10 de abril de 2019

Capítulo 24 - Noite tão longa


Aline Penhallow, diretora do Instituto de Los Angeles:
Bandeiras brancas de luto sobrevoam nossa capital hoje e bandeiras verdes para acelerar a cura de nossos corações.
Heróis da Guerra Maligna, Jonathan Herondale e Clarissa Fairchild foram mortos pelas mãos dos Unseelie. Eles estavam em uma missão
para a Clave, e suas mortes serão celebradas como a morte de heróis. Seus corpos ainda não foram recuperados.
Tal quebra brutal da Paz Fria deve ser levada em conta. A partir desta manhã, ao nascer do sol em Alicante, nós estaremos em estado de
Guerra com as fadas. Os membros do Conselho entrarão em contato com a Corte para buscar conversas e reparações. Se uma fada for vista
fora de suas terras, você pode capturá-la e trazê-la para Alicante para interrogatório. Se você precisar matar a fada em questão, não estará
violando os Acordos.
As fadas são astutas, mas nós prevaleceremos e vingaremos nossos heróis caídos. Como sempre em um estado de Guerra, espera-se que
os Caçadores de Sombras individuais retornem a Idris para se apresentarem em quarenta e oito horas. Por favor, notifique a Clave sobre seus
planos de viagem, uma vez que a atividade do Portal em Idris será monitorada.
Horace Dearborn, Inquisidor
NOTA: Como nossa Consulesa, Jia Penhallow, é suspeita de envolvimento com fadas, ela está sendo mantida na torre da Gard até o momento
em que ela poderá ser interrogada.
— Jia? — Emma disse em descrença. — Eles prenderam a Consulesa?
— Aline está tentando chegar até Patrick — disse Helen em voz baixa. — A prisão domiciliar é uma coisa, mas
esta é outra. Aline está exaltada.
— Quem sabe que você está vivo? — Alec exigiu, voltando-se para Jace. — Quem sabe que o que está nesta
carta não é verdade?
Jace pareceu surpreso.
— As pessoas nesta casa. Magnus… onde está Magnus?
— Dormindo — disse Alec. — Então, além de nós?
— Simon e Izzy. Mamãe. Maia e Bat. Apenas eles.
Ele girou em torno de sua cadeira.
— Por quê? Você acha que devemos ir para Alicante? Expor as mentiras deles?
— Não — disse Julian. Sua voz era baixa, mas firme. — Você não pode fazer isso.
— Por que não? — Perguntou Helen.
— Porque isso não é um erro — disse Julian. — Esta é uma operação bandeira falsa. Eles acreditam que vocês
estão mortos, eles não arriscariam isso se vocês não estivessem, e eles estão colocando a culpa no Reino das
Fadas para encorajar uma guerra.
— Por que alguém iria querer uma guerra? — Perguntou Helen.
— Eles não viram o que a última fez?
— As pessoas tomam o poder em guerras — disse Julian. — Se eles fazem do Reino das Fadas o inimigo, eles
podem se tornar os heróis. Todos esquecerão as reclamações que tiveram sobre o atual Conselho. Eles vão se
unir por trás deles em uma causa comum.
Uma guerra pode começar com uma única morte. Aqui eles têm duas… e ambos são famosos, heróis da Clave.
Ambos, Jace e Clary pareciam desconfortáveis.
— Eu vejo uma falha neste plano — disse Jace. — Eles ainda têm que lutar e vencer a guerra.
— Talvez — disse Julian. — Talvez não. Depende de qual é o plano deles.
— Eu vejo outra falha — disse Clary. — Nós não estamos realmente mortos. É muito arrogante pensar que eles
podem fingir que estamos.
— Eu acho que eles acreditam nisso — disse Emma. — A briga na Corte foi um caos. Eles provavelmente não
percebem quem passou pelo Portal para Thule e quem não o fez. E quem sabe o que Manuel disse a eles. Ele
gosta de desviar a verdade de qualquer maneira, e sem a Espada Mortal, ele pode se curvar. Aposto que ele quer
uma guerra.
— Mas certamente o Conselho não apoiará verdadeiramente a ideia de uma guerra com o Reinos das Fadas —
disse Clary. — Ou você realmente acha que todo o Conselho para nós está perdido?
Emma ficou surpresa.
Clary estava olhando para Julian como se ela estivesse profundamente envolvida em sua resposta, embora ela
fosse cinco anos mais velha. Era estranho pensar que o brilhantismo de Julian não pertencia apenas a ela, a
família dele.
— A maioria deles — disse Julian. — A maioria deles já ficou atrás da Tropa e desta mensagem. Caso
contrário, eles não exigiriam que todos nós voltássemos para Alicante em dois dias.
— Mas nós não vamos fazer isso — disse Mark. — Não podemos voltar a Alicante agora. Está tudo sob o
controle da Tropa.
— E da última vez que estivemos lá, Horace nos enviou em uma missão suicida — Emma apontou. — Eu não
acho que todos nós estaríamos seguros em Idris.
Era um pensamento preocupante… Idris era sua terra natal, destinada a ser o lugar mais seguro do mundo
para Caçadores de Sombras.
— Não vamos — disse Helen. — Não seria apenas inseguro, mas significaria abandonar os bruxos às
devastações da praga.
— Mas Jace e Clary não podem ir ao Lago Lyn — disse Alec.
Seu cabelo preto estava de pé em uma bagunça e suas mãos estavam apertadas em punhos. — Toda a
atividade do Portal está sendo monitorada.
— É por isso que você não saiu de madrugada — disse Emma, imaginando quanto tempo Clary e Jace estavam
sentados ali, olhando para a carta com horror.
— Mas tem que haver alguma maneira — disse Jace, olhando para Alec com desespero. — Clary e eu podemos
viajar por terra, ou…
— Vocês não podem — Emma interrompeu. — Há partes disso que eu não entendo, mas posso dizer uma coisa.
A Tropa está usando suas mortes para conseguir o que eles querem. Se vocês dois forem a Alicante e a Tropa
souber disso, mesmo um sussurro, eles vão colocar tudo o que eles têm para matar vocês.
— Emma está certa — disse Julian. — Eles têm que continuar acreditando que vocês estão mortos.
— Então eu vou — disse Alec. — Clary pode fazer um portal para mim para algum lugar perto de Idris e eu
posso atravessar a fronteira a pé.
— Alec, não. Magnus precisa de você aqui — disse Clary. — Além disso, você é o chefe da Aliança Integrantes
do Submundo-Caçadores de Sombras. A Tropa adoraria colocar as mãos em você.
Kieran levantou-se.
— Nenhum de vocês pode ir — disse ele. — O que falta nos Nephilim é sutileza. Você iria galopar em Idris e
derrubaria todos nós.
Enquanto isso, as fadas podem entrar em Idris tão rápido quanto uma sombra e trazer de volta o que você
precisa.
— Fadas? — Jace levantou uma sobrancelha. — Você parece ser uma fada. Talvez duas, se contarmos metade
de Helen e metade de Mark.
Kieran parecia irritado.
