10 de abril de 2019

Capítulo 15 - Nas sombras torreões


— FILHO DO SEBASTIAN — EMMA SUSSURROU. — ELE teve um filho.
Eles haviam se abrigado em uma sala que parecia uma despensa de comida abandonada. Prateleiras nuas
cobriam as paredes e cestos vazios cobriam o chão. Emma pensou no fruto e no pão que haviam segurado, e
tentou ignorar a dor do estômago. Ela não tinha comido desde os sanduíches do dia anterior.
— Sempre houve rumores de que Sebastian teve um caso com a Rainha — disse Julian. Ele estava sentado de
costas contra a parede da despensa. Sua voz soava remota, como se estivesse vindo do fundo de um poço. Ele
soou assim desde que eles deixaram a sala do trono. Emma não sabia se era um efeito colateral da poção ou de
ver Annabel e deixá-la ir. — Mas ele morreu apenas cinco anos atrás.
— O tempo passa de maneira diferente nos Reino das Fadas — disse Emma. — Ash parece que talvez tenha
treze. — Ela fez uma careta. — Ele se parece com Sebastian. Eu lembro de ter visto Sebastian no Instituto. Ele
era assim… — Perverso. Frio. Desumano.
— Loiro.
Julian não olhou para cima. Sua voz era como gelo.
— Você deveria ter me deixado acabar com ela.
— Julian, não. — Emma esfregou as têmporas; sua cabeça estava doendo. — Você absolutamente teria sido
morto se você tentasse.
— Emma …
— Não! — Ela baixou as mãos. — Eu também odeio Annabel.
Eu a odeio por estar viva quando Livvy está morta. Eu a odeio pelo que ela fez. Mas há coisas mais
importantes em jogo agora do que nossa vingança Julian levantou a cabeça.
— Você viveu por vingança por anos. Tudo o que você pensou foi em vingar-se por seus pais.
— Eu sei. E então eu me vinguei, e isso não fez nada por mim.
Isso apenas fez com que eu me sentisse vazia e fria.
— Fez isso? — Seus olhos estavam frios e duros como bolinhas verde-azuladas.
— Sim — Emma insistiu. — Além disso, Malcolm voltou dos mortos como um monstro marinho…
— Então você está dizendo que eu não deveria matar Annabel porque ela voltará como um monstro marinho?
— Estou apenas apontando a futilidade do meu assassinato de Malcolm — disse Emma. — E você sabe quem
acabou matando ele no final? Annabel.
Houve um longo silêncio. Julian passou os dedos pelos cabelos; Emma queria rastejar pela sala até ele em
suas mãos e joelhos, implorar para ele voltar a ser o Julian que ele costumava ser. Mas talvez isso fosse
impossível. Talvez a morte de Livvy tivesse caído como uma foice entre aquele Julian e este, matando qualquer
possibilidade de que ele pudesse se transformar, como os príncipes cisnes no conto de fadas, de volta ao
pensativo garoto que ela amava, com segredos em seu coração e tinta nas mãos.
— Então, o que você está dizendo? — Ele perguntou por fim.
— Ninguém te culparia por matar Annabel — disse Emma. — Mas, às vezes, temos que deixar de lado o que
queremos agora para algo maior. Você me ensinou isso. O velho você.
— Talvez — disse Julian. Ele puxou a manga da camisa e Emma viu novamente o que ela vira na clareira — o
pano peculiar de ferrugem amarrado no pulso direito.
Ela colocou a mão em seu braço, acalmando seu movimento.
— O que é isso?
— É o sangue de Livvy — disse ele. — Eu rasguei uma tira da camisa que estava usando quando ela morreu e
amarrei no meu pulso. Vou tirá-la quando matar Annabel. Não antes.
— Julian…
Ele puxou a manga para baixo — Eu entendo o que você está dizendo. Eu só não vejo por que eu deveria ser o
único a parar.
Sua voz era sem tom. Emma sentiu frio por toda parte. Era como olhar para alguém sangrando de uma ferida
mortal que não parecia saber ou entender que eles estavam feridos.
— De qualquer forma — disse Julian. — Precisamos ir encontrar Ash.
Eu falhei, Emma pensou. Havia outra coisa que deveria ter dito, algo que o teria convencido e falhei.
— Por que precisamos encontrar Ash?
— Você ouviu o Rei. Ash é a arma. Aquela que Clary e Jace vieram encontrar.
— Ele faz parte de uma arma — disse Emma. — O Rei está envenenando sua própria terra e também a
Floresta Brocelind. Ele acha que pode usar Ash para tornar o veneno ainda mais mortal, para destruir mais de
Idris.
— Essa é a impressão que eu tenho, sim. Mas o Rei precisa do Volume Negro para fazer essa segunda parte
funcionar.
— Então não é melhor ir atrás do Volume negro?
— Qual deles? — Julian disse. — Annabel tem o verdadeiro. A Rainha tem a cópia —- bem, o Rei a tem no
momento, mas é dela.
Isso divide nosso objetivo — a menos que tiremos Ash da equação.
— O cabelo de Julian caiu em torno de seu rosto na escuridão; Emma podia ver os finos arranhões em toda a
sua pele, onde os espinhos da sebe o haviam cortado. — Ambas as suas barganhas dependem de Ash — Annabel
quer Ash, e a Rainha também. Tomar Ash nos dará tempo e evitará que o Rei faça um acordo.
— Eu não vou machucar uma criança, Julian. — Emma disse categoricamente. — Se é isso que você quer dizer
com ‘tirar Ash da equação’, eu não vou fazer isso.
— Não precisamos machucá-lo — disse Julian. — Sequestrar ele deve funcionar muito bem.
Emma suspirou.
— E então o quê?
— Oferecemos a Annabel uma troca — o Volume Negro por Ash. Ela faria qualquer coisa por ele.
Emma se perguntou se deveria mostrar o quanto isso era estranho. Ela decidiu que não — este Julian não
entendia por que alguém se sentiria assim sobre qualquer coisa.
— Então nós a matamos e pegamos o livro — ele terminou.
— E a Rainha?
— Se o Rei não tem Ash, ela não tem razão para trocar o Volume Negro, e ela não vai. Enquanto isso,
chegamos às quedas, voltamos para Idris com Ash e com o Volume Negro original, e o plano de Dearborn não
funcionará. Entramos no Conselho com essas duas coisas e seremos heróis. A Clave não deixará a Tropa nos
tocar.
