10 de abril de 2019

Capítulo 31 - Brilham com mais rubor



— EU NÃO POSSO ACREDITAR QUE MAGNUS fez isso conosco — disse Ty.
Ele e Kit estavam sentados no espaço abaixo do carvalho, perto do acampamento semi-destruído. Kit estava
com frio por ter ficado sentado no chão por tanto tempo, mas não era como se ele pudesse ir a qualquer lugar.
Antes de sair para o campo de batalha com os outros, Magnus havia prendido Ty e Kit às raízes do carvalho com
correntes de luz bruxuleantes.
— Desculpe, pessoal — ele disse, faíscas azuis dançando de seus dedos — Mas eu prometi a Julian que você
ficaria em segurança, e a melhor maneira de garantir que isso aconteça é garantir que você fique bem aqui.
— Se ele não tivesse, você estaria seguindo Julian e os outros para os Campos Imperecíveis — disse Kit —
Você pode ver o seu raciocínio.
Ele chutou a corrente em torno de seu tornozelo. Era feito de lampejo – não havia substância real, apenas
brilhantes laços de luz, mas o mantinha no lugar tão firmemente quanto se tivesse sido feito de adamas. Quando
ele tocou a luz em si, ele sentiu um leve choque, como o choque da eletricidade estática.
— Pare de lutar — disse Ty. — Ainda não conseguimos sair; nós não vamos conseguir agora. Teremos que
encontrar outra solução.
— Ou podemos simplesmente aceitar que temos que esperar que eles voltem — disse Kit, afundando-se contra
as raízes. De repente, ele se sentiu muito cansado – não fisicamente, mas bem no fundo.
— Eu não aceito isso — disse Ty, cutucando a corrente brilhante em torno de seu tornozelo com uma vara.
— Talvez você devesse aprender a aceitar coisas que não podem ser mudadas.
Ty olhou para cima, seus olhos cinzentos brilhando em seu rosto magro.
— Eu sei do que você está realmente falando — ele disse. — Você está com raiva de mim.
— Sim — disse Kit — Eu estou bravo com você.
Ty jogou o bastão de lado; Kit saltou.
— Você sabia que eu ia despertar Livvy — disse ele. — Você sabia o tempo todo e me disse que estava tudo
bem. Você foi junto até o último minuto e depois disse para eu não fazer isso. Eu pensei que você se importasse,
mas você mentiu para mim. Assim como todo mundo.
Kit ofegou com a injustiça disso. Eu pensei que você se importasse?
Ele disse à Ty o quanto ele se importava e Ty tratou como nada. A humilhação da noite anterior inundou-o em
uma onda quente, provocando uma raiva amarga.
— Você só se importa com o que é melhor para você — disse ele entre os dentes. — Você despertou Livvy para
você, não para ela ou qualquer outra pessoa. Você sabia o dano que isso poderia causar. Você só pensou em si
mesmo. Eu queria… eu gostaria de nunca ter conhecido você…
Os olhos de Ty se encheram de lágrimas repentinas. Chocado, Kit ficou em silêncio. Ty era Ty; ele não chorava
facilmente, mas estava enxugando as lágrimas do rosto com as mãos trêmulas. A raiva de Kit desapareceu; ele
queria rastejar pela cavidade em direção a Ty, que balançava a cabeça, dizendo algo em voz baixa…
— Estou aqui.
A expressão de Ty mudou completamente. Ainda havia lágrimas em suas bochechas, mas seus lábios se
separaram em espanto.
Deslumbrado.
Ela se ajoelhou na beira do oco, meio transparente. O vento não levantava as bordas de seu cabelo castanho,
nem tremia em seu longo vestido branco. O vestido que ele se perguntou sobre na noite anterior, pensando que
ela nunca o teria escolhido.
Só agora Kit percebera que ela não tinha: o vestido era o que ela havia sido queimada, um vestido funerário
de Caçador das Sombras.
— Livvy — disse Ty. Ele tentou se levantar, mas o cordão de luz ao redor de seu tornozelo o empurrou de volta
para baixo. Ele caiu em algum musgo.
O fantasma de Livvy Blackthorn sorriu. Ela desceu na cavidade – não subindo nem caindo, mas flutuando
como uma pena ao vento.
— O que você está fazendo? — Perguntou Ty enquanto se ajoelhava ao lado dele.
— Eu não deveria ter ficado tão brava com você na noite passada — disse Livvy. — Você queria o bem.
— Você veio se desculpar? — disse Kit.
Livvy se virou para olhá-lo. O medalhão de ouro brilhou em sua garganta. Era estranho ver dois deles – o que
Ty usava, real e brilhante, e o que cintilava no pescoço de Livvy. Um sussurro das lembranças dela? A maneira
da morte de projetar uma imagem do que as pessoas esperavam que Livvy se parecesse?
— Eu esqueci — disse Livvy. — Você pode ver fantasmas, Herondale.
Ela soava como Livvy. Mas não como Livvy. Havia uma distância legal em seu tom e a verdadeira Livvy o
chamaria de Kit.
Ainda assim, ela se inclinou para tocar o tornozelo de Ty suavemente e, ao seu toque, a corrente de luz de
Magnus tremeluziu e desapareceu. Ty se ajoelhou.
— Por que você fez isso? Porque você sente muito?
— Não — disse Livvy. — Fantasmas realmente não fazem coisas porque sentem muito.
Ela tocou a bochecha de Ty, ou pelo menos ela tentou – seus dedos passaram pelo contorno do corpo dele. Ty
estremeceu, mas manteve o olhar fixo nela.
— Julian e Mark e Helen e Emma estão nos Campos Imperecíveis — disse Livvy, com os olhos desfocados,
como se estivesse vendo o que estava acontecendo em outro lugar. — Você deve ir para ajudá-los. Você deve
lutar na batalha. Eles precisam de você do lado deles.
Como se fosse uma reflexão tardia, ela se virou e tocou a corrente de Kit. Ela desapareceu – e Livvy também.
Ela inclinou a cabeça e se foi, nem mesmo uma nuvem de névoa para mostrar que alguma vez estivera ali.
A devastação passou pelo rosto de Ty e Kit sentiu uma pontada de pena. Como seria para ele, mesmo que
Livvy viesse e fosse como um fantasma? Ela nunca ficaria muito tempo, e não havia como ter certeza de que, se
ela fosse, voltaria. Seria como perdê-la de novo e de novo e de novo.
Ty ficou de pé. Kit sabia que ele não diria nada sobre Livvy.
— Você não tem que vir para a batalha — disse Ty. — Você pode ficar aqui.
Ele começou a sair do buraco. Sem palavras, Kit o seguiu.
*
Cristina conhecia sua história de Caçadores de Sombras melhor do que a maioria. Enquanto corria pela relva
verde, pensou no passado: que aqui nos Campos Imperecíveis foi onde Jonathan Caçador de Sombras lutara
contra uma legião de demônios.
Enquanto ela corria, golpeando com a espada, ela seguiu os passos dele.
Mark estava ao lado dela. Ele estava armado com um arco, mais leve e menor que o de Alec, mas capaz de
atirar com velocidade e precisão. O exército Unseelie se aproximou deles enquanto seguiam em direção a
Kieran, e a mão de Mark foi para seu arco repetidas vezes, derrubando trolls e ogros com raios de elfo na
garganta e no peito. Cristina virou-se para os Capuzes Vermelhos menores e mais rápidos, cortando e cortando,
notando com um horror distante que o próprio sangue deles desaparecia contra seus uniformes já manchados de
sangue.
Um rugido saiu de trás deles.
— O que é isso? — Mark exigiu, limpando o sangue e suor de seus olhos.
— Reforços vindo para se juntar a Horace e os outros — disse Cristina severamente. — Eles estavam em
guarda ao redor da cidade.
