10 de abril de 2019

Capítulo 12 - Sob os céus


MARK, KIERAN E CRISTINA ESTAVAM na livraria, fazendo as malas para a partida para o Reino das Fadas.
Todos os outros estavam lá também; quer dizer, todos menos Dru, que levou Tavvy até a praia para mantê-lo
distraído. De qualquer jeito, Kit duvidava que ela realmente quisesse vê-los se preparando para sair.
Kit se sentiu mal por ela — seus olhos ainda estavam vermelhos quando ela saiu com Tavvy e com uma
mochila cheia de brinquedos e baldes de areia, embora tivesse mantido a voz alegre ao prometer a Tavvy que o
ajudaria a fazer um castelo de areia numa cidade.
Mas ele se sentiu pior por Ty.
Não só porque Mark estava voltando para o Reino das Fadas.
Isso era ruim o suficiente. Foi sobre o motivo dele estar indo. Quando Mark e Helen explicaram que Emma e
Julian estavam em uma missão nas Terras Imortais e precisavam de ajuda, Kit ficou tenso de pânico. Ty não
amava apenas Julian, ele precisava dele do jeito que as crianças precisavam de seus pais. E, tendo em vista o
que aconteceu com Livvy, como ele lidaria com isso?
Eles estavam na cozinha, no início da manhã, a sala estava sendo inundada pelo sol. A mesa ainda estava
espalhada com os restos do café da manhã, Dru provocando Tavvy fazendo mini lâminas serafins com pedaços de
torrada e mergulhando-os em geleia. Então, Aline se levantou com algum sinal não dito de Helen e levou Tavvy
para fora da sala, prometendo mostrar a ele seu livro ilustrado favorito na biblioteca.
E, então, Helen explicou o que estava acontecendo. Mark e Cristina interviram ocasionalmente, mas Kieran
ficou quieto junto à janela enquanto conversavam, com seu cabelo azul escuro entremeado de branco.
Quando terminaram, Drusilla estava chorando baixinho. Ty estava em absoluto silêncio, mas Kit pôde ver que
sua mão direita, debaixo da mesa, se movendo como um pianista, seus dedos esticando e curvando-se. Ele se
perguntou se Ty havia esquecido seus brinquedos de mão — a Internet os chamava de brinquedos estimulantes
ou de objetos amassados. Ele olhou ao redor em busca de algo que pudesse entregar a Ty, quando Mark se
inclinou para frente e tocou de leve o rosto do irmão mais novo.
— Tiberius — disse ele. — E Drusilla. Eu sei que isso deve ser difícil para você, mas vamos trazer Julian de
volta e, então. todos estaremos juntos novamente.
Dru sorriu fracamente para ele. Não diga isso, Kit pensou. E se você não puder trazê-lo de volta? E se ele
morrer lá no Reino das Fadas? Fazer promessas que você não pode cumprir é pior do que não fazer promessas.
Ty se levantou e saiu da cozinha sem dizer uma palavra. Kit começou a empurrar a cadeira para trás e
hesitou. Talvez ele não devesse ir atrás de Ty. Talvez Ty não quisesse que ele fosse.
Quando ele olhou para cima, viu que Mark e Cristina estavam ambos olhando para ele — na verdade, Kieran
também estava, com seus estranhos olhos claros e escuros.
— Você deveria ir atrás dele — disse Mark. — Você é quem ele quer.
Kit piscou e se levantou. Cristina deu-lhe um sorriso encorajador enquanto ele saía da cozinha.
Ty não foi longe; ele estava no corredor do lado de fora, encostado na parede. Seus olhos estavam fechados,
seus lábios se movendo silenciosamente. Ele tinha uma caneta retrátil na mão direita e estava clicando na parte
de cima, repetidamente, estalando.
— Você está bem? — Kit disse, pairando desajeitadamente do lado de fora da porta da cozinha.
Ty abriu os olhos e olhou para Kit.
— Sim.
Kit não disse nada. Parecia desesperadamente improvável para ele naquele momento que Ty estivesse
realmente bem. Era demais.
Perder Livvy e, agora, o medo de perder Julian e Mark — e Emma e Cristina. Ele sentiu como se estivesse
testemunhando a queima da família Blackthorn. Como se a destruição que Malcolm desejara estivesse
acontecendo agora, mesmo depois que Malcolm se fora, e todos se perderiam, um por um.
Mas não Ty. Por favor, não faça isso com Ty. Ele é bom, ele merece mais.
Não que as pessoas sempre tivessem o que mereciam, Kit sabia. Foi uma das primeiras coisas que ele
aprendeu sobre a vida.
— Estou bem — disse Ty, como se pudesse ouvir as dúvidas de Kit. — Eu tenho que ficar bem por Livvy. E, se
alguma coisa acontecer com Mark ou com Julian ou Emma no Reino das Fadas, tudo bem, porque podemos
trazê-los de volta. Nós temos o Volume Negro. Nós podemos trazê-los de volta.
Kit ficou olhando; sua mente parecia cheia de ruído e em choque. Ty não quis dizer isso, ele disse a si mesmo.
Ele não podia dizer isso. A porta da cozinha se abriu atrás dele e Mark saiu; ele disse algo que Kit não ouviu e
então foi até Ty e colocou os braços ao redor dele.
Ty o abraçou de volta, sua testa contra o ombro de Mark. Ele ainda estava segurando a caneta. Kit viu de novo
os hematomas nas mãos e nos pulsos de Ty, aqueles que devem ter sido feitos por ele ter escalado a pira em
Idris. Eles se destacaram tão fortemente contra a pele pálida de Ty que Kit imaginou que ele mesmo podia sentir
a dor deles.
E, agora, ele e Kit estavam sentados em uma das mesas da biblioteca, observando os outros fazerem as malas.