— Ash não é uma coisa — disse Emma.
— O Rei chamou-o de arma — disse Julian.
Emma mudou de rumo.
— Não sabemos como encontrar Ash na torre.
— Eu sei que você viu aqueles guardas no corredor, assim como eu vi — disse Julian. — E mais tarde na sala
do trono. Eles são os guardas de Ash. Nós sabemos onde é o seu quarto. Nós vimos. — Seus olhos estavam
brilhando com determinação. — Eu preciso de você comigo, Emma.
— Então me prometa uma coisa — disse ela. — Prometa que vamos levar Ash para Jia, não para Dearborn.
— Tudo bem — disse Julian. — Eu não me importo com o que acontece com o filho de Sebastian Morgenstern.
O verdadeiro Julian teria se importado, Emma pensou. O
verdadeiro Julian teria se importado com qualquer criança, porque ele amava as dele. Ele teria visto Tavvy em
Ash, e Dru e Ty, não importando quem era o pai de Ash.
— Então você vem comigo? — Ele disse.
Eu vou, ela pensou. Porque alguém tem que proteger Ash de você e protegê-lo de si mesmo.
Ela levantou-se.
— Eu estou com você — disse ela.

— Olá? — Ty avançou para a escuridão da caverna, sua pedra enfeitiçada brilhando em sua mão. Ele parecia
uma pintura para Kit, com a iluminação brilhante em seu cabelo escuro e pele pálida. — Shade? Você está aqui?
Kit tinha sua própria pedra no bolso, mas a pedra de Ty lançava muita luz, escolhendo as rachaduras nas
paredes de granito, a mesa de madeira marcada com marcas antigas de facas e fogo, as letras em sua superfície
brilhando brevemente na vida: o fogo quer queimar.
Eles deixaram Dru de volta ao Instituto; ela foi cantarolando para a cama e Kit ficou satisfeito por eles a terem
feito feliz. Ela se saiu bem com Barnabas também. Kit estava certo: tinha muito de trapaceira nela.
— Shade — Ty disse no momento em que Drusilla estava fora do alcance da voz. — Nós temos que conversar
com Shade.
Ele estava vibrando de excitação, suas bochechas coradas, seus dedos trabalhando em um de seus brinquedos
inquietos.
Era uma noite clara com uma lua de três quartos, o céu vivo com nuvens em movimento rápido, soprado pelo
vento do oceano. Ty praticamente correu ao longo da beira da água, os pés sem som na areia úmida; Kit
descobriu que não estava tão sem fôlego quanto ele esperava, ao tentar acompanhá-lo. Talvez ele estivesse se
transformando mais em um Caçador das Sombras do que ele pensava.
— Shade? — Ty chamou novamente, e desta vez as sombras se moveram e uma luz se acendeu dentro da
caverna. Uma lâmpada na mesa tinha sido ligada, enchendo a câmara com iluminação e sombras. Das sombras
mais profundas, uma voz mal-humorada falou: — Quem é? Quem está me incomodando?
— Kit Herondale e Ty Blackthorn — disse Ty, sua pedra tremulando mais alto. — Precisamos conversar com
você.
Houve um suspiro e o som de algo sendo embaralhado.
— É melhor você ter uma boa razão para me acordar.— As sombras se moveram e se transformaram em
Shade, saindo de um saco de dormir. Ele usava um pijama listrado e chinelos felpudos em seus pés verdes.
— Nós enviamos uma nota dizendo que estávamos chegando — disse Kit.
Shade olhou com raiva.
— Eu estava dormindo. São três da manhã.
O saco de dormir se mexeu. Um momento depois, Church se arrastou, fazendo barulhos de chilrear. Ele se
enrolou em cima da bolsa, piscando seus grandes olhos amarelos.
— Isso não é muito leal — disse Ty, olhando para Church com severidade.
Shade bocejou.
— Nós nos conhecemos há muito tempo, esse gato e eu.
Tivemos algumas coisas para pôr em dia.
Kit sentiu a conversa se afastando dele.
— Fizemos o que você nos disse para fazer. — disse ele para o feiticeiro que estava bocejando. — Nós somos
bem-vindos ao Mercado das Sombras.
— Isso mesmo. — disse Ty. — Hypatia Vex está no comando agora e diz que podemos ir lá sempre que
quisermos.
Uma expressão estranha passou pelo rosto do bruxo; curiosamente, Shade não parecia feliz. Ele pareceu
surpreso e perturbado. Kit arquivou o fato para consideração futura.
— Então você pode começar o feitiço — disse Shade lentamente. — Depois de adquirir todos os ingredientes, é
claro.
— Quais são os ingredientes?— Perguntou Kit. — Por favor, me diga que não precisamos fazer as coisas de
Malcolm com as mãos de doze assassinos. Eu não conheço doze assassinos. Eu nem conheço doze ladrões de
lojas.
— Não .— Shade começou a andar. — Malcolm trouxe Annabel de volta do jeito que ele fez, porque ele tinha o
corpo dela. Nós não temos o corpo da sua irmã, então não podemos usar os métodos dele.
— Ela não era minha irmã. — murmurou Kit.
— Se bem me lembro, há apenas um feitiço do livro que você pode usar — disse Shade, ainda andando de um
lado para o outro.
— Isso mesmo — disse Ty.
— Há realmente um feitiço?— Kit disse. Os dois olharam para ele. — Eu só— eu não vejo como você pode
trazer alguém de volta dos mortos quando o corpo sumiu.
Ty ficou todo tenso.
— O livro diz que você pode fazer isso — disse ele. — Diz que é possível.
Shade estalou os dedos e uma caneca de algo fumegante apareceu na mesa. Ele caiu na cadeira e enrolou as
mãos em volta dela, parecendo sombrio, ou tão sombrio quanto um bruxo verde em pantufas felpudas poderia
parecer.
— Porque não há corpo, este é um feitiço altamente instável — disse ele. — Você não é o primeiro a
experimentá-lo. Nada é verdadeiramente destruído. Isso é verdade. Existem maneiras pelas quais os mortos sem
corpo podem retornar. Seu espírito pode ser colocado em outro corpo, mas isso é um verdadeiro mal, porque o
primeiro corpo morrerá.
— Não! — Disse Ty. — Eu não quero isso. Livvy não iria querer isso.
