10 de abril de 2019

Capítulo 17 - Em uma estranha cidade


NÃO ERA UM DESERTO. Era uma praia.
A escuridão do Portal tinha sido como nada que Julian já tivesse experimentado antes. Sem luz, som ou
movimento, apenas o estômago tendo a sensação de ter caído no poço de um elevador.
Quando o mundo Finalmente retornou, era uma explosão silenciosa correndo em sua direção. Renascendo em
som e movimento, ele bateu no chão duro, areia pulverizando ao seu redor.
Ele rolou para o lado, coração batendo forte. Ele havia perdido a mão de Emma em algum lugar na escuridão,
mas lá estava ela, debatendo-se de joelhos ao lado dele. Suas roupas de fada estavam rasgadas e manchadas de
sangue, mas ela parecia ilesa.
Uma dor ofegante passou por ele, aguda como uma flecha. Ele levou um momento para reconhecê-la como
alívio.
Emma estava se levantando, se afastando. Julian se levantou vertiginosamente; eles estavam em uma praia
grande e familiar à noite, pontilhada de formações rochosas meio erodidas. A costa íngreme ergueu-se atrás
deles, escadas de madeira bambas torcendo baixando os rostos para conectar a estrada acima com a areia.
A música estava tocando, alta e dissonante. O extremo da praia era aglomerado de pessoas, nenhum dos quais
parecia ter notado sua abrupta chegada. Era uma multidão peculiar – uma mistura de humanos, vampiros e até
algumas fadas pontilhadas aqui e ali, vestidas de preto e metal. Julian piscou mas não conseguia distinguir
detalhes.
Emma tocou a runa da Visão Noturna em seu próprio braço e franziu a testa para ele.
— Minhas runas não estão funcionando — Ela sussurrou. — O
mesmo que na Terra das Fadas.
Julian balançou a cabeça como se dissesse: não sei o que está acontecendo. Ele começou quando algo afiado
picou o seu lado – olhando para baixo, ele percebeu que seu telefone tinha sido esmagado em pedaços. Pedaços
irregulares de plástico presos em sua pele. Ele deixou cair o telefone estremecendo. – não teria uso para
ninguém agora.
Ele olhou ao redor. O céu estava fortemente nublado, e uma lua vermelho-sangue lançou um brilho sombrio na
areia.
— Eu conheço esta praia — disse ele. As formações rochosas eram familiares, a curva da linha da costa, a
forma das ondas embora a cor da água do oceano fosse como tinta preta, e onde elas quebravam contra o litoral
deixavam bordas de renda.
Emma tocou seu ombro.
— Julian? Nós precisamos fazer um plano.
Ela estava cinza de cansaço, sombras borradas sob seus profundos olhos castanhos. Seus cabelos dourados
caíam em grossos emaranhados ao redor de seus ombros. Emoção explodiu dentro de Julian. Dor, amor, pânico,
pesar e saudade derramaram-se por ele como sangue de uma ferida cujas suturas se rasgaram.
Ele cambaleou para longe de Emma e se encolheu contra uma rocha, seu estômago arfando violentamente
enquanto se esvaziava de bile amarga. Quando seu corpo parou de ter espasmos, ele limpou a boca, esfregou as
mãos com areia e voltou para onde Emma havia subido parcialmente em uma das formações rochosas. Pilhas de
mar, eles eram chamadas, ou algo parecido.
Ele cerrou as mãos. Suas emoções agitaram como uma maré de furacões, pressionando o interior de seu
crânio, e em resposta sua mente parecia estar correndo por todo lugar, pegando aleatoriamente informações e
jogando-as como bloqueios de estrada.
Foco, ele disse a si mesmo, e mordeu o lábio até que a dor clareou sua cabeça. Ele podia provar o sangue.
Emma estava na metade do caminho do mar, olhando para o sul.
— Isso é muito, muito estranho.
— Estranho como? — Ele ficou surpreso com o quão normal ele soava. Na distância, duas figuras passaram.
Ambos os vampiros, uma menina com longos cabelos castanhos. Ambos acenaram para ele casualmente. O que
diabos estava acontecendo?
Ela pulou para baixo.
— Você está bem? — Ela perguntou, empurrando o cabelo para trás.
— Acho que foi a viagem pelo Portal — ele mentiu. O que quer que estivesse acontecendo com ele, não era
isso.
— Olhe para isso. — Emma tinha de alguma forma conseguido segurar seu telefone através de todas as suas
dificuldades. Ela passou o dedo para mostrar a Julian a foto que ela tinha tirado da pilha de mar.
Estava escuro, mas ele imediatamente reconheceu a costa, e no distanciar as ruínas do Cais de Santa Mônica.
A roda gigante tinha sido derrubada, um pedaço esmagado de metal. Formas escuras giravam no céu acima, elas
definitivamente não eram pássaros.
Emma engoliu em seco.
— Aqui é Los Angeles, Julian. Isso é bem perto do Instituto.
— Mas o rei disse que era Thule, ele disse que era um mundo que era venenoso para Nephilim...
Ele parou em horror. No extremo oposto da praia da multidão, duas longas colunas de figuras humanas
estavam marchando em formação militar. Quando se aproximaram, Julian viu um lampejo de equipamento
escarlate.
Ele e Emma mergulharam atrás da formação rochosa mais próxima, pressionando-os contra ela. Eles podiam
ver os manifestantes se aproximando. Uma multidão no outro lado da praia também começou a se mover na
direção deles, e a música havia desaparecido.
Havia apenas o som das ondas quebrando, o vento e os pés marchando.
— Crepusculares — Emma respirou quando eles se aproximaram. Durante a Guerra Maligna, Sebastian
Morgenstern havia sequestrado centenas de Caçadores de Sombras e os controlava usando sua própria versão
do Cálice Mortal. Eles foram chamados de Crepusculares, e foram reconhecidos pelo uniforme escarlate que
eles usavam.
O pai de Julian tinha sido um deles, até que Julian o matou. Ele ainda sonhava com isso.
— Mas os Crepusculares estão todos mortos — Disse Julian em um distante e mecânico tom. — Eles morreram
quando Sebastian morreu.
