10 de abril de 2019

Capítulo 23 - Sugere a brisa



DIEGO ESTAVA COMEÇANDO A FICAR seriamente preocupado com Jaime.
Era difícil dizer por quantos dias os irmãos estavam na prisão do Gard. Eles podiam ouvir apenas murmúrios
das outras celas: a grossa parede de pedra abafava o barulho deliberadamente para impedir a comunicação
entre os prisioneiros. Eles também não haviam visto Zara novamente. As únicas pessoas que iam na cela deles
eram os guardas que traziam refeições ocasionais.
Algumas vezes Diego implorava para os guardas – vestidos em azul escuro e dourado dos Guardiões do Gard –
darem a ele uma estela ou remédio para seu irmão, mas eles sempre o ignoravam. Ele pensou amargamente que
era exatamente o tipo de esperteza de Dearborn garantir que os Guardiões que trabalhavam no Gard fossem
subordinados à causa da Tropa.
Jaime se moveu cansadamente na pilha de roupas e palha que Diego conseguira montar como uma cama. Ele
doou seu próprio suéter e sentou-se tremendo em sua camiseta leve. Ainda assim, ele desejou que houvesse mais
que ele pudesse fazer. Jaime estava corado, a pele tensa e brilhante de febre.
— Eu juro que a vi ontem à noite — ele murmurou.
— Quem? — disse Diego. Ele estava sentado de costas para a parede de pedra fria, perto o suficiente para
tocar seu irmão se Jaime precisasse dele. — Zara?
Os olhos de Jaime estavam fechados. — A consulesa. Ela estava vestindo suas vestes. Ela olhou para mim e ela
balançou a cabeça. Como se ela achasse que eu não deveria estar aqui.
Você não deveria. Você tem apenas dezessete anos. Diego fizera o possível para limpar Jaime depois que Zara
o despejara na cela. A maioria de suas feridas eram cortes superficiais e ele tinha dois dedos quebrados - mas
havia uma ferida profunda e perigosa em seu ombro. Nos últimos dias, ela inchou e ficou vermelha. Diego se
sentiu impotente e com raiva - Caçadores de Sombras não morriam de infecções. Eles eram curados por iratzes
ou morreriam em batalha, em uma chama de glória. Não assim, de febre, numa cama de farrapos e palha.
Jaime sorriu seu sorriso torto. — Não tenha pena de mim — disse ele. — Você teve a pior parte do negócio. Eu
tive que correr por todo o mundo com a Eternidade. Você teve que ter um romance com a Zara.
— Jaime…
Jaime ofegou uma tosse. — Espero que você tenha tirado um dos seus famosos movimentos de Diego Rosales,
como ganhar um grande bicho de pelúcia em um carnaval.
— Jaime, devemos falar sério.
Os largos olhos negros de Jaime se abriram. — Meu desejo de morte é que não sejamos sérios.
Diego se sentou com raiva. — Você não está morrendo! E
precisamos conversar sobre Cristina.
Isso chamou a atenção de Jaime. Ele lutou para ficar em uma posição sentada. — Tenho pensado em Cristina.
Zara não sabe que ela tem a Eternidade - a herança familiar - e não há motivo para ela saber.
— Poderíamos tentar descobrir uma maneira de avisar Cristina.
Dizer a ela para abandonar a herança familiar em algum lugar - dar a outra pessoa - isso lhe daria uma
vantagem inicial…
— Não — os olhos de Jaime brilhavam de febre. — Absolutamente não. Se disséssemos a Zara que Cristina
tem, ela torturaria Cristina para obter as informações da mesma maneira que me torturou. Mesmo que tivesse
sido jogado nas profundezas do oceano, Zara não se importaria - ela iria torturar Cristina independentemente.
Zara não pode saber quem tem.
— E se disséssemos a Cristina para dar a Zara? — Diego disse lentamente.
— Não podemos. Você realmente quer que a Tropa coloque as mãos nela? Nós nem sequer entendemos tudo o
que faz — ele estendeu a mão e pegou a mão de Diego em sua febre quente. Seus dedos pareciam tão finos
quanto quando ele tinha dez anos. — Eu vou ficar bem — disse ele. — Por favor. Não faça nada disso por mim.
Houve um barulho quando Zara apareceu no corredor, seguida pela figura curvada de Anush Joshi. Cortana
brilhou em seu quadril. A visão irritou Diego: Uma lâmina como Cortana deveria ser usada amarrada nas costas.
Zara se importava mais em mostrar a espada do que em ter uma arma tão especial.
Anush carregava uma bandeja com duas tigelas com o habitual gole nela. Ajoelhando-se, ele deslizou através
da abertura baixa no fundo da porta da cela.
Como pode alguém tão maravilhoso como Divya ter um primo tão terrível? Diego pensou.
— Isso mesmo, Anush — disse Zara, rondando seu companheiro. — Esta é a sua punição por nos abandonar na
floresta, trazendo a lama aos nossos piores e mais cheirosos prisioneiros. — ela zombou de Diego. — Seu irmão
não parece tão bem. Febril, eu acho. Já mudou de ideia?
— Ninguém mudou de ideia, Zara — disse Jaime.
Zara o ignorou, olhando para Diego. Ele poderia dizer a ela o que ela queria saber e trocar a segurança de
Jaime pela herança familiar. A parte dele que era um irmão mais velho, que sempre protegeu Jaime, pediu-lhe
que fizesse isso.
Mas estranhamente, no momento, ele se lembrou de Kieran dizendo: Você decide que encontrará uma solução
quando chegar a hora, mas quando o pior acontecer, você estará despreparado.