— As fadas são proibidas de pisar no solo de Idris — disse Alec.
— Provavelmente existem alas e sensores…
— Não é conveniente que existam corcéis de fadas que voam — disse Kieran — e cavaleiros que montam esses
corcéis, e que eu sou um deles?
— Esta é uma maneira rude de oferecer ajuda — disse Jace, e chamou a atenção de Clary. — Mas eu
geralmente sou — acrescentou. — Você está se oferecendo para voar em Idris e coletar a água?
Kieran começou a andar. Seus cabelos escuros tinham se tornado azuis profundos, enredados com fios
brancos.
— Você precisará de mais de uma fada. Você precisará de uma legião. Aqueles que podem voar em Idris,
coletar a água, destruir a praga e trazer a cura para os feiticeiros de todo o mundo. Você precisa da Caçada
Selvagem.
— A Caçada? — Disse Mark. — Mesmo com Gwyn como amigo de Diana, eu não acho que a Caçada faria isso
pelos Nephilim.
Kieran se levantou. Pela primeira vez, Emma viu alguns de traços de seu pai em sua postura e no conjunto de
sua mandíbula.
— Eu sou um Príncipe das Fadas e um Caçador — disse ele. — Eu matei o Rei Unseelie com minhas próprias
mãos. Eu acredito que eles farão isso por mim.
*
No telhado, Kit podia ouvir vozes flutuando da cozinha abaixo -
vozes levantadas e frenéticas. No entanto, ele não podia ouvir o que eles estavam falando.
— Uma carta de Livvy — disse ele, virando-se para olhar para Ty.
O outro garoto estava sentado na beira do telhado, com as pernas pendendo para o lado. Kit odiava quão perto
Ty estava disposto a chegar às extremidades das coisas: às vezes parecia que ele não tinha senso de perigo
espacial, a realidade do que aconteceria se ele caísse.
— A outra Livvy, do outro universo.
Ty assentiu. Seu cabelo muito longo caiu em seus olhos, e ele empurrou de volta com impaciência. Ele estava
usando um suéter branco com buracos nos punhos, e ele havia empurrado seus polegares para dentro, como se
ele estivesse enganchando as mangas.
— Emma deu para mim. E eu me perguntei se você gostaria de ler.
—Sim — disse Kit. — Eu leio.
Ty estendeu a mão para ele e Kit pegou o envelope de luz e olhou para o rabisco na capa. Tiberius. Parecia a
letra de Livvy? Ele não tinha certeza. Ele não se lembrava de estudar sua caligrafia; ele sabia que estava
esquecendo o som da voz dela.
O sol batia no telhado, fazendo com que o medalhão de ouro de Ty brilhasse. Kit abriu a carta e começou a ler.
Ty, Eu pensei muitas vezes sobre o que eu diria a você se você reaparecesse de repente. Se eu estivesse
andando pela rua e você saísse do ar, andando ao meu lado como costumava fazer, com as mãos nos bolsos e a
cabeça inclinada para trás.
Mamãe costumava dizer que você andava celestialmente, olhando para o céu como se estivesse examinando
as nuvens em busca de anjos. Você se lembra disso?
Em seu mundo eu sou cinzas, eu sou ancestral, minhas memórias, esperanças e sonhos foram para construir a
Cidade dos Ossos. No seu mundo, eu tenho sorte, porque não tenho que viver em um mundo sem você. Mas
neste mundo, eu sou você. Eu sou a gêmea solitária. Então eu posso te dizer isto: Quando seu gêmeo sai da terra
em que você vive, ela nunca mais fica da mesma maneira: o peso de sua alma se foi e tudo está desequilibrado.
O mundo balança sob seus pés como um mar inquieto. Eu não posso te dizer que fica mais fácil. Mas fica mais
estável; você aprende a viver com o novo balanço da nova terra, da maneira como os marinheiros ganham as
pernas do mar. Você aprende. Eu prometo.
Eu sei que você não é exatamente o Ty que eu tinha neste mundo, meu brilhante e lindo irmão. Mas eu sei por
Julian que você é lindo e brilhante também. Eu sei que você é amado. Eu espero que você esteja feliz. Por favor,
seja feliz. Você merece muito isso.
Eu quero perguntar se você se lembra do jeito que costumávamos sussurrar palavras um para o outro no
escuro: estrela, gêmeo, vidro. Mas eu nunca saberei sua resposta.
Então, eu vou sussurrar para mim mesma quando eu dobrar esta carta e colocá-la no envelope, esperando
que, de alguma forma, chegue até você. Eu sussurro seu nome, Ty. Eu sussurro a coisa mais importante: Eu te
amo. Eu te amo. Eu te amo.
Livvy
Quando Kit abaixou a carta, o mundo inteiro parecia um pouco afiado e brilhante, como se estivesse vendo
através de uma lupa. Sua garganta doía.
— O que… O que você achou?
Eu te amo, eu te amo, eu te amo Deixe ele ouvir isso, deixe ele acreditar e solte.
— Eu acho que…
Ty estendeu a mão para a carta e a dobrou de volta no bolso da jaqueta.
— Eu acho que esta não é a minha Livvy. Tenho certeza de que ela é uma boa pessoa, mas ela não é a minha.
Kit sentou-se um pouco de repente.
— O que você quer dizer?
Ty olhou para o oceano, para sua constante incursão e recessão.
— Minha Livvy gostaria de voltar para mim. Esta não quis. Seria interessante conhecer esta Livvy, mas
provavelmente é bom que ela não tenha voltado com Emma e Jules, porque então não poderíamos trazer de volta
a Livvy certa.
— Não — disse Kit. — Não, você não entende. Não é que ela não quisesse voltar. Ela é necessária lá. Tenho
certeza de que ela gostaria de estar com sua família se pudesse. Imagine ter que suportar essa perda…
— Eu não quero — Ty o cortou bruscamente. — Eu sei que ela se sente mal. Eu sinto muito por ela. Eu sinto —
ele pegou um pedaço de linha do bolso e parecia preocupado com as mãos nervosas. — Mas não é por isso que
eu te trouxe a carta. Você sabe o que é isso?
— Eu acho que não — disse Kit.
— É a última coisa que precisamos para o feitiço — disse Ty. — É um objeto de outra dimensão.
Kit sentiu como se estivesse em uma montanha russa que de repente, precipitadamente, caiu. Ele estava
prestes a dizer algo quando Ty fez um som suave de admiração; ele inclinou a cabeça para trás, enquanto sobre
eles voavam um cavalo preto-cinza e um marrom, os cascos arrastando vapor de ouro e prata. Ambos assistiram
em silêncio quando os cavalos pousaram na grama em frente ao Instituto.
Um dos cavaleiros era uma mulher familiar em um vestido preto.
Diana. O outro era Gwyn ap Nudd, líder da Caçada Selvagem. Os dois observaram atônitos quando Gwyn
desmontou antes de ajudar Diana a descer.
*
Dru subiu no telhado. Ty e Kit já estavam lá, inquietos perto da borda do telhado. Ela não ficou surpresa; ela
descobrira há muito tempo que sempre que queriam conversar em particular, eles desapareciam ali, como
Emma e Julian costumavam fazer quando eram mais jovens.
