10 de abril de 2019

Capítulo 30 - As riquezas que se escondem


UM RUÍDO de arranhar na aba da barraca acordou Emma. Ela dormira sem sonhos a noite inteira, acordando
apenas quando Cristina entrou na tenda tarde e se enrolou em seus cobertores. Ela lutou acordada agora,
sentindo-se grogue; ela podia ver através da abertura no tecido da tenda que estava cinza do lado de fora, o céu
pesado com chuva iminente.
Helen estava fora de sua tenda.
— Aviso de trinta minutos — ela disse, e seus passos retrocederam enquanto ela continuava com o chamado
de despertar.
Cristina gemeu e rolou para fora de seus cobertores. Ambos dormiram em suas roupas.
— Minha estela — disse ela. — Nós deveríamos — ela bocejou. — Marcar uma a outra. Além disso, é melhor
que haja café.
Emma tirou a blusa, tremendo quando Cristina fez o mesmo. Elas trocaram runas – Agilidade e Sure-
Footedness por Emma, Bloqueando e Desviando runas por Cristina, Sure-Strike e Farsight por ambas. Cristina
não perguntou por que Emma não estava recebendo suas runas de Julian. Ambos sabiam.
Elas fecharam e entraram em seu equipamento e botas e saíram da barraca, esticando seus músculos duros. O
céu estava pesado de nuvens escuras, o chão úmido de orvalho. Parecia que todo mundo já estava acordado e
correndo ao redor do acampamento – Simon estava fechando seus equipamentos, Isabelle polindo uma espada
longa. Magnus, vestido sombriamente em cores escuras, estava ajudando uma alça de Alec em seu tremor de
flechas. Aline estava desenhando uma runa de Fortitude nas costas do pescoço de Helen. Mark, com o cinto de
armas cheio de punhais, estava mexendo um pouco de mingau sobre o fogo.
Cristina choramingou.
— Eu não vejo café. Apenas mingau.
— Eu sempre disse que você é viciada em café — disse Emma. — Dê-me sua mão, eu vou desenhar uma runa
de energia.
Cristina resmungou, mas estendeu a mão; uma boa runa de energia funcionava muito como a cafeína. Emma
olhou para Cristina carinhosamente enquanto corria a estela sobre sua pele. Ela suspeitava que sabia onde
Cristina estivera na noite anterior, embora agora não fosse a hora de perguntar.
— Eu não posso acreditar que isso está realmente acontecendo — disse Cristina quando Emma devolveu a
mão.
— Eu sei — disse Emma. Ela apertou a mão de Cristina antes de colocar sua estela longe. — Eu vou te cobrir
se alguma coisa acontecer. Você sabe disso.
Cristina tocou seu medalhão e depois a bochecha de Emma, os olhos sérios.
— Que o Anjo te abençoe e te guarde, minha irmã.
Vozes altas chamaram a atenção de Emma antes que ela pudesse dizer qualquer outra coisa. Ela se virou para
ver Julian em pé com Ty e Kit; Ty falava alto, claramente zangado, enquanto Kit ficava com as mãos nos bolsos.
Ao se dirigir a eles, viu a expressão de Kit mais claramente. Isso a chocou. Ele parecia totalmente esgotado e
desesperado.
— Queremos estar lá com você — Ty estava dizendo. Mark recomeçou, abandonando o mingau. Helen, Aline e
Kieran estavam por perto, enquanto os outros não estavam prestando atenção. — Queremos lutar ao seu lado.
— Ty. — Novas runas se destacaram negras e brilhando nos pulsos e clavículas de Julian. Emma se perguntou
quem os havia feito. Mark? Helen? Não importava. Deveria ter sido ela. — Isso não é uma luta. É uma conversa.
Uma reunião de paz. Eu não posso trazer toda a minha família.
— Não é como se você fosse convidado e nós não — disse Ty. Ele estava em marcha; assim como Kit. Uma
palavra curta pairou no quadril de Ty. — Nenhum de nós é convidado.
Emma escondeu um sorriso. Sempre foi difícil argumentar com Ty quando ele fazia boas obervações.
— Se todos aparecermos, será um caos — disse Julian. — Eu preciso de você aqui, Ty. Você sabe qual é o seu
trabalho.
Ty falou com relutância:
— Dar o aviso. Ficar seguro.
— Isso mesmo — disse Julian. Ele pegou o rosto de Ty em suas mãos; Ty ainda era uma cabeça mais baixa que
ele. — Fique seguro, Tiberius.
Mark pareceu aliviado. Kit ainda não tinha falado uma palavra. Sobre a cabeça de Ty, Julian acenou para
Magnus, que estava ao lado de Alec no abrigo de uma árvore próxima. Magnus assentiu de volta. Interessante,
Emma pensou.
Os outros começaram a se aproximar agora que parecia que a discussão terminara: Cristina e Kieran, Diana,
Isabelle e Simon, Clary e Jace. Jace foi até Kit e tocou o menino no ombro com toda a gentileza que Emma sabia
que ele era capaz, mas que ele raramente mostrava. Enquanto Emma observava, Jace ofereceu a Kit uma adaga
de prata fina com um desenho de garças em vôo gravadas no cabo. Kit pegou com cuidado, acenando com a
cabeça. Emma não podia ouvi-los falando, mas Kit, pelo menos, parecia um pouco menos infeliz.
Kieran e Cristina estavam falando um com o outro em voz baixa. Kieran se afastou dela agora, vindo enfrentar
Julian e o resto daqueles que estavam indo para os Campos - Emma e Cristina, Alec e Mark. O cabelo escuro de
Kieran se curvou em torno do rosto.
— É a minha vez de ir também, eu acho.
— Sinto muito que você não possa permanecer conosco nesta parte do plano — disse Julian. — Você tem sido
uma grande ajuda, Kieran. Parece que você pertence a nós.
Kieran deu a Julian um olhar de medição.
— Eu não te vi claramente o suficiente no passado, Julian Atticus. Você tem um coração implacável.
Julian pareceu ligeiramente surpreso, e então ainda mais surpreso quando Kieran foi beijar Mark como adeus
– então se virou para Cristina e a beijou também. Ambos sorriram para ele enquanto todos olhavam. Acho que eu
estava certa, Emma pensou, e levantou uma sobrancelha para Cristina, que corou.
Kieran murmurou algo para os dois que Emma não conseguiu ouvir, e se derreteu na floresta, desaparecendo
como névoa.
— Aqueles de nós que deixarão o acampamento devem ir — disse Diana. — A negociação será em breve e
levará uma hora pelo menos para chegar aos campos.
Clary estava conversando com Simon; Ela deu um tapinha nos ombros dele e se virou preocupada para
Isabelle, que a abraçou. Alec foi falar com Jace. Em todos os lugares eram parabatai preparando-se para serem
separados, mesmo que brevemente. Emma sentiu uma sensação de irrealidade. Ela esperava que os laços
fossem quebrados agora. Era estranho estar de pé onde ela estava – ainda não fugindo, ainda não odiada ou
exilada.
Alec apertou a mão de Jace.
— Se cuida.
Jace olhou para ele por um longo momento, e o soltou. Clary se afastou de Simon e foi ficar com Jace. Eles
observaram quando Magnus cruzou a grama molhada até Alec, inclinou a cabeça e beijou-o gentilmente.
— Eu gostaria que você pudesse vir — disse Alec, com os olhos brilhantes.
— Você sabe que não posso. Nenhuma criatura do submundo assustando Horace — disse Magnus. — Fique
bem, meu arqueiro. Volte para mim.
Ele foi para ficar com Jace e Clary. Helen e Aline se juntaram a eles, assim como Kit e Ty. Fizeram um grupo
pequeno e silencioso, observando enquanto os outros se viravam e entravam na floresta de Brocelind.
* * *
— Você nunca vai falar comigo de novo? — Ty disse.
