10 de abril de 2019

Capítulo 13 - Babilônicas

HAVIA APENAS UMA LASCA de lua, mas as estrelas multicoloridas do Reino das Fadas iluminavam o céu como
fogueiras, iluminando a procissão da Rainha enquanto ela serpenteava pelo campo silencioso, por colinas verdes
e campos extensos.
Às vezes, eles passavam por rios cheios de sangue, o líquido escarlate espirrava e manchava as pernas dos
cavalos. Às vezes, passavam por áreas de mata, paisagens fantasmagóricas de cinza e preto. As fadas Seelie
sussurravam e se chocavam nervosamente umas com as outras toda vez que outro pedaço de terra surgia, mas
Emma nunca conseguia entender exatamente o que estavam dizendo.
Quando eles começaram a ouvir o barulho, Emma estava meio adormecida nas costas de Juba de Prata. Uma
música distante a despertou e o som de pessoas gritando. Ela piscou, meio acordada, colocando o capuz de volta
no lugar.
Eles estavam se aproximando de uma encruzilhada, a primeira que ela tinha visto naquela noite. Névoa
pesada pairava sobre a estrada, obscurecendo o caminho à frente. Grupos de árvores altas cresciam no X, onde
as estradas se encontravam, e jaulas vazias de ferro pendiam dos galhos. Emma estremeceu. As gaiolas eram
grandes o suficiente para conter um ser humano.
Ela olhou para Julian. Ele sentou-se alerta em Criador de Viúvas, seu cabelo escuro escondido pelo capuz do
manto de Fergus.
Ela podia ver apenas uma lasca de sua pele, como a lua acima.
— Música — disse ele em voz baixa, puxando seu cavalo ao lado do dela. — Provavelmente há uma festa
chegando.
Ele estava certo. Eles passaram pela encruzilhada, e a espessa neblina se separou imediatamente. A música
ficou mais alta, cachimbos, violinos e instrumentos parecidos com flautas que Emma não reconheceu. O campo
ao norte da estrada era dominado por um enorme pavilhão coberto de seda e pendurado com a bandeira da
coroa quebrada do Rei Unseelie.
Figuras de dança selvagem cercaram o pavilhão. A maioria parecia nua, ou quase, vestida com farrapos
diáfanos. Não se parecia muito com dança — eles pareciam estar se contorcendo principalmente, rindo,
entrando e saindo de uma enorme piscina de água rodeada de pedras prateadas. Névoa branca subia da água,
obscurecendo, mas não cobrindo uma série de corpos semi-nus.
Emma corou, principalmente porque Julian estava lá, e desviou o olhar. As meninas — elas tinham que ser
irmãs — na égua da baía atrás dela riam, brincando com as fitas em suas gargantas.
— Deve ser uma festa do Príncipe Oban — disse um deles. — Não poderia ser de outro.
Sua irmã parecia melancólica.
— Nós poderíamos ir, mas a Rainha não aprovaria.
Emma olhou de volta para o festim. Ela tinha ouvido Mark falar de festas de fadas antes como se fossem mais
do que grandes festas selvagens. Elas eram uma maneira de chamar a magia selvagem, ele disse. Eles tinham
uma corrente aterrorizante, um poder mal controlado. Olhando para o campo, Emma não pôde deixar de sentir
como se alguns dos rostos sorridentes que ela via estivessem realmente gritando em agonia.
— À frente — disse Julian, tirando-a de seu devaneio. — É a torre da Corte Unseelie.
Emma olhou e, por um momento, uma memória vertiginosa a assaltou: o mural na parede do quarto de Julian
mostrando um castelo cercado por sebes espinhosas. À sua frente, uma torre cinza escura se erguia das colinas
e das sombras. Apenas o topo da torre era visível. Crescendo ao redor dele, seus afiados espinhos visíveis até
mesmo desta distância, havia uma parede maciça de espinhos.

— Bem, é isso — disse Helen em uma voz curiosamente plana.
Ela sentou-se à cabeceira da mesa da biblioteca. Aline franziu a testa e colocou a mão nas costas de Helen. —
Eles foram embora.
Dru tentou pegar o olhar de Jaime, mas ele não estava olhando para ela. Ele olhou com curiosidade para Kit e
Ty e agora estava amarrando as correias de sua mochila.
— Você não pode ir — ela disse a ele um pouco desesperadamente. — Você deve estar tão cansado…
— Eu estou bem. — Ele ainda não olhava para ela. Dru se sentiu infeliz. Ela não pretendia mentir para Jaime.
Ela nunca mencionou sua idade, porque tinha medo que ele pensasse que ela era uma criança estúpida. E então
Mark gritou com ele sobre isso.
— Não, Dru está certa. — Helen sorriu com algum esforço. — Deixe-nos lhe dar pelo menos um jantar.
Jaime hesitou. Ele ficou de pé torcendo os laços da mochila, indeciso, quando Kit e Ty passaram por ele e Ty
disse alguma coisa sobre subir no telhado. Kit acenou e os dois saíram da biblioteca. De volta ao seu mundo
particular, Dru pensou. Ty nunca iria deixá-la entrar, ele nunca deixaria ninguém tomar o lugar de Livvy.
Não que Dru quisesse fazer isso. Ela só queria ser amiga do irmão dela. Assim como Helen só quer ser sua
amiga, disse uma voz irritante na parte de trás da cabeça. Ela ignorou isso.
— Aline é uma ótima cozinheira — ela disse. Aline revirou os olhos, mas Dru a ignorou. Jaime estava
realmente magro — mais magro do que quando o vira em Londres. Ele deve estar com fome.
Talvez se ela conseguisse que ele ficasse, ela poderia explicar— Houve um barulho como uma explosão suave.
Dru deu um pequeno grito e um envelope caiu do teto direto na mesa. Um leve fio de fumaça pairava no ar.
— Está endereçado a você, querida — Helen disse, entregando o envelope para Aline. — Aline Penhallow,
diretora do Instituto. — Franzindo a testa, Aline abriu o envelope. Seu rosto se apertou. Ela leu em voz alta:
Aline Penhallow: De acordo com a mais recente reunião do Conselho realizada em Alicante, o Registro de
Submundanos agora será executado.
Como Chefes de Institutos e Conclaves, é sua responsabilidade garantir que os Submundanos de sua região
sejam registrados e recebam números de identificação. Você receberá um carimbo para usar no registro, em
tinta que aparecerá somente em luz enfeitiçada.
Seres do Submundo devem estar prontos para mostrar seus documentos marcados a qualquer momento. Os
registros de todas as inscrições devem ser entregues ao Escritório do Inquisidor. Não fazêlo
pode resultar na suspensão de privilégios ou no retorno a Alicante.
Sed lex, dura lex. A lei é dura, mas é a lei. Nestes tempos conturbados, todos devem ser responsabilizados.
Obrigado pela sua compreensão.
Horace Dearborn PS: Como reflete nossa nova política de prestação de contas, todos os chefes do Instituto
devem ser avisados de que os traidores Diego Rosales, Divya Joshi e Rayan Maduabuchi estão aguardando
condenação no Gard por ajudar na fuga de um Submundano procurado. Assim que a Espada Mortal for
reforjada, eles serão julgados.
Houve uma colisão. Jaime largou a mochila. Drusilla moveu-se para pegá-lo, mas ele já havia agarrado-a de
volta.
— Aquele desgraçado, Dearborn — ele disse através dos lábios brancos. — Meu irmão não é um traidor. Ele é
dolorosamente honesto, bom... — Ele olhou em volta para os rostos feridos ao redor dele. — O que importa? —
Ele sussurrou. — Nenhum de vocês o conhece.
Helen começou a levantar-se.
— Jaime…
Ele saiu da biblioteca. Um segundo depois, Dru correu atrás dele.
Ele era rápido, mas ele não conhecia a casa ou a maneira como a porta da frente estava disposta. Dru o
alcançou enquanto ele lutava para abri-la.
— Jaime! — Ela chorou.
Ele ergueu a mão.