Ele poderia salvar Jaime no momento, mas ele entendia Zara o suficiente para saber que isso não significaria
que Jaime e Diego sairiam livres.
Se a Tropa conseguisse o que queria, ninguém andaria livre novamente.
— Jaime está certo — Diego disse. — Ninguém mudou de ideia.
Zara rolou os olhos. — Tá bom. Eu te vejo mais tarde.
Ela foi embora, Anush se apressando como uma sombra desanimada em seu rastro.
*
Emma sentou-se ao lado de Cristina na mesa do escritório e olhou para a vista. As paredes eram de vidro, e
através delas ela podia ver o oceano de um lado e as montanhas do outro. Parecia que as cores do mundo
haviam sido restauradas para ela, depois da escuridão de Thule. O mar parecia cantar azuis e dourados,
dourados e verdes. O deserto também brilhava com areia e terra de terracota ricas, brilhantes e opacas, e
profundas sombras púrpuras entre as colinas.
Cristina tirou um pequeno frasco do bolso, feito de vidro azul grosso. Ela destampou e segurou até a luz.
Nada aconteceu. Emma olhou para Cristina de lado.
— Sempre leva um pouco de tempo — disse Cristina tranquilizadoramente.
— Eu ouvi você na Corte Unseelie — disse Emma. —Você disse que não eram as Linhas Ley - que era a praga.
Você descobriu, não é? O que estava causando a doença dos feiticeiros?
Cristina virou o frasco ao redor. — Eu suspeitei, mas eu não tinha certeza absoluta. Eu sabia que a praga em
Brocelind era a mesma que a praga da Corte das Fadas, mas quando percebi que o Rei estava causando a ambos
- que ele queria envenenar nosso mundo - percebi que poderia ser o que estava machucando os feiticeiros.
— E Catarina sabe?
— Eu disse a ela quando voltamos. Ela disse que iria investigar…
Fumaça começou a fluir para fora do frasco, branco-acinzentado e opaco. Ele lentamente se moldou em uma
cena ligeiramente distorcida, oscilando nas bordas: elas estavam olhando para Tessa em um vestido azul solto,
uma parede de pedra visível atrás dela.
— Tessa? — Emma disse.
— Tessa! — disse Cristina. — Catarina também está aí?
Tessa tentou sorrir, mas vacilou. — Na noite passada, Catarina caiu em um sono que não conseguimos acordála.
Ela está muito doente.
Cristina murmurou em solidariedade. Emma não conseguia parar de encarar Tessa. Ela parecia tão diferente -
não mais velha ou mais jovem, mas mais viva. Ela não tinha percebido o quanto as emoções da Tessa de Thule
pareciam mortas, como se ela tivesse desistido há muito tempo de tê-las.
E esta Tessa, Emma lembrou, estava grávida. Ainda não estava visível, embora Tessa descansava uma das
mãos com proteção leve em sua barriga enquanto falava.
— Antes que Catarina ficasse inconsciente — disse Tessa. — Ela me disse que achava que Cristina estava certa
sobre a praga.
Temos algumas amostras aqui, e nós as estudamos, mas temo que chegaremos tarde demais para salvar
Magnus e Catarina - e tantos outros — seus olhos brilhavam de lágrimas.
Emma saltou para tranquilizá-la. — Nós achamos que podemos ter a resposta — disse ela, e se esforçou para
contar sua história novamente, terminando em seu encontro com Tessa na caverna. Não parecia haver razão
para dizer a ela agora o que acontecera depois disso.
— Eu te disse isso? — Tessa parecia surpresa. — Uma eu que você encontrou em outro mundo?
— Eu sei que parece difícil de acreditar. Você estava morando naquela caverna, a grande na Praia Staircase.
Você tinha Church com você.
— Isso soa certo — Tessa parecia atordoada. — Qual é o plano? Posso ajudá-los, embora haja poucos outros
feiticeiros bem o suficiente para se juntar a mim…
—Não, tudo bem — disse Cristina. — Jace e Clary estão indo.
Tessa franziu a testa. — Isso parece perigoso.
— Aline encontrou uma hora amanhã, quando ela acha que não haverá guardas no Lago Lyn — disse Cristina.
— Eles vão sair de madrugada.
— Eu suponho que o perigo nunca pode ser evitado pelos Nephilim — disse Tessa. Ela olhou para Cristina. —
Emma e eu podemos falar por um momento sozinhas, por favor?
Cristina piscou surpresa, depois pulou da mesa. — Claro — ela bateu no ombro de Emma, amigavelmente,
enquanto ela saía pela porta, e então Emma estava sozinha no escritório com uma Tessa vacilante, mas
determinada.
— Emma — disse Tessa assim que a porta se fechou atrás de Cristina. — Eu queria falar com você sobre Kit
Herondale.
***
Havia algo repousante nesse espaço, onde o mar se encontrava com a costa. Kit aprendera há muito tempo no
Mercado das Sombras que havia espaços - intermediários - no mundo, onde era mais fácil fazer certos tipos de
magia: o meio de pontes, cavernas entre a terra e o submundo, fronteiras entre as Cortes Seelie e Unseelie. E o
próprio Mercado das Sombras, entre o Submundo e o mundano.
A linha da maré era um lugar assim e, por causa disso, parecia lar. O lembrava de uma velha canção que ele
lembrava de alguém cantando para ele. Deve ter sido seu pai, embora ele sempre se lembrasse disso na voz de
uma mulher.
Diga a ele para me comprar um acre de terra, Salsa, sálvia, alecrim e tomilho; Entre a água salgada e a areia
do mar, Então ele será um verdadeiro amor meu.