Ele e Kit estavam sentados em um buraco verde na floresta, perto do acampamento. Uma pedra cinzenta
coberta de musgo verde-marrom subia atrás deles; Ty estava encostado nas costas, com os olhos semicerrados
de exaustão.
Kit mal se lembrava de voltar do lago Lyn na noite anterior. Ty mal conseguira andar. Ele tinha se inclinado
em Kit a maior parte do caminho, mas Kit não tinha falado então. Nem mesmo quando começou a chover e eles
jorraram juntos pela umidade miserável. Não quando Ty teve que parar para secar ao lado do caminho. Não
quando ele se dobrou e engasgou com Julian como se, de alguma forma, Julian aparecesse do nada e tornasse
tudo melhor.
Era como se as emoções de Kit estivessem presas em algum lugar em um pote de matar sem ar. Ty não o
queria, não como amigo, não como qualquer coisa. Cada respiração doía, mas sua mente se esquivava do
porquê: de quem ele realmente culpava pelo que havia acontecido.
— Deveríamos ficar quietos — foi tudo o que ele disse agora.
Ty deu-lhe um olhar duvidoso.
— Não é isso — disse ele. — Você está com raiva de mim, eu acho.
Kit sabia que deveria dizer a Ty o que estava sentindo. Era mais do que injusto esperar que ele adivinhasse. O
único problema era que ele não tinha certeza.
Ele se lembrou de voltar ao acampamento, lembrou-se de rastejar em sua tenda juntos, Ty se enrolando em si
mesmo. Kit queria chamar Julian, mas Ty só balançou a cabeça, pressionando o rosto contra os cobertores,
cantando em voz baixa até que seus músculos relaxaram e ele caísse num sono exausto.
Kit não dormiu.
Ele enfiou a mão no bolso.
— Olhe ontem à noite, depois…. bem, antes de sairmos do lago, voltei ao fogo. Tinha apenas cinzas e carvão,
exceto um resquício brilhante. O colar de ouro de Livvy, brilhando como tesouro de pirata entre as cinzas.
Kit o segurou e viu os olhos de Ty enrugarem nos cantos, como faziam quando ficou muito surpreso.
— Você trouxe isso para mim? — Ty disse.
Kit continuou segurando o colar. Ele balançou entre eles, um pêndulo cintilante. Ty estendeu a mão
lentamente para pegá-lo. O sangue havia sido queimado longe da superfície. O medalhão brilhou limpo quando
ele prendeu ao redor do pescoço dele.
— Kit — ele começou hesitante. — Eu pensei que você… Eu pensei que seria…
Folhas esmagadas; um galho estalou. Kit e Ty ficaram instantaneamente em silêncio. Depois de um momento,
com a mão no pingente em sua garganta, Ty se agachou e começou a assobiar.
* * *
Emma e os outros seguiram em silêncio quase total através dos bosques, úmidos e verdes e cheios de folhas e
água. Gotas frias de chuva atravessavam o dossel ocasionalmente e deslizavam pelas costas do colarinho de
Emma, fazendo-a tremer.
Eles haviam chegado a uma bifurcação na estrada alguns anos atrás. Diana, Isabelle e Simon foram para a
direita. Os outros foram para a esquerda. Não havia se despedido, embora Alec tivesse beijado sua irmã na
bochecha sem uma palavra.
Eles caminharam agora como um grupo de cinco: primeiro Julian, depois Mark e Cristina – não de mãos
dadas, mas juntos, os ombros se tocando – e Alec e Emma, tomando a retaguarda. Alec estava atento, seu arco
sempre pronto, seus olhos azuis varrendo as sombras em ambos os lados do caminho.
— Você já quis uma grande tapeçaria de si mesmo? — Emma disse a ele.
Alec não era do tipo que sacudia facilmente.
— Por quê? — Ele disse. — Você tem uma?
— Eu tenho, na verdade — disse Emma. — Eu resgatei do escritório do Inquisidor e o carreguei pelas ruas de
Alicante. Eu tenho alguns gostos bem estranhos.
A boca de Alec se contorceu.
— Eu aposto que sim.
— Eu não queria que o inquisidor jogasse fora — disse Emma. — Ele quer fingir que a Batalha de Burren não
importava. Mas eu fui a Thule. Eu sei o que significaria se nunca houvesse uma Clary. Ou um Jace. Ou você.
Alec baixou o arco ligeiramente.
— E imagine onde estaríamos agora — disse ele — se não houvesse um Julian, um você, uma Cristina ou um
Mark. Há tempos, penso eu, em que somos chamados. Onde podemos escolher subir ou não. O que você fez no
Reino das Fadas… — Ele se interrompeu. — Você sabe, você deveria dar essa tapeçaria para Magnus. Se alguém
gostasse de tê-lo, seria ele.
A luz atravessou as árvores de repente. Emma olhou para cima, pensando que as nuvens haviam se separado,
e percebeu que haviam chegado à beira da floresta. As árvores se desbastavam, o céu se arqueava em tons de
cinza perolado e azul esfumaçado.
Eles haviam saído da floresta. Na frente deles, estendia-se o campo verde, até as paredes distantes de
Alicante. Ao longe, ela podia ver figuras escuras, pequenas como besouros, aproximando-se do centro dos
Campos Imperecíveis. A Tropa? O Rei Unseelie?
Mesmo com as runas do Olhar Avançado, elas estavam muito distantes para contar.
— Emma — disse Julian. — Você está pronta?
Ela olhou para ele. Por um momento, foi como se não houvesse ninguém, a não ser os dois, como se eles se
enfrentassem no chão da câmara parabatai na Cidade do Silêncio, a conexão entre eles brilhando com sua força.
O rosto de Julian estava pálido acima do preto de seu equipamento; seus olhos azul-esverdeados queimavam
quando ele olhou para ela. Ela sabia o que ele estava pensando. Ele tinha chegado tão longe, até a borda de
onde não havia como voltar atrás. Ele precisava que ela desse o último passo com ele.
Ela ergueu o queixo.
— Escolhemos subir — disse ela, e, pisando na grama dos Campos, começou a marchar em direção aos muros
de Alicante.
* * *
E o céu estava cheio de anjos.
Dru estava ao lado do canal em frente à casa dos Graymark, segurando a mão de Tavvy. Durante toda a cidade
de Alicante, Caçadores de Sombras velhos e jovens se alinharam nas ruas, olhando para o céu.
Dru teve que admitir que o que Horace fez foi impressionante. Era como olhar para uma enorme tela de
cinema, um IMAX ou algo maior. Quando eles saíram da casa pela primeira vez, Maryse espantou Rafe e Max à
sua frente, eles pararam para olhar embasbacados para a enorme praça no céu. Tudo o que eles puderam ver foi
o verde dos Campos e um pedaço de céu cinza-azulado.
Então Horace e Zara entraram na armação, atravessando a grama, e por causa do tamanho da projeção e do
ângulo, pareciam anjos caminhando pelo céu. Horace olhou como sempre, com uma diferença marcante: a
manga cobrindo o braço esquerdo estava pendurada para fora do cotovelo.
Zara tinha o cabelo solto, o que era impraticável para a luta, mas dramático como um visual. Ela também
tinha a dourada Cortana amarrada a seu lado, o que fez o estômago de Dru virar.
— Essa é a espada de Emma — disse Tavvy com raiva. Dru não o repreendeu. Ela não se sentiu menos
aborrecida.
Horace e Zara foram seguidos por um pequeno grupo de guardas – Vanessa Ashdown e Martin Gladstone
entre eles – e um contingente de centuriões. Dru reconheceu algumas desde o tempo em que ficaram no
Instituto, como Mallory Bridgestock, Jessica Beausejours e Timothy Rockford. Manuel não estava com eles, no
entanto, o que a surpreendeu. Ele sempre a impressionou como alguém que gostava de estar no centro das
coisas.