Ela realmente não tinha falado com nenhum deles desde o momento em que ela entrou no quarto de Ty. Ela
não sabia o que dizer. Todos os outros membros da família — Helen, Mark — estavam falando sobre o quão bem
Ty estava se recuperando, o quão forte ele estava sendo, como ele estava se segurando diante da morte de Livvy.
Mas ela viu o quarto dele dilacerado e o sangue em suas fronhas. Isso fez com que ela olhasse mais de perto
para ele — como ele estava magro e os arranhões nas juntas dos dedos.
Depois que o pai deles morrera, Ty passara por uma fase de morder suas próprias mãos. Ele acordava no meio
da noite tendo roído a pele sobre os nós dos dedos. Ela imaginou que ele estava fazendo isso de novo, e era por
isso que havia sangue em seus travesseiros. Helen e Mark não conseguiam perceber isso; eles não estavam lá
anos atrás. Livvy também saberia. Julian saberia, mas ele acabara de chegar em casa. E além disso, conversar
com alguém sobre isso parecia uma traição de Ty.
A história de Thule também a assombrava - um mundo no qual Ty estava morto. Em que ela mesma estava
desaparecida. Em que os Blackthorns não eram mais uma família. Um mundo onde Sebastian Morgenstern
governava. Até mesmo o nome Ash a assombrava, como se ela tivesse ouvido isso antes, embora ela não tivesse
memória de ter feito isso. A ideia de Thule era um pesadelo sombrio, lembrando-a da fragilidade dos laços que a
prendiam à sua família. A última coisa que ela queria fazer era chatear Ty.
E então ela o evitou, e Kit por consequência, desde que eles estavam sempre juntos. No entanto, eles não
eram donos do telhado.
Ela pisou forte até onde eles estavam, fazendo muito barulho para que ela não os surpreendesse.
Eles não pareciam incomodados em vê-la.
— Gwyn e Diana estão aqui — disse Kit.
Quando ele veio até eles, parecia um pouco pálido, como se tivesse passado a maior parte do tempo dentro de
casa e nos mercados noturnos. Agora ele tinha cor - o início de um bronzeado e bochechas coradas. Ele parecia
mais com Jace, especialmente agora que seu cabelo tinha crescido e começara a se enrolar.
— Eu sei.
Ela se juntou a eles na borda do telhado.
— Eles estão indo para Idris. Eles vão pegar a água do Lago Lyn.
Ela contou tudo para eles rapidamente, satisfeita por ser aquela que tinha novidades para variar. Kieran tinha
saído do Instituto e estava atravessando a grama em direção a Diana e Gwyn. Suas costas estavam bem retas, o
sol brilhante em seu cabelo preto azulado.
Kieran inclinou a cabeça para Diana e se virou para Gwyn.
Kieran mudou, Dru pensou. Ela se lembrou da primeira vez que o viu, sangrento e furioso e amargamente
irritado com o mundo. Ela o considerara um inimigo de Mark, de todos eles.
Ela tinha visto lados diferentes dele desde então. Ele havia lutado ao lado deles. Ele assistira a filmes ruins
com ela. Ela pensou nele reclamando sobre sua vida amorosa na noite anterior, e rindo, e olhou para ele agora:
Gwyn colocou a mão em seu ombro e estava balançando a cabeça, claro respeito em seus gestos.
As pessoas eram compostas de todos os tipos de pedaços diferentes, Dru pensou. Pedaços engraçados e
românticos, pedaços egoístas e pedaços corajosos. Às vezes você via apenas alguns deles. Talvez tenha sido
quando você vira todos eles que você percebia que conhecia alguém muito bem.
Ela se perguntou se haveria alguém além de sua família que ela conhecia assim.
— Devemos descer as escadas — disse Ty, com os olhos cinzentos curiosos. — Descobrir o que está
acontecendo.
Ele se dirigiu para o alçapão que levava às escadas. Kit tinha acabado de começar a segui-lo quando Drusilla
lhe deu um tapinha no ombro.
Kit se virou para olhá-la.
— O que é isso?
— Ty — disse ela em voz baixa. Dru olhou para o irmão automaticamente quando ela disse o nome dele; ele já
havia desaparecido nos degraus. — Eu quero falar com você sobre ele, mas não com qualquer outra pessoa por
perto, e você tem que prometer não contar a ele. Você pode prometer?
*
— Uma boa patrulha para você — Jace disse, bagunçando o cabelo de Clary.
Diana e Gwyn partiram para Idris. Emma os tinha visto desaparecer até se tornarem uma mancha no
horizonte, desaparecendo na névoa do ar de Los Angeles. Alec fora ficar com Magnus e os outros concordaram
em se revezar para patrulhar o perímetro do Instituto.
— Precisamos estar em alertas — disse Julian. — Esta mensagem da Tropa é um teste de lealdade. Eles vão
estar assistindo os Institutos para ver quem corre para Alicante para se comprometer com a luta contra as fadas.
Eles sabem que vamos adiar o maior tempo possível — ele apontou para Mark e Helen. — Mas eu não duvidaria
que eles vão primeiro que nós.
— Isso não seria muito inteligente — disse Mark, franzindo a testa. — Tudo o que eles têm que fazer é esperar,
e eles podem nos declarar traidores em breve.
— Eles não são tão espertos — Julian concordou severamente.
— Cruéis, mas não inteligentes.
— Infelizmente, Manuel é muito esperto — disse Emma, e embora todos parecessem mais sombrios do que
nunca, ninguém discordou.
Clary e Emma tiveram o segundo turno depois de Jace e Helen; Helen já havia entrado para verificar Aline, e
Emma estava tentando olhar para longe enquanto Clary e Jace se beijavam e faziam barulhos maliciosos um para
o outro.
— Espero que esteja tudo bem em Alicante — ela disse finalmente, mais para determinar se eles ainda
estavam se beijando do que qualquer outra coisa.
— Não pode ser — disse Jace, se afastando de Clary. — Todos eles acham que eu estou morto. É melhor que
haja um desfile de luto.
Devemos descobrir quem está enviando flores.
Clary revirou os olhos, não sem afeição.
— Talvez Simon ou Izzy possam fazer uma lista. Então, quando voltarmos dos mortos, podemos enviar para
eles flores.
— As mulheres estarão de luto ao saber do meu falecimento — disse Jace, subindo os degraus. — O vestuário
será alugado. Aluguel, eu te digo.
— Você está comprometido — Clary o lembrou. — E não é como se você fosse o único herói morto.
— O amor não conhece limites — disse Jace, e ficou sério. — Vou checar Alec e Magnus. Eu vejo vocês mais
tarde.
Ele acenou e desapareceu. Clary e Emma, ambas em marcha, começaram a atravessar a grama em direção ao
caminho que levava ao redor do Instituto.
Clary suspirou.
— Jace odeia estar longe de Alec em momentos como este.
Não há nada que ele possa fazer, mas eu entendo querer estar com seu parabatai quando eles estão sofrendo.