— No nosso mundo. — Emma se virou para ele. — Julian, sabemos o que é isso. Nós só não queremos que seja
a verdade. Isto é... Thule é uma versão do nosso mundo. Algo deve ter acontecido de maneira diferente no
passado aqui, algo que coloca esse mundo em um caminho alternativo. Como Edom.
Julian sabia que ela estava certa; ele sabia desde que reconheceu o píer. Ele empurrou para trás os
pensamentos de sua própria família, de seu pai. Ele não conseguia pensar sobre isso agora.
As colunas da marcha dos Crepusculares deram lugar a um grupo de guardas segurando bandeiras, cada uma
tinha a insígnia de uma estrela dentro de um círculo.
— Pelo anjo — Emma sussurrou. Ela apertou a mão contra ela boca.
Morgenstern. A estrela da manhã Atrás dos portadores da bandeira caminhava Sebastian.
Ele parecia mais velho do que na última vez que Julian o viu, um adolescente com cabelo como gelo branco,
alimentado por ódio e veneno. Ele parecia estar em seus vinte e poucos anos agora, ainda esguio e infantil, mas
com um ar mais duro no rosto. As características que eram gentilmente afiadas eram afiadas como vidro agora,
e seus olhos negros queimavam. Phaphorphoros, a espada de Morgenstern, estava pendurada em seu ombro em
uma bainha trabalhada em um design de estrelas e chamas.
Andando logo atrás dele estava Jace Herondale. Foi um golpe duro e estranho. Eles tinham acabado de sair de
Jace, lutando pela ao seu lado na Corte Unseelie, exausto e aborrecido, mas ainda feroz e protetor, este Jace
parecia ter a mesma idade que o outro, ele era todo musculoso, seu cabelo dourado desgrenhado, seu rosto tão
bonito como sempre. Mas havia uma luz morta, uma luz escura em seus olhos dourados. Uma ferocidade soturna
que Julian associava com a Tropa e seu grupo, aqueles que atacavam, em vez daqueles que protegiam.
Atrás deles veio uma mulher com cabelos castanhos acinzentados que Julian reconheceu como Amatis
Graymark, a irmã de Luke. Ela tinha sido uma das primeiras e mais ferozes Crepusculares de Sebastian, e isso
parecia ser verdade aqui também.
Seu rosto estava profundamente alinhada, sua boca sombria. Ela empurrou um prisioneiro à frente dela,
alguém vestido de preto Nephilim, uma tira de lona áspera embrulhada ao redor de sua cabeça, obscurecendo
suas características.
— Venha! — Sebastian gritou, e alguma força invisível amplificou sua voz tanto que ela explodiu para cima e
para baixo na praia. — Crepusculares, convidados, se reúnam ao redor. Estamos aqui para celebrar a captura e
execução de um traidor significativo.
Aquele que se voltou contra a luz da Estrela.
Houve um rugido de excitação. A multidão começou a se reunir em um retângulo solto com Sebastian e seus
guardas no extremo sul do mesmo. Julian viu Jace inclinar-se para dizer algo para Sebastian, e Sebastian riu com
um fácil camaradagem que causou um arrepio na espinha de Julian. Jace usava um paletó cinza, não um
uniforme escarlate... então ele não era um Crepuscular? Seu olhar sacudiu em volta da multidão; além de
Amatis, ele reconheceu vários Caçadores de Sombras ele sabia vagamente do Conclave de Los Angeles, ele viu a
jovem vampira que tinha acenado para ele antes, rindo e conversando com Anselm Nightshade...
E ele viu Emma.
Era claramente Emma.
Ele teria conhecido Emma em qualquer lugar, em qualquer traje, na escuridão ou na luz. O luar sangrento se
derramou sobre ela, sobre seu cabelo; ela usava um vestido vermelho de costa nua, e sua pele era lisa e sem
runas. Ela estava conversando com um garoto alto que estava na maior parte na sombra, mas Julian mal olhou
para ele: Ele estava olhando para ela, sua Emma, linda e viva e segura e...
Ela riu e alcançou seus braços para cima. O jovem alto enroscou a sua mãos no cabelo de Emma e ela o beijou.
Ele foi acertado com a força de um trem. Ciúme: branco-quente, fervente, venenoso. Era tudo o que Julian
podia fazer para ficar atrás da rocha enquanto as mãos do menino se arrastavam pelas costas nuas de Emma.
Ele tremeu com a força de seu sentimento. Emoção o rasgou, ameaçou dominá-lo e deixá-lo de joelhos. Ondas
quentes de ciúmes misturadas com desejo desesperado. Essas deveriam ser as mãos dele no cabelo de Emma,
em sua pele.
Ele virou a cabeça para o lado, ofegando. Sua camisa estava presa ao seu corpo com suor. Emma, a verdadeira
Emma, ainda pressionada contra a rocha ao lado dele olhou para ele com alarme.
— Julian, o que há de errado?
Seu batimento cardíaco já começara a diminuir. Essa era sua Emma. A outra era uma farsa, uma imitação.
— Olha — ele sussurrou e gesticulou.
Emma seguiu seu olhar e corou.
— Oh. Aqueles somos nós?
Julian olhou ao redor da rocha novamente. Emma e o menino se separaram, e como ele não tinha visto? Foi
como olhar para um espelho que te mostrou como você pode parecer daqui a alguns anos. Lá estava ele, cabelo
dos Blackthorn e olhos, pulseira de vidro de mar, vestido de vermelho e preto. Julian observou como o outro ele
aproximou-se da outra Emma e a beijou novamente.
Definitivamente não foi um primeiro beijo, ou mesmo um segundo beijo. Os dedos do Outro Julian desceram
pelas costas da Outra Emma, obviamente deleitando-se com a sensação da sua pele nua. Suas mãos encontraram
seus quadris cobertos de cetim e se espalharam sobre eles, puxando seu corpo mais perto; ela levantou uma
perna e enganchou-a no quadril, deixando a cabeça cair de volta para que ele pudesse pressionar os lábios em
sua garganta.
O Outro Julian era um beijador muito confiante, aparentemente.
— Esse é o pior — disse Emma. — Não só aparentemente somos Crepusculares nesse mundo, como somos
enormes exibicionistas.
— Os outros Crepusculares provavelmente não podem nos suportar — disse Julian. — Emma, isso parece
recente. Esse mundo não pode ter se separado do nosso há muito tempo...