Mark xingou baixinho.
— Nós temos que chegar a Kieran.
Cristina imaginou que Mark estava tendo o mesmo pânico que ela – havia apenas um de Kieran e uma massa
de Capuzes Vermelhos e soldados da infantaria Unseelie, de kelpies a goblins, que juraram lealdade a Oban. Em
qualquer direção que ela olhasse, ela via povo Unseelie trancados em batalha com os Habitantes do Submundo e
Caçadores de Sombras: Simon e Isabelle estavam segurando duendes com espada e chicote, Alec cortando ogros
um após o outro com seu arco, Maia e Bat rasgando trolls com garras e dentes. Ao longe, ela viu Emma e Julian
lutando de costas um contra o outro, e Jace travou uma briga com Timothy Rockford… Mas por que Jace estava
usando a lâmina plana…?
— Lá está ele — disse Mark.
Eles tinham coberto uma colina; descendo a encosta estava Kieran. Ele carregava a espada que Nene lhe dera
e estava enfrentando um Capuz Vermelho de ombros largos em enormes botas de ferro.
Mark praguejou.
— Eles o chamam de General Winter porque ele pode acabar com uma aldeia inteira mais rápido do que uma
geada mortal.
— Eu me lembro dele. — Cristina estremeceu. Ela recordou a luta feroz dos Capuzes Vermelhos na sala do
trono da Corte Unseelie. — Mas… Ele vai matar Kieran. Eu li sobre Capuzes Vermelhos. Mark, isso é ruim.
Mark não discordou. Ele estava olhando para Kieran com os olhos preocupados.
— Vamos.
Eles desceram a encosta, passando por um número de soldados Unseelie que corriam para o meio da batalha.
Oban ainda estava cercado por um círculo de goblins, protegendo-o: alguns Capuzes Vermelhos formavam um
grupo solto em torno de Winter e Kieran. Eles pareciam ter se reunido para desfrutar da luta.
Os Capuzes Vermelhos aplaudiram quando Winter atacou com sua espada, pousando um golpe de raspão no
ombro de Kieran. A camisa branca de Kieran já estava listrada de sangue. Seu cabelo era branco, da cor de neve
ou cinza, as maçãs do rosto em chamas. Ele defendeu o golpe seguinte do espadachim e disparou para o torso de
Winter; o general Capuz Vermelho mal deslizou para o lado a tempo de evitar o impulso.
Winter riu.
— Que pena! Você luta como um Rei — disse ele. — Em cem anos você poderia ter sido bom o suficiente para
me enfrentar.
Bastardo — Mark assobiou. — Cristina…
Ela já estava sacudindo a cabeça.
— Se formos até Winter agora, os outros guardas cairão sobre nós — disse ela. — Rápido… Sinalize para
Gwyn. Ele atacará Oban.
Pode nos dar uma chance.
Os olhos de Mark brilharam com realização. Ele colocou a mão em torno de sua boca e assobiou, o baixo,
cantarolando, o assovio da Caçada Selvagem que parecia vibrar dentro dos ossos de Cristina.
Uma sombra passou pelo céu. Rodou e voltou: Gwyn na parte de trás de Orion. Ele voou baixo sobre o campo;
Cristina viu Diana se virar e levantar os braços. Um momento depois, Gwyn a colocou ao lado dele em Orion.
Eles subiram de volta no ar, Diana e o líder da Caçada Selvagem.
Juntos, eles voaram baixo sobre os goblins que cercam Oban. Diana, com o cabelo escuro voando atrás dela,
curvou-se nas costas do cavalo, balançando a espada para baixo, cortando o peito de um guarda dos goblins. Os
outros gritaram e começaram a se dispersar quando Diana os perseguiu do céu, Gwyn sorrindo sob o capacete.
Mas Kieran ainda estava com grandes problemas. Ele mal estava segurando Winter, cuja espada bateu de
novo e de novo contra sua lâmina. Enquanto Cristina observava com horror, um dos golpes de Winter derrubou
Kieran no chão; ele rolou para o lado e ficou de pé, quase perdendo um segundo golpe mortal.
Mark e Cristina saíram correndo em direção a ele, mas um Capuz Vermelho que vigiava a luta virou-se para
bloquear o caminho. Nesse intervalo, o arco de Mark era de menor utilidade; ele tirou uma espada curta do cinto
e atirou-se ao guarda, golpeando ferozmente o Capuz Vermelho enquanto tentava alcançar Kieran. Outro guarda
se levantou na frente de Cristina; ela o despachou com um golpe cortante, rolando sob o caminho de outra lança.
Uma bota de metal bateu em seu lado e ela gritou, sentindo suas costelas quebrarem. A dor agonizante queimou
através dela quando ela caiu no chão.
Enquanto isso, o guarda dos goblins de Oban teve o suficiente.
Soltando suas armas na pressa de fugir, eles fugiram de Oban para o meio da batalha, seguindo Diana e Gwyn.
Oban, abruptamente sozinho no campo, olhou em volta em pânico furioso antes de pegar a espada de um goblin.
— Voltem, seus bastardos! — ele gritou. — Voltem aqui! Eu ordeno vocês!
Ofegando em agonia, Cristina tentou se levantar. A cicatriz de ossos quebrados fez seu canivete cair contra o
chão; ela viu dois Capuzes Vermelhos acima dela e pensou: Este é o fim.
Eles caíram, um de cada lado dela, ambos mortos. Um Mark coberto de sangue se inclinou sobre ela, seu rosto
branco.
— Cristina! Cristina!
Cristina pegou Mark, ofegando de dor.
Iratze.
Mark procurava sua estela quando Winter gritou em voz alta.
— Rei Oban!
Cristina virou a cabeça para o lado. Winter estava sobre Kieran, que estava amassado no chão, sua espada
estilhaçada ao seu lado. O
coração de Cristina afundou-se ao mesmo tempo em que Mark puxou uma leve Iratze em sua pele.
Ela mal notou a dor partir. Oh, Kieran.
— General Winter! — Oban gritou, acenando com as mãos para o Capuz Vermelho sobre Kieran como se
estivesse golpeando uma mosca. Rendas manchadas voaram de suas mangas e seus calções de veludo foram
esmagados além do reparo. — Eu comando você para matar o traidor!
Winter balançou a cabeça devagar. Ele era uma figura enorme, seus ombros quase dividindo as costuras de
seu uniforme tingido de sangue.
— Você deve fazer isso, senhor — disse ele. — É a única maneira de tornar sua reivindicação sobre o trono
verdadeira.
Com uma carranca petulante, Oban, com a espada ao seu lado, avançou, cruzando o pedaço de grama entre
ele e Kieran. Mark olhou para Cristina. Ela assentiu, sim, e ele estendeu a mão, levantando-a a seus pés.
Eles se entreolharam uma vez. Então Mark partiu para a direita, disparando em direção a Winter e Kieran.
Cristina caminhou para a esquerda e entrou diretamente na frente de Oban.
— Você não vai tocar em Kieran — disse ela. — Você não dará outro passo.
Ela ouviu Winter gritar de surpresa. Mark se jogou nas costas do general Capuz Vermelho. Winter atirou, mas
não antes que Kieran tivesse ficado de pé.
Oban olhou para Cristina com exasperação.
— Você sabe quem eu sou, menina Caçadora de Sombras? — Ele exigiu. — Você se atreve a cruzar o caminho
do Rei Unseelie?
Você não é ninguém e nada importante.
Cristina ergueu a espada entre ela e Oban.
— Eu sou Cristina Mendoza Rosales, e se você machucar ou matar Kieran, então você terá que lidar comigo.
Ela viu o brilho nos olhos prateados de Oban e se perguntou por que ela achava que ele se parecia com
Kieran. Eles não eram nada parecidos.