Eu gostaria de estar com o Simon.
— Não é como se ele estivesse lá apenas para ele — disse Emma. O céu estava azul escuro e perseguido por
nuvens que se desvaneciam. — Tenho certeza que é melhor para Alec, ter ele lá.
Quero dizer, acho que parte do que foi tão horrível para o Alec em Thule foi que ele deve ter se sentido muito
sozinho quando perdeu Magnus. Vários de seus amigos já estavam mortos, e seu parabatai estava pior do que
morto.
Clary estremeceu.
— Deveríamos falar sobre algo mais alegre.
Emma tentou pensar em coisas alegres. Julian tirando o feitiço dele? Não era um tópico que ela pudesse
discutir. Zara sendo esmagada por uma pedra a fez parecer vingativa.
— Poderíamos discutir suas visões — disse ela com cuidado.
Clary olhou para ela surpresa. — As que você me contou, onde você disse que viu a si mesma morrer. No
Tribunal Unseelie, quando você olhou através do Portal…
— Eu percebi o que estava vendo, sim — disse Clary. — Eu estava me vendo, e eu estava morta, e também
estava vendo o sonho que estava tendo. — ela respirou fundo. — Eu não tenho o sonho desde que voltamos do
Reino das Fadas. Eu acho que os sonhos estavam realmente tentando me dizer sobre Thule.
Elas haviam alcançado o lugar onde a grama se transformava em deserto e arbustos; o oceano era uma linha
grossa de tinta azul à distância.
— Você disse a Jace? — Emma perguntou.
— Não. Eu não posso fazer isso agora. Eu me sinto tão estúpida, e de uma forma que ele nunca poderia me
perdoar… e, além disso, Jace precisa se concentrar em Alec e Magnus. Todos nós devemos. — Clary chutou uma
pequena pedra para fora de seu caminho. — Eu conheço Magnus desde que era uma garotinha. A primeira vez
que eu o conheci, eu puxei o rabo do seu gato. Eu não sabia que ele poderia ter me transformado em um sapo ou
uma caixa de correio, se ele quisesse.
— Magnus vai ficar bem — disse Emma, mas ela sabia que não tinha certeza. Ela não podia ter.
A voz de Clary tremeu.
— Eu sinto que, se os feiticeiros estão perdidos… se a Tropa consegue colocar Caçadores de Sombras contra
os Seres do Submundo na guerra… então tudo que eu fiz foi inútil. Tudo que eu desisti durante a Guerra
Maligna. E isso significa que eu não sou um herói. Eu nunca fui.
Clary parou de andar para se inclinar contra uma enorme pedra, uma que Ty gostava de subir. Ela estava
claramente lutando para não chorar. Emma olhou para ela com horror.
— Clary — disse ela. — Foi você quem me ensinou o que significa ser um herói. Você disse que os heróis nem
sempre ganham.
Que às vezes eles perdem, mas continuam lutando.
— Eu pensei que tinha continuado lutando. Eu acho que pensei que tinha ganhado — Clary disse.
— Eu estive em Thule — Emma disse ferozmente. — Esse mundo era assim porque você não estava nele. Você
foi o ponto de crise, você fez toda a diferença. Sem você, Sebastian teria vencido a Guerra Maligna. Sem você,
muitas pessoas estariam mortas e tanta bondade seria extirpada do mundo para sempre.
Clary respirou fundo.
— Nós nunca terminamos de brigar, não é?
— Acho que não — disse Emma.
Clary se afastou da rocha. Elas se juntaram ao caminho, curvando-se pelo deserto entre os arbustos, verdeescuro
e violetagiz.
O sol estava baixo no horizonte, iluminando em ouro a areia do deserto.
— Em Thule — Emma disse ao dobrar a esquina do Instituto — Jace estava sob o controle da mente de
Sebastian. Mas havia algo que eu não disse na biblioteca. Sebastian só conseguiu controlar Jace porque mentiu
sobre seu envolvimento em sua morte. Ele estava com medo de que mesmo sob um feitiço, não importasse o
quão forte fosse o feitiço, Jace nunca o perdoaria por deixar você se machucar.
— E você está me dizendo isso por quê? — Clary olhou para Emma de lado.
— Porque Jace te perdoaria por qualquer coisa — disse Emma.
— Vá dizer a ele que você estava sendo uma bunda mole por um bom motivo, e peça a ele para se casar com
você.
Clary começou a rir.
— Isso é romântico.
Emma sorriu.
— Essa é apenas a minha sugestão sobre o sentimento. A proposta atual é com você.
***
Helen havia dado a Magnus e Alec um dos quartos maiores.
Jace suspeitava que provavelmente algum dia pertencera aos pais dos Blackthorns.
Era estranho, na verdade, até pensar nos pais dos Blackthorns e não pensar em Julian - quieto, competente,
reservado Julian - como aquele que cuidava das crianças. Mas as pessoas se tornavam o que tinham que ser:
Julian provavelmente não queria ser pai aos doze anos, assim como Jace não queria deixar Idris e perder o pai
aos nove anos. Ele não acreditaria se alguém lhe dissesse que ganharia uma nova e melhor família em Nova
York, assim como Julian não acreditaria que amaria seus irmãos tão ferozmente que valeria a pena. Ou então,
pelo menos, Jace suspeitava.
Jace olhou para Alec, o irmão que ele ganhara. Alec estava apoiado em um dos lados da grande cama de
madeira no centro da sala: Magnus estava deitado ao lado dele, enrolado de lado, o cabelo preto rígido contra o
travesseiro branco.
Jace não tinha visto Alec tão exausto e com o olhar cansado desde que Magnus havia desaparecido em Edom
cinco anos atrás.
Alec tinha ido buscá-lo de volta: ele teria ido a qualquer lugar para Magnus.
Mas Jace estava com medo —mais do que com medo — que Magnus estivesse indo para algum lugar que Alec
não pudesse seguir.
Ele não queria pensar sobre o que aconteceria se Magnus partisse; a história de Thule enviara agulhas
geladas para suas veias.
Ele suspeitava que ele sabia o que aconteceria com ele se ele perdesse Clary. Ele não suportava pensar em
Alec com tanta dor insuportável.
Alec se inclinou e beijou a têmpora de Magnus. Magnus se mexeu e murmurou, mas não acordou. Jace não o
tinha visto acordado desde a noite anterior.
Alec olhou para Jace, com os olhos profundamente sombrios.
— Que horas são?
— Pôr-do-sol — disse Jace, que nunca carregara um relógio. — Eu posso descobrir se você precisa saber.
— Não. Provavelmente já é tarde demais para chamar as crianças. — Alec esfregou as costas da mão sobre os
olhos. — Além disso, continuo esperando poder chamá-los com boas notícias.
Jace se levantou e foi até a janela. Ele sentiu como se não pudesse respirar. Tire essa dor de Alec, ele rezou
para o Anjo Raziel.
Vamos lá, nós já nos conhecemos. Faça isso por mim.
Era uma oração pouco ortodoxa, mas era sincera. Alec levantou uma sobrancelha para ele.