— Silêncio! — A voz de Sebastian ecoou para todos os lados da praia e da multidão silenciosa. Emma e Julian
pararam de se beijar, o que foi um alívio. — Jace, coloque a traidora de joelhos.
Então era uma mulher. Julian assistiu com uma sensação de torção no seu estômago vazio enquanto Jace
empurrou a prisioneira de joelhos e começou lentamente a afrouxar sua venda.
— Ash! — Sebastian chamou. — Ash, venha assistir, meu filho, e aprenda!
Julian sentiu Emma congelar em choque ao lado dele. Houve uma agitação entre os guardas, e entre eles
apareceu Ash Morgenstern, sua expressão rígida.
Ele havia mudado mais desde a última vez que o viram mais do que Jace ou Sebastian tinha. Ele tinha ido de
treze para o que Emma tinha adivinhado, dezessete; ele não era mais um garoto magro, mas um menino à beira
de idade adulta, alto e de ombros largos. Seu cabelo branco-loiro havia sido cortado curto e ele não estava
vestindo vermelho Crepuscular, apenas uma camisa branca térmica comum e jeans.
Ele ainda tinha a cicatriz em forma de X em sua garganta, no entanto. Era inconfundível mesmo a essa
distância.
Ash cruzou os braços sobre o peito.
— Estou aqui, pai — disse ele suavemente, e pareceu a Julian como era peculiar esse menino chamar alguém
que parecia cinco anos mais velho do que ele de "pai".
— Este é o Ash do nosso mundo — disse Julian. — Aquele que Annabel trouxe pelo portal.
Emma assentiu.
— Sua cicatriz. Eu vi.
Jace tirou o último dos cobertores longe do rosto da mulher ajoelhada. Emma recuou como se tivesse sido
atingida.
Era Maryse Lightwood.
Seu cabelo tinha sido cortado muito curto e seu rosto estava abatido. Ash assistiu inexpressivo enquanto ela
olhava ao seu redor em horror silencioso. Uma corrente de prata pendurado em torno de sua garganta; Julian
não se lembrava dela tê-lo na Terra das Fadas.
Quantos anos se passaram para ele aqui entre sua fuga para o Portal e a chegada de Emma e Julian em Thule?
— Maryse Lightwood — disse Sebastian, andando em um círculo lento em torno dela. Emma não se moveu ou
fez um som desde sua hesitação inicial. Julian perguntou se ela estivesse se lembrando de Maryse em seu
mundo, sofrendo ao lado da pira do ex-marido, mas cercada por seus filhos e netos Emma deve estar se
perguntando sobre seus próprios pais, ele percebeu com um choque.
Imaginando se eles estavam vivos neste mundo. Mas ela não disse uma palavra.
— Você é acusada de ajudar e auxiliar os rebeldes contra a causa da Estrela Caída. Agora, sabemos que você
fez isso, então não estamos fazendo um teste, porque somos contra aqueles de qualquer maneira. Mas você,
você cometeu a maior traição de todos.
Você tentou romper o vínculo entre dois irmãos. Jace e eu somos irmãos. Você não é sua mãe. A única família
que ele tem sou eu.
— Oh meu Deus — sussurrou Emma. — Esse é o vínculo estranho que eles tinham quando Sebastian possuiu
Jace, lembra?
Então, isso aconteceu nesse mundo...
— Eu matei minha própria mãe, Lilith, por Jace — disse Sebastian. — Agora ele vai matar sua mãe por mim.
Jace desembainhou a espada em sua cintura. Tinha uma lâmina prateada longa e perversa que brilhava
vermelha ao luar. Julian pensou novamente no Jace em seu mundo: rindo, brincando, animado. Parecia algo mais
do que posse estava funcionando aqui.
Jace estava morto por dentro.
Os lábios de Sebastian estavam com os cantos curvados; ele estava sorrindo, mas não era um sorriso muito
humano.
— Alguma última palavra, Maryse?
Maryse virou-se de modo que ela estava olhando para Jace. As linhas tensas de seu rosto parecia relaxar, e por
um momento, Julian viu John Carstairs olhando para Emma, ou sua própria mãe olhando para ele, essa mistura
de amor pelo o que é e tristeza pelo que não pode ser mantido.
— Você se lembra, Jace? — Ela disse. — Essa música eu costumava cantar para você quando você era um
menino. — Ela começou a cantar, sua voz alta e vacilante.
À la claire fontaine m'en promete allant J'ai trouvé l'eau si belle que je m'y suis baigné.
Il y a longtemps que je t'aime, jamais je ne t'oublierai.
Julian só sabia o suficiente em francês para traduzir algumas palavras. e u tenho amado você por muito
tempo. Nunca te esquecerei.
Il y a longtemps que je t'aime — Maryse cantou, sua voz subindo, tremendo a nota mais alta...
Ash estava segurando seus cotovelos com força. Ele virou a cabeça de lado, apenas em o momento em que
Jace trouxe a espada para baixo, cortando a cabeça de Maryse de seu corpo. Osso branco, sangue vermelho; seu
corpo caiu na areia, sua cabeça rolando para se deitar de bruços, olhos abertos. Ela ainda parecia estar olhando
para Jace.
O sangue havia espirrado no rosto de Ash, em sua camisa. A multidão estava batendo palmas e torcendo. Jace
se inclinou para limpar a espada na areia enquanto Sebastian passeava para Ash, seu sorriso se transformando
em desumano para outra coisa. Alguma coisa possessiva.
— Espero que tenha sido uma experiência de aprendizado — disse ele a Ash.
— Eu aprendi a não usar branco para uma execução — Disse Ash, escovando a mão na frente da camisa dele;
deixando manchas vermelhas para trás. — Útil.
— Quando tivermos os Instrumentos Mortais na mão, você verá muito mais morte, Ash. — Sebastian riu e mais
uma vez levantou a voz. — Hora da alimentação — ele anunciou, e as palavras tocaram na praia. Houve um grito
dentro da cabeça de Julian, arranhando para sair; ele olhou para Emma e viu o mesmo grito nos olhos dela.
Talvez pertencesse a ambos.
Ela agarrou seu pulso com força suficiente para moer os pequenos ossos.
— Temos de ir. Temos que nos afastar.