— Você não é tal coisa como os Reis são feitos — disse ela em voz baixa. — Corra agora. Deixe isso para trás e
viva.
Oban olhou para Winter, que estava lutando contra Mark e Kieran; eles estavam pressionando-o de volta e de
volta. Capuzes Vermelhos mortos espalhados pelo campo; a grama estava escorregadia de sangue. Ao longe,
Gwyn e Diana circulavam Orion.
Aos olhos de Oban, Cristina viu seu horror, não a morte ao seu redor, mas a visão de tudo isso se esvaindo –
realeza, riqueza, poder.
— Não! — ele gritou, e investiu contra ela com sua espada.
Cristina encontrou o golpe de Oban por conta própria, balançando sua espada em um arco selvagem. A
surpresa cintilou em seus olhos quando suas lâminas tocaram juntas. Ele caiu de surpresa, mas se recuperou
rapidamente. Ele era um bêbado e um perdulário, mas ainda um príncipe do Reino das Fadas. Quando ele se
lançou novamente, os dentes à mostra, sua espada bateu contra a dela com força suficiente para tocar através
de seus ossos. Ela tropeçou, se conteve e golpeou novamente – e novamente. Ele encontrou seus golpes, sua
própria espada rápida e furiosa. A ponta cortou seu ombro e ela sentiu o sangue começar a fluir.
Cristina começou a rezar.
Bendito seja o Anjo, minha força, que ensina minhas mãos para a guerra e meus dedos para lutar.
Toda a sua vida ela queria fazer algo para aliviar a dor da Paz Fria. Aqui estava sua chance. Raziel tinha
trazido isso para ela. Ela faria isso por Emma, pelos Blackthorns, por Diego e Jaime, por Mark e Kieran, por
todos os Rosales. Para todos prejudicados pela paz que foi verdadeiramente uma guerra.
Uma quietude calma encheu seu coração. Ela ergueu a lâmina como se fosse Gloriosa, como se fosse uma
lâmina brilhante do céu. Ela viu o medo nos olhos de Oban, mesmo quando ele se moveu para atacála
novamente, trazendo sua espada ao redor em um arco lateral. Ela girou em um círculo completo, evitando o
golpe dele, e quando ela virou ela dirigiu sua lâmina entre as costelas dele.
Um suspiro pareceu passar pelo mundo. Ela sentiu o metal de sua espada moer contra os ossos, sentiu o
sangue quente espirrar em seu punho. Ela empurrou a espada de volta; Oban cambaleou, olhando para baixo,
incrédulo, com o sangue se espalhando pela frente de seu gibão.
Você — ele respirou, ainda em descrença. — Quem é você?
Ninguém importante.
Mas não adiantava falar. Oban caíra no chão, as mãos soltas ao lado do corpo, os olhos se abrindo. Ele estava
morto.
Mark e Kieran estavam lutando desesperadamente e descuidadamente. Cristina sabia que eles estavam
lutando não por suas próprias vidas, mas um pelo outro.
— O Príncipe Oban está morto! — ela gritou. — Oban está morto!
Ela deu um passo à frente na grama molhada de sangue, chamando Winter, Mark e Kieran, para todos que
podiam ouvir.
Foi o General Winter que a ouviu gritar. Ele se levantou, tão alto e ameaçador quanto uma parede entre
Cristina e os meninos que ela amava. Sua cabeça coberta por um capuz vermelho virou-se. Seus olhos vermelhos
absorveram Cristina, e então o que havia atrás dela, um monte de sangue e veludo.
Seus dedos, onde ele segurava sua espada, ficaram brancos.
Por um momento, Cristina imaginou-o se vingando de seu Rei em Kieran e Mark. Sua respiração ficou presa
na garganta.
Ponderoso e aterrorizante como uma avalanche, Winter caiu lentamente de joelhos. Ele curvou a cabeça
escurecida pelo sangue.
Sua voz soou como trovão quando ele disse: — Meu senhor, Rei Kieran.
Kieran e Mark estavam lado a lado, as lâminas ainda erguidas, respirando em uníssono. Cristina atravessou a
terra encharcada de sangue para ficar de pé para que ela e Mark estivessem cercando Kieran.
O rosto de Kieran estava mortalmente pálido. Havia um olhar desamparado e perdido sobre ele, mas seus
olhos procuraram o rosto de Cristina como se ele pudesse se encontrar lá. Ela apertou a mão dele. Os olhos de
Kieran viajaram de Cristina para Mark, e seu queixo se ergueu. Ele ficou com as costas retas como uma lâmina.
Cristina observou-o ajeitar os ombros delgados como se estivesse se preparando para suportar um fardo pesado.
Ela fez um juramento silenciosamente para si mesma: Ela e Mark o ajudariam a suportá-lo.
— O Príncipe Oban está morto — disse Mark. Sua voz se elevou para os céus, para Diana e Gwyn circulando
bem acima de suas cabeças.
— Kieran Kingson é o novo rei dos Unseelie! Vida longa ao rei!
*
Eles haviam chegado à orla da floresta, correndo o tempo todo, tropeçando nas raízes das árvores na pressa
de chegar aos Campos Imperecíveis. Não havia uma fronteira definida entre os Campos e a floresta: as árvores
se diluíram e Ty parou, com a respiração acelerada. Kit parou ao lado dele, olhando.
Parecia um filme. Ele não pôde evitar o pensamento, embora se sentisse vagamente envergonhado – como um
filme com efeitos incríveis e atenção a cada detalhe. Ele tinha pensado em batalhas como organizadas, duas
linhas de soldados avançando um sobre o outro. Em vez disso, essa era o caos – menos um jogo de xadrez do que
uma torre Jenga desmoronada. Soldados lutavam em grupos, rolavam em valas, espalhavam-se em padrões
aleatórios pelos Campos. O ar tresandava a sangue e agitava-se com ruído – o clangor de metal sobre metal,
soldados gritando, o uivo dos lobos, os gritos dos feridos.
O barulho. Kit virou-se para Ty, que ficara pálido.
— Eu não posso… Eu não trouxe meus fones de ouvido — disse Ty.
Kit também não se lembrava deles, mas ele realmente não esperava estar na luta. Ele nem imaginou que
haveria uma briga nessa escala.
Foi maciço. Os portões da cidade de Alicante estavam abertos e mais Caçadores de Sombras jorravam,
aumentando o barulho e o caos.
Ty não podia fazer isso. Ele não sobreviveria estando no centro daquilo sem nada para proteger seus ouvidos,
seus olhos.
— Você vê Julian? — Kit perguntou. Talvez se Julian estivesse por perto, se pudessem chegar até ele…
A expressão de Ty foi apagada ligeiramente.
— Espere.
Ele verificou o interior de sua jaqueta, onde ele escondeu várias facas e um estilingue. Ele também tinha um
bolso cheio de pedras; Kit os vira antes.
Ty correu até a árvore mais próxima – um carvalho grande e ramificado – e começou a escalar.
— Espere! — Kit correu para a base do tronco e olhou para cima. Ty já estava desaparecendo entre as folhas.
— O que você está fazendo?
— Eu acho que posso ver os outros de uma posição mais elevada — Ty gritou.
Um galho chacoalhou.
— Lá estão eles… Vejo Alec. E Jace; ele está lutando contra alguns membros da Tropa. Mark e Cristina
acabaram com os Capuzes Vermelhos. Ali está Helen… Um troll está vindo atrás dela…
Houve um chocalhar de assobio e um farfalhar de folhas.
— Não mais — Ty acrescentou em uma voz de prazer, e Kit percebeu que ele deveria ter usado seu estilingue.
— Kit, suba aqui… Você pode ver tudo.
Não houve resposta.
Ty se inclinou através dos galhos, procurando o chão da floresta abaixo do carvalho. Estava vazio. Kit fora
embora.