— Você está rezando?
— Como você sabia? — fora da janela, Jace podia ver a grama em frente ao Instituto, a rodovia e o oceano
além. O mundo inteiro continuava em seu caminho comum, não se importando com os problemas dos Caçadores
de Sombras e dos bruxos.
— Seus lábios estavam se movendo — disse Alec. — Você quase nunca reza, mas eu agradeço o pensamento.
— Eu geralmente não tenho que rezar — disse Jace. — Normalmente, quando as coisas dão errado, chegamos
o Magnus e ele as conserta.
— Eu sei — Alec pegou em um fio perdido em sua pulseira. — Talvez devêssemos ter nos casado — disse ele.
— Magnus e eu.
Fomos casados extraoficialmente todo esse tempo, mas queríamos esperar que a Paz Fria acabasse. Para que
Integrantes do Submundo e os Caçadores de Sombras pudessem ser adequadamente casados.
— No ouro dos Caçadores de Sombras e no azul dos feiticeiros — disse Jace. Ele já tinha ouvido isso antes, a
explicação de por que Alec e Magnus ainda não tinham se casado, mas planejavam um dia.
Ele até tinha ido com Alec para escolher anéis para o dia em que Alec e Magnus finalmente se casassem –
simples bandas de ouro com as palavras Aku Cinta Kamu gravadas nelas. Ele sabia que os anéis eram um
segredo de Magnus, porque Alec queria surpreender seu parceiro, mas ele não sabia que havia medos e
preocupações por trás de algo que parecia tão certo que aconteceria tudo no tempo certo.
Sempre fora difícil dizer a verdade dos relacionamentos de outras pessoas.
— Então Magnus pelo menos saberia o quanto eu o amo — disse Alec, inclinando-se para frente para escovar
um fio de cabelo da testa de Magnus.
— Ele sabe — disse Jace. — Você nunca deve duvidar que ele sabe.
Alec assentiu. Jace olhou para trás pela janela.
— Eles apenas trocaram de patrulha — disse ele. — Clary disse que ela virá ver como Magnus está quando ela
terminar essa patrulha.
— Eu deveria fazer uma patrulha? — Alec perguntou. — Eu não quero decepcionar ninguém.
O nó na garganta de Jace doía. Ele sentou-se ao lado de seu parabatai, a quem jurara seguir, para viver ao
lado dele, para morrer com ele. Certamente isso também abrangia o compartilhamento de fardos e sofrimento.
— Esta é a sua patrulha, irmão — disse ele.
Alec exalou suavemente. Ele colocou uma mão no ombro de Magnus, o mais leve dos toques. Ele estendeu a
mão e Jace pegou, entrelaçando os dedos. Eles se abraçaram em silêncio enquanto o sol se punha sobre o
oceano.
*
— Então o que acontece? — Aline disse. Elas estavam na beira de um penhasco, com vista para a rodovia e
para o mar. — Se Magnus começar a se transformar em um demônio. O que acontece?
Seus olhos estavam vermelhos e inchados, mas suas costas estavam retas. Ela conversara com o pai, que lhe
contara apenas o que sabia: que os guardas haviam chegado de manhã cedo para levar Jia ao Gard. Que Horace
Dearborn havia prometido que nenhum mal aconteceria a ela, mas que “uma demonstração de boa fé” era
necessária para tranquilizar aqueles que tinham “perdido a confiança.”
Se ele achava que tudo era mentira, ele não havia dito, mas Aline sabia que era mentira e havia chamado
Dearborn de todos os nomes no livro para Helen, no minuto em que ela desligou o telefone.
Aline sempre conhecera um número impressionante de palavrões.
— Nós temos a Espada Mortal — disse Helen. — A de Thule.
Está escondida, mas Jace sabe onde está e o que fazer. Ele não deixará Alec fazer isso sozinho.
— Não poderíamos… eu não sei… tentar capturar o demônio?
Transformá-lo de volta em Magnus?
— Oh, querida, eu não sei — disse Helen cansada. — Eu não acho que há algum retorno após ser transformado
em um demônio, e Magnus não gostaria de viver assim.
— Não é justo — Aline chutou uma pedra de bom tamanho. Ela navegou pela borda dos penhascos; Helen
podia ouvi-la desmoronar na encosta em direção à rodovia. — Magnus merece melhor que esse lixo. Todos nós
merecemos. Como tudo ficou assim… tão ruim, tão rápido? As coisas estavam bem. Nós éramos felizes….
— Estávamos no exílio, Aline — disse Helen. Ela colocou os braços em volta da esposa e apoiou o queixo no
ombro de Aline. — A crueldade da Clave me tirou da minha família, por causa do meu sangue. Por causa do que
não posso ajudar. As sementes desta árvore venenosa foram plantadas há muito tempo. Nós só estamos vendo
agora começar a florescer.
*
O sol já tinha se posto quando Mark e Kieran começaram a assistir.
Mark esperava estar junto de Julian, mas por alguma razão Emma queria ir com Clary e eles acabaram
estranhamente combinando.
Eles caminharam por um tempo em silêncio, deixando o crepúsculo se pôr na escuridão ao redor deles. Mark
não conversou com Kieran sobre algo significativo desde que eles voltaram do Reino das Fadas. Ele queria,
aflito, mas ele tinha medo de tornar a situação ainda mais confusa.
Mark começou a se perguntar se o problema era ele: se a metade humana e a sua metade fada continham
ideias contraditórias sobre amor e romance. Se metade dele queria Kieran e a liberdade do céu e a outra metade
queria Cristina e a grandeza e responsabilidade dos anjos terrestres.
Foi o suficiente para fazer alguém sair para o jardim e bater a cabeça repetidamente contra a estátua de
Virgil.
Não que ele tenha feito isso.
— Podemos também conversar, Mark — disse Kieran. Uma lua brilhante estava subindo; iluminou o oceano
escuro, transformou-o em uma folha de vidro preto e prateado, as cores dos olhos de Kieran. O deserto da noite
estava vivo com o som das cigarras.
Kieran estava andando ao lado de Mark com as mãos enlaçadas atrás dele, enganosamente parecendo
humano em seus jeans e camiseta. Ele tinha o dom de vestir qualquer equipamento. — Não nos faz bem ignorar
um ao outro.
— Eu senti sua falta — disse Mark. Não parecia haver sentido em não ser honesto. — Nem pretendo te ignorar
ou te machucar.
Peço desculpas.
Kieran olhou para cima com um flash surpreso de prata e preto.
— Não há necessidade de se desculpar, Mark. — ele hesitou. — Eu tenho, como você diz aqui no mundo
mortal, muito em minha mente.
Mark escondeu um sorriso no crepúsculo. Era irritantemente fofo quando Kieran usava frases modernas.
— Eu sei que você também tem — continuou Kieran. — Você estava com medo por Julian e por Emma.
Compreendo. E, no entanto, não consigo me manter longe dos pensamentos egoístas.
— Que tipo de pensamentos egoístas? — Mark disse.