Suas palavras caíram umas sobre as outras; Julian nem teve tempo para concordar. Quando os vampiros se
aproximaram do corpo de Maryse, correram costa abaixo. A noite foi preenchida com uma cacofonia de gritos e
uivos e o ar carregava o tom acobreado de sangue. Emma estava sussurrando: " Não, não, não", sob sua
respiração, mesmo quando ela bateu no fundo de uma escadaria de madeira frágil e trancou-a em uma corrida
agachada.. Julian seguiu, fazendo o seu melhor para não olhar de volta.
As escadas tremeram sob os pés, mas seguraram; o topo da costa estava à vista. Emma chegou ao final das
escadas e gritou quando ela sumiu de vista.
A visão de Julian ficou branca. Ele não tinha consciência de escalar o resto do passos; ele estava simplesmente
no topo dos penhascos. Estrada familiar, filas de carros estacionados, areia e grama sob os pés... e havia Emma,
sendo segurada no aperto de um garoto alto e ruivo cujo rosto familiar deu um soco no intestino de Julian.
— Cameron? — Julian disse, incrédulo. — Cameron Ashdown?
Cameron parecia ter cerca de dezenove ou vinte. Seu cabelo vermelho grosso foi cortado em corte militar. Ele
era magro, vestindo uma camiseta bege e calças camufladas, O cinto de Sam Browne pendurado diagonalmente
por cima do ombro. Houve uma estocada de pistola através dele.
Seu rosto se contorceu em desgosto.
— Vocês dois juntos. Eu poderia ter adivinhado.
Julian deu um passo à frente.
— Deixe-a ir, seu pedaço Crepuscular de...
Os olhos de Cameron se arregalaram com surpresa quase cômica, e Emma levou vantagem do momento de
chutar para trás de forma selvagem, torcendo o corpo para entregar vários socos rápidos ao seu lado. Ela se
afastou dele enquanto ele silenciava, mas ele já tinha tirado a pistola do coldre.
Ele apontou para os dois. Caçadores de Sombras não usavam armas, mas Julian poderia dizer apenas pelo
jeito que ele segurou que este Cameron Ashdown os conhecia bem.
Se Cameron atirasse, Julian pensou, talvez houvesse tempo para ele jogar se na frente de Emma. Ele pegaria a
bala, mesmo que ele odiasse a ideia de deixar ela aqui sozinha... Cameron levantou a voz.
— Livia! — ele chamou. — Você vai querer ver isto.
O peito de Julian se transformou em gelo. Ele imaginou que ele ainda estava respirando, ele devia estar ou ele
morreria, mas ele não podia sentir, não podia sentir o sangue em seu corpo ou o pulso de sua respiração ou a
batida de seu coração. Ele só a viu, aparecendo entre dois carros: ela caminhou em direção a eles casualmente,
seu longo escuro cabelos Blackthorns soprando ao vento do mar.
Livvy.
Ela parecia ter dezessete anos. Ela usava calças de couro preto com um cinto com munição pendurada ao
redor de sua cintura e um top cinza com buracos sobre uma camisa de malha. Suas botas eram de sola grossa
com uma dúzia de fivelas. Em seus pulsos havia pulseiras de lona com argola em D com facas de arremesso
curtas enfiadas sob as alças. Uma cicatriz – uma de muitas – atravessava o rosto dela, do topo da têmpora
esquerda, do outro lado o olho até o meio da bochecha dela. Ela carregava uma espingarda, enquanto andava
em direção a eles, ela levantou-a sem esforço e apontou diretamente para Julian.
— São eles – disse Cameron. — Não sei o que eles estão fazendo longe dos outros Crepusculares.
— Quem se importa? – disse Livvy. — Eu vou matá-los, e eles me agradeceriam por isso se eles ainda tivessem
almas.
Julian levantou as mãos. Alegria em vê-la incontrolável e vertiginosa guerreou com pânico.
— Livvy, somos nós...
— Nem tente – Ela cuspiu. Ela bombeou a espingarda habilmente. — Eu diria a você para rezar, mas o Anjo
está morto.
— Olha... — Emma começou, e Livvy começou a balançar a arma na direção dela; Julian deu um passo em
direção a sua irmã e, em seguida, Cameron, que Julian quase esquecido estava lá, disse: — Espere.
Livvy congelou.
— É melhor que seja bom, Cam.
Cameron apontou para Julian.
— Seu colarinho está rasgado — ele balançou a cabeça impacientemente. — Mostre a ela — disse ele a Julian.
Sua runa — Sussurrou Emma, e Julian, percepção explodindo brilhantemente por trás de seus olhos, puxou
a gola para baixo para mostrar a runa de Livvy em seu peito. Embora as runas temporárias de Julian – Visão
Noturna, Furtividade, Golpe Claro – estivessem ficando cinza desde que eles entraram na Terra das Fadas, sua
runa parabatai estava preto e claro.
Livvy congelou.
— Os Crepusculares não podem suportar runas Nephilim — disse Julian. — Você sabe disso, Livvy.
— Eu sei que você acha que somos Emma e Julian, a versão Crepuscular — disse Emma — Mas nós os vimos.
Eles estão na praia. — Ela apontou. — É sério, olha.
Um lampejo de dúvida cruzou o rosto de Livvy.
— Cameron. Vá procurar.
Cameron foi até a borda dos penhascos e olhou através de um par de binóculos. Julian prendeu a respiração;
ele poderia dizer que Emma estava segurando a dela como bem.
— Sim, eles estão lá — disse Cameron após uma longa pausa.
— E eles estão se beijando. Nojento.
— Eles estavam sempre fazendo isso antes de serem Crepusculares — disse Livvy. — Algumas coisas nunca
mudam.
Emma levantou a mão esquerda para mostrar sua runa de Clarividência.
— Somos Caçadores de Sombras. Nós conhecemos você, Livvy, e nós amamos você...
Pare — disse Livvy ferozmente. — Tudo bem, talvez você não seja os Crepusculares, mas isso ainda poderia
ser algum tipo de mudança demoníaca de forma...
— Estas são runas angelicais — disse Julian. — Nós não somos demônios.
— Então quem são vocês? — Livvy gritou, e sua voz ecoou com uma horrível desesperança, uma solidão tão
escura e sem fundo como um poço. — Quem eu deveria pensar que vocês são?