Quando eles tomaram seus lugares no campo, Maryse balançou a cabeça e murmurou algo sobre Gladstone.
Ela estava tentando encurralar Max e Rafe, nenhum dos quais estava interessado nas fotos sombrias do céu,
mas agora ela olhou para Horace e franziu a testa.
— O Círculo parece se repetir — disse ela. — Era assim que Valentine estava… Tão certo da sua própria
justiça. Tão certo que deu a ele o direito de decidir pelos outros como eles deveriam acreditar.
Um suspiro audível percorreu os Caçadores das Sombras. Não uma reação às palavras de Maryse – elas
estavam todas olhando para cima. Dru esticou o pescoço para trás e viu, chocado, que o exército da Corte
Unseelie estava marchando pelos Campos em direção à Coorte.
Eles pareciam vastos, um número incontável de fadas na farda escura do Rei dos Invisíveis. Cavaleiros a
cavalo com lanças de prata e bronze brilhando à luz da manhã. Goblins atarracados com machados de aparência
severa; dríades com caixotes de madeira robustos e kelpies ranger seus dentes afiados de faca. Marchando na
frente havia redcaps em seus uniformes tingidos de sangue, suas botas de ferro tocando na terra. Eles cercaram
um homem coroado a cavalo – o novo rei dos Unseelie. Não o que Dru conhecia das fotos; este rei era jovem. Sua
coroa estava inclinada despreocupadamente para o lado.
Quando se aproximou, Dru pôde ver que se parecia um pouco com Kieran. A mesma boca reta, as mesmas
feições desumanamente belas, embora o cabelo do rei fosse preto como carvão e com listras roxas. Ele foi até o
Inquisidor e o resto da Coorte e olhou para eles com frieza.
Maryse fez um barulho de surpresa. Outros Caçadores de Sombras estavam ofegando, e alguns em pé na
Ponte da Cisterna aplaudiram. Por mais que Dru odiasse Horace, ela poderia dizer que era um bom teatro: o
pequeno grupo da Coorte enfrentando um grande exército do Reino das Fadas.
Ela estava apenas feliz por ter algum teatro planejado por ela mesma.
— Saudações, meu senhor Oban — disse Horace, inclinando a cabeça. — Agradecemos por concordar em
conversar conosco esta manhã.
— Ele está mentindo — disse Tavvy. — Olhe para o rosto dele.
— Eu sei — Dru disse em voz baixa. — Mas não diga isso onde as pessoas podem ouvir você.
Oban deslizou graciosamente de seu cavalo. Ele se curvou para Horace. Houve outro suspiro coletivo que
subiu pelas ruas de Alicante. Fadas não se curvaram aos Caçadores de Sombras.
— O prazer é meu.
Horace sorriu expansivamente.
— Você entende a gravidade da nossa situação — disse ele. — A morte de dois dos nossos, especialmente os
famosos caçadores de sombras como Jace Herondale e Clary Fairchild deixa um buraco no coração da nossa
comunidade. Tal ferida não pode ser suportada por uma sociedade civilizada. Isso exige recompensa.
Ele quer dizer retribuição, pensou Dru. Ela sabia que os dois eram diferentes, embora duvidasse que pudesse
explicar exatamente como.
— Nós das Terras dos Invisíveis não discordamos — disse Oban pomposamente. — Parece-nos provado que os
integrantes do Submundo e os Caçadores de Sombras não podem ocupar o mesmo espaço em segurança. É
melhor que nos separemos e respeitemos uns aos outros à distância.
— Muito bem — disse Horace. — Respeitar um ao outro à distância parece muito bom.
— Sério — Maryse murmurou. — Ninguém pode estar acreditando nessa porcaria, podem?
Dru olhou de relance para ela.
— Você realmente soa como uma nova-iorquina às vezes.
Maryse sorriu torto.
— Eu vou aceitar isso como um elogio.
Houve uma agitação repentina. Dru olhou para cima e viu que Horace, que estava concordando com o rei
Oban, estava olhando para a distância, a boca aberta em estado de choque.
Oban virou-se e uma carranca – a primeira expressão genuína que ele mostrou – espalhou-se pelo rosto dele.
— O que é essa intromissão?
Incapaz de se conter, Dru bateu palmas. Ao entrar no foco da Projeção, caminhando pelos campos verdes em
direção à Coorte, estavam Julian, Emma e o resto do grupo. Contra todas as probabilidades, eles haviam
chegado.
* * *
O vento havia subido e açoitado através dos Campos, sua força intocada por paredes ou árvores. A grama se
inclinou na frente de Emma e dos outros, e as vestes de Inquisidor de Horace se agitaram ao redor dele. Zara
tirou o cabelo do rosto e olhou furiosa para Julian antes de voltar seu olhar de ódio para Emma.
— Você… — ela sussurrou.
Emma sorriu para Zara com todo o ódio despertado pela visão de Cortana pendurada ao lado de Zara.
— Eu sempre quis que alguém jogasse você para mim — disse ela. — Me faz sentir como se estivesse em um
filme.
Horace zombou.
— O que vocês estão fazendo aqui? Como ousa interromper essa conversa? Este é um assunto sério, não um
jogo para crianças.
— Ninguém disse que isto era um jogo, Dearborn. — Julian parou entre Horace e uma multidão de cavaleiros
de fadas e capuzes vermelhos, ladeado por Mark e Alec de um lado, Emma e Cristina do outro. — E nem somos
crianças.
— Eu certamente não sou — Alec apontou suavemente.
Um homem de pé no centro dos redondos moinhos apontou para Mark. Ele tinha um olhar de Kieran sobre
ele, com o cabelo bagunçado e púrpuro e uma argola de ouro ligeiramente inclinada sobre a cabeça.
— Eu conheço você.
Mark olhou com raiva.
— Infelizmente, isso é verdade. — Ele se virou para os outros. — Esse é o Príncipe Oban.
— Rei Oban — Oban estalou. — Inquisidor Horace, exijo que eles me mostrem respeito.
— Eles não deveriam estar aqui — disse Horace. — Minhas desculpas por esta intrusão. — Ele virou uma mão
presunçosa em sua direção. — Ashdown, Gladstone, livrem-se desse lixo.
— Você o ouviu. — Vanessa deu um passo à frente, sua mão na lâmina em sua cintura.
— É muito difícil imaginar o que Cameron fez para merecer parentes como você — Emma disse a ela, e teve a
satisfação de vê-la ficar com uma cor borrada.
Alec levantou o arco. O mesmo aconteceu com o Mark.
— Se vocês não entregarem suas armas — disse Horace — nós seremos forçados a…
— É realmente isso que você quer que todos vejam? — Julian interrompeu. — Depois de tudo que você disse
sobre a morte de jovens Caçadores de Sombras – você quer ser a causa de mais deles? — Ele se virou de Horace,
em direção às paredes de Alicante, e falou com uma voz clara e dura. — Esta discussão é falsa. É inteiramente
para se mostrar. Não apenas o Inquisidor está aliado a Corte Unseelie, como também colocou Oban no trono
como seu fantoche.
Zara engasgou audivelmente.
Onde Horace parecia presunçoso, ele agora parecia atordoado.
— Mentiras. Essas são mentiras vergonhosas! — Ele rugiu.
— Eu suponho que você vai dizer que ele matou Jace e Clary também — disse Zara.
Julian não se incomodou em olhar para ela. Ele continuou olhando para Alicante. Emma imaginou os
Caçadores de Sombras na cidade. Eles poderiam vê-lo, ouvi-lo? Eles entenderam?
— Eu não ia dizer isso — disse Julian. — Porque eles não estão mortos.
* * *
Eles não estão mortos.
Um rugido subiu em torno de Dru. Havia caos nas ruas: ela podia ouvir as pessoas gritando em felicidade e
outras em surpresa ou raiva; ela podia ouvir os nomes de Jace e Clary falados repetidas vezes. Tavvy levantou os
punhos para o céu, onde a imagem de Julian se elevava acima deles, flanqueada por Emma e seus amigos.