Estavam perto do estacionamento, entre as estátuas que Arthur Blackthorn pagara para embarcar aqui anos
atrás. Uma vez eles estiveram nos jardins da Casa dos Blackthorn em Londres. Agora Sófocles e os outros
habitavam este espaço deserto e olhavam para um mar longe do mar Egeu.
— Eu acredito em sua causa — disse Kieran lentamente. — Eu acredito que a Tropa é de pessoas más, ou pelo
menos pessoas sedentas de poder que buscam soluções malignas para os problemas que seus medos e
preconceitos criaram. No entanto, embora eu possa acreditar, não posso deixar de sentir que ninguém está
olhando para o bem-estar da minha terra natal. Para o Reino das Fadas. Era – é – um lugar que possui bondade e
se maravilha entre seus perigos e provações.
Mark virou-se para Kieran em surpresa. As estrelas eram brilhantes no céu, do jeito que só estavam no
deserto, como se estivessem mais perto da terra ali.
As estrelas vão sair antes que eu esqueça você, Mark Blackthorn.
— Eu não ouvi você falar sobre o Reino das Fadas desse jeito antes— disse Mark.
— Eu não falaria dessa maneira para a maioria — Kieran tocou o lugar em sua garganta onde, uma vez, seu
colar de elfo tinha descansado, então soltou sua mão. — Mas você… você conhece o Reino das Fadas de uma
forma que outros não conhecem. A maneira como a água cai como gelo sobre as quedas de Branwen. O gosto da
música e o som do vinho. O cabelo de mel das sereias nos riachos, o cintilar dos farrapos nas sombras das
florestas profundas.
Mark sorriu apesar de si mesmo.
— O brilho das estrelas… as estrelas aqui são apenas sombras pálidas daqueles do Reino das Fadas.
— Eu sei que você era um cativo lá — disse Kieran. — Mas eu gostaria de pensar que você veio para ver algo
de bom nisso, como você viu algo de bom em mim.
— Há muito que é bom em você, Kieran.
Kieran olhou inquieto para o oceano.
— Meu pai era um mau governante e Oban seria ainda pior.
Imagine o que um bom governante poderia fazer das Terras das Fadas. Temo pela vida de Adaon e também
temo pelo destino do Reino das Fadas sem ele. Se meu irmão não pode ser rei ali, que esperança há para minha
terra?
— Poderia haver outro Rei, outro Príncipe das Fadas que é digno — disse Mark. — Poderia ser você.
— Você esquece o que eu vi na piscina — disse Kieran. — O
jeito que magoo as pessoas. O jeito que eu te machuquei. Eu não deveria ser Rei.
— Kieran, você se tornou uma pessoa diferente, e eu também — disse Mark. Ele quase podia ouvir a voz de
Cristina no fundo de sua mente, a maneira suave como ela sempre defendeu Kieran – nunca desculpando,
apenas entendendo. Explicando. — Estávamos desesperados na Caçada e o desespero pode tornar as pessoas
indelicadas. Mas você mudou… Eu vi você mudar, mesmo antes de tocar as águas da piscina. Eu vi como você
era gentil quando vivia na Corte do seu pai, e como você era amado por causa disso, e enquanto a Caçada
Selvagem escondia essa gentileza, ela não era apagava. Você só foi bom para mim, para minha família, para
Cristina, desde que você voltou da Scholomance.
— A piscina…
— Não é só a piscina — disse Mark. — A piscina ajudou a descobrir o que já estava lá. Você entende o que
significa para os outros sofrer e que a dor deles não é diferente da sua. A maioria dos Reis nunca entende uma
coisa como empatia verdadeira. Pense como seria ter um governante que tivesse.
— Eu não sei se tenho essa fé em mim mesmo. — Kieran falou baixinho, sua voz tão silenciosa quanto o vento
através do deserto.
— Eu tenho essa fé em você — disse Mark.
Com isso, Kieran virou-se totalmente para Mark. Sua expressão estava aberta, como Mark não via há muito
tempo, uma expressão que não escondia nada – nem seu medo, nem sua incerteza, nem a transparência de seu
amor.
— Eu não sabia… Eu temia ter quebrado sua fé em mim e com ela o vínculo entre nós.
— Kier — disse Mark, e viu Kieran estremecer com o uso desse antigo apelido. — Hoje você se levantou e
ofereceu todos os seus poderes como Príncipe e fada para salvar minha família. Como você pode não saber como
me sinto?
Kieran estava olhando para a própria mão, onde pairava na borda do colarinho da camisa de Mark. Ele olhou
como se estivesse hipnotizado no lugar onde a pele deles se tocava, os dedos contra a clavícula de Mark,
deslizando para escovar a garganta, o lado da mandíbula.
— Você quer dizer que é grato?
Mark pegou a mão de Kieran, levou-a ao peito e pressionou a palma da mão aberta de Kieran contra seu
coração martelando.
— Isso parece gratidão?
Kieran olhou para ele com os olhos arregalados. E Mark estava de volta à Caçada de novo, ele estava em uma
colina verde na chuva, com os braços de Kieran em volta dele.
Me ame. Mostre-me.
— Kieran.
Mark respirou, e o beijou, e Kieran deu um pequeno grito severo e pegou Mark pelas mangas, puxando-o para
perto. Os braços de Mark se prenderam ao redor do pescoço de Kieran, atraindo-o para o beijo: suas bocas
deslizaram juntas e Mark provou sua respiração compartilhada, um elixir de calor e desejo.
Kieran se afastou do beijo finalmente. Ele estava sorrindo, o sorriso perversamente alegre que Mark
suspeitava que ninguém mais viu além dele. Segurando Mark pelos braços, ele caminhou de volta vários passos
até que Mark foi para o lado de uma pedra. Kieran se inclinou para ele, sua boca contra a garganta de Mark,
seus lábios encontrando a pulsação martelando e sugando suavemente até que Mark engasgou e enterrou as
mãos no cabelo sedoso de Kieran.
— Você está me matando — disse Mark, o riso borbulhando suavemente das profundezas de seu peito.
Kieran riu, suas mãos movendo-se para deslizar sob a camisa de Mark, acariciar suas costas, patinar sobre as
cicatrizes em suas omoplatas. E Mark respondeu seu toque. Passou os dedos pelos cabelos de Kieran, acariciou
seu rosto como se estivesse mapeando as curvas, deixou que seus dedos se tocassem na pele que lembrava como
a substância de um sonho: a garganta sensível de Kieran, a clavícula, os pulsos, o belo e inesquecível terreno de
o que ele achava que estava perdido. Kieran respirou em gemidos severos quando Mark deslizou as mãos sob a
camisa do príncipe, acariciando sua pele descoberta, a dureza da seda de sua barriga lisa, as curvas de sua caixa
torácica.
— Meu Mark — Kieran sussurrou, tocando o cabelo de Mark, sua bochecha. — Eu te adoro.
Te adoro, Mark.
A pele de Mark ficou fria; tudo parecia subitamente errado. Ele largou as mãos abruptamente e deslizou para
longe de Kieran. Ele sentiu como se não conseguisse recuperar o fôlego.