— Nós ainda somos nós — disse Emma. — Jules e Emma. Nós somos de outro mundo. Um onde Sebastian não
está no comando.
Um com runas.
Livvy olhou para ela sem expressão.
— Liv — disse Cameron, abaixando seus binóculos. — A festa na praia está começando a se separar. Eles
estarão subindo aqui a qualquer segundo. O que nós fazemos?
Livvy hesitou, mas apenas por um segundo. Julian adivinhou que muito tempo livre para tomar decisões não
era um luxo que essa versão de sua irmã tinha.
— Vamos levá-los de volta para o Bradbury — disse ela. — Talvez Diana esteja de volta. Ela viu muito, pode ter
alguma idéia do que está acontecendo aqui.
— Diana? Diana Wrayburn? — disse Emma com alívio. — Sim, leve-nos a Diana, por favor.
Cameron e Livvy trocaram um olhar de completo desconcerto.
— Tudo bem, tudo bem — disse Livvy finalmente. Ela apontou para um jipe preto Wrangler com vidros escuros
estacionados ao longo do lado da estrada. — Entrem no carro, vocês dois, no banco de trás. E nem considere
tentar nenhuma gracinha. Eu vou explodir suas cabeças.
*
Livvy estava montando a espingarda, o que significava que ela estava sentada no banco do passageiro com
uma espingarda de verdade pendurada no colo dela. Ao lado dela, Cameron dirigiu com uma eficiência afiada
que estava totalmente em desacordo com o infeliz, um pouco preguiçoso Cameron que Emma conhecia em seu
próprio mundo. Ele navegou no carro sem esforço em volta dos buracos maciços que pegavam o asfalto da
estrada da costa do Pacífico como golpes na lateral de um carro velho.
Julian ficou em silêncio, olhando pela janela com um fascínio chocado. Havia pouco para ver, exceto a estrada
arruinada varrida por seus faróis, mas a escuridão em si era surpreendente. A ausência de postes de luz, sinais
de trânsito e janelas iluminadas ao longo da estrada era chocante por si só, como olhar para um face faltando os
olhos.
A luz finalmente evoluiu das trevas quando chegaram ao fim do rodovia, onde um túnel conectou-os à rodovia
10. À direita deles estava o Santa Monica Pier, o cais familiar agora em ruínas, como se um gigante tivesse o
destruído com um machado. Pedaços de madeira e concreto caíram e se romperam na água. Apenas o velho
carrossel estava intocado. Foi iluminado, música atonal derramando de seus alto-falantes. Agarrados às costas
dos pôneis pintados à moda antiga havia formas sombrias e inumanas, suas risadinhas no ar noturno. Os rostos
dos pôneis pareciam estar torcidos e atormentados, máscaras de gritos.
Emma olhou para longe, feliz quando o carro entrou no túnel, cortando a vista do carrossel.
— O píer é um dos primeiros lugares que as feras infernais tomaram conta — Cameron disse, olhando para o
banco de trás. — Quem saberia que os demônios gostavam de parques de diversão?
Emma limpou a garganta.
— Loucos por Pretzels?
Cameron riu secamente.
— A mesma velha Emma. Sarcástica em face da adversidade.
Livvy lançou um olhar penetrante para ele.
— Eu acho que não devemos perguntar sobre a Disneylândia — disse Julian em uma voz monótona.
Julian provavelmente não esperava que Cameron e Livvy rissem, mas o caminho ambos ficaram tensos sugeriu
que algo realmente terrível tinha acontecido na Disneylândia. Emma decidiu não prosseguir.
Havia questões maiores.
— Quando tudo isso aconteceu? — ela disse.
— Logo após a Guerra Maligna — disse Livvy. — Quando Sebastian ganhou.
— Então ele ainda atacou todos os Institutos? — Perguntou Emma. Ela não queria pensar sobre isso, não
queria cortejar nem a pequena possibilidade de que ela os pais podem estar vivos neste mundo, mas ela não
pode ajudar a captura da esperança na voz dela.
— de Los Angeles também?
— Sim — disse Livvy. Sua voz era plana. — Seus pais foram mortos. Nosso pai virou Crepuscular.
Emma se encolheu. Ela sabia que não havia esperança real, mas ainda doía. E Julian deve ter se perguntado
sobre seu pai, ela sabia. Ela queria alcançar uma mão para ele, mas a memória do Julian sem emoção da semana
passada segurou-a de volta.
— No nosso mundo, essas coisas também aconteceram — disse Julian, depois de uma longa pausa. — Mas nós
vencemos a guerra.
— Sebastian morreu — disse Emma. — Clary matou ele.
— Clary Fairchild? — Perguntou Cameron. Sua voz estava cheia de dúvidas. — Ela foi assassinada pelo
demônio Lilith na Batalha de Burren.
— Não — disse Emma teimosamente. — Clary e seus amigos ganharam na batalha de Burren. Há pinturas
deles. Ela resgatou Jace com a espada Gloriosa e eles rastrearam Sebastian em Edom; ele nunca ganhou...
Livvy bateu as unhas curtas no cano de sua arma.
— Boa história. assim você está dizendo que você veio de um lugar onde Sebastian está morto, demônios não
estão vagando pelas ruas, e os Caçadores de Sombras ainda têm poder angelical?
— Sim — disse Emma.
Livvy se virou para olhá-la. A cicatriz que atravessou o olho dela era uma raiva vermelho no luar escarlate. —
Bem, se é tão bom lá, o que você está fazendo aqui?
— Não foi uma viagem planejada. Nem tudo em nosso mundo é perfeito — Emma disse. — Longe disso,
realmente.
Ela olhou para Julian e, para sua surpresa, encontrou-o olhando para ela, combinando o olhar dela com o dele.
Um eco do seu antigo sua antiga comunicação instantânea explodiu — Devemos dizer a Livvy que ela está morta
em nosso mundo?
Emma sacudiu a cabeça ligeiramente. Livvy não acreditou neles sobre nada ainda. Essa informação não
ajudaria.