Esse é meu irmão, Dru pensou orgulhosamente. Meu irmão Julian.
* * *
— É de muito mau gosto fazer essas piadas — retrucou Gladstone. — O mundo dos Nephilins ainda lamenta a
perda de Jace e Clary…
— E encontramos suas roupas manchadas de sangue — disse Zara. — Nós sabemos que eles estão mortos.
— As pessoas deixam cair coletes às vezes, Zara — disse Alec. — Jace é meu parabatai. Se ele estivesse morto,
eu saberia.
— Ah, sentimentos — disse Horace com nojo. — Isso é tudo sobre seus sentimentos, é isso, Lightwood? Nós,
da Tropa, lidamos com fatos! Nossos fatos!
— Ninguém é dono de fatos — disse Cristina em voz baixa. — Eles são imutáveis.
Horace deu a ela um olhar de desgosto e se virou para Oban.
— Jace Herondale e Clary Fairchild estão mortos, não estão?
A expressão de Oban era uma mistura de raiva e desconforto.
— Um dos meus capuzes vermelhos me disse que sim e, como você sabe, meu povo não pode mentir.
— Aí está — disse Horace. — Estou sem paciência com você, Blackthorn! Guardas, venham e levem-os para o
Gard. A punição deles será decidida depois.
— Nós vamos levá-los. — Zara se adiantou, Timothy Rockford ao seu lado. Ela tirou Cortana de sua bainha e
levantou-a para gesticular para os intrusos. — Emma Carstairs, eu te prendo em nome de…
Emma estendeu a mão. Ela estendeu a mão ao longo de todos os anos desde que Julian havia colocado
Cortana em seus braços no início da Guerra Maligna. Ela estendeu a mão como na sebe espinhosa do Reino das
Fadas, como se estivesse descendo o passado para tocar as mãos de todas as mulheres Carstairs que
mantiveram Cortana ao longo dos anos.
A mão de Zara se sacudiu. O aperto de Cortana se soltou de seus dedos e a lâmina atravessou o espaço entre
eles.
O punho bateu na mão de Emma. Reflexivamente, ela agarrou-a e ergueu a espada para o alto. Cortana era
dela novamente.
* * *
Eles estavam sentados em uma das toras da fogueira, conversando, embora Helen estivesse nervosa demais para
manter sua mente firme na conversa. Ela não conseguia manter sua mente longe de Jules e Mark, e o perigo que
eles estavam enfrentando agora.
— Eles vão ficar bem — Magnus disse depois que ele fez uma pergunta duas vezes e ela não respondeu. Ela
estava olhando para a profusão de árvores, todo o seu corpo ficou tenso. — Horace não iria prejudicá-los na
frente de tantas pessoas. Ele é um político.
— Todo mundo tem um ponto de ruptura — disse Helen. — Vimos pessoas fazendo coisas bem estranhas.
Os olhos de gato de Magnus brilharam.
— Eu suponho que nós temos.
— É bom ver você de novo — disse Aline para ele. — Não passamos muito tempo juntos desde Roma.
Ela sorriu para Helen; Roma foi onde eles se encontraram, anos atrás.
— Eu continuo dizendo a mim mesmo que vou evitar guerras e batalhas no futuro — disse Magnus. — Mas, de
alguma forma, elas continuam vindo para mim. Deve ser alguma coisa no meu rosto.
O som do apito fez Helen ficar de pé, junto com Aline. Não foi um grande aviso. As árvores ao redor deles
tremiam; Helen tinha acabado de desembainhar a espada quando um grupo de cinquenta ou sessenta membros
da Coorte fortemente armados irrompeu deles, liderados por Manuel Villalobos, e foi direto para o campo.
Magnus não se incomodou em levantar do tronco.
— Ah, Deus — disse ele em uma voz entediada. — Um ataque aterrorizante e inesperado.
Aline bateu no ombro dele. Os membros da Tropa subiram a colina e invadiram o acampamento, cercando
Magnus, Helen e Aline. Manuel usava seu equipamento completo de Centurião; seu manto vermelho e cinza
girou impressionantemente quando ele agarrou Aline e a puxou de volta contra o peito, a adaga para fora.
— Qual tenda é a de Jace e Clary? — Ele exigiu. Ele fez um gesto com a adaga. — Vocês dois! Milo, Amelia!
Pegue às mãos do feiticeiro. Ele não pode fazer mágica sem elas. — Ele lançou um olhar de desprezo a Magnus.
— Você deveria estar morto.
— Ah, de fato, mas a coisa é, eu sou imortal — Magnus disse alegremente, enquanto um corpulento Caçador
de Sombras — Milo, aparentemente puxava suas mãos atrás dele. — Alguém deveria ter dito a você.
Helen não estava tendo um tempo tão fácil e alegre. Aline lançou-lhe um olhar reconfortante, mas a visão de
sua esposa no aperto de Manuel ainda era mais do que ela podia suportar.
— Deixe-a ir! -— Ela exigiu.
— Assim que você me disser onde Jace e Clary estão — disse Manuel. — De fato, deixe-me expressar em
palavras que você possa entender. Diga-me onde eles estão ou vou cortar a garganta da sua esposa.
Helen e Aline trocaram um olhar.
— É aquela azul ali — disse Helen, e apontou para o que ela esperava parecer uma maneira relutante.
Manuel empurrou Aline para longe dele. Helen a pegou e eles se abraçaram com força.
— Eu odiei isso — Helen resmungou contra o pescoço de Aline enquanto membros da Coorte atiravam neles,
suas lâminas desembainhadas brilhando.
— Eu também não amei — respondeu Aline. — Ele cheira a colônia. Como uma pinha. Vamos.
Elas olharam para Magnus, que estava assobiando alegremente e ignorando seus guardas, que pareciam
suados e preocupados. Magnus acenou para eles e eles correram atrás de Manuel e os outros, que estavam se
aproximando da barraca azul.
— Pegue-os — disse Manuel, indicando as estacas da tenda. — Arranque-as do chão.
A tenda foi apreendida, levantada do chão e arremessada para o lado, desmoronando em uma pilha de tecidos.
Revelado abaixo estavam Jace e Clary, sentados de pernas cruzadas no chão, encarando um ao outro. Eles
estavam jogando o jogo da velha no chão com paus. Clary tinha o cabelo preso em um rabo de cavalo e parecia
ter quinze anos.
Manuel emitiu um ruído estridente.
— Mate-os — disse ele, voltando-se para seus companheiros. — Continue. Mate eles.
A Tropa parecia desconcertada. Amelia deu um passo à frente, levantando a lâmina – depois hesitou
visivelmente.
As árvores ao redor do acampamento estavam sussurrando alto.
Os membros da Coorte que haviam permanecido na linha de árvores, com as armas desembainhadas, olhavam
ao redor, intrigados e cheios de medo.
Jace desenhou o terceiro em uma linha de X no chão e jogou seu bastão para o lado.
— Xeque-mate — disse ele.
— Xeque-mate é xadrez — Clary apontou, ignorando inteiramente a Tropa ao redor deles.
Jace sorriu. Era um sorriso brilhante e bonito, o tipo de sorriso que fez Helen entender por que, todos aqueles
anos atrás, Aline o beijara apenas para ver.
— Eu não estava falando sobre o nosso jogo — disse ele.
— Eu disse para matá-los! — Manuel gritou.
— Mas, Manu — disse Amelia, apontando um dedo tremendo.
— As árvores, as árvores estão se movendo Aline segurou a mão de Helen quando a floresta explodiu.
* * *
Houve um momento de silêncio. Maravilha genuína mostrou em quase todos os rostos, até mesmo Oban. Como
uma fada, talvez ele entendesse o significado da escolha de Cortana, gostasse ou não.
O olhar de Emma encontrou Julian. Ele sorriu para ela com os olhos. Julian entendeu o que isso significava
para ela. Ele sempre fez.
