: eles iriam
entrar no mundo a partir deste momento sem sentir medo. Este seria o verdadeiro começo de uma nova vida que
eles enfrentariam juntos, em toda a sua fragilidade e imperfeições humanas. E se alguma vez um deles temia o
mal em si, como todas as pessoas faziam às vezes, eles tinham o outro para lembrá-los do bem.

2 comentários:

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Boa leitura, E SEM SPOILER!