— Tenho que sair — disse Cameron. Havia algumas luzes aqui, iluminando manchas de rodovia, e Emma podia
ver as ocasionais iluminação pontilhando a planície plana da cidade além. Não parecia nada como Los Angeles à
noite, no entanto. As cadeias de diamantes de luz branca tinham ido, substituídas por manchas irregulares de
brilho. Um fogo queimava em algum lugar em uma colina distante.
Na frente deles, uma enorme rachadura dividia a estrada, como se alguém tivesse cortado ordenadamente
pelo concreto. Cameron se afastou da fenda, tomando a rampa de saída mais próxima. Ele diminuiu os faróis
quando eles chegaram às ruas, e cruzou a uma velocidade lenta através de um bairro residencial.
Era uma rua normal de Los Angeles, ladeada por casas de um nível. A maioria deles foram tapados, as
cortinas puxadas, apenas pequenos vislumbres de luz visíveis dentro. Muitas estavam completamente escuras, e
algumas deles mostravam sinais de entrada forçada – portas arrancadas nas dobradiças, manchas de sangue
manchando o branco paredes de estuque. Ao longo da calçada foram alguns carros abandonados com suas
portas ainda abertas como se as pessoas que os possuíssem tivessem sido levado embora enquanto tentando
fazer uma pausa para isso.
Os mais tristes de todos eram os sinais de que as crianças tinham vivido aqui: um dilacerado trepa-trepa, um
triciclo dobrado no meio de uma entrada de automóveis. Um conjunto de balanços fantasmagórico empurrados
pela brisa.
Uma curva na estrada apareceu na frente deles. Enquanto Cameron virava o carro, os faróis deram uma visão
estranha. Uma família – dois pais e duas crianças, um menino e uma menina – estavam sentadas em uma mesa
de piquenique no gramado. Eles estavam comendo em silêncio de pratos de carne grelhada, salada de repolho e
salada de batata. Eles estavam todos mortalmente pálidos.
Emma se virou para olhar enquanto se afastavam.
— O que está acontecendo com eles?
— Forsworn — disse Livvy, curvando o lábio com desgosto. — Eles são mundanos que são leais a Sebastian.
Ele dirige os Institutos agora e protege os mundanos que juram lealdade a ele. Metade dos mundanos restantes
no mundo são Forsworn.
— E a outra metade? — perguntou Julian.
— Rebeldes. Lutadores da liberdade. Você pode ser um ou outro.
— Vocês são rebeldes? — Disse Emma Cameron riu e olhou com carinho para Livvy. — Livia não é apenas um
rebelde. Ela é a rebelde mais fodona de todos.
Ele acariciou a parte de trás do pescoço de Livvy gentilmente.
Emma esperava que a cabeça de Julian não explodisse imediatamente. Livvy claramente não tinha mais quinze
anos, mas ela ainda era a irmãzinha de Julian, mais ou menos. Apressadamente, Emma disse: — Caçadores de
Sombras e mundanos estão unidos como uma rebelião? E os Submundanos?
— Não há mais Caçadores de Sombras — disse Livvy. Ela levantou a mão direita. Não havia runa de
Clarividência. Se Emma apertasse os olhos, ela pensou, ela podia vislumbrar a leve cicatriz onde antes estivera:
uma sombra de uma sombra. — O poder do Anjo está quebrado. Estelas não funcionam, runas desaparecem
como fantasmas. Sebastian Morgenstern foi de Instituto para Instituto e matou todos que não prometeram sua
lealdade a ele. Ele abriu o mundo para demônios e eles salgaram a terra com seus venenos e quebraram as
torres de vidro. Idris foi invadida e a Cidadela Adamantina foi destruída. Magia Angelical não funciona. Magia
demoníaca é a única mágica que existe. — Ela apertou as mãos na espingarda. — A maioria das pessoas que já
foram Caçadores de Sombras são Crepusculares agora.
Um mundo sem Caçadores de Sombras. Um mundo sem anjos.
Eles tinham saído por trás do bairro residencial e estavam rolando no que Emma adivinhado pode ser Sunset
Boulevard. Foi difícil dizer sem as placas de rua. Havia outros carros na estrada, finalmente, e até uma ligeira
desaceleração no tráfico. Emma olhou para o lado e viu um pálido vampiro atrás da roda de um Subaru na pista
seguinte.
Ele olhou para ela e piscou.
— Estamos chegando a um ponto de verificação — disse Cameron.
— Vamos lidar com isso — disse Livvy. — Não fale.
O carro desacelerou para um rastro; à frente Emma podia ver barreiras listradas. A maioria dos prédios ao
longo da avenida eram conchas arruinadas. Eles haviam se aproximado de um cujas paredes em ruínas
circundavam um pátio quase intacto que claramente fora o saguão de um prédio de escritórios. Demônios se
agrupavam em todos os lugares: em pilhas de móveis derrubados, escalando o estilhaço paredes, alimentando-se
de calhas metálicas de material pegajoso escuro que poderia ser sangue. No centro da sala havia um poste com
uma mulher de vestido branco amarrado a ele, sangue escoando através de seu vestido. Sua cabeça pendeu para
o lado como se ela tivesse desmaiado.
Emma começou a desabotoar o cinto de segurança.
— Nós temos que fazer alguma coisa.
— Não! — Livvy disse bruscamente. — Você será morta e nos matará também. Nós não pode mais proteger o
mundo assim.
— Eu não tenho medo — disse Emma.
Livvy lançou-lhe um olhar de raiva.
— Você deveria ter.
— Posto de checagem — retrucou Cameron, e o carro disparou para a frente e parou nas barreiras. Cam
abaixou a janela do lado do motorista, e Emma quase pulou de seu assento enquanto um demônio sem olhos com
uma cabeça enrugada como uma velha uva-passa encostou no carro. Ele usava um uniforme cinza de colarinho
alto e, embora não tivesse nariz nem olhos, tinha uma boca que se estendia pelo rosto.
— Credenciais — Sibilou.
Cameron puxou a manga e estendeu a mão esquerda, mostrando sua pulso. Emma vislumbrou uma marca em
seu pulso interno, acima do ponto de seu pulso, enquanto o demônio expulsou uma língua cinzenta e rouca que
parecia um longo verme morto e lambeu o pulso de Cameron.