— Cristina — disse ele.
— Cristina não é o que nos separa — disse Kieran. — Ela é o que nos une. Tudo o que dissemos, todos os
caminhos que mudamos…
— Cristina — Mark disse novamente, limpando a garganta, porque ela estava em pé na frente deles.
*
Cristina sentiu como se seu rosto pudesse realmente pegar fogo.
Ela tinha saído para dizer a Mark e Kieran que ela e Aline estavam preparadas para assumir a patrulha, sem
ao menos pensar que poderia estar interrompendo-os em um momento particular.
Quando ela se aproximou da pedra, ela congelou – isso a lembrou tanto da primeira vez que os viu juntos.
Kieran encostado a Mark, seus corpos juntos, as mãos no cabelo um do outro, beijando como se nunca pudessem
parar.
Eu sou uma idiota horrível, ela pensou. Os dois estavam olhando para ela agora: Mark parecia chocado,
Kieran estranhamente calmo.
— Eu sinto muito — disse Cristina. — Eu só saí para dizer a vocês que o horário da patrulha de vocês estava
acabando, mas…
Eu… Eu vou.
— Cristina — disse Mark, começando em direção a ela.
— Não vá — disse Kieran.
Era uma exigência, não um pedido: havia uma rica escuridão em sua voz, um profundo anseio. E embora
Cristina não tivesse razão para ouvir, ela se virou devagar para olhar para os dois.
— Eu realmente acho — ela disse — Que eu provavelmente deveria. Não é?
— Recentemente, recebi um conselho de uma pessoa sábia para não permanecer em silêncio sobre o que eu
desejava — disse Kieran. — Eu te desejo e amo você, Cristina, e o Mark também. Fique conosco.
Cristina não conseguiu se mexer. Ela pensou novamente na primeira vez que viu Mark e Kieran juntos. O
desejo que ela sentiu.
Ela pensou que na época ela queria algo parecido com o que eles tinham: que ela queria aquela paixão por si
mesma e um garoto sem nome cujo rosto ela não conhecia.
Mas fazia muito tempo que qualquer cara em seus sonhos, não tinha sido nem de Mark nem de Kieran. Desde
que ela imaginou qualquer olho olhando para os dela que eram ambos da mesma cor.
Ela não queria uma vaga aproximação do que eles tinham: ela queria eles.
Ela olhou para Mark, que parecia preso entre a esperança e o terror.
— Kieran — disse ele. Sua voz tremeu. — Como você pode perguntar isso a ela? Ela não é uma fada, ela nunca
mais falará conosco…
— Mas vocês vão me deixar — disse ela, ouvindo sua própria voz como se fosse de um estranho. — Vocês se
amam e pertencem um ao outro. Vocês vão me deixar e vão voltar para o Reino das Fadas.
Eles olharam para ela com expressões de choque idêntico.
— Nós nunca vamos deixar você — disse Mark.
— Vamos ficar tão perto de você quanto a maré para a costa — disse Kieran. — Nenhum de nós deseja mais
nada. — ele estendeu a mão. — Por favor, acredite em nós, Dama das Rosas.
Os poucos degraus da areia e da grama eram os mais compridos e curtos que Cristina já havia tomado. Kieran
esticou os dois braços: Cristina entrou entre eles e levantou o rosto e beijou-o.
Calor e doçura e a curva de seus lábios sob os dela quase a levantaram do chão. Ele estava sorrindo contra
sua boca. Dizendo o nome dela. A mão dele ao lado dela, polegar gentilmente acariciando o mergulho da cintura
dela.
Ela se inclinou para ele e estendeu a mão livre. Os dedos quentes de Mark se fecharam ao redor de seu pulso.
Como se ela fosse uma princesa, ele beijou a parte de trás de seus dedos, roçando seus lábios nos nós dos dedos.
Seu coração estava batendo três vezes quando ela se virou nos braços de Kieran, de costas para ele. Ele tirou
o cabelo dela da nuca e apertou um beijo ali, fazendo-a estremecer quando estendeu a mão para Mark. Seus
olhos brilhavam azuis e dourados, vivos com desejo por ela, por Kieran, pelos três juntos.
Ele deixou-a atraí-lo e eles se entrelaçaram juntos. Mark beijou seus lábios quando ela se recostou contra o
peito de Kieran, a mão de Kieran no cabelo de Mark, seguindo a bochecha de Mark para traçar a linha de sua
clavícula. Ela nunca sentiu tal amor; ela nunca tinha estado tão perto.
Um grande clamor explodiu no céu acima deles — um clamor que todos sabiam, embora Kieran e Mark
soubessem disso melhor.
Eles se afastaram rapidamente enquanto o ar corria ao redor deles: o céu girava com movimento. Jubas e
chicotes chicoteavam ao vento, olhos brilhavam em mil cores, guerreiros rugiam e gritavam, e no centro de tudo
aquilo havia um grande cavalo tigrado preto com um homem e uma mulher sentados em suas costas, parando
para olhar a terra abaixo como o som de uma corneta de caça desapareceu no ar.
Gwyn e Diana haviam retornado e não estavam sozinhos.
*
Julian sempre achou que seu estúdio – que era de sua mãe – era o quarto mais bonito do Instituto. Você
conseguia ver tudo através das duas paredes de vidro: oceano e deserto; as outras paredes eram cremosas e
brilhantes com as pinturas abstratas de sua mãe.
Ele podia ver agora, mas ele não podia sentir isso. Qualquer que fosse a sensação que ele tinha levado na sua
alma de artista, tinha ido embora.
Sem sentir, ele pensou, estou me dissolvendo, como a água da realeza dissolve o ouro. Ele sabia disso, mas ele
não podia sentir isso também.
Saber que você estava desesperado, mas não ser capaz de sentir que o desespero era uma experiência
estranha. Ele olhou para as tintas que havia arranjado, ao redor do pano branco liso esticado sobre a ilha
central. Azul e dourado, vermelho e preto. Ele sabia o que deveria moldar com eles, mas quando ele pegou o
pincel, ele apenas hesitou.
Tudo instintivo em relação ao desenho o deixara, tudo o que dizia a ele o que tornaria uma curva do pincel
melhor do que a outra, tudo que combinava com tons de cores com nuances de significado.
Azul era apenas azul. O verde era verde, claro ou escuro. Vermelho sangue e semáforo vermelho eram os
mesmos.
Emma está me evitando, ele pensou.
O pensamento não trouxe dor, porque nada fez. Era apenas um fato. Ele se lembrou do desejo que sentira em
seu quarto na noite anterior e colocou o pincel no chão. Era estranho pensar no desejo como divorciado do
sentimento: ele nunca desejara alguém que ele não tivesse amado. Nunca desejara ninguém além de Emma.
Mas na noite anterior, com ela nos braços, ele se sentiu quase como se pudesse romper o entorpecimento que
o rodeava, que o sufocou com seu nada; como se as chamas de a querer, o queimassem e ele estaria livre.
Era melhor que ela o evitasse. Mesmo nesse estado, sua necessidade por ela era muito estranha e forte
demais.