— Essa é uma música muito antiga — disse uma voz. Kit quase caiu da pedra que ele estava sentado. O céu
era azul profundo, cravejado de nuvens brancas, e em cima dele, em um monte de pedras, estava Shade. Ele
usava um terno marinho esfarrapado com gola e punhos costurados, sua pele verde com um contraste gritante.
— Como você sabe?
Kit, que nem percebeu que estava cantarolando, encolheu os ombros. Shade usava o seu capuz habitual. Seu
rosto verde era forrado e bem-humorado, o cabelo encaracolado e branco. Pequenos chifres se projetavam de
suas têmporas, curvando-se para dentro como conchas.
Algo sobre ele atingiu Kit um pouco estranho. — Ouvi no mercado.
— O que você está fazendo sem sua sombra?
— Ty não é minha sombra — disse Kit com raiva.
— Me desculpe. Eu suponho que você seja a dele. Os olhos de Shade eram solenes. — Você veio me contar
sobre o progresso que fizeram em seu plano tolo de ressuscitar a irmã dele?
Não foi por isso que Kit veio até aqui, mas ele se viu dizendo a Shade de qualquer maneira, sobre o retorno de
Emma e Julian (embora ele não fizesse menção a Thule) e as visitas que fizeram ao Mercado das Sombras no
caos que se seguiu, ninguém percebendo que eles tinham ido embora. Julian, geralmente o irmão mais velho
com olhos de águia do mundo, estiveram inconscientes e, até hoje, pareciam sem foco e grogue.
— Vocês fizeram melhor do que eu pensei que fariam — disse Shade de má vontade, olhando para o mar. —
Mesmo assim. Vocês principalmente conseguiram as coisas fáceis. Ainda há alguns objetos que deveriam os
surpreender.
— Parece que você quer que a gente falhe — disse Kit.
—Claro que sim! — Shade gritou. — Você não deveria estar brincando com necromancia! Nunca faz bem a
ninguém!
Kit recuou até os calcanhares baterem nas ondas. — Então por que você está nos ajudando?
— Olha, há uma razão para eu estar aqui — disse Shade. — Sim, Hypatia passou a mensagem de Tiberius para
mim, mas eu estava indo para a caverna de qualquer maneira para ficar de olho em você.
— Em mim?
— Sim, você. Você realmente acha que eu estava por perto e ajudando vocês com sua necromancia idiota
apenas como um favor para Hypatia? Nós não somos tão próximos. Jem é quem me pediu para cuidar de você.
Togo o negócio dos Carstairs deverem aos Herondales. Você sabe.
Era estranho para Kit, a ideia de que alguém estaria preocupado em protegê-lo apenas por causa de seu
sobrenome. — Ok, mas por que você está nos ajudando com as coisas mágicas?
— Porque eu disse que te protegeria, e eu vou. Seu Ty é teimoso como os Blackthorns são teimosos, e você é
teimoso. Se eu não ajudasse vocês dois, algum outro feiticeiro faria, alguém que não se importaria se vocês dois
se machucassem. E não, eu não contei a ninguém sobre isso.
— Muitos dos outros bruxos estão doentes — disse Kit, percebendo que isso era o que parecia estranho em
Shade. Ele não parecia nem um pouco doente.
— E eu posso ficar doente também, eventualmente, mas sempre haverá usuários de magia inescrupulosos -
para o que você está olhando todo vesgo, garoto?
— Eu acho que eu estava pensando que você não sabia que eles encontraram uma cura para a doença dos
feiticeiros — disse Kit.
— No Instituto.
Foi a primeira vez que ele viu o feiticeiro parecer genuinamente surpreso. — Os Nephilim? Encontraram uma
cura para a doença dos feiticeiros?
Kit pensou na maneira em como ele foi apresentado à ideia dos Caçadores de Sombras. Não como pessoas,
mas como um exército cruel e santo dos verdadeiros crentes. Como se todos fossem como Horace Dearborn, e
nenhum deles fosse como Julian Blackthorn ou Cristina Rosales. Ou como Alec Lightwood, pacientemente
segurando um copo de água com um canudo para que seu namorado feiticeiro doente pudesse beber.
— Sim — disse ele. — Jace e Clary vão recuperá-la. Vou me certificar de que você receba um pouco.
O rosto de Shade se torceu e ele se virou, então Kit não pôde ver sua expressão. — Se você insiste — ele disse
rispidamente. — Mas certifique-se de que Catarina Loss consiga primeiro, e Magnus Bane. Eu tenho algumas
proteções. Eu ficarei bem por um bom tempo.
— Magnus será o primeiro a conseguir, não se preocupe — disse Kit. — Ele está no Instituto agora.
Nisso Shade girou de volta. — Magnus está aqui? — ele olhou para o Instituto, onde brilhava como um
lendário castelo em uma colina. — Quando ele estiver bem, diga a ele que estou na caverna da Praia de
Staircase — ele disse. — Diga a ele que Ragnor diz olá.
Ragnor Shade? Seja qual for a força que abençoou as pessoas com bons nomes, passou longe daquele pobre
sujeito, Kit pensou.
Ele se virou para voltar pelo caminho da praia até a rodovia. A areia se estendia diante dele em um crescente
cintilante, a linha da maré tocada com prata.
— Christopher — disse Shade, e Kit fez uma pausa, surpreso com o som do nome que quase ninguém o
chamava. — Seu pai — começou Shade, e hesitou. — Seu pai não era um Herondale.