Kit não conseguia se livrar da sensação de estranheza. A última vez que Mark e Cristina tinham desaparecido no
Reino das Fadas, não houve nenhum aviso e nenhuma preparação. Eles desapareceram durante a noite com
Emma e Julian. Desta vez, não só todos sabiam sobre isso, mas também todos estavam se juntando para ajudar
como se fosse uma viagem de acampamento.
Mark, Cristina e Kieran estavam vestidos com a menor semelhança às roupas de Caça às Sombras que
puderam encontrar.
Cristina usava um vestido branco na altura do joelho, e Mark e Kieran usavam camisas e calças que Aline
havia atacado com uma tesoura para fazê-las parecerem esfarrapadas e irregulares. Eles usavam sapatos
macios, sem fivelas de metal, e o cabelo de Cristina estava amarrado com fita.
Helen tinha embalado comida em recipientes de plástico — barras de granola, maçãs, coisas que não
pereceriam. Havia cobertores, bandagens e até spray antisséptico, já que suas estelas não funcionavam no Reino
das Fadas. E é claro que havia todas as armas: o canivete de Cristina, dezenas de punhais e facas de arremesso
envoltas em couro macio, uma besta para Mark e até mesmo uma espada curta de bronze para Kieran, que tinha
afivelado na cintura com o olhar de prazer de alguém que sentiu falta de estar armado.
— Talvez não devêssemos empacotar a comida agora — Helen disse nervosamente, pegando um recipiente de
Tupperware que ela tinha acabado de embalar de volta da sacola. — Talvez devêssemos esperar até que eles
estejam saindo.
Aline suspirou. Ela andava de um lado para o outro o dia todo, olhando como se fosse chorar e parecendo
gritar com Mark, Kieran e Cristina por fazerem Helen chorar.
— A maior parte dessa comida vai continuar boa. Essa é a questão.
— Só podemos esperar um determinado tempo para partir — disse Mark. — Isso é urgente. — Ele olhou para
Kit e Ty; Kit se virou e percebeu que Ty havia desaparecido. Ninguém havia saído da biblioteca, então ele tinha
que estar em algum lugar da sala.
— Jaime virá o mais rápido que puder — disse Cristina. Ela estava habilmente atando um rolo de facas de
arremesso.
— Se ele não estiver aqui hoje à noite, talvez precisemos pegar a Estrada da Lua — disse Kieran.
— E arriscar ser denunciado às cortes? — Perguntou Helen. — É muito perigoso. Não. Vocês não podem ir a
lugar nenhum até que Jaime Rosales apareça.
— Ele virá — disse Cristina, empurrando o rolo de facas em sua mochila com alguma força. — Eu confio nele.
— Se ele não vir, será muito arriscado. Especialmente considerando para onde você está indo.
Kit saiu da mesa quando Kieran protestou; ninguém prestava atenção nele de qualquer maneira. Ele caminhou
ao lado das fileiras de estantes de livros até que viu Ty, entre duas pilhas de livros, com a cabeça inclinada sobre
um pedaço de papel.
Ele parou por um momento e apenas olhou para ele. Ele estava ciente de Kieran o observando do outro lado
da sala e se perguntou por quê; eles compartilharam uma conversa interessante uma vez, no telhado do Instituto
de Londres, onde perceberam que eram estranhos em relação à família Blackthorn.
Kit não tinha certeza de que era verdade, no entanto. Seja para ele ou para Kieran. E eles não se falavam
desde então.
Ele deslizou entre as fileiras de livros. Ele não pôde deixar de notar que eles estavam, de certo modo,
ironicamente na seção CRIATURAS MARINHAS E COISAS AQUÁTICAS.
— Ty — disse ele. — Ty, o que está acontecendo?
Talvez Ty finalmente tivesse rompido; talvez o peso da tristeza, perda e medo tivesse chegado a ele. Havia
algo incrivelmente vulnerável sobre a magreza de seus dedos, o rubor em suas bochechas quando ele olhou para
cima. Talvez— Kit percebeu que os olhos de Ty estavam brilhando e não com lágrimas. Ty levantou o papel em
suas mãos; foi uma carta.
— É de Hypatia Vex — disse ele em voz baixa. — Ela concordou em nos ajudar com o Mercado das Sombras.
*
— O que está acontecendo? — Julian correu os passos curvos do caramanchão de Fergus, torcendo a camisa
ao redor enquanto ele ia. Emma seguiu com mais cautela, tendo parado para vestir roupas e pegar sua mochila.
Nene estava no centro do quarto de Fergus, usando um longo vestido verde e um pesado manto verde sobre
ele, enfeitado com penas verdes e azuis. Ela sacudiu o capuz com dedos impacientes e os encarou.
— A Rainha traiu vocês — ela disse novamente. — Agora mesmo ela se prepara para ir à Corte Unseelie com o
Volume Negro.
Emma começou.
— A Corte Unseelie? Mas por quê?
Nene deu-lhes um olhar duro.
— Você entende que estou traindo minha Corte e minha senhora falando com vocês assim? — disse ela. — Se
eu for descoberta, será pior para mim do que você pode imaginar.
— Você veio até nós — apontou Julian. Ele era ele mesmo novamente, calmo, medido. Talvez isso fosse o
significado de estar sem suas emoções; talvez você nunca tenha se perdido em nada. — Nós não fomos até você.
— Eu vim porque devo aos Blackthorns — disse ela. — Por causa do mal que minha Irmã Celithe fez a Arthur
em torturá-lo, em destruir sua mente com magia para que ele nunca fosse curado. E
porque eu não quero que o Rei Unseelie tenha o Volume Negro dos Mortos.
— Mas ele pode muito bem já tê-lo — disse Emma. — Ele levou Annabel — e Annabel tem o livro.