*
Alec tinha encontrado uma rocha, uma das poucas nos Campos.
Isso era uma coisa boa, porque ele estava no seu melhor de uma suave elevação – enquanto Jace corria em
direção a ele, tecendo através de soldados Unseelie e amigáveis Submundanos, ele assistia com fraternal
admiração enquanto Alec deixava flecha atrás de flecha voar com velocidade mortal e uma precisão ainda mais
mortal.
— Alec. — Jace alcançou Alec. Um troll corria na direção deles, as presas manchadas de sangue, o machado
erguido. Seus olhos brilhavam com ódio. Jace puxou uma faca de seu cinto e atirou-a e o troll caiu, gorgolejando,
a lâmina em sua garganta.
— O que é isso? — Alec não olhou para ele. Ele prendeu novamente o arco, desenhou e empalou um globlin de
dentes de vidro que estava correndo na direção de Simon. Simon deu-lhe uma saudação de improviso e voltou a
lutar com uma coisa coberta de musgo que Jace suspeitava ser uma dríade que tivesse dado errado.
— Os portões da cidade estão abertos…
— Eu notei.
Alec atirou na dríade. Ele correu em direção às árvores.
— Mais membros da Tropa estão entrando em campo.
— Assim como mais dos nossos aliados. Jia está aqui — disse Alec.
— Verdade. — Um ogro veio na direção de Jace pela esquerda. Ele o cortou com eficiência rápida. — Onde
está Magnus?
Alec observou Simon com olhos estreitos; ele se juntou Clary para reduzir um Capuz Vermelho. Os Capuzes
Vermelhos eram os soldados das fadas mais letais no campo, mas Jace ficou contente ao ver Clary lidar com os
dela com desenvoltura. Ela cortou os joelhos e, quando caiu, Simon decepou a cabeça. Bom trabalho sólido
parabatai.
— Por que você quer saber onde Magnus está? — Alec disse.
— Porque esses membros da Tropa são todos Caçadores de Sombras — Jace disse francamente. — Eu tenho
tentado não matálos.
Eu tenho usado a parte plana da minha espada, batendo nas cabeças deles quando eles caem, ou deixando
Clary usar suas runas de nocaute, mas é muito mais difícil não matar pessoas do que matálas.
— Ele suspirou e jogou uma faca atacando uma pixie. — Poderíamos usar a ajuda de Magnus.
— Você sabe — disse Alec — os vampiros são realmente bons em derrubar as pessoas sem matá-los. Apenas
pegue uma pessoa, beba o sangue suficientemente para fazê-los desmaiar e voilà.
— Não é útil — disse Jace. Outro troll correu para eles. Jace e Alec pegaram suas armas ao mesmo tempo. O
troll olhou para eles, virou-se e saiu correndo.
Alec riu.
— Você está com sorte, parabatai — disse ele, e apontou para a borda da Floresta Brocelind.
Jace seguiu seu gesto. A borda das árvores estava profundamente sombreada, mas Clary havia colocado runas
de Visão em cima dele mais cedo. Ele podia até ver uma pequena figura empoleirada na metade de um carvalho,
usando um estilingue para derrubar soldados Unseelie. Interessante. Ele também viu Magnus, que acabara de
sair das sombras sob as árvores.
Ele estava em pleno traje de feiticeiro – um manto preto costurado com estrelas de prata, correntes de prata
em sua garganta e pulsos, cabelo espetado até a altura máxima. Fogo azul se espalhou de suas mãos. Fluía no ar
e as nuvens já grossas começaram a se juntar.
Clary correu para eles, abrindo caminho entre trolls e ogros mortos.
Ela estava radiante.
— Eu pensei que ele estava preocupado que ele não pudesse fazer isso — ela exclamou. — Ele parece tão
legal.
— Apenas observe — disse Alec, piscando para ela. — E ele parece legal.
Ele atirou em um troll se aproximando, apenas no caso de alguém estar preocupado que ele estava falhando.
Jace não estava. O campo estava começando a se agitar no caos, lobisomens e bruxos, fadas e Caçadores de
Sombras, virando-se para olhar para Magnus enquanto a magia negra-negra se desenrolava de suas mãos,
espalhando-se pelo céu.
O próprio céu começou a escurecer. Era como se um lençol estivesse sendo desenhado: luz filtrada, mas não
toda luz – uma luz azulada como a iluminação das estrelas ou da luz da lua. Gwyn e Diana circularam contra o
céu que escurecia.
Magnus começou a balançar. Jace sentiu Alec ficar tenso. Esta foi uma imensa magia – o tipo que poderia
drenar o poder de um bruxo.
Outra figura saiu da floresta. Um homem com pele verde e chifres encaracolados, cabelo branco como o de
Catarina. Ele usava jeans e uma camiseta preta com letras brancas.
Ele colocou a mão no ombro de Magnus.
— É Ragnor Fell em uma camiseta do ‘Ragnor Lives’? — Clary ficou surpresa. Ragnor era um dos amigos mais
antigos de Magnus e passara vários anos fingindo estar morto e depois vários outros fingindo ser um feiticeiro
chamado Shade. Jace e Clary tinham bons motivos para conhecê-lo bem.
— Eu não usaria uma camiseta do ‘Simon Lives’ para uma batalha — disse Simon, que estava ao alcance da
voz. — Parece alguém pedindo por problemas.
Alec riu.
— Eu acho que ele vai ficar bem — disse ele enquanto Ragnor se agarrava rapidamente a Magnus e Magnus
levantou as mãos, liberando mais luz azul-negra. — Ele está apenas dando a Magnus um pouco de sua força.
O céu ficou escuro como o pôr do sol, sem o brilho do sol poente. Magnus abaixou as mãos para a floresta
atrás dele, e protegida pela nova escuridão, explodiu de vampiros – Lily na liderança, correndo pelo campo para
se juntar à batalha.
— Eu sei o que você disse — disse Jace, observando enquanto os vampiros fechavam o espaço entre eles e a
Tropa — mas os vampiros receberam o memorando sobre não matar Caçadores de Sombras?
Alec sorriu.
*
— Pelo Anjo! — Aline praguejou, sua boca caindo aberta.
Helen virou, levantando sua espada. Lutar ao lado das pessoas que você amava sempre era aterrorizante.
Você não estava apenas lutando para se proteger; você estava lutando por eles também. Ela teria lutado contra
um Demônio Maior para salvar Aline.
Aline pegou o braço da espada de Helen.
— Minha mãe! — Ela era quase incoerente. — Eles estão saindo da cidade… e minha mãe está com eles!
Os portões de Alicante haviam sido abertos e Caçadores de Sombras estavam entrando. À frente da cavalgada
ela podia ver Jia, vestida em equipamento de batalha com um enorme sabre curvado em sua mão e Centuriões –
Diego, Rayan, Divya e outros – em ambos os lados dela. Sogra mais assustadora do que nunca, pensou Helen.
Helen e Aline correram em direção aos recém-chegados. Quando se aproximaram, Aline libertou-se e correu
para abraçar sua mãe. Jia baixou a espada e abraçou a filha ferozmente com o braço livre, as cabeças escuras
inclinadas juntas.
— Onde está o papai? — Perguntou Aline, recuando para estudar o rosto da mãe.
— Ainda na cidade. Ele está coordenando com Carmen Mendoza e os Irmãos do Silêncio para garantir que as
pessoas de dentro permaneçam seguras.
— Mas como você saiu do Gard? — Aline perguntou.
Jia quase sorriu.
— Drusilla nos deixou sair ontem à noite. Ela é uma criança muito empreendedora! Falando em Blackthorns,
Helen, venha aqui.
Um pouco hesitante, Helen se aproximou de Jia. Ela sempre achou que sua sogra era impressionante, mas
nunca foi tão intimidadora quanto neste momento.