Kit congelou. Naquele momento, ele teve um súbito terror que tudo tinha sido um erro: ele não era um
Caçador das Sombras, ele não pertencia aqui, ele seria retirado de tudo isso, de Ty, de todo mundo…
— Sua mãe — disse Shade. — Ela era a Herondale. E uma incomum. Você deveria procurar sobre sua mãe.
Alívio socou Kit como um golpe. Algumas semanas atrás, ele teria ficado feliz em saber que não era Nephilim.
Agora parecia o pior destino que ele poderia imaginar. — Qual era o nome dela? — ele disse. — Shade! Qual era
o nome da minha mãe?
Mas o feiticeiro pulou da rocha e foi embora; o som das ondas e da maré engoliu as palavras de Kit, e Shade
não se virou.
*
Bonecas assassinas, bosques sinistros, ghouls sem olhos e cemitérios cheios de névoa. Dru teria listado essas
como suas principais coisas favoritas sobre Asylum: Frozen Fear, mas elas não pareciam interessar muito a
Kieran. Ele se esparramou no outro lado do sofá, olhando melancolicamente para o espaço, mesmo quando as
pessoas na tela começavam a gritar.
—Esta é a minha parte favorita — disse Dru, parte de sua mente em mordiscar pipoca, a outra parte sobre
Kieran estar ou não imaginando-se em um lugar diferente, pacífico, talvez uma praia. Ela não sabia exatamente
como ela o herdou após a reunião, só que eles pareciam ser as duas pessoas que não receberam uma tarefa para
fazer.
Ela escapou para a toca e, alguns instantes depois, Kieran apareceu, se sentou no sofá e pegou um calendário
de gatos fofos que alguém - bem, ela - havia deixado por perto. — O pedaço onde ele pisa no boneco de vodu e
explode em sangue e…
— Essa maneira de marcar a passagem do tempo é uma maravilha — disse Kieran. — Quando você termina
com um gatinho, então tem outro gatinho. No próximo solstício de inverno, você terá visto doze gatinhos
completos! Um deles está em um copo!
— Em dezembro, há três gatinhos em uma cesta — disse Dru.
— Mas você deveria assistir ao filme…
Kieran colocou o calendário de lado e olhou para a tela com alguma perplexidade. Então ele suspirou. — Eu
simplesmente não entendo — ele disse. — Eu amo eles dois, mas parece que eles não conseguem entender isso.
Como se fosse um tormento ou um insulto.
Dru apertou o botão de mudo e abaixou o controle. Finalmente, ela pensou, alguém estava falando com ela
como um adulto.
Evidentemente, Kieran não estava fazendo muito sentido, mas ainda assim.
— Caçadores de Sombras são lentos para amar — ela disse — Mas uma vez que amamos, amamos para
sempre.
Era algo que ela lembrava de Helen ter dito a ela uma vez, talvez em seu casamento.
Kieran piscou e focou nela, como se ela tivesse dito algo inteligente. — Sim — disse ele. — Sim, isso é
verdade. Eu devo confiar no amor de Mark. Mas Cristina, ela nunca disse que me ama.
E os dois se sentem tão distantes agora.
— Todo mundo se sente distante agora — Dru disse, pensando em quão solitários os últimos dias haviam sido.
— Mas isso é porque eles estão preocupados. Quando eles ficam preocupados, eles se puxam para dentro de si
mesmos e às vezes eles esquecem que você está lá — Ela olhou para sua pipoca. — Mas isso não significa que
eles não se importam.
Kieran apoiou o cotovelo no joelho. — Então, o que eu faço, Drusilla?
— Hum — disse Drusilla. — Não fique em silêncio sobre o que você quer, ou você pode nunca conseguir.
— Você é muito sábia — disse Kieran gravemente.
— Bem — disse Dru. — Na verdade, eu vi isso em uma caneca.
— Canecas neste mundo são muito sábias — Dru não tinha certeza se Kieran estava sorrindo ou não, mas pelo
jeito que ele se sentou de volta e cruzou os braços, ela sentiu que ele não iria mais perguntar nada. Ela
aumentou o volume da TV.
*
Emma tirou os alfinetes, cuidadosamente tirou a corda de cores diferentes, os velhos recortes de jornais, as
fotos enroladas nas bordas. Cada um deles representando uma pista, ou o que ela pensava ser uma pista, sobre
o segredo das mortes de seus pais: quem os matou? Por que eles morreram como morreram?
Agora Emma sabia as respostas. Ela havia perguntado a Julian há algum tempo o que deveria fazer com todas
as evidências que coletou, mas ele indicou que era a decisão dela. Ele sempre a chamou de Muralha da Loucura,
mas de várias maneiras Emma pensou nisso como uma parede de sanidade, porque criá-la a manteve sã durante
um tempo em que ela se sentiu desamparada, sobrecarregada com a falta de seus pais e o apoio seguro de seu
amor.
Isso foi por vocês, mamãe e papai, ela pensou, jogando as últimas fotos em caixas de sapato. Eu sei o que
aconteceu com vocês agora, e a pessoa que os matou está morta. Talvez isso faça diferença. Talvez não. Eu sei
que isso não significa que eu sinto menos a falta de vocês.
Ela se perguntou se deveria dizer mais. Essa vingança não era a panacéia que ela esperava. E que, na
verdade, ela estava com um pouco de medo agora: ela sabia o quão poderoso era, como isso o levava. Em Thule,
ela vira como a vingança de um garoto abandonado e raivoso incendiara o mundo. Mas não fez Sebastian feliz. A
vingança só tornara Sebastian em Thule infeliz, embora ele tivesse conquistado tudo o que viu.