— Temos espiões na Corte, é claro — disse Nene. — Ele tem Annabel. Mas ela não lhe dará o Volume Negro e,
porque ela sabe seu verdadeiro nome, ele não pode fazê-la dar.
— Então, por que ela está ficando na Corte? — Julian exigiu.
— Isso eu não posso dizer — disse Nene. — Só sei o que a Rainha está fazendo. Ela não considera nenhuma
promessa que fez a você, porque o livro que você trouxe é uma cópia e não o original.
— Isso é um tecnicismo ridículo — disse Emma.
— O Reino das Fadas liga sobre tecnicidades ridículas — disse Nene. — A Rainha fará o que a Rainha deseja
fazer. Essa é a natureza de Seelie.
— Mas por que ela quer dar o livro ao Rei? Ela odeia o Rei! Ela disse que queria deixar isso fora do controle
dele… — Emma começou.
— Ela disse, sim, que queria deixar isso fora do controle dele — disse Julian. Ele estava pálido. — Mas não
disse que não daria a ele, de qualquer maneira.
— Não — disse Nene. — Ela não disse.
As palavras da Rainha ecoaram na cabeça de Emma. O Volume Negro é mais que necromancia. Ele contém
feitiços que me permitirão recuperar o prisioneiro da Corte Unseelie.
— Ela vai trocar o livro pelo prisioneiro na Corte Unseelie, seja ele quem for — disse Emma. — Ou ela.
— Ele — disse Nene. — O filho dela é o prisioneiro.
Julian respirou fundo.
— Por que você não nos disse isso antes? Se eu soubesse que…
Nene olhou para ele.
— Trair minha Rainha não é uma coisa fácil para mim! Se não fosse pelos filhos da minha irmã, eu nunca …
— Eu esperava que a Rainha nos traísse — disse Julian. — Mas não que faria isso tão cedo, ou desse jeito. Ela
deve estar desesperada.
— Porque ela está tentando salvar seu filho — disse Emma. — Quantos anos tem ele?
— Eu não sei — disse Nene. — Ash estava sempre escondido de nós. Eu não o reconheceria se o visse.
— O Rei não pode ter o livro. A Rainha disse que ele estava arruinando as Terras das Fadas com magia negra e
enchendo os rios de sangue. Imagine o que ele faria se tivesse o Volume Negro.
— Isso se podemos acreditar na Rainha — disse Julian.
— É a verdade, tanto quanto eu sei — disse Nene. — Desde a Paz Fria, a Terra dos Invisíveis está sangrando
mal. Diz-se que uma grande arma reside lá, algo que precisa da magia do Volume Negro para dar vida aos seus
poderes. É algo que poderia acabar com toda a magia angelical.
— Temos que chegar à Corte Unseelie — disse Emma. — Temos que parar a Rainha.
Os olhos de Julian brilharam. Emma sabia o que ele estava pensando. Que na Corte Unseelie estava Annabel e,
com Annabel, ele se vingaria pela morte de Livvy.
— Eu concordo com você — disse ele. — Podemos seguir a Rainha...
— Vocês não podem viajar tão rápido quanto uma procissão de cavalos fadas — disse ela. — Nem mesmo os
Nephilim podem correr assim. Você deve interceptar a Rainha antes que ela alcance a Torre.
— A Torre? — Ecoou Emma.
— É a única fortaleza permanente dos Unseelie, o lugar para onde eles recuam quando estão sob cerco. Suas
fortificações são incomparáveis no Reino das Fadas; ninguém pode escalar as paredes ou enfrentar os espinhos,
e a sala do trono no topo da torre é protegida por capuzes vermelhos. Você deve se juntar à procissão para poder
alcançar a Rainha antes que ela esteja dentro da torre, e seja tarde demais.
— Juntar-nos à procissão? Seremos notados! — Emma exclamou, mas Nene já estava segurando um manto de
capuz que havia sido pendurado na porta e jogado para Julian.
— Use isso — disse ela. — É de Fergus. Levante o capuz.
Ninguém vai olhá-lo de perto. — Ela tirou a própria capa e entregou a Emma. — E você estará disfarçada
como eu. — Ela olhou para Emma criticamente enquanto Emma colocava a capa, prendendo-a na garganta. —
Pelo menos o cabelo loiro está parecido.
Julian havia desaparecido nos degraus; quando ele voltou, estava carregando seu cinto de armas e o de Emma.
O manto de Fergus — preto, com asas de corvos cintilando como óleo no peito e capuz — cobria-o
completamente.
— Nós não vamos sem isso.
— Mantenha-as sob suas capas — disse Nene. — Elas fazem claramente o tipo Caçador de Sombras. — Ela
olhou para cima e para baixo. — Assim como vocês. Ah, bem. Faremos o melhor que pudermos.
— E se precisarmos fugir do Reino das Fadas? — Disse Emma.
— E se conseguirmos o Volume Negro e precisarmos voltar para Idris?
Nene hesitou.
— Você já traiu os segredos de fadas — disse Julian. — O que custa trair mais um?
Nene estreitou os olhos.
— Você mudou — disse ela. — Só posso esperar que seja por causa do luto.
Luto. Todos em Alicante haviam pensado que foi o luto que mudou o comportamento de Julian, suas reações.
Emma pensara no começo.
— Vão até as Cataratas de Branwen — disse Nene. — Abaixo das cachoeiras você encontrará um caminho de
volta a Alicante. E se você falar desse segredo para outra alma, além de vocês mesmo, minha maldição estará
em suas cabeças.
Ela empurrou a porta e eles correram pelo corredor.
*
Tavvy nunca se satisfez com castelos de areia. Eles o entediavam. Ele gostava de construir o que ele chamava
de cidades de areia — fileiras de estruturas quadradas de areia moldadas por caixas de leite vazias viradas de
cabeça para baixo. Eram casas, lojas e escolas, completas com placas feitas com as frentes rasgadas das caixas
de fósforos.