— Pare. Eu tenho que ir, Drusilla. É meu irmão, você entende?
— Eu sei. Mas, por favor, tenha cuidado. — Ela se atrapalhou com o cinto e segurou algo para ele. Sua mão
estava tremendo. — Pegue sua adaga. Você precisa mais do que eu.
Ele olhou para a lâmina que ela segurava; ele deu a ela, deixou no quarto dela no Institutos de Londres
quando ele foi embora. Um punhal de caça de ouro esculpido com rosas.
Gentilmente, ele segurou a mão dela, fechando os dedos sobre a adaga.
— É sua. Um presente — disse ele.
Sua voz soava pequena.
— Isso significa que ainda somos amigos?
Seu sorriso fugaz foi triste. Ele puxou a maçaneta da porta e, desta vez, abriu; Jaime passou por ela, passou
por ela e desapareceu nas sombras.
— Dru? Você está bem?
Ela se virou, esfregando furiosamente seus olhos ardendo. Ela não queria chorar na frente de Helen — e era
Helen, sua irmã no último degrau da escada principal, olhando para ela com olhos preocupados.
— Você não precisa se preocupar comigo — disse ela em uma voz tremendo. — Eu sei que você acha que é
estúpido, mas ele foi meu primeiro amigo de verdade — Eu não acho que é estúpido! — Helen atravessou a sala
para Dru em passos rápidos.
A garganta de Dru doía quase demais para ela falar.
— Eu sinto que as pessoas continuam indo embora — ela sussurrou.
De perto, Helen parecia ainda mais magra e bonita e cheirava a laranjeiras. Mas pela primeira vez, ela não
parecia remota, como uma estrela distante. Ela parecia angustiada e preocupada, e muito presente. Havia até
uma mancha de tinta na manga.
— Eu sei como você se sente — Helen continuou. — Eu senti tanto a sua falta enquanto estava na Ilha Wrangel
que eu não conseguia respirar. Eu ficava pensando em tudo o que estava perdendo, e como eu sentiria sua falta
envelhecendo, todas as pequenas coisas, e quando eu te vi no Salão do Conselho eu fiquei pensando…
Dru se preparou.
— … como você ficou linda. Você parece muito com a mamãe.
— Helen fungou. — Eu costumava vê-la se preparando para sair. Ela era tão glamourosa, ela tinha esse estilo...
tudo que eu posso pensar em usar é jeans e uma camisa.
Dru olhou espantada.
— Eu vou ficar — disse Helen ferozmente. — Eu não vou te deixar nunca mais. — Ela pegou Dru — e Dru
assentiu, apenas o menor aceno de cabeça. Helen colocou os braços em volta dela e segurou-a com força.
Dru descansou a testa contra a irmã e, finalmente, se permitiu lembrar de Helen pegando-a quando ela era
pequena, balançando-a enquanto ria, amarrando fitas em seus cabelos e encontrando seus sapatos perdidos,
inevitavelmente descartados na praia. Elas se encaixavam de maneira diferente agora, Dru pensou, enquanto ela
abraçava Helen. Elas tinham alturas e formas diferentes, pessoas diferentes do que haviam sido uma vez.
Mas mesmo se elas se encaixam de maneira diferente agora, elas ainda se encaixam como irmãs.

Não era nada como um Portal; não havia tumulto apressado, nenhuma sensação de ser pego por um tornado e
arremessado ao redor descontroladamente. Em um momento, Cristina estava em pé na biblioteca do Instituto e,
no outro, ela estava em um campo verde, com Mark e Kieran em ambos os lados dela, com música no ar.
Mark soltou a mão do ombro dela; o mesmo aconteceu com Kieran. Cristina enfiou o artefato em sua mochila
e pendurou-o em suas costas, puxando as correias com força enquanto os garotos olhavam em volta, espantados.
— É uma festa — disse Mark, incrédulo. — Nós pousamos no meio de uma festa.
— Bem, não no meio — disse Kieran. Ele estava tecnicamente correto; eles estavam do lado de fora de um
campo cheio de dançarinos girando. Pavilhões haviam sido montados no gramado, com um, mais maciço do que
os outros, coberto de pontas de seda.
— Eu pensei que estávamos indo para as Encruzilhadas de Bram — disse Cristina.
— Estamos perto disso. — Kieran apontou. Do outro lado do campo, Cristina podia ver o lugar onde duas
estradas se encontravam, cercadas por enormes carvalhos. — É o lugar onde as Terras dos Seelie e as Terras dos
Invisíveis se encontram.
— Quem é Bram? — Disse Cristina.
— Bram era o rei antecedente a meu pai, há muito tempo — disse Kieran. Ele indicou a estrada do sul. —
Emma e Julian estariam vindo de lá. As Terras Seelie. Qualquer procissão oficial passaria pela Encruzilhada.
— Então, temos que pegar a estrada — disse Mark. — Temos que passar pelo festim. — Ele se virou. —
Disfarce-se, príncipe Kieran.
Kieran deu a Mark um olhar sombrio. Cristina, não querendo perder tempo, desafivelou a mochila de Kieran,
tirou um manto enrolado e entregou a ele.
Kieran vestiu o manto, puxando o capuz para cima. — Estou disfarçado?
Cristina ainda podia ver um vislumbre de cabelos negros sob a borda do capuz, mas esperava que ninguém
olhasse de perto. Se o fizessem, poderiam dizer facilmente que ele era um príncipe. Era seu porte, a maneira
como ele se movia, o olhar em seu rosto.
Mark deve ter tido o mesmo pensamento, pois se abaixou, pegou um punhado de lama e esfregou-o com
firmeza no rosto surpreso de Kieran, deixando manchas de sujeira em sua bochecha e nariz.
Kieran não ficou satisfeito. Ele o encarou.
— Você fez isso porque gostou.
Mark sorriu como um garotinho e jogou a lama restante de lado.
Kieran esfregou o nariz, ainda encarando. Ele parecia menos principesco, no entanto.
— Pare com isso — disse Cristina.
— Obrigado — disse Kieran.
Com um sorriso, Cristina pegou um pouco de lama e manchou um pouco a bochecha de Kieran.
— Tem que ter dos dois lados.
Mark riu; Kieran pareceu indignado por vários segundos antes de ceder e rir também.
— Agora, não vamos perder mais tempo — disse Cristina, um pouco pesarosa. Ela desejou que os três
pudessem simplesmente ficar aqui, juntos, e não se juntar ao festim.
Mas eles não tinham escolha. Eles avançaram para a festa, através da área onde muitos dos dançarinos já
haviam desmoronado, exaustos. Um menino com tinta metálica manchada no rosto e calções listrados estava
olhando para suas mãos em uma névoa drogada enquanto os movia lentamente pelo ar. Passaram por uma poça
de água fumegante cercada de névoa; corpos escorregadios eram visíveis através de aberturas na fumaça.
Cristina sentiu as bochechas vermelhas.
Eles seguiram em frente, e a multidão se fechou ao redor deles como videiras de rápido crescimento. Não era
nada como a festa que Cristina tinha visto a última vez que esteve no Reino das Fadas. Essa tinha sido uma festa
de dança maciça. Isto era mais como uma fatia de uma pintura de Bosch. Um grupo de homens fadas estava
lutando; as partes superiores nuas, escorregadias de sangue, brilhavam à luz das estrelas. Um kelpie festejava
faminto no cadáver de um brownie, seus olhos abertos olhando sem visão para o céu. Corpos nus estavam
entrelaçados na grama, seus membros se moviam com lentidão. Canos e violinos gritavam e o ar cheirava a
vinho e sangue.
Eles passaram por um gigante inconsciente na grama. Em todo o seu enorme corpo havia centenas de
duendes, correndo e dançando, como um mar em movimento. Não, Cristina percebeu, eles não estavam
dançando. Eles estavam-Ela olhou para longe. Suas bochechas pareciam estar em chamas.