— O corpo pode retornar como um cadáver vivo — continuou Shade. — Não morto, mas não inteiramente vivo.
O corpo poderia voltar com uma mente corrompida, parecendo-se perfeitamente com Livvy, mas incapaz de
pensar ou falar. O espírito desencarnado poderia retornar, ou em alguns casos uma Livvy de outro mundo —
como Edom — poderia ser arrebatado para o nosso, deixando um buraco no mundo de onde ela partiu.
— Parece que não há boas opções — disse Kit nervosamente.
— Mas pode funcionar — disse Ty. Todo o sangue tinha drenado de seu rosto. — Funcionou no passado. As
pessoas foram trazidas de volta, perfeitamente.
— Infelizmente, — disse Shade — sim.
Kit já sabia que “sim” era tudo que Ty ouviria.
— Vamos acertar — disse Ty. — Vamos trazer a verdadeira Livvy de volta.
Kit sentiu sua nuca se arrepiar. Ele não sabia dizer se Ty estava em pânico, mas Kit definitivamente estava. O
que em sua vida ele já teve de tão certo que ele teve a coragem de se voluntariar para um projeto que
absolutamente não poderia dar errado?
— Quais são as coisas que precisamos do Mercado? — Ty disse. Ele não parecia estar em pânico, e sua calma
deixou Kit respirar novamente.
Shade suspirou e puxou um pedaço de papel em direção a ele do outro lado da mesa; ele já deve ter rabiscado
algum tempo antes.
Ele começou a ler a lista em voz alta: “Incenso do coração de um vulcão.
Giz em pó dos ossos de uma vítima de assassinato.
Sangue, cabelo e osso da pessoa a ser trazida.
Mirra cultivada por fadas, colhida à meia-noite com uma foice de prata.
Um objeto de outro mundo.”
— A pessoa a ser trazida? — Ty disse. — Essa é Livvy, certo?
— Claro — disse Shade.

— Sem o corpo dela, como podemos obter sangue, cabelo e ossos? — Disse Kit. Sua mente correu junto com a
pergunta: Talvez fosse impossível, talvez eles não pudessem obter os ingredientes, e nunca haveria uma chance
de errar o feitiço e acontecer um desastre.
— Isso pode ser feito — disse Ty calmamente. Seus dedos tocaram o medalhão no pescoço dele brevemente. —
O incenso, a mirra — podemos pegá-los no Mercado.
— E um objeto de outro mundo? — Disse Kit.
— Há alguns nesta dimensão — disse Shade. — A maioria está no Labirinto Espiral. — Ele levantou a mão. — E
antes que vocês perguntem, não, eu não vou ajudá-los a conseguir um. Minha assistência termina em aconselhálo.
Ty franziu o cenho.
— Mas vamos precisar de você para ajudar com o feitiço — disse ele. — Caçadores de Sombras— nós não
podemos fazer magia.
Kit sabia o que Ty queria dizer. Os feiticeiros estavam entre os poucos que podiam naturalmente fazer magia
no mundo; mágicos como seu pai tinham que encontrar uma fonte de energia porque não conseguiam acessar as
Linhas Ley, e as fontes de energia — especialmente aquelas limpas como a que Shade havia prometido a elas —
não eram fáceis de obter. Mesmo se você pudesse encontrar alguém para lhe vender um catalisador, os
Caçadores de Sombras eram proibidos por Lei de comprar esse tipo de coisa, e mesmo que Ty não se importasse
em quebrar a Lei, levaria anos para aprender como fazer magia do jeito Johnny Rook fazia.
— Eu disse que contribuiria com um catalisador que você poderia usar — disse Shade. — Você deve fazer o
resto por conta própria. Eu não vou tocar em necromancia.
Church miou.
Ty pegou a lista de ingredientes; seus olhos eram profundos e escuros, mais negros do que cinzas na luz da
caverna.
— Tudo bem — disse ele. — Bom o bastante.
Ele pegou sua luz enfeitiçada e gesticulou para Kit segui-lo; Shade levantou-se e disse algo sobre andar com
eles. Kit correu atrás de Ty, que parecia tão ansioso em partir como estava para chegar em primeiro lugar.
Eles chegaram ao fim do túnel, onde a rocha se abriu na areia e no oceano, quando Shade colocou a mão no
ombro de Kit.
— Christopher — disse ele. — Espere um momento.
Ty já havia saído para a praia. Ele estava curvado; Kit percebeu que estava acariciando os pelos de Church. O
gato os seguiu silenciosamente e estava fazendo oitos entre as pernas de Ty, esfregando a cabeça contra as
panturrilhas do menino.
— Tome conta de Tiberius — disse Shade. Havia algo em sua voz, uma entoação, que fazia parecer que ele
havia aprendido Inglês há muito tempo. — Há muitas maneiras de ser ameaçado pela magia.
Kit levantou os olhos surpreso.
— O que você quer dizer? Não precisamos matar ninguém ou criar qualquer energia mágica de morte. Não é
isso que faz a necromancia errada?
Shade suspirou.
— Magia é como termodinâmica — disse ele. — Você está sempre pegando algo de algum lugar. Todo ato tem
repercussão, e este pode ter repercussões que você não espera e não pode evitar.
Eu vejo você pensar em si mesmo como protetor de Ty. — Sua voz suavizou. — Às vezes você precisa proteger
as pessoas contra as coisas que elas querem, assim como as coisas que elas temem.
O coração de Kit se apertou.
Na praia, Ty se endireitou. O vento soprou seus cabelos e ele ergueu as mãos, sem hesitação e sem
consciência, para tocar o vento e o ar da noite. Seu rosto brilhava como uma estrela. Em todo o mundo, Kit
nunca conhecera alguém que ele acreditasse ser tão incapaz de fazer o mal.
— Eu nunca deixaria algo machucar Ty — disse ele. — Você vê, eu— Ele se virou para dizer a Shade, para
explicar como era, como sempre seria. Mas o feiticeiro desapareceu.
***
A pele de Mark queimava suavemente onde as algemas de ferro tinham sido acorrentadas em torno de seus
pulsos.
Oban e sua guarda cavalgavam à frente em seus cavalos; Manuel estava entre eles, como se fosse natural para
um Caçador de Sombras cavalgar entre os anfitriões Unseelie. Ele se virou ocasionalmente para sorrir para
Mark e Kieran, que caminhavam atrás do grupo. Algemas circulavam seus pulsos, conectadas a uma grossa
corrente de ferro que se encaixava no pomo da sela de Oban.