Dru arrastou-se para cima e para baixo na praia, descalça, ajudando Tavvy a encontrar bastões, pedras e
conchas que se tornariam postes de iluminação, paredes e pontos de ônibus. Às vezes, ela encontrava um pedaço
de vidro do mar, vermelho, verde ou azul, e o colocava no bolso do macacão.
A praia estava vazia, exceto por ela e Tavvy. Ela estava olhando para ele com o canto do olho enquanto ele se
ajoelhava na areia molhada, moldando uma parede maciça para cercar sua cidade — depois do que tinha
acontecido com Malcolm, ela não pretendia tirar os olhos dele novamente. Mas a maior parte de sua mente
estava cheia de pensamentos sobre Mark, Emma e Julian. Mark estava indo para o Reino das Fadas, e ele estava
indo porque Julian e Emma estavam em apuros. Mark não disse, mas Dru tinha certeza de que era um problema
ruim. Nada de bom vinha de uma ida ao Reino das Fadas, e Mark, Cristina e Kieran não correriam para salvá-los
se eles achassem que ficariam bem por conta própria.
As pessoas estão me deixando uma por uma, pensou ela.
Primeiro Livvy, depois Julian e Emma, agora Mark. Ela parou para olhar para o oceano: ondas azuis cintilantes
rolando por cima e por baixo. Uma vez, ela viu aquele oceano pensando que, em algum lugar, Helen estava em
sua ilha, protegendo as portas do mundo. Ela se lembrava da risada de sua irmã, seu cabelo loiro, e a imaginava
como uma espécie de Valquíria, segurando uma lança na entrada do mundo, não deixando os demônios
passarem por ela.
Nos dias de hoje, ela podia dizer que, toda vez que Helen olhava para ela, ela ficava triste porque Dru não era
mais amigável, mais aberta à união fraternal. Dru sabia que era verdade, mas ela não podia mudar isso. Helen
não entendia que se Dru se deixasse amar sua irmã mais velha, Helen seria apenas mais uma pessoa para Dru
perder?
— Alguém está vindo — disse Tavvy. Ele estava olhando para a praia, seus olhos verde-azulados apertados
contra o sol.
Dru se virou e olhou. Um garoto estava andando pela praia vazia, consultando um pequeno objeto em sua mão
enquanto ia caminhando. Um garoto alto e magro, com cabelos negros, pele morena que brilhava ao sol, e
braços nus e escorregadios.
Ela soltou as conchas que estava segurando.
— Jaime! — Ela gritou. — Jaime!
Ele olhou para cima e pareceu vê-la pela primeira vez. Um largo sorriso espalhou-se por seu rosto e ele
começou a correr, atravessando a areia até chegar a ela. Ele a agarrou em um abraço, gritando e girando ao
redor dela.
Ela ainda se lembrava do estranho sonho que tivera antes de Jaime deixar o Instituto de Londres, onde ela
estava em algum lugar — parecia com o Reino das Fadas, mas como ela saberia o que era de fato o Reino das
Fadas? Ela decidiu esquecer, mas a fraca lembrança voltou agora que ele estava aqui — junto com outras
memórias: dele sentado e assistindo filmes com ela, conversando com ela sobre sua família, ouvindo-a.
— É bom ver você de novo, amiga — disse ele, colocando-a na areia e bagunçando o cabelo dela. — É muito
bom.
Ele parecia cansado, inexprimivelmente cansado, como se ele não tivesse atingido o chão exceto pela corrida
desde a última vez que o viu. Havia círculos escuros sob seus olhos. Tavvy estava correndo para ver quem ele
era, e Jaime estava perguntando se ela ainda tinha a faca que ele tinha dado a ela, e ela não pôde deixar de
sorrir, seu primeiro sorriso real desde Livvy.
Ele voltou, Dru pensou. Finalmente, alguém não foi embora — em vez disso, ele voltava.
*
Eles rastejaram pelos corredores com Nene, mantendo-se nas sombras. Emma e Julian mantinham os capuzes
arrumados; Nene tinha enfiado o cabelo debaixo de um boné e, de calça e camisa solta, parecia um serviçal à
primeira vista.
— E quanto a Fergus? — Disse Emma.
Nene sorriu sombriamente.
— Fergus foi assaltado por uma dríade do tipo que ele mais admira. Uma jovem rebenta.
— Ai — disse Julian. — Farpas.
Nene o ignorou.
— Eu conheço Fergus há muito tempo, sei tudo sobre suas inclinações. Ele ficará ocupado por um bom tempo.
Eles haviam chegado a um corredor inclinado familiar para Emma. Ela podia sentir o cheiro do ar da noite
vindo de um lado do corredor, o cheiro de folhas e seiva. Ela se perguntou se era a mesma estação no Reino das
Fadas como era em casa. Ou se era mais tarde, como se o outono já tivesse tocado as Terras das Fadas com uma
geada precoce.
O corredor terminou abruptamente, abrindo-se para uma clareira cheia de grama e estrelas. Árvores ficavam
em volta de um círculo alto, sacudindo folhas de ouro e castanho-avermelhado em uma multidão de cortesãos de
fadas e seus cavalos.
A própria Rainha sentou-se de lado em uma égua branca à frente da procissão. Um véu de renda branca
cobria seu rosto e ombros, luvas brancas cobriam suas mãos. Seu cabelo vermelho escorria pelas costas dela.
Seus cortesãos, em seda dourada e veludo brilhante, cavalgavam atrás dela: a maioria em cavalos, mas alguns
em maciços gatos com patas e lobos de olhos estreitos, do tamanho de carros pequenos. Uma dríade de pele
verde com uma massa de folhas no cabelo se enfiava nos galhos de uma árvore ambulante.