— Isso é coisa do meu irmão — disse Kieran, olhando severamente para o maior dos pavilhões, o que tinha a
crista da Corte Unseelie. Um assento ornado de trono foi colocado ali, mas estava vazio. — Príncipe Oban. Suas
festas são famosas por sua duração e sua devassidão. — Ele franziu a testa quando um grupo de acrobatas nus
buzinou de uma árvore próxima. — Ele faz Magnus Bane parecer uma freira púdica.
Mark parecia ter ouvido que havia um sol alternativo nove milhões de vezes mais quente que o sol da Terra.
— Você nunca mencionou Oban.
— Ele me envergonha — disse Kieran. Um ramo quebrou acima deles, depositando um cavalo do tamanho de
um goblin usando uma cinta-liga no chão na frente deles. Ele usava uma mangueira de lã com corridas e capas
douradas.
— Eu posso ver o porquê — disse Mark quando o cavalo se afastou, mordiscando a grama. Evitou
cuidadosamente os casais que se abraçavam na vegetação rasteira emaranhada.
Dançarinos passaram por Cristina em um círculo ao redor de uma árvore com fitas, mas nenhum deles usava
expressões de prazer. Seus rostos estavam em branco, os olhos arregalados, os braços agitados. De vez em
quando, um cavaleiro fada bêbado puxava um dos dançarinos do círculo para a grama alta. Cristina estremeceu.
Do alto da árvore havia uma gaiola. Dentro da gaiola havia uma figura encurvada, branca e viscosa como uma
lesma pálida, com o corpo coberto de pústulas cinzentas. Parece um demônio de Eidolon em sua verdadeira
forma, pensou Cristina. Mas por que um príncipe do Reino das Fadas teria um demônio de Eidolon em uma
gaiola?
Uma buzina soou. A música ficou mais azeda, quase sinistra.
Cristina olhou novamente para os dançarinos e percebeu, de repente, que eles estavam enfeitiçados. Ela se
lembrava da última vez em que se divertira e como fora arrastada pela música; ela não se sentia assim agora, e
silenciosamente agradeceu a Eternidade.
Ela tinha lido sobre as festas das fadas, onde os mortais eram forçados a dançar até que os ossos em seus pés
estilhaçassem, mas ela não percebeu que era algo que as fadas podiam fazer uma com a outra. As lindas garotas
e garotos no círculo estavam sendo “dançados” de seus pés, seus membros superiores caindo ao mesmo tempo
em que suas pernas se moviam incansavelmente ao ritmo.
Kieran parecia sombrio.
— Oban sente prazer em testemunhar a dor dos outros. Esses são os espinhos de suas rosas, o veneno na flor
de seu gregariousness e presentes.
Cristina se aproximou dos dançarinos, preocupada.
— Todos eles vão morrer Kieran pegou sua manga, puxando-a de volta para ele e Mark.
— Cristina, não. — Ele soou sinceramente alarmado por ela. — Oban vai deixá-los viver, uma vez que eles
forem humilhados o suficiente.
— Como você pode ter certeza? — Perguntou Cristina.
— Eles são a pequena nobreza. Criados da Corte. Oban estaria em apuros com meu pai se ele matasse todos
eles.
— Kieran está certo — disse Mark, o luar prateando seu cabelo.
— Você não pode salvá-los, Cristina. E não podemos ficar aqui.
Relutantemente, Cristina seguiu enquanto eles passavam rapidamente pela multidão. O ar estava cheio de
fumaça doce e áspera, misturando-se com a névoa da ocasional piscina de água.
— Príncipe Kieran. — Uma mulher fada com cabelo como um relógio de dente de leão se aproximou deles. Ela
usava um vestido de filamentos brancos e seus olhos eram verdes como caules. — Você vem até nós disfarçado.
A mão de Mark foi para o cinto de armas, mas Kieran fez um rápido gesto para ele. — Eu posso confiar em
você para manter o meu segredo, não posso?
— Se você me disser por que um Príncipe Unseelie viria escondido para a festança de seu próprio irmão,
talvez — disse a mulher, seus olhos verdes atentos.
— Eu procuro um amigo — disse Kieran.
Os olhos da mulher se voltaram para Cristina e depois para Mark. Sua boca se alargou em um sorriso.
— Você parece ter vários.
— Chega — disse Mark. — O príncipe deveria prosseguir desimpedido.
— Agora, se fosse uma poção de amor que você procurava, você poderia vir até mim — disse a mulher fada,
ignorando Mark. — Mas qual destes dois Nefilim você ama? E quem te ama?
Kieran levantou uma mão de advertência.
— Chega.
— Ah, entendo, entendo. — Cristina se perguntou o que foi que ela entendeu. — Nenhuma poção de amor
poderia ajudar com isso.
— Seus olhos dançaram. — Agora, no Reino das Fadas, você poderia amar os dois e ter ambos amando você.
Você não teria problemas. Mas no mundo do Anjo…
— Chega, eu disse! — Kieran corou. — O que seria necessário para acabar com essa loucura?
A mulher fada riu. — Um beijo.
Com um olhar de exasperação, Kieran inclinou a cabeça e beijou levemente a mulher fada na boca. Cristina
sentiu-se tensa, o estômago apertado. Foi uma sensação desagradável.
Ela percebeu que Mark, ao lado dela, tinha ficado tenso também, mas nenhum deles se moveu quando a
mulher fada recuou, piscou e dançou para longe na multidão.
Kieran passou as costas da mão pelos lábios.
— Dizem que um beijo de um príncipe traz boa sorte — disse ele.
— Mesmo um desgraçado, aparentemente.
— Você não precisava fazer isso, Kier — disse Mark. —Nós poderíamos ter nos livrado dela.
— Não sem confusão — disse Kieran. — E eu suspeito que Oban e seus homens estão aqui no meio da
multidão, em algum lugar.
Cristina olhou para o pavilhão. Kieran estava certo — ainda estava vazio. Onde estava o príncipe Oban? Entre
os casais no cio na grama? Eles haviam começado a atravessar a clareira novamente: faces de todos os matizes
emergiam da névoa para ela, retorcidas em caretas; Cristina até imaginou ter visto Manuel e lembrou-se de
como Emma fora forçada a ver uma imagem de seu pai na última vez em que estiveram no Reino das Fadas. Ela
estremeceu, e quando olhou de novo, não era Manuel, a não ser uma fada com o corpo de um homem e o rosto
de um sábio gato malhado, piscando os olhos dourados.
— Bebidas, madame e senhores? Para os refrescar depois de dançar? — disse a fada malhada em uma voz
suave e arrogante.
Cristina ficou olhando, lembrando-se. Mark tinha comprado para ela uma bebida dessa fada de cara de gato
na festa que ela tinha ido com ele. Ele segurava a mesma bandeja de ouro com copos. Até mesmo seu terno
eduardiano esfarrapado não havia mudado.
— Sem bebidas, Tom Tildrum, rei dos gatos — disse Kieran.
Sua voz era aguda, mas ele reconheceu claramente o gato das fadas.
— Precisamos encontrar uma procissão de Seelie. Poderia haver várias moedas para você se você nos levasse
para a estrada.
Tom deu um assobio baixo.
— Você está muito atrasado. A procissão da Rainha passou aqui uma hora atrás.
Mark xingou e jogou o capuz para trás. Cristina nem teve tempo de se surpreender com a gentileza de que
Mark estava xingando; 3la sentiu como se um buraco tivesse sido perfurado no peito dela.
Emma e Jules. Eles sentiam falta deles. Kieran também parecia desanimado.
— Então me dê uma bebida, Tom — disse Mark, e pegou um copo de líquido cor de rubi da bandeja.
Kieran estendeu a mão.
— Mark! Você é quem mais sabe!
— É só suco de fruta — disse Mark, com os olhos na boca de Cristina. Ela corou e desviou o olhar enquanto ele
drenava o copo.
Um momento depois, ele caiu no chão, seus olhos revirando em sua cabeça.
— Mark! — Cristina engasgou, jogando-se no chão ao lado dele.
Ele estava claramente inconsciente, mas da mesma forma claramente respirando. Na verdade, ele estava
roncando um pouco. — Mas foi apenas suco de frutas! — Ela protestou.