Jia abraçou-a e abraçou-a com tanta força que Helen se lembrou de sua própria mãe Eleanor e da força de seu
abraço.
— Minha querida, você fez um trabalho maravilhoso no Instituto — disse Jia. — Estou tão orgulhosa.
Divya fungou.
— Isso é tão fofo.
Jia terminou o abraço, era tudo negócios novamente.
— Tudo bem, todo mundo, chega de ficarem boquiabertos.
Estamos entrando em uma batalha, em que estaremos lutando contra outros Caçadores de Sombras. Nós
preferimos não matar.
Precisamos fazer uma configuração Malachi.
Helen lembrou vagamente o que era uma Configuração de Malachi – uma prisão mágica temporária criada por
adamas e runas. Às vezes era usado pelo Inquisidor ou pelos Irmãos do Silêncio quando eles não tinham outra
maneira de manter um prisioneiro.
Diego respondeu primeiro.
— Estou dentro! — Ele pegou uma lâmina serafim e cruzou a borda dos Campos antes de se ajoelhar para
apunhalá-la na terra. — Eu vou para o norte; Divya, você vai para o sul; Rayan, vá para o leste. Precisamos
marcar as quatro direções cardeais.
— Mandão, mandão — disse Divya, mas ela estava sorrindo. Aline se moveu para ajudar também, indo para o
ponto ocidental. O resto dos recém-chegados estavam sacando armas. Jaime tinha seu arco e estava claramente
ansioso para entrar na luta.
Jia disse: — Lembre-se do que Drusilla disse sobre o plano do relógio. Tentem não matar membros da Tropa se
vocês tiverem uma escolha. Rebente-os de volta para a configuração. Eles ainda são Caçadores de Sombras,
mesmo que sejam mal orientados.
Com gritos e uivos, os Caçadores de Sombras correram para o campo e mergulharam na batalha no momento
em que um doce ruído soou e a Configuração de Malaquias se acendeu.
A luz jorrava das quatro lâminas do anjo, formando uma gaiola cujas paredes eram feitas de luz em
movimento. Parecia delicado como asas de borboleta, prismáticas como vidro. Helen olhou para a configuração e
esperou que seu plano de poupar as vidas da Tropa não fosse em vão. As paredes luminosas da prisão pareciam
muito frágeis para conter tanto ódio.
*
— Deixe-me ir! — Kit gritou.
Ele sabia que não faria muito bem. Emma o segurou firmemente pela parte de trás da camisa e o estava
arrastando ao longo da borda da floresta, mantendo-se nas sombras. Ela parecia absolutamente furiosa.
— O que você está fazendo aqui? — ela exigiu.
Ela segurou sua espada de ouro em sua mão livre, seu olhar correndo ao redor em raiva e vigilância.
— Quando te vi, quase tive um ataque cardíaco! Você deveria estar no acampamento!
— E Ty? — Kit disse, torcendo contra o aperto de ferro de Emma. — Ele está lá! Ele está em cima de uma
árvore. Nós não podemos simplesmente deixá-lo sozinho.
Algo assobiou por cima de suas cabeças, e um ogro se aproximando caiu em um amontoado, um círculo limpo
perfurado no meio de sua testa.
— Ele parece estar bem — disse Emma secamente. — Além disso, prometi a Tessa que não te deixaria perto de
batalhas ou fadas e esta é uma batalha cheia de fadas. Ela vai me matar.
Kit foi picado.
— Por que não batalhas ou fadas? Eu não sou tão ruim assim!
Emma girou em torno dele então ele a encarou, felizmente soltando a parte de trás de sua camisa enquanto
ela fazia isso.
— Não é sobre isso!
Ela disse com raiva.
Seu equipamento estava sujo e manchado de sangue, o rosto arranhado e cortado. Kit imaginou onde Julian
estava… os parabatai geralmente lutavam juntos em batalha, não é?
— Eu não vejo o que é tão importante sobre mim — disse Kit.
— Você é mais importante do que pensa — disse Emma. Seus olhos se arregalaram de repente. — Ah não.
— O quê? — Kit olhou em volta descontroladamente. No começo, ele não viu nada incomum… ou, pelo menos,
nada incomum para uma enorme briga entre fadas e Caçadores de Sombras.
Então uma sombra caiu sobre eles, e ele percebeu.
A última vez que vira os Cavaleiros de Mannan estava em Londres.
Havia seis deles agora, brilhando em bronze e ouro; seus cavalos eram calçados com ouro e prata, seus olhos
eram negros. Os Cavaleiros usavam armaduras sem juntas ou rebites para segurá-los juntos – um bronze liso e
líquido que os cobria do pescoço ao pé como as carapaças reluzentes de insetos.
— Fique atrás de mim, Kit. — Emma ficou pálida. Ela entrou na frente de Kit, levantando Cortana. — Fique
abaixado. Eles provavelmente estão vindo para mim, não para você.
Os Cavaleiros se aproximaram, como uma chuva de estrelas cadentes. Eles eram lindos e horríveis. Kit pegara
apenas a adaga dos Herondale que Jace lhe dera. Ele percebeu agora como ele estava despreparado. Que tolo.
Um dos Cavaleiros se sacudiu e gritou, apertando o braço dele. O
estilingue de Ty, Kit percebeu, e sentiu uma onda de calor relutante e uma súbita pontada de medo… E se ele
nunca mais visse Ty?
O cavaleiro atingido cuspiu uma maldição; estavam quase no alto, e Kit viu seus rostos – o cabelo bronzeado,
as feições aguçadas e frias.
— Seis de você contra um? — Emma gritou, o vento chicoteando seu cabelo. — Você é tão desonroso assim?
Desça um por um e lute comigo! Eu desafio vocês!
— Parece que você não pode contar, pequena assassina de Caça às Sombras — disse Ethna, a única mulher
entre os Cavaleiros. — Há dois de vocês.
— Kit é uma criança — disse Emma, o que irritou Kit, mesmo quando ele percebeu que ela provavelmente
estava certa em dizer isso. A voz de Kieran estava em sua mente: os filhos de Mannan nunca foram derrotados.
Do outro lado do campo, Julian corria na direção deles. Helen correu ao lado dele e Aline. Mas eles nunca
alcançariam Emma e Kit a tempo.
— Kit é a criança — disse Etarlam com um sorriso. — O descendente do Primeiro Herdeiro.
— Dê ele para nós — disse Karn. — Dê ele para nós e podemos poupá-la.
A garganta de Kit ficou seca.
— Isso não está certo — disse ele. — Eu não tenho sangue de fada. Eu sou um Caçador de Sombras.
— Um pode ser os dois — disse Ethna. — Nós adivinhamos quando vimos você naquela cidade suja.
Ela queria dizer Londres, Kit pensou vertiginosamente. Ele se lembrou de Eochaid olhando para ele, dizendo:
Eu conheço você. Eu conheço seu rosto.
— Você parece com ela — disse Eochaid agora com um sorriso. — Assim como Auraline. E assim como sua
mãe.
— Nós a matamos — disse Ethna. — E agora nós vamos matar você também, e acabar com qualquer traço de
sua linhagem manchada deste mundo e do nosso.
Kit esqueceu seu medo, esqueceu a exortação de Emma de que ele ficasse atrás dela. Esqueceu que alguém
estava vindo para ajudá-los.
Esqueceu tudo, exceto as palavras de Ethna.
— Você matou minha mãe? Minha mãe?
— O que você achou que aconteceu com ela, criança? — Perguntou Ethna. — Sim, nós derramamos o sangue
dela às ordens do Rei. Ela morreu gritando por você, embora mesmo quando a torturamos, ela nunca falou seu
nome ou revelou seu paradeiro.
Talvez isso seja um conforto para você, nestes últimos momentos! — Ela desatou a rir e, num momento, os
Cavaleiros estavam todos rindo, seus cavalos recuando contra o céu.