Emma não pôde deixar de olhar em volta, maravilhada. Ela era uma Caçadora de Sombras, acostumada à
magia; ainda assim, havia algo tão estranho no coração das Cortes do Reino das Fadas que ainda a deixava
maravilhada.
Nene conduziu-os pelas sombras até onde seu cavalo e o de Fergus esperavam, já na linha da procissão, entre
um duende montado num cogumelo alado e duas fadas de vestidos castanhos com idênticos cabelos negros, que
se sentavam um na frente do outro numa baía. égua. Emma subiu na sela do palafrém cinza de Nene.
Nene deu um tapinha no pescoço do cavalo com carinho.
— O nome dela é Juba de Prata. Seja gentil com ela. Ela conhece seu próprio caminho para casa.
Emma assentiu enquanto Julian montava o garanhão da baía de Fergus.
— Qual é o nome dele? — Ele perguntou enquanto o cavalo batia no chão e bufava.
— Criador de Viúvas — disse Nene.
Julian bufou por baixo do capuz.
— Ele faz as pessoas que o montam serem viúvas ou as pessoas de quem ele não gosta?
— Ambos — disse Nene. Ela enfiou a mão na capa e tirou dois frascos de cristal, cada um enrolado em uma
corrente de ouro. Ela entregou um para Julian e o outro para Emma.
— Use-os em torno de suas gargantas — disse ela em voz baixa. — E mantenha-os perto.
Emma enrolou a corrente obedientemente ao redor de sua garganta. O frasco era do tamanho do polegar dela.
O líquido dourado pálido era visível dentro dele, brilhando enquanto o frasco se movia.
— Para que são estes?
— Se você está em perigo na Corte do Rei, quebre o vidro e beba o líquido — disse Nene.
— É veneno? — Julian parecia curioso quando ele prendeu a corrente ao redor de sua garganta. O frasco caiu
contra o peito.
— Não, isso vai torná-lo invisível para as fadas dos Unseelie, pelo menos por um tempo. Não sei quanto tempo
dura a magia. Eu nunca tive motivo para usá-la.
Um duende barulhento com um pedaço de pergaminho e uma enorme pena de pena corria ao lado da
procissão, marcando os nomes. Ele lançou um rápido olhar para Emma e Julian.
— Lady Nene, Lorde Fergus — disse ele. — Nós estamos prestes a partir.
— Nós? — disse Julian em uma voz entediada. Emma piscou, espantada com o quanto ele parecia uma fada. —
Você está nos acompanhando, duende? Você gostaria de passar as férias na Corte de Unseelie?
O duende apertou os olhos.
— Você está bem, Lorde Fergus? Você parece diferente.
— Talvez porque eu torço para ter cabeças de duendes para decorar meu pavilhão — disse Julian. — Menos
com você. — Ele apontou um chute no duende, que fez um som de assobio de susto e deslizou para longe deles,
correndo pela linha.
— Cuidado com as máscaras que você usa, criança — disse Nene — você pode perder sua verdadeira face
para sempre.
— Falsa ou verdadeira, é tudo a mesma coisa — disse Julian, e pegou as rédeas enquanto a procissão
começava a avançar para a noite.
*
Antes que Kit pudesse responder a Ty, uma comoção na biblioteca os tirou de trás das prateleiras.
Dru havia retornado à biblioteca e estava pendurada na porta, parecendo tímida, mas sorrindo. Um rapaz de
olhos escuros e bonito que se parecia com uma versão mais estreita de Diego Rocio Rosales estava abraçando
Cristina. Mark e Kieran estavam olhando para ele com expressões desconfortáveis. Assim que Cristina o soltou,
Helen se aproximou para apertar sua mão.
— Bem-vindo ao Instituto de Los Angeles, Jaime — disse ela. — Muito obrigado por vir em tão curto prazo.
— Jaime Rocio Rosales — disse Ty a Kit, em voz baixa.
— Eu o encontrei na praia e o trouxe direto para cá — Dru disse orgulhosamente.
Helen pareceu intrigada.
— Mas como você o reconheceu?
Dru trocou olhares com Jaime, parte pânico e parte resignação.
— Ele ficou comigo por alguns dias quando estávamos no Instituto de Londres — disse Dru.
Todos pareciam surpresos, embora Kit não soubesse exatamente por quê. As relações entre as diferentes
famílias dos Caçadores de Sombras eram incessantemente confusas: algumas, como Emma, Jace e Clary, eram
tratadas quase como a família Blackthorn; algumas não eram. Ele tinha que parabenizar Dru, no entanto, por ter
que esconder de todo mundo o fato de que ela tinha alguém em seu quarto em Londres. Aquilo indicava um
talento para enganações. Junto com suas habilidades de abrir cadeados, ela definitivamente tinha uma
inclinação criminal que ele admirava.
— Você quer dizer que ele estava no seu quarto? — Mark exigiu, incrédulo. Ele se virou para Jaime, que
recuou contra uma das longas mesas. — Ela tem apenas treze anos!
Jaime pareceu incrédulo.
— Eu pensei que ela tinha pelo menos dezesseis.
Helen respirou fundo. Mark entregou sua mochila a Kieran, que a pegou, parecendo confuso.
— Fique onde você está, Jaime Rosales.
— Por quê? — Perguntou Jaime, desconfiado.
Mark avançou.
— Para eu poder golpeá-lo.
Como um acrobata, Jaime virou-se para trás, aterrissando diretamente sobre a mesa. Ele olhou para Mark.
— Eu não sei o que você acha que aconteceu, mas nada aconteceu. Dru é minha amiga, qualquer que seja sua
idade. Isso é tudo.