— Eu gosto de servir uma variedade de bebidas — disse Tom.
Kieran se ajoelhou ao lado de Cristina. O capuz dele tinha caído parcialmente para trás, e Cristina podia ver a
preocupação em seu rosto enquanto ele tocava o peito de Mark levemente. As manchas em
suas bochechas faziam seus olhos se
destacarem completamente.
— Tom Tildrum — disse ele em uma voz firme. — Não é seguro aqui.
— Não para você, pois os filhos do Rei Unseelie estão nas gargantas um do outro feito gatos — disse Tom
Tildrum com um flash de incisivos.
— Então você vê por que você deve nos levar para a estrada — disse Kieran.
— E se eu não levar?
Kieran levantou-se, conseguindo exalar uma ameaça principesca apesar de seu rosto sujo.
— Então eu vou puxar sua cauda até você uivar.
Tom Tildrum assobiou quando Kieran e Cristina se inclinaram para levantar Mark e carregá-lo entre eles.
— Venha comigo, então, e seja rápido, antes que o Príncipe Oban veja. Ele não gostaria que eu te ajudasse,
Príncipe Kieran. Ele não gostaria nada disso.

Kit estava deitado no telhado do Instituto, com as mãos atrás da cabeça. O ar soprava do deserto, quente e
macio como um cobertor fazendo cócegas em sua pele. Se ele virasse a cabeça para um lado, poderia ver
Malibu, uma cadeia de luzes cintilantes ao longo da curva da praia.
Era o povo de Los Angeles que cantava canções pop, pensou, e colocava no cinema; mar e areia e casas caras,
clima perfeito e ar que respirava tão macio quanto pó. Ele nunca havia conhecido isso antes, morando com o pai
à sombra do smog e dos arranha-céus do centro.
Se ele virasse a cabeça para o outro lado, ele poderia ver Ty, uma figura em preto e branco empoleirada ao
lado dele na borda do telhado. As mangas do moletom de Ty foram puxadas para baixo e ele se preocupou com
as bordas desgastadas com os dedos. Seus cílios negros eram tão compridos que Kit podia ver a brisa movendoos
como se estivesse bagunçando ervas marinhas.
A sensação de seu próprio coração se transformando agora era tão familiar que Kit não questionou ou o que
isso significava.
— Eu não posso acreditar que Hypatia concordou com o nosso plano — disse Kit. — Você acha que ela
realmente está falando sério?
— Ela provavelmente está — disse Ty, olhando para o oceano.
A lua estava escondida atrás das nuvens, e o oceano parecia estar absorvendo a luz, sugando-a em sua
profundidade negra. Ao longo da fronteira onde o mar encontrava a costa, a espuma branca corria como uma
fita costurada. — Ela não teria nos enviado o dinheiro se ela não tivesse. Especialmente dinheiro encantado.
Kit bocejou.
— Verdade. Quando um feiticeiro lhe envia dinheiro, você sabe que é sério. Garanto-lhe que, se não fizermos
isso como dissemos que faríamos, ela virá atrás de nós — pelo menos pelo dinheiro.
Ty puxou os joelhos contra o peito.
— A questão aqui é que temos que ter uma reunião com Barnabas, mas ele nos odeia. Nós já vimos isso. Não
podemos nos aproximar dele.
— Você deveria ter pensado nisso antes de fazer esse acordo — disse Kit.
Ty pareceu confuso por um momento, depois sorriu.
— Detalhes, Watson. — Ele passou a mão pelo cabelo. — Talvez devêssemos nos disfarçar.
— Eu acho que devemos perguntar à Dru.
— Dru? Por que Dru? — Agora Ty parecia perplexo. — Perguntar a ela o quê?
— Se ela pode nos ajudar. Barnabas não a conhece. E ela parece muito mais velha do que aparenta.
— Não. Dru, não.
Kit se lembrou do rosto de Dru na biblioteca quando ela falou sobre Jaime. Ele me ouviu e assistiu a filmes de
terror comigo e agiu como se eu fosse importante. Ele se lembrava de como ela ficara feliz em aprender a abrir
cadeados.
— Por que não? Nós podemos confiar nela. Ela está sozinha e entediada. Acho que ela gostaria de ser incluída.
— Mas não podemos falar sobre a Sombra. — Ty estava pálido como a lua. — Ou o Volume Negro.
É verdade, Kit pensou consigo mesmo. Eu definitivamente não estou dizendo a Drusilla sobre um plano que eu
espero que desmorone antes mesmo que aconteça.
Ele sentou-se.
— Não, não, definitivamente não. Seria perigoso para ela saber algo sobre isso. Tudo o que precisamos dizer a
ela é que estamos tentando nos reconciliar com o Mercado das Sombras.
O olhar de Ty se afastou de Kit.
— Você realmente gosta de Drusilla.
— Eu acho que ela se sente muito sozinha — disse Kit. — Eu entendo.
— Eu não quero que ela esteja em perigo — disse Ty. — Ela não pode estar em qualquer tipo de perigo. — Ele
puxou as mangas de seu capuz. — Quando Livvy voltar, vou dizer a ela que quero fazer a cerimônia parabatai
imediatamente.
— Eu pensei que você queria ir para a Scholomance — disse Kit sem pensar. Se pelo menos Ty pudesse ver
que isso era uma possibilidade para ele agora, Kit desejou — e imediatamente se odiou por pensar nisso. É claro
que Ty não gostaria de considerar a morte de Livvy como uma forma de liberdade.
— Não — disse Ty bruscamente. — Lembre-se, eu te disse, eu não quero mais ir lá. Além disso, você não pode
ter parabatai na Scholomance. É uma regra. E as regras são importantes.
Kit nem sequer queria pensar em quantas regras estavam quebrando agora. Ty tinha claramente
compartimentado o que seria necessário para trazer Livvy de volta, mas nada parecido com isso já funcionou
perfeitamente. Ele estava se preocupando com as algemas de seu moletom agora, seus dedos tremendo um
pouco.
Kit tocou o ombro de Ty. Ele estava sentado um pouco atrás dele. As costas de Ty se curvaram quando ele se
inclinou para frente, mas ele não evitou o toque.
— Quantas janelas tem a fachada do Instituto? — Disse Kit.
— Trinta e seis — disse Ty. — Trinta e sete se você contar o sótão, mas está coberto de papel. Por quê?
— Porque é isso que eu gosto em você — disse Kit em voz baixa, e a voz de Ty está tremendo ligeiramente. —
A maneira como você percebe tudo. Nada é esquecido. Nada — e ninguém — é esquecido.

Emma começou a cochilar novamente enquanto a noite avançava. Ela acordou quando o cavalo parou e puxou
o capuz para trás, olhando em volta.
Eles haviam alcançado a torre. A aurora estava quebrando e, nos primeiros fios de luz, a única manifestação
permanente da Corte Unseelie parecia menos com o mural de Julian e mais como algo de um pesadelo. A cerca
de espinhos que cercava a torre não era nada parecida com roseiras modestas. Os espinhos eram de cor de aço,
cada um facilmente com trinta centímetros de comprimento. Aqui e ali, eles estavam cravejados com o que
pareciam enormes flores brancas. As paredes da torre eram lisas e escuras como antracito e sem janelas.
A respiração de Emma fez rastros contra o ar frio. Ela estremeceu e puxou o manto de Nene para mais perto,
murmúrios se erguendo ao redor enquanto a sonolenta procissão de fadas Seelie começava a voltar à vigília. As
garotas atrás dela tagarelavam sobre que tipo de quartos e as boas-vindas poderiam esperar do rei. Julian estava
imóvel ao lado de Emma, com a coluna reta, o capuz escondendo o rosto.
Houve um barulho alto, como o toque de um sino. Emma olhou à frente para ver que haviam portões na cerca
espinhosa, altos portões de bronze que haviam sido abertos. Ela podia ver um pátio logo depois dos portões e um
grande arco preto que levava à torre.