Fogo frio se espalhou pelas veias de Kit; ele se moveu em direção aos Cavaleiros, como se pudesse levantar e
puxá-los do céu.
Ele sentiu a runa de Talentos que Ty lhe dera começar a queimar em seu braço.
Emma praguejou, tentando agarrar Kit e puxá-lo para trás dela.
— Você não pode — ela estava dizendo. — Você não pode, eles são imbatíveis, Kit
Os Cavaleiros sacaram suas espadas. Metal brilhou no céu. Eles bloquearam o sol quando se precipitaram em
direção a Emma e Kit.
Emma ergueu a espada quando Ethna, de olhos esbugalhados montada em seu cavalo, bateu contra ela,
lâmina contra lâmina.
Emma foi levantada e jogada para trás. Ela bateu no relvado com um impacto que Kit pôde ouvir. Ela ficou de
pé quando Ethna girou seu corcel, rindo, e começou a correr para Kit, mas os outros estavam chegando — eles
estavam dirigindo seus cavalos em direção a Kit com tal força que a grama abaixo deles achatou — ele ergueu as
mãos como se ele poderia afastá-los com um gesto e ouviu Eochaid rir…
Algo dentro dele se separou, inundando seu corpo com poder. Ele subiu através dele, elétrico, explodindo das
palmas de suas mãos com força suficiente para pressioná-lo de joelhos.
Emma olhou para ele incrédula quando a luz branca disparou de suas mãos e cercou os Cavaleiros como uma
rede. Kit podia ouvi-los gritando de horror e surpresa; eles instigaram os cavalos mais alto, para o céu…
Ele fechou as mãos em punhos e os cavalos desapareceram.
Apagado da existência entre uma respiração e a próxima. Os Cavaleiros, que já haviam caído alto no céu para
fugir, caíram gritando pelo ar até o chão; eles caíram no meio da onda de batalha e desapareceram de vista.
Kit rolou de costas na grama. Ele estava ofegando. Morrendo, ele pensou. Estou morrendo. E eu não posso ser
quem eles disseram que eu sou. É impossível.
— Kit! — Emma estava agachada sobre ele, puxando a gola da camisa para o lado para colocar uma iratze ali.
— Kit, pelo anjo, o que você fez?
— Eu não… sei. — Ele sentiu como se não houvesse respiração em seu corpo. Seus dedos lutaram fracamente
contra a sujeira.
Me ajude, Emma. Ajude-me.
Diga a Ty…
— Está tudo bem. — Havia outra pessoa curvada sobre ele, alguém com um rosto familiar e uma voz calma. —
Christopher. Christopher, respire.
Foi Jem. Fechando os olhos, Kit deixou os braços gentis de Jem levantá-lo do chão, e a escuridão desceu como
a cortina no final de uma peça.
*
— Emma!
Atordoada, Emma tropeçou um pouco quando ela se endireitou. Ela estava se debruçando sobre Kit, e então
Jem tinha vindo… e Kit tinha ido embora. Ela ainda estava tonta com o choque do ataque dos Cavaleiros e a
estranheza que se seguiu.
Kit fez os corcéis dos Cavaleiros desaparecerem e eles caíram na multidão de batalha, causando estragos. E
agora Julian estava aqui, olhando para ela com inquietação e preocupação.
— Emma — disse Julian novamente, colocando as mãos em seus ombros e virando-a para olhar para ele. —
Você está bem?
— Aline e Helen — disse ela sem fôlego. — Elas estavam com você…
— Elas voltaram para ajudar os outros — disse ele. — Os Cavaleiros estão causando caos no campo…
— Sinto muito — disse Emma — eu não sabia que Kit…
— Eu não sinto muito — disse Julian, e havia uma selvageria em seu tom que a fez olhar para cima, limpando a
cabeça.
O rosto de Julian estava manchado de sangue e sujeira. O material do seu uniforme foi rasgado no ombro,
suas botas grossas de lama e sangue.
Ele era lindo.
— O que quer que tenha acontecido, o que quer que Kit tenha feito, ele salvou sua vida. Os Cavaleiros teriam
matado você.
Ela estava sem fôlego com medo, não por si mesma, mas por Julian.
Os Cavaleiros odiavam os dois. Gwyn e Diana estavam circulando pelos Campos, gritando que Oban estava
morto, que Kieran era o rei.
Talvez Kieran pudesse ordenar os Cavaleiros por aí… talvez não. No momento, eles não haviam jurado
lealdade a ele. Eles eram sem mestre, aqui por sangue e vingança, e muito perigosos.
— Você precisa de uma iratze? — Julian ainda estava segurando seus ombros. Ela queria abraçá-lo, queria
tocar seu rosto e se certificar de que ele estava inteiro e ileso. Ela sabia que não podia.
— Não — disse Emma. Runas entre eles eram muito perigosas. — Estou bem.
Lentamente, ele inclinou a cabeça e tocou sua testa na dela.
Eles ficaram parados por um momento, imóveis. Emma podia sentir a energia parabatai em ambos, vibrando
sob sua pele como uma corrente elétrica. Não havia ninguém ao redor deles; eles estavam no limite da batalha,
quase na floresta.
Ela se sentiu sorrir um pouco.
— Ty está em uma árvore com um estilingue — disse ela, quase em um sussurro.
Julian recuou, um olhar de diversão em seu rosto.
— Eu sei. O lugar mais seguro para ele, eu acho, embora quando eu descobrir como ele saiu do encantamento
de Magnus, eu não tenho certeza de qual deles eu vou matar.
Houve uma comoção repentina; Emma olhou para o campo e viu flashes de bronze. Os Cavaleiros se
reagruparam; eles estavam se deitando com suas lâminas, cortando um caminho através dos Caçadores de
Sombras. Vários corpos jaziam amarrotados no chão: com uma pontada, ela reconheceu o cabelo louroavermelhado
de Vivianne Penhallow, agora salpicado de sangue.
Emma pegou Cortana.
— Julian… onde está a Espada Mortal?
— Dei a Jace — disse ele enquanto ambos se apressavam pela grama pisoteada. — Eu odiava carregar essa
coisa por aí. Ele vai gostar disso.
— Provavelmente — Emma admitiu. Ela olhou em volta: os céus acima agitavam em azul-preto. Os corpos dos
Integrantes do Submundo e Caçadores de Sombras estavam espalhados pelo campo; enquanto seguiam em
frente, Emma quase pisou em um cadáver com uniforme de Centurião, os olhos rolados para o céu. Era Timothy
Rockford. Ela lutou contra uma onda de náusea e se virou.
Um Capuz Vermelho surgiu atrás dela.
Ela levantou Cortana, a lâmina cortando o ar.
— Emma! — Julian pegou em seu ombro. — Está tudo bem — disse ele quando o Capuz Vermelho virou e
desapareceu de volta na multidão. — Os soldados Unseelie não sabem o que fazer. Alguns ainda estão seguindo
Oban. Alguns estão recuando às ordens de Kieran. É o caos.
— Então pode estar acabando? — Ela disse sem fôlego. — Nós poderíamos estar ganhando?
Ele passou as costas da mão pelo rosto, sujando mais suas maçãs do rosto. Seus olhos eram de um azulesverdeado
brilhante sob a estranha luz das nuvens; seu olhar subiu e desceu, e ela reconheceu seu olhar como
o abraço que ele não podia dar, as palavras que ele não podia dizer.
— A Tropa não vai desistir — disse ele em seu lugar. — Eles ainda estão lutando. Estamos tentando não
prejudicá-los, mas eles não estão facilitando isso.
— Onde está Horace? — Emma perguntou, esticando a cabeça para ver o que estava acontecendo no campo.