Foi uma punição que Mark já tinha visto antes. Ele manteve um olho atento em Kieran no caso de ele tropeçar.
Um prisioneiro que caísse seria arrastado atrás de cavalos Unseelie enquanto os guardas riam.
Kieran já estava pálido de dor. O ferro frio o afetava muito mais do que Mark; seus pulsos estavam sangrando
e irritados onde o ferro os tocava.
— Eles falaram de reféns — disse ele finalmente, quando chegaram ao topo de uma colina baixa. — De quem
será a morte pela qual estamos sendo trocados?
— Nós vamos descobrir em breve — disse Mark.
— Estou com medo — disse Kieran, honestidade crua em sua voz. — Manuel Villalobos estava na Scholomance
quando eu estava escondido lá. Ele é uma pessoa terrível. Não há nada que ele não faria. A maioria da Tropa me
parece seguidores do que líderes, até Zara. Ela faz o que seu pai lhe diz, como ela foi ensinada, embora sejam
ensinamentos de ódio e crueldade. Mas Manuel é diferente.
Ele faz o que faz porque deseja causar dor às pessoas.
—Sim — disse Mark. — É o que o torna perigoso. Ele não é um verdadeiro crente. — Ele olhou ao redor deles;
eles estavam passando perto de um pedaço de ferrugem. Ele começou a se acostumar com a visão deles,
aniquilou paisagens de grama cinzenta e árvores mortas, como se o ácido tivesse sido derramado na terra do
céu. — Podemos confiar em Cristina — disse ele em um quase sussurro. — Ela vai estar à procura de ajuda para
nós, mesmo agora.
— Você notou algo curioso? — Disse Kieran. — Oban não nos perguntou sobre ela. Onde ela poderia ter
desaparecido ou quem ela poderia ter procurado.
— Talvez ele estivesse ciente de que não sabíamos.
Kieran bufou.
—Não. Manuel não lhe disse que Cristina estava lá, marque minhas palavras. Ele preferiria que Oban não
ficasse bravo por ele ter deixado escapar um Caçador de Sombras.
— O que Manuel está fazendo com Oban? Sem ofensa, mas Oban não parece ser o mais brilhante dos seus
irmãos.
Os olhos de Kieran se estreitaram.
— Ele é um bêbado e um nabo.
— Mas um nabo ambicioso.
Kieran riu relutantemente.
— Parece-me que Manuel alimentou a ambição de Oban. É
verdade que a Tropa não pode influenciar meu pai, mas talvez eles esperem influenciar quem será o próximo
rei dos Unseelie. Um fraco, que eles podem influenciar facilmente. Oban seria perfeito para isso.
Eles alcançaram o topo da colina. Mark podia ver a torre se erguer à distância, um espinho negro perfurando
o céu azul. Ele havia voado sobre a Torre Unseelie com a Caçada Selvagem, mas ele nunca havia entrado. Ele
nunca quis.
— Por que Manuel pensaria que haveria um novo Rei Unseelie em breve? Seu pai é rei há tanto tempo que
ninguém consegue se lembrar de como era o Rei Bram.
Kieran olhou para a torre. Uma nova gargalhada veio de Oban e dos outros à frente.
— Talvez seja porque as pessoas estão com raiva do meu pai.
Eu ouço coisas de Adaon. Há sussurros de descontentamento. Que o Rei trouxe esta praga sobre nossa terra.
Que sua obsessão por Caçadores de Sombras deixou seu povo dividido e empobrecido. As fadas mais velhas dos
Unseelie desconfiam dele desde o desaparecimento da Primeira Herdeira. Eles sentem que o rei não se esforçou
o suficiente para encontrá-la.
Mark ficou surpreso.
— O Primeiro Herdeiro era uma menina? Eu pensei que o Rei assassinou todas as suas filhas.
Kieran não disse nada. Mark se recordou da última vez que enfrentaram o Rei no Reino das Fadas, quando
Mark veio com Emma, Julian e Cristina para salvar Kieran do Senhor das Sombras.
As coisas eram diferentes agora. Ele se voltou, de repente, para a clareira, despertando para ver Cristina e
Kieran nos braços um do outro, pouco antes de os guardas chegarem.
— Por que você beijou Cristina? — Mark disse baixinho. — Se você fez isso para me irritar ou me deixar com
ciúmes, isso foi uma coisa terrível para se fazer com ela.
Kieran se virou para ele com surpresa.
— Não foi para aborrecê-lo ou deixá-lo com ciúmes, Mark.
— Ela gosta de você — disse Mark. Ele sabia disso há algum tempo, mas nunca havia falado em voz alta antes.
Kieran corou.
— Isso é muito estranho para mim. Eu não mereço isso.
— Eu não tenho certeza se também mereço o carinho dela — disse Mark. — Talvez ela não conceda seu
coração com o cuidado que deveria. — Ele olhou para os pulsos ensanguentados. — Não a machuque.
— Eu não poderia — disse Kieran. — Eu não faria. E sinto muito, Mark, se você ficou com ciúmes. Eu não
pretendia isso.
— Está tudo bem — disse Mark com uma espécie de perplexidade, como se estivesse surpreso com a verdade.
— Eu não estava com ciúmes.
De nenhum de vocês. Como isso é possível?
A sombra da torre caiu sobre eles, escurecendo o chão onde eles estavam. O ar pareceu subitamente mais
frio.
Na frente deles, a enorme cerca espinhosa que cercava a torre se erguia como uma parede de espinhos. Os
ossos brancos pendiam dos espinhos, que haviam ficado pendurados por centenas de anos.
Fazia muito, muito tempo desde que um guerreiro havia desafiado a muralha. E Mark não se lembrava de ter
ouvido falar de alguém que fizera isso e vivia.
—Mark — Kieran sussurrou.
Mark deu um passo à frente e quase tropeçou; a corrente que os ligava aos cavalos estava no chão. Oban e os
outros haviam parado no arco dos enormes portões que eram o único caminho através da sebe de espinhos.
Kieran alcançou Mark e pegou em seu ombro com as mãos algemadas. Seus lábios estavam rachados e
sangrando. Ele olhou nos olhos de Mark com um olhar de súplica terrível. Mark esqueceu sua estranha
discussão sobre Cristina, esqueceu tudo, menos a dor de Kieran e seu próprio desejo de protegê-lo.