Zara deu um grito.
— Dê isso de volta! — Ela avançou em Emma, que levantou Cortana em triunfo. Seu sangue cantou em suas
veias, uma canção de ouro e batalha. — Vocês, trapaceiros! Ladrões! Chegando aqui, tentando estragar tudo,
tentando arruinar o que estamos construindo!
— Cortana não quer você, Zara — Julian disse calmamente. — Uma espada de Wayland, o Ferreiro, pode
escolher seu portador, e Cortana não escolhe mentirosos.
— Nós não somos mentirosos.
— Mesmo? Onde está Manuel? — Mark exigiu. — Ele estava no Reino das Fadas quando eu estava lá. Eu o vi
tramando com Oban. Ele falou de uma aliança com a Tropa.
— Então ele falou dessa conversa! — Horace rugiu. — Esta é uma aliança, não é segredo.
— Isso foi muito antes de você dizer à Clave que Jace e Clary haviam morrido — disse Cristina. — Manuel
pode ver o futuro?
Horace realmente bateu o pé.
— Vanessa! Martin! Livre-se desses intrusos!
— Meus capuzes vermelhos podem levá-los — disse Oban. — Sangue de Caçador de Sombras faz um corante
justo.
A Tropa congelou. Julian deu um pequeno sorriso frio.
— Sério, príncipe? — Disse Mark. — Como você saberia?
Oban se virou para ele.
— Você vai se dirigir a mim como seu rei! Eu governo as terras do Unseelie! Eu tirei o título do meu pai…
— Mas você não o matou — disse Cristina. — Kieran fez isso. Kieran Kingson.
O exército dos Unseelie começou a murmurar. Os capuzes vermelhos olhavam friamente.
— Acabem com essa farsa, Dearborn — disse Julian. — Envie o exército Unseelie para casa. Venha e enfrente
seu pessoal no Salão do Conselho.
— Encare eles? — Horace disse, sua boca trabalhando em desgosto. — E como você sugere que eu faça isso
quando ainda não arranjei justiça? Você simplesmente esqueceria aqueles bravos Caçadores de Sombras,
aqueles que você diz ser amigos, que morreram nas mãos dos Seres do Submundo? Eu não vou abandoná-los! Eu
falarei por eles…
— Ou você poderia deixá-los falar por si mesmos — disse Alec suavemente. — Desde que, você sabe, aqui
estão eles.
— Ah, olhe, e tem o Manuel — disse Emma. — Nós sentimos muito por ter saudades dele, mas eu vejo que ele
estava…
— Não diga — avisou Julian.
—… Amarrado. — Emma sorriu. — Desculpa. Não pode resistir a um trocadilho ruim.
E amarrado, ele estava: Manuel, junto com um grupo de cinquenta ou mais membros da Tropa, estava sendo
conduzido com firmeza pelos Campos da beira da Floresta Brocelind. Suas mãos estavam amarradas atrás das
costas. Eles estavam sendo impulsionados por uma multidão de Caçadores de Sombras – Aline e Helen, Isabelle
e Diana e Simon.
Andando ao lado deles, tão casualmente como se estivessem fora para um passeio matinal, estavam Jace e
Clary. Acima deles, agitavam o estandarte da Armada de Livia, Clary segurava a escora da qual a bandeira
voava. Os olhos de Emma arderam – o medalhão e o sabre de Livvy, voando bem acima dos Campos
Imperecíveis.
E atrás deles, atrás deles veio uma onda de todos os seres do submundo que esperaram na floresta durante a
noite: feiticeiros, lobisomens e fadas de todos os tipos, saltando e caminhando e espreitando entre as árvores. A
Floresta Brocelind estava cheia de membros do submundo mais uma vez.
Horace congelou. Zara se encolheu contra seu corpo, olhando através de seu cabelo emaranhado.
— O que está acontecendo? — Disse Zara com voz aturdida.
Emma quase sentiu pena dela.
Julian estendeu a mão e soltou o fecho que segurava seu manto. Ela escorregou de seus ombros, revelando o
cabo da Espada Mortal, prata preta com asas de anjo abertas.
Horace olhou para ele, ofegando ligeiramente. Emma não sabia se ele reconheceu a Espada Mortal ou não; ele
parecia além disso.
— O que você fez, seu garoto estúpido? — Ele assobiou. — Você não tem ideia… O planejamento cuidadoso…
Tudo o que fizemos em nome dos Nephilins …
— Bem, olá, Dearborn. — Horace recuou, como se a visão de Jace e Clary tão perto queimasse. Jace segurou
Manuel na frente deles com as costas do seu uniforme, a expressão do Centurion estava aborrecida e irritada. —
Parece que os rumores de nossa morte foram muito exagerados. Por você.
Clary empurrou a estaca que ela estava segurando na terra, então a bandeira tremulou na vertical.
— Você sempre quis dizer isso, não é? — Ela perguntou a Jace.
Alec olhou para os dois e balançou a cabeça. O resto dos Caçadores de Sombras e Membros do Submundo se
espalhou pelo campo entre a área de negociação e as muralhas de Alicante. Rostos familiares se misturaram à
multidão: Simon e Isabelle estavam perto, e perto deles Emma reconheceu Catarina, Diana, Maia e Bat; Ela
olhou para Magnus e finalmente encontrou-o de pé perto da borda da Floresta Brocelind. O que ele estava
fazendo tão longe?
— Dearborn — disse Alec. — Esta é a sua última chance. Cancele esta reunião e volte conosco para a Sala do
Conselho.
— Não — disse Horace. Alguma cor voltou para o rosto dele.
— Mas todo mundo pode ver que você mentiu — disse Emma. — Você mentiu para todos os Caçadores de
Sombras, tentou nos assustar com a obediência.
— Estes não são Jace e Clary — Horace apontou para eles com dedos trêmulos. — Estes são alguns… Alguns
impostores, uma magia de feiticeiro destinada a enganar e enganar…
— As Irmãs de Ferro previram que você diria isso — disse Julian. — É por isso que eles me deram isso. — Ele
chegou por trás dele e tirou a Espada Mortal de sua bainha. O metal parecia cantar enquanto a lâmina se
arqueava no céu, espalhando fagulhas. Um suspiro audível surgiu das fadas Coorte e Unseelie; Emma só podia
imaginar a comoção ocorrendo na cidade. — A Espada Mortal, reforjada.
Silenciosamente, Julian agradeceu a Irmã Emilia e sua disposição de enganar a Tropa.
A boca de Horace funcionou.
— Uma Farsa! Uma Farsa!
— Então você não se importará se Manuel a segurar — disse Julian. — Ordene-lhe que a segure.
Horace congelou. Seus olhos dispararam da Espada para Manuel e voltaram; foi, surpreendentemente, Oban
quem quebrou o silêncio.
— Bem, se for uma falsa, deixe o menino pegá-la — disse ele. — Vamos sofrer esta farsa apenas brevemente.
— Seus olhos prateados se voltaram para Manuel. — Pegue a espada, centurião.
Com os lábios apertados, Manuel estendeu as mãos, e Julian colocou a Espada Mortal neles, a lâmina em suas
mãos. Emma viu Manuel sacudir como se estivesse com dor e sentiu um alívio frio. Então o poder da espada
estava funcionando. Foi doloroso ser forçado a dizer a verdade. O poder da Espada doía, e não apenas aqueles
que mentiam, mas qualquer um que desejasse proteger seus segredos.
Julian cruzou os braços e olhou para Manuel. Era um olhar duro e frio, um olhar que remontava a gerações de
Blackthorns que haviam sido os próprios inquisidores. — Você e a Tropa tentaram matar Clary e Jace agora?
O rosto de Manuel estava manchado de branco e vermelho, seu cabelo cuidadosamente desarrumado.