Cavaleiros de Unseelie em mantos pretos guardavam um dos lados dos portões. Eles estavam parando cada
membro da procissão antes de permitir que eles passassem para o pátio, onde duas linhas de fadas Unseelie
flanqueavam o caminho para as portas da torre.
As estrelas multicoloridas começavam a desaparecer do ar e, na ausência delas, a luz do sol nascente lançava
sombras douradas sobre a torre, sombriamente linda como um cano de arma polido. Ao redor da cerca havia
uma planície plana e gramada, pontuada aqui e ali por meio de galhos de espinheiro. A linha de fadas de Seelie
se inclinou para frente novamente, e um alto grunhido se elevou entre a profusão de sedas e veludos, asas e
cascos. As garotas na égua da baía estavam resmungando: o quão lentas estamos aqui na Corte Noturna. Como
é rude nos manter esperando.
O ar da manhã pegou a borda do capô de Emma quando ela se virou.
— O que é isso?
Uma das garotas balançou a cabeça.
— O Rei é desconfiado, naturalmente. Por muito tempo houve inimizade entre as Cortes. Os Cavaleiros estão
inspecionando cada convidado.
Emma congelou.
— Os Cavaleiros de Mannan?
A outra garota riu.
— Como se houvesse outros Cavaleiros!
Julian se inclinou para Emma e falou em voz baixa: — Não há como atravessarmos os portões com o resto da
procissão sem que os Cavaleiros nos reconheçam. Especialmente você. Precisamos sair daqui.
O lugar onde Cortana costumava ficar pendurada nas costas de Emma doía como um membro fantasma. Ela
havia matado um dos Cavaleiros com sua espada — não havia chance de eles não se lembrarem dela.
— Concordo. Alguma ideia de como fazer isso?
Julian olhou para cima e para baixo na linha inquieta do povo Seelie. Ela se estendia dos portões da torre até a
distância, até onde os olhos podiam ver.
— Não nesse momento.
Um barulho irrompeu da linha à frente. A dríade na árvore estava discutindo com um par de goblins. Na
verdade, pequenos argumentos pareciam irromper pela linha. Ocasionalmente, um cavaleiro fada cavalgava
preguiçosamente e pedia ordem, mas ninguém parecia interessado em manter as coisas calmas.
Emma olhou ansiosamente para o horizonte; era madrugada e logo haveria mais luz, o que dificilmente
ajudaria qualquer tentativa dela e de Julian de tentar fugir. Eles poderiam fugir para os portões, mas os guardas
os bloqueariam; se eles corressem para as sebes espinhosas ou tentassem sair da linha, certamente seriam
vistos.
Então aceite que você será vista, pensou Emma. Ela se virou para Julian, puxando-se imperiosamente.
— Fergus, seu tolo! — Ela retrucou. — A Rainha exigiu explicitamente que você ficasse na retaguarda dessa
procissão!
Os lábios de Julian formaram a palavra — Quê? — silenciosamente. Ele não se mexeu, e as garotas na égua da
baía riram novamente.
Emma bateu levemente no ombro dele, os dedos dela deslizando pelas costas dele, desenhando um símbolo
rápido que ambos sabiam. Isso significava: eu tenho um plano.
— Você estava… distraído por uma dríade? — Ela disse. Ela enfiou os calcanhares no lado de Juba de Prata e o
cavalo, assustado, trotou bruscamente no lugar. — A Rainha terá sua cabeça por isso. Venha comigo!
Risadinhas se espalharam pelas fadas próximas. Emma virou-se para Juba de Prata e começou a andar na
parte de trás da procissão.
Depois de um momento, Julian a seguiu. As risadinhas se desvaneceram atrás deles enquanto eles trotavam
pela linha; Emma não queria atrair a atenção indo depressa demais.
Para seu alívio, ninguém prestou muita atenção a eles.
Enquanto se afastavam da torre, a ordem da procissão de Seelie começou a se deteriorar. O povo do Reino das
Fadas foram agrupados juntos rindo, brincando e jogando cartas. Nenhum deles parecia interessado em seu
progresso em direção à torre, muito menos em algo mais próximo.
— Por aqui — Julian murmurou. Ele se inclinou sobre Criador de Viúvas, e o cavalo correu na direção de um
bosque próximo de árvores. Emma agarrou suas próprias rédeas com força quando Juba de Prata saltou atrás do
garanhão. O mundo correu em um borrão — ela estava galopando, que era como voar, os pés do cavalo mal
parecendo tocar o chão. Emma prendeu a respiração. Era como o terror e a liberdade de estar no oceano, à
mercê de algo muito mais forte que você. Seu capuz voou para trás e o vento a arrebatou, seus cabelos loiros
chicoteando como uma bandeira.
Eles pararam do outro lado do bosque, fora da vista do povo Seelie. Emma olhou para Julian, sem fôlego. Suas
bochechas estavam coradas ao brilho pelo ar frio. Atrás dele, o horizonte se transformou em ouro brilhante.
— Bom trabalho — disse ele.
Emma não conseguiu reprimir um sorriso quando escorregou das costas de Juba de Prata.
— Podemos não ter magia angelical aqui, mas ainda somos Caçadores de Sombras.
Julian desmontou ao lado dela. Nem precisava dizer que não conseguiriam manter os cavalos com eles; Emma
acertou Juba de Prata levemente no flanco e a égua partiu em direção ao horizonte iluminado. Ela conhecia seu
próprio caminho para casa.
Criador de Viúvas desapareceu atrás dela em um borrão escuro, e Emma e Julian se viraram para a torre. As
longas sombras do amanhecer estavam começando a se estender pela grama. A torre levantou-se diante deles, a
sebe alta circulando-a como um colar mortal.
Emma olhou a grama entre as árvores e a cerca nervosamente.
Não havia cobertura e, embora estivessem fora da vista dos portões, qualquer um que estivesse observando
da torre poderia vê-los se aproximar.
Julian se virou para ela, empurrando o capuz para trás. Emma supôs que isso não importava mais; ele já
estava farto de fingir ser Fergus. Seu cabelo estava despenteado e umedecido pelo suor do capuz. Como se
tivesse lido a mente dela, ele disse: — Não podemos nos preocupar com cobertura. Teremos que agir
descaradamente até chegarmos à cerca.
Ele deslizou a mão na dela. Emma tentou se impedir de pular.
Sua palma estava quente contra a palma da mão; ele a puxou para ele e eles começaram a atravessar a
grama.
— Mantenha a cabeça virada para mim — disse Julian em voz baixa. — Fadas são românticas, à sua maneira.
Emma percebeu com um sobressalto que eles estavam brincando de ser um casal, dando um passeio afetuoso
na luz do amanhecer. Seus ombros roçaram, e ela estremeceu, mesmo quando o sol se elevou, aquecendo o ar.
Ela olhou de lado para Julian. Ele não parecia alguém em um passeio romântico; seus olhos estavam
cautelosos, sua mandíbula cerrada. Ele parecia uma estátua de si mesmo, uma esculpida por alguém que não o
conhecia bem, que nunca tinha visto o brilho em seus olhos que ele reservava para sua família, que nunca tinha
visto o sorriso que ele reservava para Emma quando estavam sozinhos.
Eles haviam alcançado a cerca. Ergueu-se acima deles um emaranhado de videiras retorcidas, e Emma tirou a
mão de Julian com uma respiração entrecortada. De perto, a sebe parecia feita de aço brilhante, os espinhos
estendidos para todos os lados em ângulos irregulares. Alguns eram tão longos quanto espadas. O que Emma
achava que eram flores eram os esqueletos branqueadores daqueles que tentaram escalar a parede, um aviso
para futuros invasores.
— Isso pode ser impossível — disse Julian, olhando para cima.
— Poderíamos esperar até o anoitecer — tentar nos esgueirar pelos portões.
— Não podemos esperar tanto tempo — está amanhecendo agora. Temos que parar a Rainha. — Emma tirou
uma adaga do cinto. Não era Cortana, mas ainda era aço de Caçador de Sombras, longo e afiado. Ela colocou a
borda contra um dos espinhos, cortando em um ângulo. Ela esperava resistência; não havia nenhuma. O
espinho cortou facilmente, deixando para trás um coto que pingava seiva acinzentada.