— Ele se manteve cercado por seus seguidores — disse Julian, saltando sobre o corpo de um troll morto. —
Jace e os outros estão tentando chegar até ele, mas a Tropa está disposta a morrer por ele e nós não queremos
matá-los. Como eu disse, eles não estão facilitando.
— Devemos voltar e ajudar. — Ela começou a correr através do campo, Julian ao lado dela.
Seres do Submundo passaram por eles, atirando-se nas fadas Unseelie e nos Nephilim da Tropa. Jessica
Beausejours estava lutando para se defender de um vampiro de cabelos negros com uma Lâmina Serafim,
enquanto nas proximidades um lobisomem rolou no chão com um enorme troll, dois conjuntos de presas
estalando.
Emma ouviu alguém gritar. Era Mark — ela também via Cristina, não muito longe, espada a espada com
Vanessa Ashdown. Cristina lutava com cuidado, tentando não machucar Vanessa; Vanessa não estava
demonstrando tal cuidado — ela segurava um espadachim na mão e empurrava Cristina para trás, golpeando-a
com força.
Mark, no entanto… Mark estava de frente para Eochaid. Um cavaleiro o encontrou.
Emma e Julian partiram instantaneamente, correndo em direção a Mark. Ele estava se afastando, de proa na
mão, mirando com cuidado, mas cada flecha que atingia Eochaid parecia apenas atrasálo,
e não detê-lo.
Ninguém matou um dos Cavaleiros de Mannan em toda a história que conheço.
Emma matou um dos cavaleiros. Mas Emma teve Cortana. Mark tinha apenas um arco comum, e Cristina e
Kieran estavam ambos presos na vasta multidão. Eles nunca poderiam chegar a Mark a tempo.
Emma ouviu Julian sussurrar o nome de seu irmão.
Mark.
Eles estavam correndo sobre o terreno irregular — Emma podia sentir a energia parabatai empurrando-os
para frente — quando algo se elevou e a atingiu. Ela voou, bateu no chão e ficou de pé.
Em pé na frente dela estava Zara.
Ela estava cortada e imunda, seus longos cabelos emaranhados em tufos de sangue e sujeira. Seu colorido
uniforme de Centurião havia sido cortado em fitas. Havia marcas de lágrimas sujas em seu rosto, mas suas
mãos, segurando uma espada longa, estavam firmes.
Como era seu olhar fixo em Cortana.
— Devolva-me minha espada, sua cadela — ela rosnou.
*
Preso pela queda de Emma, Julian se virou e viu sua parabatai encarando Zara Dearborn. Zara estava
chicoteando sua espada para trás e para frente enquanto Emma a observava com um olhar confuso: Zara não
era uma lutadora muito boa, mas ela não era tão ruim assim.
Emma encontrou os olhos de Julian quando ela levantou Cortana: Vá, vá para Mark, sua expressão dizia. Julian
hesitou por um momento, mas Emma podia mais do que lidar com Zara. Ele se virou e correu para o irmão.
Mark ainda estava lutando, embora estivesse pálido, sangrando por um corte no peito. Eochaid parecia estar
brincando com ele, como um gato brincava com um rato, enfiando a espada e depois virando-a para cortar em
vez de esfaquear. Isso significaria uma morte lenta de cortes e sangrias. Julian sentiu a amargura da raiva no
fundo de sua garganta. Ele viu Cristina bater o punho da espada contra a cabeça de Vanessa; A prima de
Cameron caiu com força e Cristina se virou, correndo em direção a Mark.
Outro Cavaleiro a interrompeu. O coração de Julian afundou; ele estava quase lá, mas reconheceu Ethna, com
sua longa trança de bronze e uma carranca cruel. Ela carregava uma espada em uma das mãos e um cajado na
outra e virou-se para Cristina, derrubando-a com força no chão.
— Pare!
A palavra era um grito de cascalho. Cristina e Mark estavam ambos no chão; seus oponentes se viraram,
encarando. Kieran estava diante deles, o ombro atado com bandagens brancas. Foi Winter quem falou: O Capuz
Vermelho estava em pé, espadachim na mão. Ele apontou a ponta afiada dele para Eochaid.
— Pare — ele disse novamente. — O Rei ordena que você se afaste.
Eochaid e Ethna trocaram um olhar. Seus olhos metálicos ferviam de raiva. Eles não esqueceriam logo de
serem expulsos do céu e humilhados.
— Nós não vamos — disse Eochaid. — Nosso Rei era Arawn, o Mais Velho. Ele nos ordenou a matar os
Blackthorns e seus aliados.
Vamos promulgar esse comando e nenhuma palavra sua mudará.
— Nós ainda não juramos lealdade a você — disse Ethna. — Você não é o nosso Rei.
Julian se perguntou se Kieran iria recuar. Ele não fez isso.
— Eu sou seu Rei — disse ele. — Deixe-os em paz e voltem para os Unseelie ou sejam considerados traidores.
— Então seremos traidores — disse Ethna, e trouxe sua espada longa para baixo.
Nunca atingiu seu alvo. O ar pareceu ondular e, de repente, Lança do Vento mergulhava na direção de Ethna,
recuando: ele atingiu Ethna no peito com os cascos da frente. Houve um tinido quando ela foi jogada para trás.
Um momento depois, Cristina estava de pé, com o pulso sangrando, mas ela segurou a espada com firmeza.
— Vá para Mark! — ela gritou, e Kieran saltou para as costas de Lança do Vento e mergulhou em direção a
Eochaid; o Cavaleiro era como uma queda de faíscas, gracioso e inevitável. Ele voou no ar, chicoteando ao redor
com a espada na mão, a lâmina colidindo contra a de Kieran.
Mark saltou no ar – um salto giratório e gracioso – e pegou Eochaid, envolvendo os braços em volta da
garganta do Cavaleiro por trás.
Eles caíram juntos no chão; Eochaid saltou de pé. Julian correu na direção de Mark, arremessando-se entre o
irmão e o Cavaleiro, levantando a espada para desviar um golpe.
Eochaid riu. Julian mal teve tempo de ajudar Mark a se levantar quando algo o atingiu por trás… Era Karn, o
Cavaleiro, uma torre de bronze rugindo. Julian girou e rebateu com toda a força. Karn cambaleou para trás,
parecendo surpreso.
— Bom golpe — disse Mark.
É por causa da Emma. Eu posso sentir a ligação parabatai queimando dentro de mim.
— Obrigado — disse ele, erguendo a lâmina para afastar outro golpe de Karn.
Kieran e Cristina estavam atacando Eochaid; Ethna estava lutando contra Winter de joelhos. Mesmo a força
parabatai não era suficiente, Julian sabia. Os Cavaleiros eram muito fortes. Foi uma questão de tempo.
Houve outro flash de bronze. Mark resmungou uma maldição: era Delan, o cavaleiro de uma mão, atraído por
seus irmãos. Agora havia quatro deles: apenas Etarlam e Airmed ainda estavam desaparecidos, em algum lugar
da batalha.
Delan usava uma meia máscara de bronze e balançava um mangual dourado; ele estava correndo em direção a
Kieran, o mangual balançando…
Um machado bateu nele por trás, o espalhando. Foi a vez de Eochaid de praguejar. Ethna gritou, mesmo
quando Delan se levantou e se virou para encarar o atacante.
Era Diego Rosales. Ele piscou para Kieran no momento em que o mangual girava em direção à sua cabeça; ele
afastou com a base do machado. Kieran, que parecia surpreso e satisfeito com a aparência de Diego, saltou das
costas de Lança dos Ventos e correu em direção a Delan. Winter correu atrás dele quando Cristina se virou para
a Etna.