— Mark — Kieran respirou. — Eu tenho que avisá-lo. Vamos percorrer o caminho da punição até a torre. Eu vi
isso acontecer com os outros. É… não posso…
— Kieran. Tudo ficará bem.
— Não. — Kieran balançou a cabeça descontroladamente o suficiente para fazer o cabelo azul-escuro voar ao
redor de sua cabeça. — Meu pai terá alinhado o caminho para a torre com a nobreza. Eles vão gritar para nós.
Eles vão atirar pedras e pedras. É
como meu pai quer isso. Ele me ameaçou depois da morte de Iarlath.
Agora eu sou responsável pela morte de Erec também. Não haverá piedade para mim — Ele engasgou com
suas palavras. — Sinto muito que você tenha que estar aqui para isso.
Sentindo-se estranhamente calmo, Mark disse: — Não é melhor me ter com você?
— Não — disse Kieran, e em seus olhos Mark pensou ter visto o oceano, preto e prateado sob a lua. Distante e
intocável. Lindo e eterno. — Porque eu amo você.
O mundo pareceu se apressar em silêncio.
— Mas eu pensei— você disse que nós tínhamos terminados um com o outro.
— Eu não terminei com você — disse Kieran. — Eu nunca poderia terminar com você, Mark Blackthorn.
Todo o corpo de Mark cantarolou de surpresa. Ele mal registrou quando começaram a avançar novamente, até
o aperto de Kieran deslizar de seu ombro. A realidade voltou correndo, como uma onda: ele ouviu Kieran
prender o fôlego, preparando-se para o pior quando passaram pelos portões depois de Oban e os outros.
Suas correntes sacudiam sobre os paralelepípedos do caminho que levava dos portões até as portas da torre,
um ruído obscenamente alto. O pátio de cada lado estava cheio de fadas Unseelie. Alguns carregavam pedras,
enquanto alguns seguravam chicotes feitos de espinhosas trepadeiras.
Atrapalhando ligeiramente, torcendo o pulso contra as algemas, Mark conseguiu pegar a mão de Kieran na
sua.—
Iremos em frente, sem medo — disse ele em voz baixa. — Pois sou um Caçador de Sombras e você é o filho
de um Rei.
Kieran lançou-lhe um olhar agradecido. Um momento depois eles estavam se movendo ao longo do caminho, e
a multidão, carregando seus chicotes e pedras, flanqueavam-nos de ambos os lados.
Mark levantou a cabeça. Eles não veriam um Caçador de Sombras se encolher de medo ou dor. Ao lado dele,
Kieran endireitou as costas; sua expressão era arrogante, seu corpo preparado.
Preparado — para golpes que não vieram. Enquanto Mark e Kieran caminhavam entre as fileiras de fadas,
eles permaneciam imóveis como estátuas, suas rochas despencadas, seus chicotes imóveis.
O único som veio de Oban e seus guardas, seus murmúrios se elevando no ar silencioso. Oban virou-se para o
lado, seu olhar raivoso varreu a multidão.
— Mexam-se, imbecis! — Ele gritou. — Vocês não sabem o que deveriam estar fazendo? Estes são assassinos!
Eles mataram Iarlath!
Eles assassinaram o Príncipe Erec!
Um murmúrio atravessou a multidão, mas não foi um murmúrio de raiva. Mark pensou ter ouvido o nome de
Erec falado com raiva, e Kieran com muito mais gentileza; o próprio Kieran estava olhando em volta com grande
surpresa.
E mesmo assim multidão não se mexeu. Em vez disso, quando Kieran e Mark se moveram através deles e
entre eles, as vozes começaram a subir. Mark ouviu incredulamente enquanto cada um contava uma história. Ele
me deu pão quando eu estava morrendo de fome ao lado da estrada. Ele interveio quando os Capuzes Vermelhos
do Rei tomaram minha fazenda. Ele salvou meu marido da execução.
Ele assumiu a responsabilidade por um crime cometido pelo meu filho. Ele tentou salvar minha mãe dos
Cavaleiros de Mannan. E por sua bondade, o rei o enviou para a Caça Selvagem.
Oban se virou, seu rosto se contorceu de raiva. Manuel colocou a mão no ombro de Oban; ele se inclinou e
sussurrou no ouvido do príncipe. Oban assentiu, parecendo furioso.
Kieran olhou para Mark com espanto, seus lábios entreabertos.
— Eu não entendo — ele sussurrou.
— Eles odeiam seu pai — disse Mark. — Mas eu não acho que eles te odeiam.
Eles haviam alcançado os degraus da torre. Eles pararam quando Oban e os outros desmontaram. Houve um
flash de movimento na multidão. Uma pequena criança fada, uma menina com o cabelo em tiras e pés descalços,
escorregou de entre as outras pessoas fadas e correu até Kieran. Ela pressionou algo timidamente na mão dele.
— Por sua gentileza, príncipe Kieran.
— O que foi isso? — Mark perguntou quando Kieran fechou a mão ao redor do objeto. Mas os guardas já os
haviam cercado e estavam empurrando-os para as portas da torre, e Kieran não respondeu.
*
Enquanto Diana voava com Gwyn por cima de Brocelind, fumaça saía da floresta abaixo, como dedos cinzentos
e negros se fechando contra o céu.
A Tropa havia queimado as áreas arruinadas, mas ao acaso — Diana podia ver os tocos fumegantes das
árvores, mas a terra cinza-escura se estendia ainda mais do que antes, e algumas manchas pareciam intocadas
pelo fogo. Diana olhou consternada. O que a Tropa achava que eles estavam fazendo?
Eles pousaram e Gwyn ajudou Diana a descer das costas de Orion. Jia estava esperando por eles
ansiosamente.
Diana correu para ela.
— Ouvi dizer que você tinha notícias de Emma e Julian. Eles estão bem? Eles foram mandados de volta para
L.A.?
Jia hesitou. Ela estava magra e exausta, sua pele parecia papel e cinza.
— Eles não foram.
O alívio fluiu através de Diana: Então Emma e Julian ainda estavam em Alicante.
— Eu estava tão preocupada com a reunião — disse ela. — O
que Horace está fazendo com Diego e os outros é impensável.