Houve uma batida na porta. Emma enfiou as caixas no armário e foi atender. Para sua surpresa, era Julian. Ela
pensou que ele havia descido com os outros. Eles tiveram um grande jantar na biblioteca -
entrega de comida tailandesa - e todos estavam lá, relembrando e brincando, Magnus cochilando suavemente
nos braços de Alec, enquanto ambos se esparramavam no sofá. Era quase como se Jace e Clary não tivessem que
sair em uma missão perigosa ao amanhecer, mas esse era o jeito dos Caçadores de Sombras.
Sempre haviam missões. Sempre havia um amanhecer perigoso.
Emma queria estar com eles, mas estar perto de Julian e de outras pessoas quando ele estava assim
machucava. Doía olhar para ele e esconder o que sabia, e se perguntar se os outros notavam e, se sim, o que
eles pensavam.
Julian foi inclinar-se contra o peitoril da janela. As estrelas estavam saindo, apontando o céu com pedaços de
luz.—
Acho que estraguei as coisas com Ty — disse ele. — Ele queria falar comigo e acho que não respondi da
maneira correta.
Emma passou as mãos no joelhos. Ela estava vestindo uma camisola verde-clara que era um vestido. — O que
ele queria falar com você?
Alguns cachos soltos de cabelos castanhos escuros caíam sobre a testa de Julian. Ele ainda era lindo, Emma
pensou. Não fazia diferença o que ela sabia; ela doía ao ver suas mãos de pintor, fortes e articuladas, a suave
escuridão de seu cabelo, o arco de cupido de seu lábio, a cor de seus olhos. A maneira como ele se movia, sua
graça de artista, as coisas sobre ele que sussurravam Julian para ela.
— Eu não sei — disse ele. — Eu não entendi. Eu teria entendido… Eu sei que teria… se não fosse pelo feitiço.
— Você subiu naquela pira por ele — ela disse.
— Eu sei… eu te falei, foi como um instinto de sobrevivência, algo que eu não tinha controle sobre. Mas isso
não é uma questão de vida e morte. São emoções. E então minha mente não vai processálas.
Emoções podem ser questões de vida e morte. Emma apontou para o armário. — Você sabe por que eu tirei
tudo isso?
A testa de Julian franziu. — Você terminou com isso — disse ele. — Você descobriu quem matou seus pais.
Você não precisa mais dessas coisas.
— Sim e não, eu acho.
— Se tudo correr bem, espero que Magnus possa tirar o feitiço de mim amanhã ou no dia seguinte — disse
Julian. — Depende de quão rápido a cura funcione.
—Você já poderia ter falado com ele sobre isso — disse Emma, movendo-se para inclinar-se contra o peitoril ao
lado de Julian.
Lembrou-se de tempos passados, tempos melhores, quando ambos sentavam no peitoril e liam, ou Julian
desenhava, silencioso e contente por horas. — Porque esperar?
—Eu não posso contar tudo a ele — disse Julian. — Eu não posso mostrar a ele o que eu escrevi no meu braço -
ele iria querer o feitiço imediatamente, e ele não está forte o suficiente. Isso poderia matá-lo.
Emma se virou para ele surpresa. — Isso é empatia, Julian.
Você está entendendo o que Magnus pode sentir. Isso é bom, certo?
— Talvez — ele disse. — Há algo que tenho feito quando não tenho certeza sobre como lidar com algo
emocional. Eu tento imaginar o que você faria. O que você levaria em conta. A conversa com Ty foi muito rápida
para fazer isso, mas ajuda.
— O que eu faria?
— Tudo se desfaz quando estou com você, é claro — ele disse.
— Não consigo pensar no que você gostaria que eu fizesse sobre você ou perto de você. Eu não posso te ver
através dos seus próprios olhos. Eu não posso nem me ver através dos seus olhos — Ele tocou no braço nu dela
levemente, onde sua runa parabatai estava, traçando suas bordas.
Ela podia ver o reflexo dele na janela: outro Julian com o mesmo perfil aguçado, os mesmos cílios sombreados.
— Você tem um talento, Emma — disse ele. — Uma bondade que faz as pessoas felizes. Você assume que as
pessoas não são apenas capazes de fazer o melhor, mas que querem ser melhores. Você assume o mesmo sobre
mim. — Emma tentou respirar normalmente. A sensação de seus dedos em sua runa estava fazendo seu corpo
tremer. — Você acredita em mim mais do que eu acredito em mim mesmo.
Seus dedos traçaram um caminho pelo braço nu dela, até o pulso, e de volta para cima. Eles eram dedos leves
e inteligentes; ele a tocou como se estivesse desenhando seu corpo, traçando as linhas de sua clavícula.
Pastando o entalhe na base de sua garganta.
Deslizando para correr ao longo do decote de seu vestido, apenas roçando a curva superior de seus seios.
Emma estremeceu. Ela poderia se perder nessa sensação, ela sabia, poderia se afogar nela e esquecer,
proteger-se atrás dela. — Se você vai fazer isso — ela disse — Você deveria me beijar.
Ele a pegou em seus braços. Sua boca na dela era quente e suave, um beijo suave se aprofundando em calor.
As mãos dela se moviam sobre o corpo dele, a sensação agora familiar: os músculos lisos sob a camiseta, a
aspereza das cicatrizes, a delicadeza das omoplatas, o oco curvo de sua espinha. Ele murmurou que ela era
linda, que ele a queria, que ele sempre quis.
Seu coração estava batendo em seu peito; cada uma de suas células estava lhe dizendo que este era Julian,
seu Julian, que ele sentia, provava, respirava o mesmo e que ela o amava.