Ty virou-se para sussurrar no ouvido de Kit.
— Eu não entendo — por que Mark está com raiva?
Kit pensou sobre isso. Era uma das coisas incríveis sobre Ty, na verdade — ele fazia você considerar os fios da
lógica subconsciente que se entrelaçavam na superfície das conversas comuns. As suposições e os pressupostos
feitos pelas pessoas sem nunca considerar o porquê, as implicações de certas palavras e gestos. Kit não achava
que ele aceitaria essas coisas de novo.
— Você sabe como cavaleiros em histórias defendem a honra de uma dama? — Ele sussurrou. — Mark acha
que ele tem que defender a honra de Drusilla.
— Essa mesa vai quebrar — disse Ty.
Ele estava certo. As pernas da mesa em que Jaime estava parado balançavam perigosamente.
Dru saltou entre Mark e Jaime, de braços abertos.
— Pare — ela disse ferozmente. — Eu não contei a Jaime quantos anos eu tinha porque ele era meu amigo. Ele
me ouviu e assistiu filmes de terror comigo e agiu como se eu fosse importante e eu não queria que ele me
tratasse como uma criança.
— Mas você é apenas uma criança — disse Mark. — Ele não deveria tratá-la como uma adulta.
— Ele me tratou como uma amiga — disse Dru. — Eu posso ser jovem, mas não sou uma mentirosa.
— Ela está dizendo que você tem que confiar nela, Mark — disse Kieran. Ele raramente dizia muito em torno
dos Blackthorns; Kit ficou surpreso, mas não conseguiu discordar.
Cristina deu um passo ao redor de Mark e se moveu para ficar ao lado de Dru. Elas não poderiam parecer
mais diferentes — Cristina em seu vestido branco, Dru de macacão e camiseta preta — mas elas estavam com
expressões teimosas idênticas.
— Mark — disse Cristina. — Eu entendo que você não esteve aqui para proteger sua família por tantos anos.
Mas isso não significa desconfiar deles agora. Nem que Jaime machucaria Dru.
A porta da biblioteca se abriu; era Aline. Ninguém além de Kit viu quando ela atravessou a sala e sussurrou no
ouvido de Helen.
Ninguém além de Kit viu a expressão de Helen mudar, seus lábios se embranqueceram.
— Dru é como uma irmãzinha para mim — disse Jaime, e Dru estremeceu quase imperceptivelmente.
Mark virou-se para Dru.
— Sinto muito, irmã. Eu deveria ter te escutado. — Ele olhou para Jaime e seus olhos brilharam. — Eu acredito
em você, Jaime Rocio Rosales. Mas eu não posso falar pelo que Julian fará quando descobrir.
— Vocês estão realmente me incentivando a deixá-los usar a Eternidad para chegar ao Reino das Fadas —
disse Jaime.
— Parem de brigar — A voz de Helen soou. — Mais cedo eu mandei uma mensagem para minha tia Nene na
Corte Seelie. Ela acabou de devolver minha mensagem. Ela disse que Emma e Julian estavam lá — mas eles
foram embora. Eles apenas partiram da Corte Seelie para a Corte Unseelie.
Os olhos de Kieran se escureceram. Cristina disse: — Por que eles fariam isso?
— Eu não sei — disse Helen. — Mas isso significa que temos um local específico onde sabemos que eles
estarão.
Kieran tocou a espada em sua cintura.
— Eu conheço um lugar ao longo da estrada que leva entre Seelie e Unseelie, que podemos usar. Mas, uma
vez que eles passem, podemos chegar tarde demais. Se vamos, devemos ir agora.
Jaime saltou da mesa com a leveza de um gato.
— Eu vou pegar a herança. — Ele começou a vasculhar sua mochila. — Cristina, só você pode usá-la, porque
quem usa deve ter sangue Rosales.
Cristina e Jaime trocaram um olhar significativo, indecifrável para Kit.
— Você pode usá-lo para chegar ao Reino das Fadas, e também para voltar — disse Jaime — Sua passagem
para dentro e para fora das Terras será indetectável. Mas não pode protegê-la enquanto estiver lá.
Ele entregou algo a Cristina; Kit só conseguiu vislumbrar.
Parecia uma madeira lisa, torcida em uma forma estranha.
Kieran e Mark estavam amarrando suas mochilas. Dru foi até Helen, que parecia querer dar um abraço na
irmã mais nova, mas Dru não estava perto o suficiente para isso.
Algo sobre a visão deles fez Kit colocar a mão no ombro de Ty.
Ele estava ciente do calor da pele do outro garoto através de sua camiseta. Ty olhou para ele de lado.
— É melhor você ir dizer adeus, ou boa viagem — disse Kit desajeitadamente.
Ty hesitou por um momento e, então, a mão de Kit foi escorregando de seu ombro como se Ty nunca tivesse
notado que ela estava ali. Kit ficou para trás durante as despedidas, os abraços lacrimosos, as promessas
sussurradas, o cabelo despenteado. Helen se agarrou ferozmente a Mark como se nunca quisesse deixá-lo ir,
enquanto Aline foi buscar Tavvy, que estava brincando em seu quarto.
Jaime também ficou para trás, embora tenha observado Kit com o canto do olho, com um olhar curioso, como
se dissesse: Quem é esse cara?
Quando Aline voltou, Tavvy respeitosamente abraçou todos que estavam saindo — até mesmo Kieran, que
parecia assustado e tocado. Ele baixou a mão para tocar levemente o cabelo de Tavvy.
— Não se preocupe, pequenino.
E, então, chegou a hora de Ty e Mark se despedirem, e Mark tocou Ty suavemente em cada bochecha, uma
vez — um adeus de fada.
— Não morra — disse Ty.
O sorriso de Mark parecia doloroso.
— Não vou.