Culpando-os por crimes e fechando suas bocas para que eles não possam falar por si mesmos. Isso me deixou
quase feliz por Emma e Julian estarem presos naquela casa …
— Diana. Não — disse Jia. Ela colocou uma mão fina no pulso de Diana; Gwyn tinha chegado e estava ouvindo
em silêncio, a cabeça grisalha inclinada para o lado. — Um membro da Clave, alguém leal a mim, ouviu Zara
conversando com Manuel. Ela disse que Horace enviou Emma e Julian para o Reino das Fadas em uma missão
suicida. Eu fiz meu pessoal verificar a casa e está vazia. Eles não estão aqui, Diana. Eles foram enviados para o
Reino das Fadas.
Houve uma explosão suave dentro de sua cabeça: raiva, fúria, raiva de si mesma — ela sabia que algo estava
errado, sentiu isso.
Por que ela não confiou em seus instintos?
— Gwyn — disse ela, sua voz quase irreconhecível em seus próprios ouvidos. — Leve-me para o Reino das
Fadas. Agora.
Jia segurou o pulso de Diana.
— Diana, pense. O Reino das Fadas é uma terra enorme — não sabemos onde eles podem estar…
— Gwyn e seu povo são Caçadores — disse Diana. — Nós os encontraremos. Gwyn…
Ela se virou para ele, mas ele endureceu por completo, como uma raposa farejando cães.
— Atenção! — Exclamou ele, e sacou um machado da bainha nas costas.
As árvores sussurravam; Jia e Diana mal tiveram tempo de tirar suas próprias armas quando a Tropa invadiu a
clareira, liderada por Zara Dearborn, brandindo uma espada brilhante.
Uma espada brilhante que Diana conhecia. Com a sensação de ter engolido um pedaço de gelo, Diana
reconheceu Cortana.
Jessica Beausejours estava com Zara, junto com Anush Joshi, Timothy Rockford e Amelia Overbeck. Zara, em
seu uniforme de Centurião, sorriu em triunfo.
— Eu sabia! Eu sabia que iríamos te pegar conspirando com os Submundanos!
Gwyn levantou uma sobrancelha.
— Há apenas um Submundano aqui.
Zara o ignorou.
— Eu não esperava nada melhor de você, Diana Wrayburn, mas da Consulesa Penhallow? Violando a Paz Fria
em sua própria pátria?
Como você pode?
Jia segurou seu dao curvado sobre o peito.
— Me poupe dos dramas, Zara — disse ela em tom cortante. — Você não entende o que está acontecendo e
seus acessos de raiva causam apenas problemas.
— Não estamos conspirando com fadas, Zara — disse Diana.
Zara cuspiu no chão. Foi um gesto surpreendente em seu selvagem desprezo.
— Como você se atreve a negar que está conspirando quando pegamos você em flagrante?
— Zara…
— Não se incomode — disse Jia para Diana. — Ela e a Tropa não vão ouvir você. Eles só ouvem o que querem
ouvir. Eles não aceitam nada que contradiga as crenças que já possuem.
Zara se virou para seus seguidores.
— Levem-os em custódia— disse ela. — Nós vamos levá-los para o Gard.
Gwyn jogou seu machado. Foi um gesto tão repentino que Diana deu um salto de surpresa; o machado passou
sobre as cabeças da tropa e bateu no tronco de um carvalho. Vários membros da tropa gritaram quando a árvore
caiu com o rugido ensurdecedor de galhos quebrando e terra quebrando.
Gwyn estendeu a mão e o machado voltou ao seu aperto. Ele mostrou os dentes para os Caçadores das
Sombras se encolhendo.
— Fiquem para trás, ou vou cortar vocês em pedaços!
— Veja! — Zara caiu de joelhos quando a árvore desabou; ela lutou para cima agora, apertando Cortana com
força. — Viram? Uma conspiração! Nós devemos lutar — Anush!
Mas Anush fugiu para os arbustos. Os outros, visivelmente abalados, relutantemente se agruparam em torno
de Zara enquanto ela dava vários passos determinados em direção a Gwyn.
— O que ele vai fazer? — Jia disse em voz baixa.
— Ele vai matar todos eles. Ele é o líder da Caçada Selvagem, eles não são nada para ele.
—Eles são crianças — disse Jia. — O pobre Anush fugiu. Ele tem apenas dezesseis anos.
Diana hesitou. Eles eram apenas crianças — crianças odiosas, mas Gwyn não podia derrubá-las. Não era uma
solução.
Ela correu para ele, sem se importar com o que Tropa pensaria, e falou em seu ouvido.
— Deixe-nos — ela sussurrou. — Por favor. Eles nos levarão ao Gard, mas não será por muito tempo. Você deve
ir atrás de Emma e Julian.
Gwyn virou-se para ela, preocupação simples em seu rosto.
— Mas você…
— Encontre-os para mim — disse Diana. — Eu estarei segura!
— Ela assobiou. — Orion!
Orion entrou na clareira, cortando entre a Tropa e Gwyn. Gwyn subiu nas costas do cavalo e se inclinou para
beijar Diana, segurando o rosto nas mãos por um longo momento.
— Fique segura — disse ele, e Orion levantou-se para o céu. A Tropa estava toda gritando: a maioria nunca
tinha visto nada como um corcel da Caça Selvagem antes. Eles realmente eram crianças, pensou Diana cansada:
ainda se maravilhavam como elas, misturadas com sua ignorância e ódio.
E ela não podia ferir crianças. Ela ficou quieta ao lado de Jia enquanto Zara e Timothy os tiravam das armas e
acorrentavam suas mãos atrás das costas.
*
Com suas poções de invisibilidade acabadas, Emma e Julian tiveram que confiar nas sombras, encapuzados,
enquanto se esgueiravam pelos corredores da torre. Felizmente, parecia que todos tinham sido convocados para
algum tipo de evento — as multidões tinham diminuído, e havia menos fadas Unseelie correndo de um lado para
o outro pelos corredores. Os guardas pareciam distraídos também, e ninguém os questionou enquanto
deslizavam pela curva de um corredor e se encontravam em frente à tapeçaria pendurada com seu padrão de
estrelas.
Emma olhou ao redor, preocupada.
— Os guardas se foram.
O corredor estava, de fato, vazio. Os nervos de Emma formigaram. Algo não estava certo.
— Bom — disse Julian. — Talvez eles fizeram uma pausa ou algo assim.