— Isso é perfeito — ele sussurrou contra sua boca. — É assim que podemos ficar juntos e não machucar
ninguém.
Seu corpo gritou para ela não reagir, apenas para acompanhálo.
Mas sua mente a traiu. — O que você quer dizer exatamente?
Ele olhou para ela com o cabelo escuro meio na cara. Ela queria puxá-lo para ela e cobrir a boca dele com
mais beijos; ela queria fechar os olhos e esquecer que algo estava errado.
Mas ela nunca teve que fechar os olhos com Julian antes.
— São as emoções que importam, não o ato — disse ele. — Se eu não estou apaixonado por você, podemos
fazer isso, ficar juntos fisicamente e não vai importar para a maldição.
Se eu não estou apaixonado por você.
Ela se afastou dele. Era como se ela estivesse rasgando sua própria pele, como se ela olhasse para baixo e
visse o sangue escorrendo das feridas onde ela se arrancara dele.
— Eu não posso — disse ela. — Quando você tiver seus sentimentos de volta, vamos nos arrepender de ter
feito isso quando você não se importava.
Ele parecia intrigado. — Eu quero você tanto quanto eu já quis.
Isso não mudou.
Ela se sentiu de repente exausta. — Eu acredito em você. Você acabou de me dizer que me queria. Que eu era
linda. Mas você não disse que me amava. Você sempre disse isso antes.
Houve um breve lampejo em seus olhos. — Eu não sou a mesma pessoa. Não posso dizer que sinto coisas que
não entendo.
— Bem, eu quero a mesma pessoa — disse ela. — Eu quero Julian Blackthorn. Meu Julian Blackthorn.
Ele chegou a tocar o rosto dela. Ela recuou, afastando-se dele -
não porque não gostasse do toque dele, mas porque gostava muito.
Seu corpo não sabia a diferença entre este Julian e o que ela precisava.
— Então, quem sou eu para você?— Ele perguntou, soltando a mão.
— Você é a pessoa que eu tenho que proteger até meu Julian voltar a viver dentro de você novamente — ela
disse. — Eu não quero isso. Eu quero o Julian que eu amo. Você pode estar numa jaula, Jules, mas enquanto você
estiver assim, eu estou na jaula com você.
*
A manhã chegou como sempre, com a luz do sol e o irritante chilrear dos pássaros. Emma cambaleou para
fora do quarto com a cabeça latejando e descobriu Cristina à espreita no corredor do lado de fora da porta. Ela
estava segurando uma caneca de café e usando um lindo suéter de pêssego com pérolas ao redor do colarinho.
Emma dormira apenas três horas depois que Julian saíra do quarto, e tinham sido umas três horas ruins.
Quando ela bateu a porta do quarto atrás dela, Cristina saltou nervosamente no ar.
— Quanto café você já bebeu? — perguntou Emma. Ela puxou o cabelo para cima e prendeu-o com uma faixa
amarela de pano com margarida.
— Este é o meu terceiro. Eu me sinto como um beija-flor — Cristina acenou para a caneca e caminhou ao lado
de Emma enquanto se dirigiam para a cozinha. — Eu preciso falar com você, Emma.
— Por quê? — Emma disse cautelosamente.
— Minha vida amorosa é um desastre — disse Cristina. — Qué lío.
Que confusão.
— Ah bom — disse Emma. — Eu estava com medo de que fosse algo sobre política.
Cristina parecia trágica. — Eu beijei Kieran.
— O que? Onde? — perguntou Emma, quase caindo dos degraus.
— No Reino das Fadas — Cristina lamentou.
— Na verdade, quero dizer, na bochecha ou o que?
— Não — disse Cristina. — Um beijo de verdade. Com bocas.
— Como foi?— Emma estava fascinada. Ela não conseguia imaginar beijar Kieran. Ele sempre parecia tão frio
e tão distante. Ele certamente era lindo, mas como uma estátua era bonita, não uma pessoa.
Cristina corou por todo o rosto e pescoço. — Foi encantador — disse ela em voz baixa. — Gentil e como se ele
se importasse muito comigo.
Isso foi ainda mais estranho. No entanto, Emma sentiu que o objetivo era se esforçar para apoiar Cristina. Ela
preferia que Cristina estivesse com Mark, é claro, mas Mark estava reclamando, e havia aquele feitiço de
ligação… — Bem — disse Emma. — O que acontece no Reino das Fadas fica no Reino das Fadas, eu acho?
— Se você quer dizer que eu não deveria contar a Mark, ele sabe — disse Cristina. — E se você vai perguntar
se eu quero ficar com Mark sozinho, eu não posso responder a isso também. Eu não sei o que eu quero.
— E como Mark e Kieran se sentem um com o outro?— disse Emma. — Ainda é romântico?
— Eu acho que eles se amam de uma maneira que eu não posso tocar — disse Cristina, e havia uma tristeza
em sua voz que fez Emma querer parar no meio do corredor e colocar os braços ao redor de sua amiga. Mas eles
já haviam chegado a cozinha. Estava lotado de pessoas - Emma sentia o cheiro de café, mas não de comida. A
mesa estava vazia, a cozinha fria. Julian e Helen, juntamente de Mark e Kieran, estavam reunidos ao redor da
mesa, onde Clary e Jace estavam sentados, todos eles olhando com descrença a um pedaço de papel que parecia
oficial.
Emma parou subitamente, Cristina com os olhos arregalados ao lado dela. — Nós pensamos… vocês já foram a
Idris e voltaram? Eu achei que vocês tinham que partir ao amanhecer? — Emma falou.