Helen estendeu a mão para Ty e o pequeno grupo de Blackthorns restantes reuniu-se enquanto Cristina
segurava a Eternidad contra o peito. Era definitivamente uma peça de madeira polida, Kit viu agora, de alguma
forma se contorcia no símbolo do infinito — sem começo nem fim.
— Reúnam-se todos vocês que estão indo para o Reino das Fadas — disse Jaime. — Vocês têm que estar se
tocando.
Mark e Kieran colocaram uma mão em um dos ombros de Cristina. Ela parecia bem pequena entre eles. Mark
esfregou a nuca dela com o polegar: um gesto calmante e quase ausente; a intimidade disso assustou Kit.
Jaime pareceu notar também; seu olhar se aguçou. Mas tudo o que ele disse foi: — Você deve dizer ao artefato
onde levar você.
Você não quer deixar que ele escolha.
Kieran se virou para Cristina.
— Nós vamos para a Encruzilhada de Bram.
Cristina baixou o olhar, as mãos roçando levemente o artefato.
— Leve-nos para a Encruzilhada de Bram — disse ela.
A magia do Reino das Fadas era quieta, pensou Kit. Não houve barulho, nem tumulto, nem luzes bruxuleantes.
Entre uma respiração e outra, Mark, Kieran e Cristina simplesmente desapareceram.
*
Outra reunião, Diana pensou. E uma de emergência: ela foi acordada de manhã cedo por uma mensagem de
fogo, convocando-a para uma reunião do Conselho no Gard.
Gwyn tentou convencê-la a voltar para a cama, mas Diana estava preocupada demais. Preocupada com Jia.
Preocupada por Emma e Julian. Ela sabia que Horace estava fazendo um exemplo deles com esta prisão
domiciliar, mas eles eram apenas crianças.
Quanto tempo está durando essa punição? E por quanto tempo Julian ficaria bem separado de seus irmãos?
Ela deixou Gwyn com um beijo e correu para o Gard, onde ela descobriu Caçadores de Sombras por todos os
lados — não apenas o grupo habitual de Alicante — entrando no Gard através de portas guardadas por
Centurions. Ela mal se sentou na frente, ao lado de Kadir Safar, do Conclave de Nova York.
Quando as portas foram fechadas, todos ficaram olhando para um tablado vazio, exceto por uma única cadeira
com costas altas de madeira e uma mesa coberta de preto. A cortina parecia cobrir algo — encaroçado — que
provocou um arrepio na espinha de Diana. Ela disse a si mesma que não poderia ser o que parecia. Talvez fosse
uma pilha de armas.
Enquanto o Conselho lentamente se acomodava em seus lugares, um silêncio caiu sobre a sala. Horace
Dearborn, completamente vestido com suas vestes inquisidoras, estava caminhando sobre o estrado, seguido por
Manuel e Zara em trajes de Centurião, cada um carregando uma longa lança gravada com as palavras primus
pilus.
Primeiras lanças — traduziu Kadir. Diana o conhecera antes: um homem, muitas vezes silencioso, que havia
sido o segundo em comando de Maryse durante anos, e ainda liderava o Conclave de Nova York. Ele parecia
cansado e tenso, uma mancha na pele escura que não estava lá antes. — Isso significa que eles foram
promovidos a Centuriões que guardam pessoalmente o Inquisidor e a Consulesa.
— Falando na Consulesa — Diana sussurrou de volta — Onde está Jia?
O murmúrio dela pegou, como uma faísca em brasa seca, e logo todo o Conselho estava resmungando. Horace
levantou uma mão apaziguadora.
— Saudações, Nephilim — disse ele. — Nossa Consulesa, Jia Penhallow, envia cumprimentos. Ela está na
Cidadela Adamante, consultando as Irmãs de Ferro sobre a Espada Mortal. Em breve será reforjada, permitindo
que os interrogatórios recomecem.
O barulho diminuiu para um murmúrio.
— É uma infeliz coincidência que ambas as reuniões tenham sido realizadas no mesmo momento — Horace
continuou — mas o tempo é da essência. Será difícil ter essa reunião sem Jia, mas sei de suas posições e as
representarei aqui.
Sua voz ecoou pela sala. Ele deve estar usando uma runa de amplificação, pensou Diana.
— A última vez que nos encontramos aqui, discutimos leis mais rígidas que codificariam a responsabilidade
entre os Submundanos — disse Horace. — Nossa Consulesa, em sua gentileza e generosidade, desejou que
adiassem a decisão de implementar essas leis — mas essas pessoas não respondem com gentileza. — O rosto
dele ficou vermelho sob o cabelo loiro ralo. — Eles respondem com força! E nós devemos fazer os Caçadores de
Sombras serem fortes de novo!
Um murmúrio se espalhou pelo corredor. Diana procurou por Carmen, que falara tão bravamente no último
encontro, mas não conseguiu encontrá-la na multidão. Ela sussurrou para Kadir: — O
que é isso? Por que ele nos trouxe aqui para reclamar de nós?
Kadir parecia sombrio.
— A questão é, a que ponto ele está querendo chegar?
Diana estudou os rostos de Manuel e Zara, mas não conseguiu ler nada sobre eles, exceto a presunção em
Zara. Manuel estava tão vazio quanto um pedaço de papel novo.
— Com todo o respeito pela nossa Consulesa, eu estava disposto a aceitar o atraso — disse Horace — mas
agora ocorreram alguns eventos que tornam a espera impossível.
Um murmúrio de expectativa percorreu a sala — sobre o que ele estava falando?
Ele se virou para a filha.
— Zara, deixe-os ver a atrocidade que o Povo Justo tem cometido contra nós!
Com uma expressão sombria de prazer, Zara atravessou o tablado para a mesa e tirou o lençol preto como se
fosse uma maga se apresentando diante de uma multidão.