— Ugh — disse ela, chutando o espinho caído longe. Um cheiro estranho, sem brilho e verde, subiu da cerca
danificada. Ela respirou fundo, tentando diminuir seu desconforto. — OK. Eu vou cortar o meu caminho. Eu
posso até ver a torre através das videiras. — Era verdade; de perto, ficou claro que a sebe não era uma parede
sólida, e havia lacunas entre as videiras grandes o suficiente para empurrar um corpo humano.
— Emma... — Julian se moveu como se fosse para se aproximar dela, em seguida, baixou a mão. — Eu não
gosto disso.
Não somos as primeiras pessoas que tentaram atravessar a cerca.
Ele indicou os esqueletos acima e ao redor deles com um movimento do queixo.
— Mas nós somos os primeiros Caçadores de Sombras — disse Emma, com uma bravura que ela não sentia.
Ela cortou a cerca.
Espinhos desciam ao redor dela em uma chuva leve.
A luz começou a desvanecer-se quando ela avançou, mais para dentro da sebe. Era tão espesso quanto a pista
de uma rodovia, e as trepadeiras pareciam se entrelaçar acima dela, formando um escudo contra a luz do sol.
Ela pensou ter ouvido Julian chamá-la, mas a voz dele estava abafada. Ela olhou para trás surpresa e endureceu
de horror.
A sebe se fechou atrás dela como água. Ela estava cercada por uma grossa parede verde-acinzentada, cheia
de espinhos mortais.
Ela cortou descontroladamente com a adaga, mas a borda dela bateu no espinho mais próximo com um tinido,
como se fosse feito de aço.
Uma dor aguda apunhalou seu peito. As videiras estavam se movendo, pressionando em direção a Emma
lentamente. A ponta afiada de uma cutucou acima de seu coração; outra apunhalou seu pulso; ela afastou a mão,
largando a adaga; ela tinha mais em sua mochila, mas não havia como alcançá-las agora. Seu coração batia forte
quando as videiras se aproximaram dela; ela podia ver relâmpagos brancos através das videiras enquanto se
moviam, outros que haviam ficado presos no coração da parede de cerca viva.
A ponta de um espinho cortou ao longo de sua bochecha e o sangue correu calorosamente pelo rosto dela.
Emma se encolheu e mais espinhos apunhalaram suas costas e ombros. Eu vou morrer, ela pensou, seus
pensamentos escurecendo com o terror.
Mas os Caçadores de Sombras não deveriam ter medo, não deveriam sentir medo. Em sua mente, Emma
implorou o perdão de seus pais, seu parabatai, seus amigos. Ela sempre pensou que morreria em batalha, não
que seria esmagada até a morte por mil lâminas, sozinha e sem Cortana em sua mão.
Algo esfaqueou em sua garganta. Ela se torceu, tentando se afastar da agonia; ela ouviu Julian chamar seu
nome.
Algo bateu na palma da mão dela. Seus dedos se fecharam reflexivamente ao redor, seu corpo conhecendo a
sensação do punho da espada antes que sua mente registrasse o que ela estava segurando.
Foi uma espada. Uma espada com uma lâmina branca, como uma fatia cortada da lua. Ela reconheceu
imediatamente a partir de ilustrações em livros antigos: Era Durendal, a espada de Roland, lâmina-irmã de
Cortana.
Não houve tempo para fazer perguntas. Contra os espinhos, ela balançou o braço para cima, Durendal um
borrão prateado. Houve um grito, como de metal retorcido, enquanto Durendal cortava espinhos e trepadeiras.
Ela os pulverizou, sendo as picadas dos cortes abertos de Emma, mas ela não se importou; ela cortou de novo e
de novo, a lâmina girando em sua mão, e as videiras caíram ao redor dela. A sebe se contorceu como se sentisse
dor e as videiras começaram a recuar, como se tivessem medo de Durendal. Um caminho se abriu à sua frente e
atrás dela, como a divisão do Mar Vermelho. Emma fugiu pela estreita abertura entre as videiras, chamando
Julian para segui-la.
Ela explodiu do outro lado em um mundo de cor, luz e ruído: grama verde, céu azul, os sons distantes da
procissão avançando para a torre. Ela caiu de joelhos, ainda segurando Durendal. Suas mãos estavam cheias de
sangue e seiva; ela estava ofegando, sangrando pelos longos buracos em sua túnica.
Uma sombra escureceu o céu acima dela. Era Julian. Ele caiu de joelhos em frente a ela, seu rosto branco
como um osso. Ele pegou em seus ombros e Emma segurou um estremecimento. Ter as mãos sobre ela era mais
do que a pena, assim como o olhar em seu rosto.
— Emma — disse ele. — Isso foi incrível. Como-?
Ela ergueu a espada.
— Durendal veio até mim — disse ela. Sangue de seus cortes bateu na lâmina quando ela começou a brilhar e
desaparecer. Em um momento, ela estava segurando apenas o ar vazio, os dedos ainda curvados em torno do
lugar onde o punho de ouro tinha estado. — Eu precisava de Cortana e ela enviou Durendal para mim.
― Eu sou do mesmo aço e temperamento que Joyeuse e Durendal — Julian murmurou. — Lâminas gêmeas.
Interessante. — Ele soltou os ombros dela e arrancou uma tira de tecido da bainha de sua túnica, amassando-a
para pressionar o corte em sua bochecha com uma gentileza surpreendente.
Alegria surgiu através dela, mais brilhante que sua dor. Ela sabia que ele não podia amá-la, mas naquele
momento parecia que ele amava.

— Mãe? — Aline disse. — Mãe, você está aí?
Helen apertou os olhos. Ela estava sentada na mesa do escritório do Instituto, Aline ao lado dela. Jia parecia
estar tentando aparecer como uma Projeção contra a parede oposta, mas no momento ela era apenas uma
sombra um pouco instável, como uma imagem tirada com uma câmera de mão.
— Mãe! — Exclamou Aline, claramente exasperada. — Você poderia por favor aparecer? Nós realmente
precisamos conversar com você.
Jia afiava as bordas. Agora Helen podia vê-la, ainda em suas vestes de Consulesa. Ela parecia forçada, tão
magra a ponto de ficar preocupada e macilenta.
A textura da parede ainda era visível através dela, mas ela era sólida o suficiente para Helen ler sua
expressão: isso espelhava a filha em aborrecimento.
— Não é fácil projetar a partir do Gard — disse ela. — Poderíamos ter falado ao telefone.
— Eu queria ver você — disse Aline. Houve um leve tremor em sua voz. — Eu precisava saber o que está
acontecendo com este registro. Por que o Conselho aprovou este pedaço de lixo?
— Horace — Jia começou.
A voz de Aline falhou.
— Onde você estava, mamãe? Como você deixou isso acontecer?
— Eu não deixei isso acontecer — disse Jia. — Horace mentiu para mim. Uma reunião muito significativa foi
organizada esta manhã, uma reunião com a irmã Cleophas das Irmãs de Ferro sobre a Espada Mortal.
—E
stá consertada?
—D
isse Aline, desviando momentaneamente.
— Eles não fizeram progresso para reforjá-la. Foi criado por anjos, não humanos, e talvez apenas um anjo
possa curá-la. — Jia suspirou. — Horace estava destinado a realizar uma reunião muito padrão sobre protocolos
de fronteira enquanto eu estava na Cidadela Adamante. Em vez disso, tornou-se esse fiasco.
— Eu não entendo como ele convenceu as pessoas de que isso era uma boa ideia — disse Helen.
Jia começou a andar de um lado para o outro. Sua sombra oscilou para cima e para baixo na parede como um
boneco sendo puxado para frente e para trás em um palco.
— Horace nunca deveria ter sido um político. Ele deveria ter tido uma carreira no teatro. Ele brincou com os
piores medos de todos.