Por favor, Emma pensou, não me deixe vomitar na parte de trás do carro. Eu lembro desse carro. Eu dei uns
amassos com Cameron na parte de trás deste carro. Oh Deus, esse demônio lambeu seu pulso. O carro inteiro
fede como carne demoníaca.
Algo cobriu a mão dela, algo quente e reconfortante. Ela piscou.
Julian envolveu seus dedos ao redor dos dela. A surpresa a trouxe de volta para si mesma bruscamente.
— Ah, Sr. Ashdown — disse o demônio. — Eu não percebi.
Tenha um agradável noite. — Ele recuou e Cameron acelerou. Eles tinham dirigido por vários bloqueia antes
que alguém falasse.
— O que era aquilo com... — Julian começou.
— A língua! Eu sei! — Emma disse. — Que diabos?
— ...o demônio te chamando Sr. Ashdown? — Julian terminou.
— Minha família é da família Forsworn, fiel à Estrela Caída — Disse Cam brevemente. — Eles dirigem o
Instituto aqui para Sebastian. Membros da Legião da Estrela estão marcados com tatuagens especiais.
Livvy mostrou-lhes o interior de seu pulso direito, onde um desenho era marcado, uma estrela dentro de um
círculo. A mesma insígnia que tinha estado nas bandeiras de Sebastian anteriormente.
— O meu é forjado. É por isso que Cameron está dirigindo — disse Livvy. Ela olhou para ele com carinho
irônico. — Sua família não sabe que ele não é fiel à estrela.
— Eu não posso dizer que estou surpresa que Paige e Vanessa se revelaram traidoras — disse Emma, e ela viu
Livvy lançar-lhe um olhar estranho. Surpresa que ela sabia quem Paige e Vanessa eram?
Concordância? Emma não tinha certeza.
Eles haviam chegado ao centro de LA, uma área que tinha sido bastante espessa com atividade demoníaca
mesmo no mundo normal. Aqui as ruas foram surpreendentemente lotadas. Emma viu vampiros e fadas andando
livremente, e até mesmo uma reaproveitada loja de conveniência e publicidade de milk-shakes de sangue na
janela. Um grupo de grandes felinos correu e, quando viraram a cabeça, Emma viu que eles tinham os rostos de
bebês humanos. Ninguém na calçada deu a eles uma segunda olhada.
— Então, Submundanos — disse Julian. — Como eles se encaixam aqui?
— Você não quer saber — disse Livvy.
— Nós queremos — disse Emma. — Conhecemos bruxos, poderíamos tentar entrar em contato com eles aqui,
conseguir ajuda — Feiticeiros? — Livvy retrucou. — Não há feiticeiros. Uma vez que Sebastian abriu o mundo
para o inferno, os bruxos começaram a ficar doentes. Alguns morreram e quanto ao resto, sua humanidade se
degradou. Eles se transformaram em demônios.
— Em demônios? — Emma disse. — Completamente demônios?
— E quanto a Magnus? — Perguntou Julian. — Magnus Bane?
Emma sentiu um calafrio percorrê-la. Até agora eles não tinham perguntado sobre o bem-estar de alguém que
eles conheciam. Ela suspeitava que os dois achavam a perspectiva aterrorizante.
— Magnus Bane foi uma das primeiras grandes tragédias — disse Livvy como se ela estavam recitando uma
velha história que todos conheciam. — Bane percebeu que ele estava se transformando em um demônio. Ele
implorou a seu namorado, Alexander Lightwood, para matá-lo. Alec fez, e então virou a espada em si mesmo.
Seus corpos foram encontrados juntos em ruínas de Nova York.
Julian ficou mais branco que papel. Emma abaixou a cabeça, sentindo ela poderia desmaiar.
Magnus e Alec, que sempre foram um símbolo de tudo que era bom, terrivelmente desaparecidos.
— Então, isso é feiticeiros — disse Livvy. — O Reino das Fadas é aliado de Sebastian e principalmente eles
vivem nos seus reinos protegidos, embora alguns gostem de visitar nosso mundo, fazer um pouco de travessura.
Você sabe.
— Eu não acho que sei — disse Julian. — Os reinos do Reino das Fadas estão protegidos?
— As fadas eram aliadas de Sebastian durante a Guerra Maligna — disse Livvy. — Eles perderam muitos
guerreiros. A própria rainha Seelie foi morta. Sebastian recompensou-os depois da guerra, dando-lhes o que eles
queriam, isolamento. Entradas para o Reino das Fadas estão cercadas neste mundo, e qualquer humano ou
mesmo Crepuscular que ameace uma das poucas fadas restantes em Thule é severamente punidos.
— A Rainha Seelie nunca teve uma… uma criança? — Perguntou Julian.
— Ela morreu sem filhos — disse Livvy. — O Rei Unseelie uniu ambas as Cortes e reina sobre tudo lá agora.
Seu herdeiro é o príncipe Erec, ou pelo menos foi o que ouvimos pela última vez. Não são muitas notícias que
saem de lá.
Então não havia um segundo Ash neste mundo, pensou Emma.
Provavelmente bom desde que um Ash parecia mais do que suficiente.
— Quanto aos lobisomens, as matilhas estão todas espalhadas — disse Cameron. — Você tem alguns lobos
solitários, alguns que jogaram sua sorte com Sebastian, alguns são rebeldes conosco, a maioria foi morta. Os
vampiros estão um pouco melhores porque os demônios não gostam de comê-los tanto, eles já estão mortos —
Há alguns covis de vampiros que se juntaram a Sebastian — disse Livvy — Eles o adoram e acreditam que
quando comerem a todos em Thule, ele os levará a um mundo de mais pessoas com mais sangue — Raphael
Santiago diz que eles são idiotas, e quando todas as pessoas se forem, eles vão morrer de fome — disse
Cameron.
— Raphael Santiago ainda está vivo? Em nosso mundo ele está morto — disse Julian.
— Bem, um ponto para Thule — disse Livvy com um sorriso torto. — Quando chegamos ao prédio que você
verá...
Ela parou quando um humano veio saindo de um beco. Um adolescente imundo e magro ao ponto da fome,
cabelo pendurado em tufos emaranhados. As roupas dele estavam sujas, uma mochila esfarrapada pendurada
em um braço.
Livvy ficou tensa.
— Humano não jurado, disse ela. — Demônios podem caçá-los por esporte. Cam...