Houve um estilhaço quando a espada de Cristina se quebrou. Ela engasgou, saltou para trás – Mark e Kieran
se viraram, atingidos – Ethna levantou a lâmina…
E foi soprada fora de seus pés. Linhas de energia dourada entremeavam-se no campo, levantando cada um dos
Cavaleiros no ar e lançando-os pelo chão como brinquedos espalhados. Julian ficou espantado ao ver Hypatia Vex
em pé por perto com as mãos levantadas, a luz caindo em cascata da ponta dos dedos.
— Magnus me enviou — disse ela enquanto os Nephilim lutadores a encaravam. Até Winter estava olhando,
parecendo que ele poderia ter se apaixonado. Julian suspeitava que suas chances com Hypatia não eram boas. —
Isso nos dará algum tempo, mas eles voltarão. Os Cavaleiros de Mannan…
Ela suspirou dramaticamente.
— Caçadores de Sombras. Por que eu sempre acabo misturada em seus negócios?
*
Zara estava lutando como uma coisa selvagem. Emma se lembrava de Zara como uma guerreira medíocre, e
ela era, mas a partir do momento em que suas duas lâminas se tocaram, Zara foi eletrificada.
Ela balançou a lâmina como se quisesse derrubar uma árvore com ela; Ela se atirou em Emma várias vezes,
deixando suas defesas completamente abertas. Como se ela não se importasse se ela vivesse ou se ela morresse.
E perversamente, estava fazendo Emma se conter. Ela sabia que tinha todo o direito e razão para atacar Zara.
Mas Zara parecia louca com o que Emma só podia identificar como dor… ela havia perdido amigos, Emma sabia,
mortos no campo como Timothy. Mas Emma suspeitou que sua dor fosse mais pela amargura da perda e pela dor
da vergonha. O que quer que tenha acontecido, a Tropa nunca recuperaria sua glória. As mentiras que eles
contaram nunca seriam esquecidas.
Julian tinha visto isso.
— Você não pode simplesmente deixar bem o suficiente em paz — Zara sibilou, pulando em Emma com o pulso
esticado. Emma evitou o golpe facilmente sem precisar se desviar. — Você tinha que ser a intrometida moral.
Você tinha que enfiar o nariz em todos os lugares.
— Zara, você assumiu o governo — Emma apontou, dando um passo para o lado quando Zara se lançou
novamente. Nesse ritmo, Zara se cansaria. — Seu pai tentou nos matar.
— Porque você queria nos machucar — Zara sibilou. — Porque tem um nós e um eles, Emma, sempre existe.
Existem aqueles que querem proteger você e aqueles que querem machucá-lo.
— Isso não é verdade…
— Sério? — Zara jogou o cabelo sujo e ensanguentado de volta. — Você teria sido minha amiga? Se eu te
pedisse?
Emma pensou nas coisas que Zara havia dito sobre os Submundanos. Sobre o Mark. Sobre mestiços e
pervertidos e registros e crueldades grandes e pequenos.
— Isso é o que eu pensei — Zara zombou. — E você acha que é muito melhor que eu, Emma Carstairs. Eu ri
quando Livvy morreu, todos nós, apenas com a aparência de seus rostos estúpidos e presunçosos…
Raiva inundou Emma, quente.
Ela cortou com Cortana, virando a lâmina no último segundo para que o plano batesse em Zara, derrubando-a.
Ela bateu no chão de costas, tossindo sangue e cuspiu em Emma enquanto se inclinava sobre ela, colocando a
ponta de Cortana contra sua garganta.
— Vá em frente — Zara assobiou. — Vá em frente, sua cadela, faça isso, faça isso
Zara era a razão pela qual todos estavam aqui, Emma pensou, a razão pela qual todos estavam em perigo: a
Tropa tinha sido a razão pela qual eles precisavam lutar e lutar por suas vidas, tinha sido a razão pela qual Livvy
morreu lá no tablado no Salão do Conselho. O
anseio por vingança estava quente em suas veias, queimando contra sua pele, implorando para ela empurrar a
lâmina para frente e cortar a garganta de Zara.
E ainda assim, Emma hesitou. Uma voz estranha surgiu em sua cabeça – uma lembrança de Arthur
Blackthorn, de todas as pessoas.
Cortana. Feito pelo Ferreiro Wayland, o lendário forjador de Excalibur e Durendal. Disse para escolher seu
portador. Quando Ogier levantou-o para matar o filho de Carlos Magno no campo, um anjo veio e quebrou a
espada e disse-lhe: “A misericórdia é melhor do que a vingança”.
Ela havia tirado as fotos em seu quarto porque estava cheia com a vingança. Cristina estava certa. Ela
precisava acabar com aquilo.
Naquele momento, ela sabia que nunca cortaria a runa parabatai, não importando o que acontecesse agora.
Ela tinha visto muitos parabatai no campo de batalha hoje. Talvez ser parabatai fosse uma fraqueza que pudesse
prendê-lo. Mas também havia qualquer tipo de amor, e se o amor era uma fraqueza, também era uma força.
Ela moveu a espada de lado.
— Eu não vou te matar.
Lágrimas escorreram dos olhos de Zara e desceram pelo rosto sujo quando Emma se afastou dela. Um
segundo depois, Emma ouviu Julian chamar seu nome; ele estava lá, puxando Zara a seus pés por um braço,
dizendo algo sobre levá-la onde estavam os prisioneiros. Zara estava olhando para Emma, sem tentar lutar; ela
ficou passiva no aperto de Julian, mas seus olhos — ela estava olhando além de Julian, e Emma não gostou da
expressão em seu rosto.
Zara fez um pequeno ruído de asfixia, quase uma risada.
— Talvez eu não seja a pessoa com quem você tem que se preocupar — ela disse, e apontou com a mão livre.
Julian ficou branco como giz.
Em um espaço limpo no campo, sob o céu azul e preto, estava Annabel Blackthorn.
Era como se a visão dela se formasse em um punho que socasse Emma diretamente nas entranhas.
Ela ofegou.
Annabel usava um vestido azul, incongruente no campo de batalha. Um frasco de fluido vermelho brilhou em
sua garganta. Seu cabelo castanho escuro levantou e soprou ao redor dela. Seus lábios se curvaram em um
sorriso.
Algo estava errado, Emma pensou. Algo estava muito, muito errado, e não apenas o fato de que Annabel não
poderia estar aqui. Que Annabel estava morta.
Algo estava mais errado do que isso.
— Você não acha realmente que poderia me matar, não é? — Annabel disse, e Emma viu que seus pés estavam
nus, pálidos como pedras brancas no chão ensanguentado. — Você sabe que eu sou feita de outras coisas. Coisas
melhores que sua irmã. Você não pode fazer minha vida acabar com o meu sangue enquanto eu grito por
misericórdia…
Julian soltou Zara e correu para ela. Ele rasgou o chão e atirou-se em Annabel, assim como Emma gritou seu
nome, gritou para ele que algo estava errado, gritou para ele parar. Ela começou a andar em direção a ele e um
golpe atingiu-a com força nas costas.
A dor veio um segundo depois, quente e vermelha. Emma se surpreendeu e viu Zara em pé com uma pequena
faca na mão. Ela deve ter tirado do cinto.
O cabo estava vermelho e pingando. Ela havia esfaqueado Emma nas costas.
Emma tentou levantar Cortana, mas seu braço parecia que não estava funcionando. Sua mente também estava
correndo, tentando se recuperar de sua lesão. Enquanto tentava chamar Julian, sufocando-se em sangue, Zara
enfiou a faca no peito de Emma.
As pernas de Emma saíram de debaixo dela.
Ela caiu.

3 comentários:

  1. Não Não Não Não Não Não Não

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  2. eu só imploro por Kitty <3 é meu casal favorito

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  3. Kit e Ty daria um casal incrível e recheado de historia e conteúdo, espero que a Cassandra explore eles mais para frente, é sem duvidas um dos meus casais favoritos <3

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