Jace olhou para cima — Nós nunca partimos — ele disse. Clary ainda estava encarando o papel que segurava,
seu rosto branco e atordoado.
— Teve algum problema? — Emma perguntou ansiosamente.
— Você pode dizer isso — o tom de Jace era leve, mas seus olhos dourados eram tempestuosos. Ele bateu no
papel. — É uma mensagem da Clave. De acordo com isso, Clary e eu estamos mortos.
***
Zara sempre escolhia a mesma cadeira no escritório do Inquisidor. Manuel suspeitava que fosse porque gostava
de se sentar sob o retrato de si mesma, para que as pessoas fossem forçadas a olhar para duas Zaras, e não
apenas uma.
— Relatórios vêm chegando o dia todo — disse Zara, girando uma de suas tranças. — Os institutos estão
respondendo com indignação à notícia da morte de Jace e Clary nas mãos das fadas.
— Como nós esperávamos — disse Horace, mudando de posição em sua cadeira com um grunhido de dor.
Aborreceu Manuel que Horace ainda estava reclamando de seu braço, uma massa de bandagens brancas abaixo
do cotoco do cotovelo. Certamente as iratzes teriam curado o corte, e Horace tinha apenas a si mesmo para
culpar por deixar a cadela Wrayburn sair melhor do que ele.
Manuel detestava Horace. Mas Manuel detestava os verdadeiros crentes em geral. Ele não poderia ligar
menos se houvesse Submundanos em Alicante ou fadas na Floresta Brocelind ou lobisomens em sua banheira. O
preconceito contra os Submundanos lhe parecia chato e desnecessário. A única coisa é que foi útil para fazer as
pessoas ficarem com medo.
Quando as pessoas estavam com medo, elas faziam o que você quisesse se achassem que as tornariam
seguras novamente. Quando Horace falou em recuperar a glória passada dos Nephilim, e as multidões
aplaudiram, Manuel sabia para o que eles estavam torcendo, e não era glória. Foi uma cessação do medo. O
medo que sentiam desde a Guerra Maligna os fez entender que eles não eram invencíveis.
Uma vez, eles acreditavam, eles eram invencíveis. Eles estavam com as botas no pescoço de Submundanos e
demônios, e eles se sentaram sobre o mundo. Agora eles se lembraram dos corpos em chamas na Praça do Anjo
e ficaram com medo.
E o medo foi útil. O medo poderia ser manipulado em mais poder. E o poder era tudo o que Manuel se
importava, no final.
— Já ouvimos alguma coisa do Instituto de Los Angeles? — Horace perguntou, descansando atrás de sua
grande mesa. — Sabemos do Reino das Fadas que os Blackthorn e seus companheiros voltaram para casa. Mas o
que eles sabem?
O que eles sabem? Horace e Zara se perguntaram o mesmo quando o corpo de Dane voltou para eles, quase
desmembrado.
Dane tinha sido um tolo, fugindo do acampamento de Oban no meio da noite para buscar a glória de recuperar
o Volume Negro por conta própria. (E ele havia levado o medalhão de tempo com ele, o que significava que
Manuel descobriu que havia perdido um dia ou dois quando retornou a Idris.) Manuel suspeitou que houvesse
uma ferida de uma espada longa sob aquelas mordidas de kelpie, mas ele não mencionou isso para os
Dearborns. Eles viram o que queriam ver, e se Emma e Julian sabiam que Horace havia colocado um assassino
em sua trilha, isso não importaria por muito mais tempo.
— E sobre Clary e Jace? — Manuel disse. — Eu tenho certeza de que eles sabem que eles desapareceram pelo
Portal em Thule.
Seria impossível recuperá-los, no entanto. O tempo passou, o Portal fechou, e Oban me garantiu que Thule é
um lugar mortal. Agora eles serão ossos descorados na areia de outro mundo.
— Os Blackthorns e aquela Emma não ousariam dizer nada contra nós de qualquer maneira — disse Zara. —
Nós ainda mantemos o segredo deles nas palmas de nossas mãos. — ela tocou o punho de Cortana. — Além
disso, nada deles será deles por muito mais tempo, nem mesmo o Instituto. Alguns outros podem estar contra
nós: Cidade do México, Buenos Aires, Mumbai. Mas vamos lidar com todos eles.
Zara também era uma verdadeira crente, pensou Manuel com certo desagrado. Ela era uma tábua e
entediante, e ele nunca acreditara que Diego Rocio Rosales realmente via algo nela; na balança, ele parecia
estar certo. Ele suspeitava que Diego estava definhando na cadeia tanto por rejeitar Zara quanto por ajudar
algum idiota a fugir da Scholomance.
Horace se virou para Manuel. — E a sua fase do plano, Villalobos?
— Tudo está em ordem. As forças Unseelie estão se concentrando sob o Rei Oban. Quando eles chegarem às
muralhas de Alicante, sairemos para mostrar nossa disposição de conversar com eles sobre os Campos
Imperecíveis. Vamos nos certificar de que todos os Caçadores de Sombras de Alicante nos vejam. Depois dessa
charada, retornaremos ao Conselho e lhes diremos que as fadas se renderam. A Paz Fria terminará e, em troca
de sua disposição em nos ajudar, todas as entradas para o Reino das Fadas serão seladas com alas. Será feito
fora dos limites para os Caçadores de Sombras.
— Muito bom — disse Horace. — Mas com o Portal para Thule fechando, onde isso nos deixa com a praga?