— Sim — ele assobiou. — Sim. Nós tentamos. Ele atirou em Horace um olhar venenoso. — Foram ordens do
Inquisidor. Quando ele descobriu que ainda estavam vivos e estariam na Floresta Brocelind na noite passada, ele
ordenou que nós os matássemos ao amanhecer.
— Mas isso não aconteceu — disse Julian.
— Não. Eles devem ter sido avisados. Eles estavam esperando por nós, e as florestas estavam cheias de
membros do submundo. Eles atacaram. Não tivemos chance.
— Então você estava disposto a matar colegas Nephilins e colocar a culpa em Submundanos — disse Julian. —
Por quê? Por que fomentar a guerra?
— Eu fiz o que Horace me mandou fazer.
— E no Reino das Fadas — disse Julian. — Quando você ajudou Oban a se tornar rei. Quando você intermediou
uma aliança entre a Tropa e a Corte Unseelie. Foi por que Horace pediu para você fazer isso?
Manuel estava mordendo o lábio com tanta força que o sangue escorria pelo queixo. Mas a espada era mais
forte que sua vontade.
— A ideia foi minha — ele suspirou. — Mas Horace a abraçou, ele adorava a ideia de fazer um truque sob os
narizes da Clave. Nós colocamos Oban no trono porque Oban era um idiota que faria o que queríamos, ele iria
encenar essa discussão conosco, e nós fingiríamos chegar a um acordo, um acordo em que ambas as partes
conseguiriam o que queriam. A Corte Unseelie colocaria os Caçadores de Sombras ao seu lado contra Seelie e
outros Habitantes do Submundo e a Tropa poderia dizer que eles forçaram a Corte Unseelie a um acordo de paz,
que eles concordaram em nunca mais entrar em Idris. Ambos os lados pareceriam fortes para o seu povo…
— Chega! — Oban gritou. Ele chegou para pegar a Espada Mortal de Manuel, mas Mark se moveu na frente
dele, bloqueando seu caminho. — Silencie esse pirralho!
— Tudo bem — Julian disse inesperadamente, e arrancou a espada do aperto de Manuel. — Chega com as
ligas juniores. Dearborn, pegue a espada.
Ele andou em direção a Horace, segurando a espada. Todos ao redor de Horace caíram sobre os membros da
Tropa, parecendo alternadamente chocados e furiosos. Não foi muito difícil dizer quem ficou surpreso com as
revelações de Manuel e quem não foi.
— É hora de você falar com seu povo, Dearborn — disse Julian. — Eles podem ver você. Eles podem te ouvir.
Você lhes deve uma explicação. Ele segurou a Espada para ele, nivelado e pronto. — Deixe-o ser testado.
— Seremos testados em batalha! — Horace gritou. — Eu vou provar a mim mesmo! Eu sou o líder deles! Seu
legítimo cônsul!
— Os cônsules não mentem para os membros do Conselho — disse Julian. Ele abaixou a Espada Mortal para
que a parte plana da lâmina ficasse na palma da mão esquerda, estremecendo um pouco quando a compulsão da
verdade se consolidou. — Você culpou as fadas pela morte de Dane Larkspear. Eu matei Dane Larkspear.
Emma sentiu seus olhos se arregalaram. Ela não esperava que Julian dissesse isso.
— Talvez um pouco de muita honestidade radical — Simon murmurou.
— Eu o matei porque você o mandou para o Reino das Fadas para me matar e matar minha parabatai — disse
Julian. — Estou segurando a Espada Mortal. Eu não estou mentindo. Você pode ver isso. — Ele falou como se
estivesse se dirigindo apenas a Horace, mas Emma sabia que ele estava se dirigindo a todos os Caçadores de
Sombras e Seres do Submundo que podiam ouvi-lo. — Samantha Larkspear ficou ferida quando tentou torturar
Kieran Kingson na Scholomance. Possivelmente também sob suas ordens. — Ele deu um pequeno suspiro; a
espada estava claramente machucando-o. — Você colocou Caçadores de Sombras contra Caçadores de Sombras
e contra membros do submundo inocentes, todos a serviço de enganar o Conselho a adotar suas reformas
preconceituosas, tudo a serviço do medo.
— Sim, eu fiz! — Horace gritou. Zara voou para o lado do pai e puxou a manga vazia; ele parecia mal percebêla.
— Porque os Nephilim são tolos! Por causa de pessoas como você, que dizem que os Submundanos são nossos
amigos, que podemos viver em paz ao lado deles! Você nos faria esticar nossos pescoços de bom grado para a
lâmina de abate! Você quer que nós morramos deitados, não brigando! — Ele jogou o braço direito na direção de
Oban. — Eu não teria que aceitar uma aliança com esse tolo bêbado se a Clave não tivesse sido tão estúpida e
tão teimosa! Eu precisava mostrar a eles – mostrar a eles como nos proteger honrosamente dos Submundanos!
— “Honrosamente”? — Julian ecoou, levantando a Espada Mortal para que não tocasse mais a palma da mão.
Era uma arma de novo agora, não um teste da veracidade do portador. — Você expulsou os Submundanos de
Brocelind. Você sabia que a Corte Unseelie estava espalhando a praga que estava matando feiticeiros e você não
fez nada. Como isso é honroso?
— Como se tudo o que ele fez não fosse nada — disse Mark. — Ele encorajou o rei a espalhar sua terra
envenenada aqui, para matar os filhos de Lilith.
— Eu acho que nós terminamos aqui. — Alec falou friamente, em uma voz soando. — É hora da Corte Unseelie
ir, Horace. Sua lealdade está em questão e você não é mais capaz de negociar em nome dos Submundanos ou
Nephilim.
— Você não tem poder para nos mandar embora, rapaz! — Retrucou Oban. — Você não é o Cônsul, e nosso
acordo é com Horace Dearborn sozinho.
— Eu não sei o que Horace prometeu a você — disse Jace, satisfação fria em seu tom. — Mas ele não pode
ajudá-lo, Princípe.
— Eu sou o Rei. — Oban levantou o arco.
Do nó dos Submundanos, uma mulher fada deu um passo à frente. Foi Nene, a tia de Mark e Helen. Ela
enfrentou Oban orgulhosamente.
— Você não é o nosso rei — disse ela.
— Porque você é gente da Seelie — zombou Oban.
— Alguns de nós são Seelie, alguns Unseelie e alguns dos povos selvagens — disse Nene. — Nós não
reconhecemos você como o Rei das Terras Invisíveis. Nós reconhecemos Kieran Kingson, que matou Arawn, o
Velho Rei, com suas próprias mãos. Ele tem o direito do trono pelo sangue em suas veias e pelo sangue
derramado.
Ela deu um passo para o lado e Kieran emergiu do círculo das fadas. Vestira-se com as roupas das Fadas:
túnica de linho cru, calça de couro de cervo e botas. Ele se ergueu, as costas retas, o olhar nivelado.
— Saudações, irmão Oban — disse ele.
O rosto de Oban se contorceu em um rosnado.
— A última vez que te vi, irmão Kieran, você estava sendo arrastado acorrentado atrás dos meus cavalos.
— Isso é verdade — disse Kieran. — Mas falam mais mal de você do que de mim. — Ele olhou para as massas à
distância de silenciosos guerreiros Unseelie. — Eu vim para desafiar meu irmão para o trono de Unseelie —
disse ele. — O método usual é um duelo até a morte. O sobrevivente assumirá o trono.
Oban riu incrédulo.
— O que? Um duelo agora?
— E por que não agora? — Perguntou Nene. Mark e Cristina olhavam um para o outro com horror; ficou claro
que nenhum deles conheciam essa parte do plano. Emma duvidava que alguém tivesse apenas o próprio Kieran e
algumas outras fadas. — Ou você está com medo, meu senhor Oban?