— Livvy, não deveríamos — disse Cameron.
— Encoste! — Livvy retrucou. Cameron pisou no freio, jogando todos eles para a frente; Julian estava de pé e
fora do seu lugar, jogando o braço para fora pegar Livvy pelo ombro e impedi-la de bater a cabeça.
Ela lançou-lhe um olhar assustado. Então ela estava sacudindo-o e descendo a janela, inclinando-se para gritar
para o menino.
— Por aqui!
O garoto mudou de rumo e correu na direção deles. Atrás dele, algo apareceu na boca do beco. Algo que
parecia como se fosse feito de sombras e asas negras esfarrapadas. Mergulhou em direção a ele a uma
velocidade incrível e Livvy praguejou.
— Ele não vai conseguir.
— Ele pode — disse Cameron. — Dez dólares.
— Que diabos? — disse Emma. Ela pegou o maçaneta da porta e empurrou-a abrindo — Julian agarrou-a pela
manga de sua túnica, puxando-a de volta... e a sombra irregular estava no garoto como um falcão de rato. Ele
deu um grito aterrorizado quando o agarrou, e ambos dispararam para o ar, desaparecendo no céu cinza.
Cam bateu no acelerador; alguns transeuntes olhavam para eles. Emma foi respirando com dificuldade.
Mundanos não deveriam ser mortos por demônios. Caçadores de Sombras deveriam ser capazes de ajudar. Mas
não havia Caçadores de Sombras aqui.
— Você me deve quatro mil dólares, Cam — disse Livvy sem emoção.
— Sim — disse Cameron. — Eu vou pagar você assim que o sistema de banco internacional for restabelecido.
— E a nossa família? — Julian disse abruptamente. Ele soltou a manga de Emma; ela quase esqueceu que ele
estava segurando ela.
— Algum deles está aqui, Lívia?
A boca de Livvy se achatou em uma linha tensa.
— Eu ainda não estou convencida de que você é Julian — disse ela. — E minha família é da minha conta.
Eles se viraram abruptamente para fora da rua, e por um momento Emma pensou que eles eram famosos no
centro de Bradbury Building, surpreendentemente ainda de pé. No que parecia ser o último minuto, uma folha
de tijolos e arenito se ergueu e eles entraram em um espaço escuro e cavernoso... Uma garagem.
Eles saíram do carro e Cameron foi conversar com um menina em calças camo e um top preto que estava
virando uma manivela de metal que deslizou a porta da garagem fechada. Era uma laje maciça de tijolo e metal
operado por um conjunto de engrenagens habilmente articulado.
— Temos nosso próprio gerador aqui — disse Livvy. — E nós fazemos um monte de coisas a mão. Nós não
precisamos dos Forsworn nos seguindo pelo nosso uso de eletricidade. — ela jogou a espingarda de volta no
carro. — Vamos.
Eles a seguiram até uma porta que dava para uma entrada espaçosa. Era claro eles estavam dentro de um
grande prédio de escritórios. As paredes eram de tijolos e mármore, piso de azulejos, e acima dela, ela podia ver
um labirinto intrincado de passarelas de metal escadarias e o brilho de ferro velho.
Livvy estreitou os olhos para os dois.
— Tudo bem — ela disse lentamente.
— Tudo bem, o que? — Disse Emma.
— Vocês acabaram de passar por um corredor cujas paredes estavam cheias de sal, ouro e ferro frio — disse
Livvy. — Um velho milionário louco construiu este lugar. Ele acredita em fantasmas e ele encheu o prédio com
tudo o que é feito para repelir o sobrenatural.
Algumas delas ainda funcionam.
A porta atrás deles bateu. Cameron retornou.
— Divya diz que Diana não está de volta ainda —- disse ele. — Você quer que eu leve esses dois no andar de
cima para esperar?
— Sim. — Livvy esfregou as costas da mão em sua testa cansadamente. — Eles chegaram aqui. Talvez eles
sejam inofensivos.
— Você quer dizer que talvez eu seja realmente seu irmão — disse Julian.
As costas de Livvy ficaram rígidas.
— Eu não disse isso. — Ela apontou para Cameron. — Leve-os a um dos quartos novos. Certifique-se de que há
guardas no andar.
Sem outra palavra, ela se virou e foi embora, indo para um dos as escadas de ferro. Julian exalou
bruscamente, olhando para ela.
Emma não conseguiu ajudar; Seu coração doeu em sua expressão.
Ele parecia como se estivesse sendo esmagado de dentro para fora.
A imagem dele embalando o corpo de sua irmã enquanto ela sangrava no Hall do Conselho subiu como um
pesadelo atrás de seus olhos.
Ela alcançou Livvy na escada; Livvy se virou para ela e cicatrizes em seu rosto cortaram Emma novamente
como se ela pudesse sentir a dor de telas — Sério? — disse Livvy. — O que você quer?
— Vamos lá, Livvy — disse Emma, e Livvy ergueu as sobrancelhas.
— Você sabe que é realmente Julian. Em seu coração, você sabe. No carro ele tentou te proteger de bater a
cabeça, assim como ele sempre fez; ele não pode se ajudar. Ninguém pode fingir isso.
Livvy ficou tensa.
— Você não entende. Eu não posso...
— Tome isso. — Emma enfiou o telefone nas mãos de Livvy.
Livvy olhou para ele como se ela nunca tivesse visto um iPhone antes. Então ela balançou a cabeça.
— Você pode se surpreender ao ouvir isso, mas nós realmente não temos muito sinal de celular por aqui —
disse ela.
— Fofo — disse Emma. — Eu quero que você olhe para as fotos. — Ela apontou para o telefone com um dedo
tremendo. — Fotos dos últimos cinco anos. Olha, aqui está Dru. — Ela ouviu Livvy respirar fundo. — E Mark na
praia, e aqui está o casamento de Helen e Aline. E Ty, no mês passado... — Livvy fez um barulho meio abafado. —
Ty está vivo em seu mundo?
Emma congelou.
— Sim — ela sussurrou. — Sim, claro que ele está.
Livvy apertou a mão no telefone. Ela se virou e subiu as escadas, suas botas batendo contra o quadro de ferro.
Mas não antes de Emma ver que os olhos dela estavam brilhando de lágrimas.

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