— Eu não gosto disso — disse Emma. — Eles não deixariam Ash desprotegido.
— Os guardas podem estar dentro da sala.
— Isso não parece certo — Alguém está vindo.— Na verdade, havia passos à distância. O rosto de Julian estava
apertado de tensão. — Emma, precisamos nos mover.
Contra seu melhor julgamento, Emma tirou uma espada curta do cinto e passou pela tapeçaria depois de
Julian.
A sala além estava silenciosa, estranhamente vazia de guardas.
A primeira impressão de Emma foi de um lugar ricamente decorado e muito frio. Uma grande cama de dossel
esculpida em um único pedaço maciço de madeira dominava o espaço. Tapeçarias pendiam das paredes,
retratando cenas requintadas de beleza natural no Reino das Fadas — florestas cobertas de névoa, cachoeiras
glaciais, flores silvestres crescendo em penhascos acima do mar.
Emma não pôde deixar de pensar na praga. As tapeçarias eram impressionantes, uma ode amorosa à beleza
do Reino das Fadas, mas fora desses muros as verdadeiras Terras do Unseelie estavam sendo consumidas pela
praga. O Rei decorou este espaço? Ele via a ironia disso?
Julian havia se colocado na porta da tapeçaria, a espada desembainhada. Ele estava olhando em volta com
curiosidade — era difícil não notar as roupas espalhadas por toda parte. Aparentemente, Ash, como a maioria
dos garotos adolescentes, era meio desleixado.
Uma janela tinha sido aberta e o ar frio passava. A coroa de ouro de Ash tinha sido jogada no peitoril da
janela, quase como se ele estivesse desafiando uma gralha a roubá-la.
Emma se aproximou da cama onde Ash estava deitado, uma figura imóvel sob uma colcha ricamente bordada.
Seus olhos estavam fechados, metade círculos perfeitos com cílios prateados. Ele parecia inocente, angelical. O
coração de Emma compadeceu-se com ele — o que era surpreendente, considerando sua semelhança com
Sebastian. Mas não era uma duplicação exata, ela percebeu, aproximando-se, para que sua sombra caísse sobre
a cama.
— Ele se parece um pouco com Clary — ela sussurrou.
— Não importa com quem ele se parece — disse Julian. — Ele é filho de Sebastian.
Ele é uma criança, ela queria protestar, mas sabia que isso não importaria. Ela estendeu a mão para colocá-la
hesitante no ombro do menino; ao fazê-lo, viu que havia uma cicatriz larga no lado da garganta de Ash, não mais
escondida pela gola da camisa, na forma de um X. Havia marcas estranhas na parede atrás da cama também:
como runas, mas runas sinistras, como as que os Endarkened tinham usado.
Um feroz desejo de protegê-lo levantou-se nela, surpreendendo-a tanto com sua força quanto em sua completa
falta de lógica. Ela nem conhecia esse garoto, ela pensou, mas ela não conseguiu se conter para sacudi-lo
gentilmente.
—Ash — ela sussurrou. — Ash, acorde. Estamos aqui para resgatar você.
Seus olhos se abriram, e ela realmente viu Clary nele, então; eles eram da mesma cor verde que os dela. Eles
se fixaram em Emma quando ele se sentou, estendendo a mão. Eles eram firmes e claros e um pensamento
passou pela sua cabeça: ele podia ser um verdadeiro líder, não como Sebastian, mas como Sebastian deveria ter
sido.
Do outro lado da sala, Julian estava balançando a cabeça.
— Emma, não — disse ele. — O que você…
Ash empurrou a mão para trás e gritou: — Ethna! Eochaid!
Cavaleiros, me ajudem!
Julian se virou para a porta, mas os dois Cavaleiros já tinham rasgado a tapeçaria. Sua armadura de bronze
brilhava como a luz do sol ofuscante; Julian atacou com sua lâmina, cortando-a pela frente do peito de Eochaid,
mas o Cavaleiro se afastou.
O cabelo metálico de Ethna voou ao redor dela quando ela se lançou em Julian com um grito de raiva. Ele
levantou a espada, mas não foi rápido o suficiente; ela bateu nele, agarrando Julian e esmagando-o contra a
parede.
Ash rolou pelo cobertor; Emma agarrou-o e puxou-o para trás, seus dedos afundando em seu ombro. Ela
sentiu como se tivesse saído de um nevoeiro: tonta, sem fôlego e, de repente, muito, muito zangada.
—Pare! — Ela gritou. — Deixe Julian ir ou eu vou cortar a garganta do príncipe.
Ethna olhou para cima com um grunhido; ela estava de pé em cima de Julian, a lâmina dela fora. Ele estava
agachado com as costas contra a parede, um fio de sangue correndo de sua têmpora.
Seus olhos estavam atentos.
— Não seja tola — disse Eochaid. — Você não entende que sua única chance de viver é deixar o príncipe ir?
Emma pressionou a lâmina contra a garganta de Ash. Ele era como um arame firme em seu aperto. Proteja
Ash, sussurrou uma voz na parte de trás de sua cabeça. Ash é o que importa.
Ela mordeu o lábio, a dor cortou a voz em sua cabeça.
— Explique-se, Cavaleiro.
— Estamos na torre — disse Ethna em tom de desgosto. — Não podemos matar você sem a permissão do Rei.
Ele ficaria irritado. Mas se você estivesse ameaçando Ash… — Seu olhar estava com fome.
— Então não teríamos escolha a não ser protegê-lo.
Julian limpou o sangue do rosto.
— Ela está certa. Eles não podem nos matar. Deixe Ash ir, Emma.
Ash estava olhando fixamente para Julian.
— Você se parece com ela — disse ele com surpresa.
Confusa, Emma hesitou, e Ash aproveitou a oportunidade para afundar seus dentes em sua mão. Ela gritou e
soltou ele; um círculo de dentes sangrentos marcou a curva do polegar e do indicador.
— Por quê? — Ela exigiu. — Você é um prisioneiro aqui. Você não quer sair?
Ash estava agachado na cama, uma estranha expressão feroz no rosto. Ele estava completamente vestido com
calças, uma túnica de linho e botas.
— Em Alicante eu seria o filho do seu inimigo mais odiado. Você me levaria para a minha morte.
— Não é assim.. .— Emma começou, mas não terminou; a cabeça dela voou para trás quando Ethna lhe deu
uma bofetada na bochecha.