Ele enviou um espião para o Reino das Fadas e, quando ele se feriu, alegou que ele era uma criança inocente e
assassinada. Ele alegou que Kieran Kingson levou Samantha Larkspear à loucura…
— Mark me disse que ela ficou louca porque caiu na piscina no Hollow Place enquanto a Corte estava
atormentando Kieran — disse Helen, indignada. — Ela tentou assassinar ele.
Jia parecia tristemente divertida.
— Devo perguntar onde Kieran está agora?
— De volta ao Reino das Fadas — disse Aline. — Agora, você deveria me dizer onde Horace está agora para
que eu possa dar um soco mais forte do que ele já foi socado em sua vida.
— Socá-lo não vai ajudar — disse Jia. Essa era uma conversa que ela e Aline costumavam ter. — Tenho que
pensar em como tomar medidas construtivas para desfazer o dano que ele causou.
— Por que ele prendeu as crianças da Scholomance? — Helen disse. — De acordo com Mark, Rayan e Divya e
Diego foram os mais dignos dos Centuriões.
— Para fazer deles um exemplo. Isto é o que acontece se você ajudar os Submundanos — disse Jia.
— Não podemos registrar pessoas — disse Aline. — É
desumano. Isso é o que eu vou dizer à Clave.
A projeção de Jia fervia com raiva nas bordas.
— Não se atreva — disse ela. — Você não ouviu o que eu acabei de dizer? Dearborn está determinado a
prejudicar Helen por causa de seu sangue de fada. Você vai acabar na cadeia se fizer isso e alguém mais
compatível será instalado em seu lugar. Você tem que pelo menos fazer parecer que os está registrando.
— Como fazemos isso? — Helen sempre teve um pouco de medo de sua sogra.. Ela sempre imaginou que Jia
não poderia estar satisfeita por Aline ter escolhido se casar com uma mulher, muito menos com uma meio fada.
Jia nunca havia indicado, por palavras ou ações, que estava desapontada com a escolha de Aline, mas Helen
sentia mesmo assim. Ainda assim, ela não podia deixar de falar agora. — Submundanos estão destinados a vir
para o Santuário e temos que entregar as inscrições para a Clave.
— Eu sei, Helen — disse Jia. — Mas você não pode ignorar os pedidos. Horace estará atento para garantir que
o Instituto de Los Angeles atenda sua cota. Acabei de receber vocês duas de volta do exílio. Eu não vou perder
vocês de novo. Você é inteligente Encontre uma maneira criativa de minar o mandato de registro sem ignorá-lo.
Apesar de tudo, Helen sentiu um pouco de felicidade. Vocês duas, Jia havia dito. Como se ela tivesse perdido
não apenas Aline, mas também Helen.
— Há uma coisa boa, pelo menos — disse Jia. — Eu estava com a irmã Cleophas quando a notícia chegou e ela
ficou furiosa. As Irmãs de Ferro estão definitivamente do nosso lado. Elas podem ser formidáveis quando
querem. Eu não acho que Horace vai gostar de tê-las como inimigas.
— Mãe — disse Aline. — Você e papai têm que sair de Idris.
Venha ficar aqui por um tempo. Não é seguro aí.
Helen pegou a mão de Aline e apertou, porque ela sabia qual seria a resposta.
— Eu não posso simplesmente sair — disse Jia, soando não como a mãe de Aline, mas como a Consulesa da
Clave. — Eu não posso abandonar nosso pessoal. Eu jurei proteger Nefilim, e isso significa resistir a essa
tempestade e fazer tudo o que puder para reverter o que Horace fez — tirar essas crianças da prisão de Gard...
— Jia olhou por cima do ombro. — Eu preciso ir. Mas lembre-se, meninas — o Conselho é basicamente bom, e
assim são os corações da maioria das pessoas.
Ela desapareceu.
— Eu gostaria de acreditar nisso — disse Aline. — Eu gostaria de entender como minha mãe poderia acreditar
nisso, depois de todo esse tempo como Consulesa.
Ela parecia zangada com Jia, mas Helen sabia que não era o que estava acontecendo.
— Sua mãe é esperta. Ela estará segura.
— Espero que sim — disse Aline, olhando para a mão dela e a de Helen, entrelaçadas na mesa. — E agora
precisamos descobrir como registrar pessoas sem realmente registrá-las. Um plano que não envolve socar
Horace. Por que eu nunca consigo fazer as coisas que quero fazer?
Apesar de tudo, Helen riu.
— Na verdade, tenho uma ideia. E acho que você pode gostar disso.

A clareira dava para a estrada abaixo, visível como uma fita branca através das árvores. A lua acima estava
presa nos galhos, lançando iluminação suficiente para que Cristina pudesse ver a clareira claramente: cercada
por espinhentas árvores de espinheiro, a grama sob os pés estava cheia de água e fresca, úmida de orvalho.
Ela tinha espalhado o rolo de cobertor de Mark e ele dormiu nele, enrolado em parte ao lado dele, suas
bochechas coradas.
Cristina sentou-se ao lado dele, as pernas estendidas diante dela na grama molhada de orvalho. Kieran estava
por perto, encostado no tronco de um espinheiro. Ao longe, Cristina pôde ouvir os sons do festim, carregados no
ar puro.
— Isso — disse Kieran, seu olhar fixo na estrada abaixo, — não era assim que eu esperava que os eventos que
se seguiram à nossa chegada no Reino das Fadas para transpirar.
Cristina tirou o cabelo de Mark do rosto dele. Sua pele estava com febril; suspeitava que fosse um efeito
colateral de tudo o que o gato fada lhe dera para beber.
— Quanto tempo você acha que Mark vai ficar inconsciente?
Kieran virou-se para pressionar as costas contra a árvore. Na escuridão, seu rosto era um mapa de sombras
em preto e branco. Ele tinha caído em silêncio no momento em que chegaram à clareira e conseguiram Mark se
estabelecer. Cristina só podia imaginar o que ele estava pensando.
— Mais uma hora, provavelmente.
Cristina sentiu como se um peso de chumbo estivesse pressionando seu peito.
— Cada momento que esperamos nos afasta de Emma e Julian — ela disse. — Eu não vejo como poderíamos
alcançá-los agora.
Kieran esticou as mãos na frente deles. Mãos fadas de dedos longos, quase duplamente juntas.
— Eu poderia convocar Lança do Vento novamente — disse ele um pouco hesitante. — Ela é rápida o
suficiente para alcançá-los.
— Você não parece gostar muito dessa ideia — observou Cristina, mas Kieran apenas deu de ombros.
Ele se afastou da árvore e veio na direção de Mark, inclinando-se para dobrar um canto do cobertor sobre o
ombro de Mark. Cristina observou-o com consideração. Lança do Vento era o cavalo de um príncipe, ela pensou.
Lança de Vento chamaria atenção aqui no Reino das Fadas. Ele poderia alertar o Reino para a presença de
Kieran, colocá-lo em perigo. Mas Kieran parecia disposto a chamá-lo de qualquer maneira.
— Lança de Vento, não — disse ela. — Mesmo se tivéssemos ele — o que faríamos, tentaríamos arrancá-los da
procissão pelo ar?
Seríamos notados e pense no perigo — para Mark, para Jules e Emma.
Kieran alisou o cobertor sobre o ombro de Mark e se levantou.
— Eu não sei — disse ele. — Eu não tenho respostas. — Ele puxou seu manto ao redor dele. — Mas você está
certa. Não podemos esperar.
Cristina olhou para ele.
— Nós não podemos deixar Mark, também.
— Eu sei. Eu acho que você deveria me deixar ir sozinho. Você fica aqui com Mark.
— Não! — Exclamou Cristina. — Não, você não vai sozinho. E
não sem o artefato. É a nossa única saída.
— Não importa — disse Kieran. Ele se abaixou para levantar sua bolsa, balançando-a por cima do ombro. —
Não importa o que acontece comigo.
— Claro que importa! — Cristina levantou-se e estremeceu; suas pernas estavam ardendo com alfinetes e
agulhas. Ela correu atrás de Kieran, no entanto, mancando um pouco.