Em um movimento suave e repentino, Oban levantou o arco e atirou em Kieran. A flecha voou livre; Kieran
empurrou de lado, a flecha faltando apenas seu braço. Voou pelo campo e bateu em Julie Beauvale; Ela desceu
como uma muda atingida, seu chicote voando de sua mão.
Emma ofegou. Beatriz Mendoza gritou e caiu de joelhos ao lado de Julie; Alec girou e disparou uma rajada de
flechas contra Oban, mas os redcaps já haviam se fechado em torno do rei. Vários desceram com as flechas de
Alec enquanto ele colocava flecha após flecha no arco e voava em direção aos guerreiros Unseelie.
— Depois dele! Siga Alec! — Gritou Maia. Os lobisomens caíam no chão de quatro, brotando pêlos e presas.
Com um grito, a coorte cercando Horace pegou suas armas e atacou; Julian defendeu um golpe de Timothy com
a Espada Mortal, enquanto Jessica Beausejours se jogou em Emma, sua espada chicoteando ao redor de sua
cabeça.
Nene correu para a frente para armar Kieran com uma espada de prata; relampejou como relâmpago quando
ele colocou sobre ele. As fadas Unseelie de Oban, leais ao seu rei, surgiram para protegê-lo, uma onda de lanças
e espadas eriçadas. Mark e Cristina se lançaram em direção a Kieran, Cristina armada com uma espada longa de
dois gumes, voando com elfos da proa de Mark. Redcaps amarrotados a seus pés. Simon, Jace e Clary já haviam
desenhado suas espadas e saltaram para a briga.
Timothy gritou quando sua espada se partiu ao meio contra a lâmina de Maellartach. Com um gemido, ele
desapareceu atrás de Horace, que estava gritando descontroladamente para todos pararem, para a batalha
parar, mas ninguém estava ouvindo. O barulho da batalha foi incrível: espadas batendo contra espadas,
lobisomens uivando, gritos de agonia. O cheiro de sangue e metal. Emma desarmou Jessica e chutou as pernas
para fora de debaixo dela; Jessica desceu com um grito de dor e Emma girou para encontrar dois guerreiros
goblins com seus dentes de vidro quebrado e rostos de couro se aproximando. Ela levantou Cortana quando
alguém correu para ela. O outro desceu de repente, com as pernas presas em uma armadilha de eletrum.
Emma despachou o primeiro goblin com uma lâmina para o coração e se virou para ver Isabelle, seu chicote
de ouro preso nas pernas do segundo.
O duende preso gritou e Simon cuidou disso com o golpe de uma espada longa, sua expressão sombria. Julian
chamou e Emma se virou para ver um cavaleiro das fadas se levantar atrás dela; antes que ela pudesse levantar
Cortana, ele cambaleou para trás com uma das facas de Julian afundadas na garganta.
Emma girou; Julian estava atrás dela, a Espada Mortal reluzente em sua mão. Havia sangue nele e um
hematoma em sua bochecha, mas com Maellartach em sua mão ele parecia um anjo vingador.
O coração de Emma bateu em grandes e poderosos golpes; Era tão bom ter Cortana na mão dela novamente,
tão bom lutar com Julian ao seu lado. Ela podia sentir a magia guerreira parabatai trabalhando entre eles, podia
vê-la como um cordão brilhante que os unia, movendo-se quando eles se moviam, ligando mas nunca os
enlaçando.
Ele gesticulou para ela segui-lo, e juntos eles mergulharam no coração da batalha.
* * *
A projeção no céu explodiu como fogos de artifício, as imagens caindo em direção à cidade em cacos brilhantes.
Mas Dru tinha visto o suficiente. Todos eles tiveram.
Ela se virou para ver Maryse atrás dela, olhando para o céu como se estivesse cega por um eclipse.
— Pobre Julie, você viu?
Dru olhou para Max e Rafe, que estavam apegados, claramente aterrorizados.
— Você tem que levar as crianças para a casa. Por favor. Pegue Tavvy.
— Não! — Tavvy gemeu quando Dru o empurrou para Maryse e a porta vermelha da casa Graymark. — Não
Silla, eu quero ir com você! NÃO! — ele gritou, a palavra rasgando seu coração quando ela o soltou e recuou.
Maryse estava olhando para ela, ainda parecendo atordoada.
— Drusilla, fique na casa…
Atrás de Maryse as ruas estavam cheias de pessoas. Eles pegaram armas, vestiram-se em equipamentos. Uma
batalha começara e Alicante não esperaria.
— Sinto muito — sussurrou Dru. — Eu não posso.
Ela saiu correndo, ouvindo Tavvy gritando por ela muito tempo depois que ela estava fora do alcance da voz.
Ela entrou e saiu de multidões de Caçadores de Sombras em marcha, arcos e espadas pendurados sobre os
ombros, a pele brilhando com novas runas. Era a Guerra das Trevas mais uma vez, quando voaram
freneticamente pelas ruas de paralelepípedos, o caos ao redor deles. Ela recuperou o fôlego quando atravessou a
Cistern Square, disparou por um beco estreito e saiu na Praça Hausos, em frente ao Portão Ocidental.
As grandes portas do portão estavam fechadas. Dru esperava isso. Linhas de guerreiros da Coorte bloquearam
as multidões de Caçadores de Sombras – muitos dos quais Dru reconheceu da reunião do conselho de guerra –
de acessá-los. A praça estava rapidamente se enchendo de Nephilim, suas vozes iradas levantadas.
— Você não pode nos segurar aqui! — Gritou Kadir Safar, do Conclave de Nova York.
Lazlo Balogh fez uma careta para ele.
— O Inquisidor decretou que nenhum Caçador de Sombras deixasse a cidade! — Ele gritou de volta. — Para
sua própria proteção!
Alguém agarrou a manga de Dru. Ela pulou um pé e quase gritou; era Tavvy, sujo e desgrenhado.
— Os Irmãos do Silêncio — por que eles não fazem alguma coisa? — Ele exigiu, angústia impressa em todo o
seu pequeno rosto.
Os Irmãos do Silêncio ainda estavam de pé nos pontos de observação que lhes haviam sido atribuídos, imóveis
como estátuas. Dru passou por muitos deles na noite anterior, embora nenhum deles tivesse tentado detê-la ou
perguntado a ela. Ela não conseguia pensar nos Irmãos do Silêncio agora, no entanto. Ela pegou Tavvy e quase o
sacudiu.
— O que você está fazendo aqui? É perigoso, Tavvy!
Ele esticou o queixo.
— Eu quero estar com você! Eu não ficarei mais para trás!
A multidão explodiu em uma nova onda de gritos. A Tropa guardando o portão estava começando a parecer
abalada, mas nenhum deles se movera.
Não houve tempo para enviar Tavvy de volta. Isso poderia se transformar em um banho de sangue a qualquer
momento, e ainda mais do que isso, a família e os amigos de Dru estavam nos campos imperecíveis. Eles
precisavam de ajuda.
Ela agarrou a mão de Tavvy.
— Então, continue — ela retrucou, e eles começaram a correr, empurrando e abrindo caminho através da
multidão até o outro lado da praça. Eles correram pelo Canal Princewater e atravessaram a ponte, alcançando a
rua Flintlock em questão de minutos. Estava deserta – algumas casas haviam sido abandonadas tão rapidamente
que suas portas ainda se abriram.
No meio da rua estava a loja com sua pequena placa. A FLECHA DE DIANA. Dru voou até a porta e bateu com
força – três batidas rápidas e depois três lentas. Abra, ela rezou. Abra. Abra. Abra.
A porta voou larga. Jaime Rocio Rosales estava do outro lado, vestido em um traje de batalha preto. Ele
carregava uma brilhante besta de prata, apontada diretamente para ela.
— Sou eu — Dru disse indignada. — Você sabe, aquela que tirou você da cadeia?