—Pare de reclamar — disse Eochaid.
Emma se virou uma vez para olhar para Ash quando ela e Julian foram marchar da sala no ponto da espada.
Ele ficou no meio da câmara, olhando para eles; seu rosto estava vazio, sem a arrogância e a crueldade de
Sebastian — mas sem a bondade de Clary também.
Ele parecia alguém que havia conseguido um movimento de xadrez bem-sucedido.
Nem Julian nem Emma falaram enquanto eles marchavam pelos corredores, o povo fada ao redor deles
murmurando e encarando. Os corredores deram lugar em breve aos corredores mais úmidos, descendo mais
abruptamente. Quando a luz se apagou, Emma deu uma breve olhada na expressão de frustração e amargura no
rosto de Julian antes que as sombras se juntassem e ela pudesse ver apenas formas móveis na ocasional
iluminação fraca de tochas verdes penduradas nas paredes.
— Parece quase uma pena — disse Eochaid, quebrando o silêncio quando chegaram a uma longa sala
serpentina que levava a um buraco escuro em uma parede distante. Emma podia ver o vislumbre de uniformes
de guarda, mesmo no escuro. — Matar esses dois antes que eles possam testemunhar a destruição dos Nephilim.
— Bobagem — disse Ethna secamente. — Sangue por sangue.
Eles assassinaram nosso irmão. Talvez o Rei nos deixe balançar a foice e terminar isso.
Eles haviam alcançado o buraco na parede oposta. Era uma porta sem porta, cortada em uma parede espessa
de pedra. Os guardas de ambos os lados pareciam intrigados.
— Mais prisioneiros? — Disse o da esquerda, que estava descansando em cima de um enorme baú de madeira.
— Cativos do rei — disse Ethna em voz baixa.
— Praticamente uma festa — disse o guarda, e riu. — Não que eles ficarão por muito tempo, quero dizer.
Ethna revirou os olhos e empurrou Emma para a frente com a ponta da espada entre as omoplatas. Ela e
Julian foram conduzidos a uma sala ampla e quadrada com paredes de pedra rústica. Vinhas cresciam do teto,
descendo até o chão de terra batida. Elas se entrelaçaram em forma de caixas — celas, Emma percebeu: celas
cujas paredes eram feitas de espinhosas trepadeiras, duras como ferro flexível.
Ela se lembrou daqueles espinhos que a apunhalaram e estremeceu.
Ethna riu desagradavelmente.
— Arrepie tudo o que você quiser — disse ela. — Não há escapatória aqui, e não há pena.— Ela pegou o cinto
de armas de Emma de sua cintura e a forçou a remover o medalhão de ouro da Clave de sua garganta. Emma
lançou a Julian um olhar de pânico — nada impediria que eles sofressem a mudança do tempo no Reino das
Fadas agora.
Furiosa, Emma foi empurrada para dentro de uma cela por uma brecha nas videiras. Para seu alívio, Julian
seguiu um momento depois. Ela tinha medo que eles fossem separados e que ela enlouquecesse sozinha. Ele
também estava sem armas. Ele se virou para encarar os Cavaleiros enquanto Ethna batia no final de sua espada
contra a gaiola; as trepadeiras que se separaram rapidamente deslizaram e torceram juntas, fechando qualquer
possibilidade de uma saída.
Ethna estava sorrindo. O olhar de triunfo em seu rosto fez o estômago de Emma se contorcer de maneira
ácida.
— Pequenos Caçadores de Sombras — ela cantou. — O que todo o seu sangue de anjo lhe oferece agora?
— Venha, irmã — disse Eochaid, embora ele estivesse sorrindo indulgentemente. — O Rei espera.
Ethna cuspiu no chão antes de se virar para seguir seu irmão.
Seus passos se desvaneceram e havia escuridão e silêncio — e frio, pressionando o silêncio. Apenas uma
pequena iluminação fraca veio de tochas enfumaçadas no alto das paredes.
A força deixou os membros de Emma como água saindo de uma represa quebrada. Ela caiu no chão no centro
da gaiola, encolhendo-se longe dos espinhos ao seu redor.
— Julian — ela sussurrou. — O que nós vamos fazer?
Ele caiu de joelhos. Ela podia ver onde arrepios tinham subido por toda sua pele. A atadura sangrenta ao
redor de seu pulso parecia brilhar como um fantasma no escuro.
— Eu nos trouxe aqui — ele disse. — Eu vou nos tirar daqui.
Emma abriu a boca para protestar, mas nenhuma palavra veio; estava perto o suficiente da verdade. O velho
Julian, seu Julian, teria escutado quando ela disse que sentiu que a situação do lado de fora do quarto de Ash não
estava certa. Ele teria confiado em seu instinto.
Pela primeira vez, ela sentiu algo próximo do verdadeiro luto por aquele Julian, como se este Julian não fosse
apenas temporário — como se seu Julian pudesse nunca mais voltar.
— Você se importa? — Ela disse.
— Você acha que eu quero morrer aqui? — Ele disse. — Eu ainda tenho um instinto de autopreservação,
Emma, e isso significa preservar você também. E eu sei, eu sei que sou um melhor Caçador de Sombras do que
eu era.
— Ser um Caçador de Sombras não é apenas reflexos rápidos ou músculos fortes. — Ela apertou a mão contra
o coração dele, o linho da camisa dele contra os dedos. — Está aqui. — Aqui, onde você está quebrado.
Seus olhos azul-esverdeados pareciam a única cor na prisão; até mesmo as vinhas de sua cela eram cinza
metálico.
— Emma…
— São eles! — Disse uma voz, e Emma saltou quando a luz se acendeu ao redor deles. E não apenas qualquer
luz. Luz branca-prateada, irradiando da cela oposta a deles; ela podia ver agora, na nova iluminação. Duas
figuras estavam lá dentro, olhando para elas através das videiras, e uma delas segurava uma pedra rúnica
brilhante em sua mão.
— Pedra enfeitiçada — respirou Julian, levantando-se.
— Julian? Emma? — chamou a mesma voz — familiar e cheia de surpresa e alívio. A luz da pedra enfeitiçada
cresceu e Emma pôde ver as figuras na cela oposta claramente agora. Ela se levantou com espanto. — Somos
nós. Jace e Clary.

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Boa leitura, E SEM SPOILER!