Movendo-se rapidamente, Kieran alcançou a borda da clareira quando ela o alcançou. Ela segurou o braço
dele, os dedos cavando no tecido da manga dele.
— Kieran, pare.
Ele parou, embora não olhasse para ela. Ele estava olhando para a estrada e para o além. Em uma voz remota,
ele disse: — Por que você me impede?
— Ir sozinho nessa estrada é perigoso, especialmente para você.
Kieran não pareceu ouvi-la. — Quando toquei a piscina no Scholomance, senti a confusão e a dor que causei a
você — disse ele.
Cristina esperou. Ele não disse mais nada. — E?
— E? — Ele ecoou em descrença. — Eu não posso suportar!
Que eu te machuque assim, machuque você e Mark assim, eu não suporto isso.
— Mas você deve — disse Cristina.
Os lábios de Kieran se separaram em espanto.
— O quê?
— Esta é a natureza de ter uma alma, Kieran e um coração.
Todos nós tropeçamos no escuro e causamos dor um ao outro e tentamos compensar o melhor que podemos.
Estamos todos confusos.
— Então, deixe-me compensar isso. — Suavemente, mas com firmeza, ele tirou a mão da manga. — Deixe-me
ir atrás deles.
Ele começou a descer a colina, mas Cristina seguiu, bloqueando seu caminho.
— Não, você não deve— Ele tentou contorná-la. Ela se moveu na frente dele.
— Deixe-me-
— Eu não vou deixar você se arriscar! — Ela gritou, e pegou a frente de sua camisa com as mãos, o tecido
áspero sob os dedos.
Ela o ouviu exalar de surpresa.
Ela teve que inclinar a cabeça para trás para olhar nos olhos dele; eles brilhavam, pretos e prateados e
remotos como a lua.
— Por que não? — Ele exigiu.
Ela podia sentir o calor dele através da roupa de sua camisa.
Houve um tempo em que ela poderia tê-lo considerado frágil, irreal como raios de lua, mas agora sabia que
ele era forte. Ela podia se ver refletida em seu olho escuro; seu olho prateado era um espelho para as estrelas.
Havia um cansaço em seu rosto que falava de dor, mas também uma constância, mais bonita que a simetria de
características. Não é de admirar que Mark tivesse se apaixonado por ele na Caçada. Quem não teria?
— Talvez você não esteja confuso — ela disse em um sussurro.
— Mas eu estou. Você me confunde muito.
— Cristina — ele sussurrou. Ele tocou seu rosto levemente; ela se inclinou para o calor da mão dele, e os
dedos dele deslizaram através de sua bochecha até a boca. Ele delineou a forma dos lábios dela com as pontas
dos dedos, os olhos semicerrados. Ela estendeu a mão para envolver os braços em volta do pescoço dele.
Ele a puxou contra ele, e suas bocas se uniram tão rapidamente que ela não poderia ter dito quem beijou
quem. Era tudo fogo: o gosto dele em sua boca, e sua pele suave onde ela tocou, deslizando os dedos sob o
colarinho de sua capa. Seus lábios eram finos, macios mas firmes; ele tomou um gole de sua boca como se
estivesse bebendo um bom vinho. Suas mãos encontraram o cabelo dele e se enterraram nas mechas suaves.
— Minha senhora — ele sussurrou contra sua boca, e seu corpo emocionado ao som de sua voz. — Senhora
das Rosas.
Suas mãos deslizaram pelo corpo da, por cima de suas curvas e suavidade, e ela estava perdida no calor e no
fogo, no sentimento dele contra ela, tão diferente de Mark, mas tão maravilhoso. Ele segurou a cintura dela e
puxou-a com força para ele e um choque passou por ela: ele era tão quente e humano, e não remoto em tudo.
— Kieran — ela respirou, e ouviu a voz de Mark em sua cabeça, dizendo seu nome: Kier, Kieran, meu moreno,
e ela se lembrou de Mark e Kieran se beijando no deserto e sentiu uma vibração de excitação profunda em seus
ossos.
— O que está acontecendo?
Era a voz de Mark — não apenas em sua cabeça, mas cortando a noite, através da névoa do desejo. Cristina e
Kieran se afastaram um do outro, quase tropeçando, e Cristina olhou para Mark, uma silhueta prateada e
dourada na escuridão, piscando para eles.
— Mark — disse Kieran, uma pegadinha em sua voz.
De repente, a clareira estava cheia de luz. Mark ergueu um braço, afastando-se do súbito brilho não natural.
— Mark! — Kieran disse novamente, e desta vez a pegada em sua voz foi de alarme. Ele se moveu em direção
a Mark, puxando Cristina atrás dele, a mão dele na dela. Eles tropeçaram juntos no centro da clareira, bem no
momento que um contingente de guardas de fadas estourou das árvores, suas tochas brilhando como bandeiras
contra a noite.
Eles eram liderados por Manuel Villalobos. Cristina olhou em choque. Ele usava a mesma roupa: uma túnica
com o símbolo da coroa quebrada pairando sobre um trono. Seu cabelo arenoso estava desgrenhado, seu sorriso
ligeiramente maníaco. Um medalhão como o que Cristina sempre usava brilhava em sua garganta.
— Príncipe Kieran — disse ele enquanto os guardas cercavam Kieran, Mark e Cristina. — Quão deliciado seu
irmão Oban ficará em ver você.
Kieran tinha a mão no punho de sua espada. Ele falou sem rodeios. — Seria a primeira vez. Ele nunca gostou
de me ver antes.
— O que você está fazendo aqui, Manuel? — Perguntou Cristina.
Manuel virou-se para ela com um sorriso de escárnio. — Eu estou aqui a negócios. Ao contrário de você.
— Você não sabe por que estou aqui — ela retrucou.
— Aparentemente, sendo a prostituta de uma fada e seu amante mestiço — disse Manuel. — Atividades
interessantes para uma Caçadora de Sombras.
A espada de Mark brilhou. Ele atacou Manuel, que saltou para trás, fazendo um pedido aos guardas do
príncipe. Eles avançaram; Cristina mal teve tempo de libertá-la e lançá-la para a frente, cortando um longo corte
no peito de um guarda com cabelos raiados de púrpura e azul.
Mark e Kieran já estavam lutando, cada um com uma espada na mão. Eles eram maravilhosamente rápidos e
mortais; vários guardas caíram, gritando de dor, e Cristina acrescentou mais dois à pilha de feridos.
Mas havia muitos deles. Através do brilho das tochas e do flash de lâminas, Cristina pôde ver Manuel
encostado no tronco de uma árvore. Quando ela chamou sua atenção, ele sorriu e fez um gesto obsceno para ela.
Ele claramente não estava preocupado sobre quem iria ganhar isso.
Mark gritou. Três guardas haviam agarrado Kieran, que lutava enquanto torciam os braços atrás das costas.
Mais dois estavam avançando sobre Mark, e outro pulou para Cristina; ela afundou o canivete no ombro dele e
empurrou o corpo dele para Mark e Kieran.
— Amarre-os! — Manuel chamou. — O príncipe Oban os levaria ao Rei para interrogatório! Não os machuque.
— Ele sorriu. — O Rei quer fazer isso sozinho.
Os olhos de Cristina encontraram os de Mark quando os dois guardas o agarraram. Ele balançou a cabeça
para ela freneticamente, gritando através do clamor: — Cristina! Pegue o artefato! Vai!
Cristina sacudiu a cabeça — não posso deixar você, não posso —, mas seus olhos caíram sobre Kieran, que a
olhava com uma esperança nua e implorando. Lendo o significado em seu olhar, ela saltou para onde sua mochila
estava no chão.
Vários guardas de Oban correram em sua direção, com as armas estendidas, enquanto Manuel clamava por
eles para impedi-la.
Ela enfiou a mão na bolsa e pegou o artefato. Com toda a sua vontade, ela concentrou sua mente na única
pessoa que achava que poderia ajudá-los.
Leve-me até ele. Leve-me.
A clareira desapareceu assim que os guardas se aproximaram.

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