— Você nunca pode ser cuidadosa demais, princesa — disse ele com uma piscadela, e abaixou o arco,
chamando por cima do ombro para Diego e os outros. Eles começaram a derramar na rua todos em marcha,
eriçados com armas novas: espadas longas e espadas, bestas e maças, machados e bolas. — Quem te ensinou a
escolher os cadeados daquele jeito? Eu nunca tive a chance de perguntar a você na noite passada.
Kit Herondale, Dru pensou. O pensamento de Kit a lembrava de outra coisa também. Tavvy estava olhando de
olhos redondos para todas as armas reluzentes: Diego ostentava um machado, Divya um lance de duas mãos,
Rayan uma bola espanhola. Até mesmo Jia estava enfeitada com sua espada favorita, um dao curvo.
— Tudo bem, todo mundo — disse Dru. — Essas armas são da Diana e, depois de hoje, elas precisam ser
devolvidas à loja.
— Não se preocupe — disse Jaime. — Eu escrevi um recibo.
— Ele não escreveu um recibo — disse Diego.
— Eu considerei isso — disse Jaime.
— Às vezes não é o pensamento que conta, irmãozinho — disse Diego, e havia um calor profundo em sua voz
que Dru nunca tinha ouvido antes. Ela simpatizava com isso – ela sabia como era perder um irmão e recuperá-lo.
— Temos que ir — disse Tavvy. — Todo mundo nos portões está gritando e a Tropa não os deixa sair.
Jia se adiantou.
— Eles não podem nos manter presos na cidade — disse ela. — Me sigam.
Jia parecia ter um mapa mental da cidade em sua cabeça. Ela atravessou várias ruas maiores, por ruas
estreitas e atrás de casas. No que pareceram minutos, eles saíram para a Praça Hausos.
— Alguém deixe os prisioneiros saírem! — Gritou uma voz, e então outras vozes se juntaram, com muitos
chamando o nome de Jia.
— Afaste-se! — Rayan gritou. Ele havia se colocado de um lado de Jia, ao lado de Diego. Divya e Jaime estavam
do outro. Dru correu para trás, ainda segurando a mão de Tavvy, junto com os outros que haviam escapado do
Gard. — Abram caminho para o cônsul!
Isso cortou a gritaria. A multidão ficou em silêncio enquanto Jia esculpia um caminho entre a multidão como
um navio de guerra atravessando o mau tempo. Ela caminhava orgulhosa, o sol fraco brilhando em seu cabelo
preto-acinzentado. Chegou ao centro do portão trancado, onde ficava Lazlo Balogh, uma lança de pé ao lado
dele.
— Abra o portão, Lazlo — disse ela em voz baixa que, no entanto, carregava. — Essas pessoas têm o direito de
se juntar a seus amigos e familiares na batalha.
O lábio de Lazlo se curvou.
— Você não é a líder da Clave — disse ele. — Você está sob investigação. Estou agindo sob as ordens de
Horace Dearborn, inquisidor e cônsul temporário.
— Essa investigação acabou — Jia disse calmamente. — Horace Dearborn chegou ao poder ilegalmente. Ele
mentiu e nos traiu. Todos aqui ouviram as palavras de sua própria boca. Ele injustamente me aprisionou como
ele agora nos aprisionou em nossa cidade enquanto vidas estão em risco nos Campos. Abra os portões.
— Abra os portões! — Gritou um menino de cabelos escuros — Dru viu Divya sorrir. Era Anush, sua prima.
— Abra os portões! — Divya chorou, empurrando sua espada no ar. — Abra os portões em nome de Raziel!
Jaime assobiou, seu sorriso contagiante.
— Abre las puertas!
O grito subiu no ar. Mais e mais Nephilim se juntaram – Kadir Safar e Vivianne Penhallow, o grito de “Abra os
portões!” levantando um coro. Tavvy e Dru se juntaram, Dru se perdendo por um momento na gritaria, a
sensação de fazer parte de algo maior e mais forte que ela sozinha. Ela subiu em um banco, puxando Tavvy para
o lado dela, para que ela pudesse ver toda a cena: a Coorte obviamente desconfortável, os Nephilim gritando, os
poucos Caçadores de Sombras que permaneciam quietos e inseguros.
— Não desobedeceremos ao verdadeiro cônsul! — Gritou Lazlo, com o rosto escurecido. — Nós vamos morrer
aqui antes que você nos forcem a trair a Lei!
Os gritos vacilaram; ninguém esperava isso. Os olhos de Tavvy se arregalaram.
— O que ele quer dizer?
A multidão congelou. Nenhum Nephilim queria ser forçado a prejudicar outro Nephilim, especialmente após o
pesadelo da Guerra Maligna. Jia pareceu hesitar.
Um Irmão do Silêncio deu um passo à frente. Então outro e outro, suas vestes de pergaminho farfalhando
como folhas ao vento. A multidão recuou para abrir caminho para eles. Dru não pôde deixar de olhar. A última
vez que ela olhou para um grupo de Irmãos do Silêncio, foi no dia do funeral de sua irmã.
Uma voz silenciosa ecoou pela praça. Dru podia ver pelas expressões nos rostos dos outros na multidão que
todos podiam ouvir, ecoando dentro de suas mentes.
Eu sou o irmão Shadrach. Nós conferimos entre nós mesmos o que a Lei nos instrui a fazer. Concluímos que a
verdadeira consulesa é Jia Penhallow. O irmão Shadrach fez uma pausa. Ele e os outros fizeram um quadro
silencioso, contra os membros da Coorte. Abra os portões.
Houve um silêncio. O rosto de Balogh funcionou.
— Não! — Era Paige Ashdown. Havia uma nota alta e zangada em sua voz – o mesmo tom agudo e maldoso
que ela sempre usava quando ligava para os nomes de Ty, quando ela zombava das roupas e do peso de Dru. —
Você não pode nos dizer o que fazer…
O irmão Shadrach levantou a mão direita. O mesmo aconteceu com os outros irmãos. Houve um som como
algo enorme rasgando ao meio, e os portões se abriram, batendo nos membros da Coorte como se tivessem sido
atingidos por uma mão gigantesca. O ar estava cheio do som de seus gritos quando eles foram deixados de lado;
os portões se abriram e, além deles, Dru pôde ver os Campos Imperecíveis, verdes sob um céu cinzento e
invadidos por lutas.
— Nephilins! — Jia tinha desenhado seu dao; ela abaixou para apontar diretamente à frente na batalha
furiosa. — Nephilins, vão em frente!
Rugindo com o desejo de lutar, os Caçadores de Sombras começaram a sair dos portões abertos da cidade. A
maioria deles passou por cima da Coorte caída enquanto rolavam no chão, gemendo de dor. Apenas Cameron
Ashdown, visível graças aos cabelos ruivos, parou para ajudar a irmã Paige a ficar de pé.
Diego e os outros começaram a se mover em direção aos portões. Dru viu Jaime se aproximar e bater no
ombro do irmão; Diego assentiu e Jaime se afastou do grupo e correu na direção de Dru. Ela ficou congelada de
surpresa em seu banco enquanto ele voava através da multidão em direção a ela. Ele era gracioso como uma
faca lançada, seu sorriso tão brilhante quanto a borda de sua lâmina brilhante.
Ele chegou até ela; com ela em pé no banco, eles tinham a mesma altura.
— Não poderíamos ter feito isso sem você — disse ele. — Você é a única que nos libertou — ele a beijou na
testa, seus lábios leves e rápidos. — No campo de batalha, vou pensar em você.
E ele se foi, correndo em direção a seu irmão enquanto Dru desejava que ele estivesse correndo em direção a
ela.Ela tinha sonhado que ela poderia lutar também, ao lado dos outros. Mas ela não podia deixar Tavvy. Ela
sentou-se no banco e puxou-o para seu colo, segurando-o enquanto observavam Diego e Jaime, Rayan e Divya,
até mesmo Cameron Ashdown, desaparecerem na multidão que entrava pelos portões para os Campos.

Um comentário:

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Boa leitura, E SEM SPOILER!