— Exatamente onde queremos estar — disse Manuel. Ele ficou satisfeito… fingir que desejavam destruir a
praga com fogo fora sua ideia. Ele sabia que não funcionaria e o fracasso deixaria os Nephilim mais assustados
do que antes. — O veneno se espalhou o suficiente para nossos propósitos. A Clave sabe da praga agora e teme o
que isso vai fazer.
— E o medo os tornará dispostos — disse Horace. — Zara?
— Os feiticeiros estão ficando mais doentes — disse Zara com satisfação. — Não há relatos de transformações,
mas muitos Institutos adotaram feiticeiros em um esforço para curá-los. Uma vez que eles se transformam em
demônios, você pode imaginar o caos sangrento que acontecerá.
— O que deve facilitar a promulgação da lei marcial e nos livrar do resto dos feiticeiros — disse Horace.
O fato de que a praga não serviria apenas para assustar os Caçadores de Sombras, mas também para
prejudicar os feiticeiros, sempre foi visto como uma vantagem para Horace, embora Manuel não tenha visto
razão em um exercício que limitaria seriamente a habilidade dos Caçadores de Sombras para fazer coisas como
abrir Portais e curar doenças incomuns. Esse era o problema com os verdadeiros crentes. Eles nunca foram
práticos. Ah bem. Alguns feiticeiros provavelmente sobreviveriam, ele argumentou. Uma vez que todas as
exigências da Tropa fossem cumpridas, eles poderiam se dar ao luxo de ser generosos e destruir a praga para
sempre. Não era como se Horace gostasse da praga, ou de sua propensão a amortecer a magia angelical. Era
simplesmente uma ferramenta útil, como os Larkspears tinham sido.
— Você não está preocupado que os feiticeiros transformados vão ficar fora de controle e abater os Caçadores
de Sombras? Até mesmo mundanos?
— Eu não estou — disse Horace. — Um Caçador de Sombras devidamente treinado deveria ser capaz de lidar
com um feiticeiro que virou demônio. Se eles não puderem, então fizemos a nossa sociedade um favor em abatêlos.—
Minha pergunta é se Oban pode ser confiável — disse Zara, curvando o lábio. — Ele é uma fada, afinal.
— Ele pode — disse Manuel. — Ele é muito mais maleável do que seu pai. Ele quer o seu reino e nós queremos
o nosso. E se lhe trouxermos a cabeça do príncipe Kieran como prometido, ele ficará muito satisfeito de fato.
Horace suspirou. — Se apenas esses acordos não precisassem ser secretos. Toda a Clave deveria se gloriar no
acerto de nosso plano.
— Mas eles não gostam de fadas, papai — disse Zara, que era, como sempre, incrivelmente literal. — Eles não
gostariam de fazer acordos com seres do submundo ou incentivá-los a levar a doença a Idris, mesmo que fosse
por uma causa digna. É ilegal trabalhar com magia demoníaca - embora eu saiba que é necessário —
acrescentou ela apressadamente. — Eu queria que Samantha e Dane ainda estivessem por perto. Então
poderíamos conversar com eles.
Manuel pensava com pouco interesse de Dane, desfeito pela sua própria estupidez, e de Samantha,
atualmente delirando nas Basilias. Ele duvidava que qualquer um deles tivesse sido de muita ajuda, mesmo em
seus estados anteriores.
— É um fardo solitário, filha, ser os encarregados de fazer a coisa certa — disse Horace pomposamente.
Zara levantou-se da cadeira e deu um tapinha no ombro dele. — Pobre papai. Você quer olhar para o espelho
de reconhecimento mais uma vez? Isso sempre te anima.
Manuel sentou-se na cadeira. O espelho mágico era uma das poucas coisas que ele não achava chato. Oban
havia o enfeitiçado para refletir os campos antes da Torre Unseelie.
Zara ergueu o espelho para que a luz das Torres Demoníacas soltasse sua alça prateada. Deu um gritinho
quando o vidro ficou claro e, através dele, viram os campos verdes da Unseelie Corte e a torre antracite.
Alinhados em frente à torre, havia fileiras e mais fileiras de guerreiros Unseelie, tantos que a visão deles enchia
a cena, mesmo quando as filas diminuíam à distância: um exército sem limite, sem fim. Suas espadas brilhavam
à luz do sol como um vasto campo plantado com lâminas afiadas.
— O que você acha? — Disse Horace com orgulho, como se ele próprio tivesse reunido o exército. —
Espetacular, não é, Annabel?
A mulher de longos cabelos castanhos escuros, sentada em silêncio no canto da sala, assentiu calmamente.
Ela usava roupas que combinavam com as que ela usara naquele maldito dia no Salão dos Acordos; Zara havia
feito cópias quase exatas, mas foi Manuel quem primeiro pensou em desdobrá-las, como se fossem elas mesmas
uma arma.
Havia poucas coisas mais fortes que o medo. Desde a reunião do Conselho, os Caçadores de Sombras ficaram
aterrorizados com Annabel Blackthorn. Se ela aparecesse diante deles, eles se acovardariam atrás de Horace.
Sua capacidade de protegê-los seria tudo o que importavam.
E quando se tratava de Julian Blackthorn e o resto de sua irritante família, haveria mais do que apenas medo.
Haveria raiva.
Ódio. Todas as emoções que a Tropa poderia explorar.
Horace deu uma risada nervosa e voltou a estudar o espelho.
Escondido pelas sombras alongadas, Manuel riu selvagemente.
Absolutamente ninguém estava preparado para o que estava por vir.
Do jeito que ele gostava.

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Boa leitura, E SEM SPOILER!