Algo passou pelo vidro da janela do estúdio. Ele foi olhar para fora e viu que Gwyn e Diana estavam no
gramado e que vários dos outros os cercavam: Cristina, Mark, Kieran. Gwyn estava entregando uma jarra de
vidro para Alec, que a pegou e correu de volta para o Instituto, voando pela grama como uma de suas próprias
flechas. Dru estava dançando para cima e para baixo com Tavvy, girando em círculos. Emma abraçou Cristina e
depois Mark. Gwyn tinha um braço ao redor de Diana, que estava apoiando a cabeça no ombro dele.
O alívio passou por Julian, breve e frio como um esguicho de água. Ele sabia que deveria sentir mais, que
deveria sentir alegria.
Ele viu Ty e Kit um pouco separados dos outros; Ty tinha a cabeça inclinada para trás, como sempre fazia, e
apontava para as estrelas.
Julian olhou para cima enquanto o céu escurecia com uma centena de cavaleiros no ar.
*
Mark não pôde deixar de ter consciência da tensão de Kieran, quando a Caçada Selvagem começou a pousar
ao redor deles, pousando na grama como sementes de dente-de-leão sopradas pelo vento.
Ele não podia culpá-lo.
Mark se sentiu tonto com o choque e os efeitos posteriores do desejo – já aqueles momentos com Cristina e
Kieran pela pedra pareciam um sonho febril. Isso acontecera? Provavelmente – Cristina estava alisando o cabelo
com movimentos rápidos e nervosos, os lábios ainda vermelhos de beijos. Mark verificou suas próprias roupas
rapidamente. Ele não tinha mais fé de que ele não teria arrancado a própria camisa e lançado no deserto com o
anúncio de que nunca mais precisaria de camisas. Tudo parecia possível.
Kieran, no entanto, havia se erguido, com o rosto como uma máscara que Mark conhecia bem – era o olhar
que ele sempre usara quando o resto da Caçada zombava dele e o chamava de principezinho. Mais tarde, ele
conquistara o respeito deles e conseguira proteger tanto a si mesmo quanto a Mark, mas não tivera nenhum
amigo na Caçada, além de Mark – e talvez Gwyn, a seu próprio modo estranho.
Mark, porém, nunca ganhou o respeito deles. Ou então ele sempre pensara. Enquanto ele olhava ao redor do
grupo de Caçadores silenciosos em seus corcéis, alguns rostos familiares e novos, ele viu que eles o
consideravam diferente. Não havia nenhum desprezo em seus olhos quando notaram as novas Marcas em seus
braços, o equipamento que ele usava e o cinto de armas em sua cintura, cheio de lâminas serafins.
A tumultuosa celebração que se seguiu à chegada de Gwyn e Diana acalmou a chegada da Caçada. Helen
pegou Dru e Tavvy e os levou de volta para casa, depois de seus protestos. Diana escorregou das costas de Orion
e foi ficar ao lado de Kit e Ty quando Emma voltou para o Instituto com Aline para ver se eles poderiam ajudar
Alec.
Gwyn desmontou, removendo o capacete ao fazê-lo. Para o espanto de Mark, ele inclinou a cabeça para
Kieran. Ele não tinha certeza se ele já tinha visto Gwyn inclinar a cabeça para alguém antes.
— Gwyn — disse Kieran. — Por que você trouxe toda a Caçada aqui? Eu pensei que eles estavam entregando a
água.
— Eles queriam agradecer a você antes de partirem para a missão — disse Gwyn.
Um dos Caçadores, um homem alto com um rosto impassível e cheio de cicatrizes, curvou-se da sela.
— Nós fizemos a sua vontade — disse ele. — Suserano.
Kieran empalideceu.
— Suserano? — Ecoou Cristina, claramente atordoada.
Diana tocou Gwyn levemente no ombro e voltou para o Instituto.
A cabeça de Mark estava girando: “Suserano” era o que a Caçada frequentemente chamava de monarca, um
Rei ou Rainha do Reino das Fadas. Não era um mero príncipe, e não era um jurado à Caçada.
Kieran inclinou a cabeça, finalmente.
— Meus agradecimentos — disse ele. — Eu não vou esquecer isso.
Isso pareceu satisfazer a Caçada; eles viraram os cavalos e voaram para o céu, explodindo no céu como fogos
de artifício. Ty e Kit correram para a borda da clareira para observá-los enquanto eles se moviam no céu,
cavaleiros e corcéis se misturando nas mesmas silhuetas. Seus cascos agitaram o ar e um estrondo de trovão
soou pelas praias e enseadas.
Kieran virou-se para encarar Gwyn.
— O que foi isso? — ele exigiu. — O que você está fazendo, Gwyn?
— Seu irmão louco Oban está sentado no trono de Unseelie — disse Gwyn. — Ele bebe, ele prostitui, ele não
faz leis. Ele exige lealdade. Ele organiza um exército para levar a sua discussão com a Tropa, apesar de seus
assessores alertarem contra isso.
— Onde está meu irmão? — disse Kieran. — Onde está Adaon?
Gwyn parecia desconfortável.
— Adaon é fraco — disse ele. — E ele não é aquele que matou o Rei. Ele não ganhou o trono.
— Você colocaria um Caçador no trono — disse Kieran. — Um amigo para suas causas.
— Talvez — disse Gwyn. — Mas independentemente do que eu quero, Adaon é um prisioneiro em Seelie.
Kieran, haverá uma batalha. Não há como evitá-la. Você deve tomar o manto da liderança de Oban como todos
olham.
— Tomar o manto da liderança? — disse Mark. — Isso é um eufemismo?
— Sim — disse Gwyn.
— Você não pode honestamente dizer a ele para matar seu irmão no meio de uma batalha — disse Cristina,
parecendo furiosa.
— Kieran matou o pai no meio de uma batalha — disse Gwyn.
— Eu deveria pensar que ele poderia fazer isso. Não há sentimento familiar entre Kieran e Oban.
— Pare! — Kieran disse. — Eu posso falar por mim mesmo. Eu não farei isso, Gwyn. Eu não estou apto para
ser Rei.
— Não se encaixa? — Gwyn exigiu. — O melhor dos meus Caçadores? Kieran…
— Deixe-o em paz, Gwyn — disse Mark. — É a escolha dele, sozinho.
Gwyn colocou o capacete na cabeça e se jogou nas costas de Orion.
— Eu não estou pedindo para você fazer isso porque é a melhor coisa para você, Kieran — disse ele, olhando
para baixo das costas do cavalo. — Estou pedindo porque é a melhor coisa para o Reino das Fadas.
Orion saltou no ar. Ao longe, Ty e Kit deram um pequeno aceno, acenando para Gwyn do chão.
— Gwyn enlouqueceu — disse Kieran. — Eu não sou a melhor coisa para qualquer lugar.
Antes que Mark pudesse responder, o telefone de Cristina apitou. Ela pegou e disse: — É a Emma. Magnus
está se recuperando. — ela sorriu por todo o rosto, brilhante como uma estrela. — A água do lago está
funcionando.

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