Um gemido de horror atravessou a multidão. Diana sentiu sua própria garganta se erguer. Sob o lençol
estavam os restos de Dane Larkspear, estendidos sobre a mesa como um cadáver pronto para ser autopsiado.
Sua cabeça estava inclinada para trás, a boca aberta em um grito silencioso. Sua caixa torácica tinha sido
rasgada em pedaços, pedaços de osso branco e tendão amarelo espreitando através dos cortes grotescos. Sua
pele parecia murcha e pálida, como se ele estivesse morto há algum tempo.
A voz de Horace subiu para uma oitava.
— Vocês veem diante de vocês um jovem corajoso que foi enviado em uma missão de paz ao Reino das Fadas,
e foi isso que eles mandaram de volta para nós. Este cadáver selvagem!
Um grito terrível rasgou o silêncio. Uma mulher com o cabelo escuro e o rosto magro de Dane Larkspear
estava de pé, uivando.
Elena Larkspear, Diana percebeu. Um homem volumoso cujas feições pareciam estar se desmoronando com
choque e horror a tinha em seus braços; enquanto a multidão olhava abertamente, ele a arrastou gritando do
cômodo.
Diana sentiu-se mal. Ela não gostava de Dane Larkspear, mas ele era apenas uma criança, e a dor de seus pais
era real.
— É assim que a família descobriu?
Havia amargura no tom de Kadir.
— Isso contribui para um teatro melhor. Dearborn sempre foi menos político do que artista.
Do outro lado do corredor, Lazlo Balogh lançou a ambos um olhar sujo. Ele não era um membro oficial da
Tropa, até onde Diana sabia, mas ele definitivamente era um simpatizante.
— E foi selvagem! — Zara gritou, seus olhos brilhando. — Veja as marcas da mordida — o trabalho dos
kelpies! Talvez até tenha recebido ajuda de vampiros ou lobisomens…
— Pare com isso, Zara — Manuel murmurou. Ninguém parecia ter notado a reclamação de Zara, no entanto.
Havia muito caos na multidão. Caçadores de Sombras estavam amaldiçoando e jurando em uma dúzia de
idiomas diferentes. Diana sentiu um desespero frio pousar sobre ela.
— Isso não é tudo — mais crimes no mundo do submundo vieram à luz nestes últimos dias — disse Horace. —
Um grupo de Centuriões corajosos, leais à sua herança de Caçador de Sombras, descobriram um príncipe
Unseelie escondido na Scholomance. — Ele se virou para Zara e Manuel. — Tragam os traidores!
— Não é assim que fazemos as coisas — sussurrou Diana. — Não é assim que os Caçadores de Sombras se
comportam, nem é assim que nos responsabilizamos.
Ela parou antes que Kadir pudesse responder. Zara e Manuel haviam desaparecido em um dos corredores ao
lado do estrado; eles retornaram com Timothy Rockford ao seu lado. Entre eles, marcharam uma fila de
estudantes familiarizados com Diana — Diego Rosales, Rayan Maduabuchi e Divya Joshi.
Suas mãos estavam atadas atrás deles, suas bocas fechadas com runas de Quietude, runas que usualmente só
os Irmãos do Silêncio carregavam. Os olhos de Diana encontraram os de Diego: ela viu o medo crasso por trás
deles.
— Runas da Quietude — disse Kadir em desgosto, quando o salão explodiu em gritos. — Imagine ser tratado
assim e silenciado — incapaz de protestar.
Diana ficou de pé.
— O que você está fazendo, Horace? Estas são apenas crianças! Crianças de Caçadores de Sombras! É nosso
trabalho protegê-los!
A voz amplificada de Horace fez seu assobio de irritação ecoar pela sala.
— Sim, eles são nossos filhos, nossa esperança para o futuro! E
nossa simpatia para com os Seres do Submundo os tornaram presas fáceis para o engano. Essas almas
equivocadas contrabandearam um "príncipe" das fadas do Scholomance depois de seu violento ataque a outra de
nossas mentes jovens mais promissoras.
A sala ficou em silêncio. Diana trocou um olhar perplexo com Kadir. Sobre o que Horace estava falando?
Os olhos de Manuel voaram para a esquerda. Ele estava sorrindo. Um segundo depois, Gladstone apareceu,
carregando uma garota em um vestido esfarrapado, com um manto de centurião jogado sobre os ombros.
Era Samantha Larkspear. Seu cabelo preto pendia sobre o rosto em cordas e seus olhos corriam para frente e
para trás como insetos presos. Suas mãos estavam tortas em garras em seus lados: ela segurou uma, batendo
em direção à platéia como se estivesse espantando as moscas.
Diana sentiu que podia vomitar.
Manuel se aproximou dela com as mãos presas descuidadamente às costas. — Samantha Larkspear — disse
ele. Um gemido percorreu a multidão quando as pessoas perceberam que aquela era a irmã do garoto morto e
mutilado na mesa. — Conte-nos sobre o príncipe Kieran!
Samantha começou a balançar a cabeça para trás e para a frente, os cabelos balançando.
— Não, não! Que dor terrível! — Ela gemeu. — Não me faça pensar no príncipe Kieran!
— Aquela pobre menina — anunciou Lazlo Balogh em voz alta.
— Traumatizada por Submundanos.
Diana podia ver Diego balançando a cabeça, Rayan tentando falar, mas nenhum som ou palavras saindo. Divya
limitou-se a olhar friamente para Manuel, com ódio claro em todas as suas expressões.
— Talvez você gostaria de conversar com os prisioneiros — Manuel sugeriu a Samantha, seu tom como uma
carícia oleosa. — Aqueles que deixaram o Príncipe Kieran livre?
Samantha se afastou de Diego e dos outros, o rosto contorcido.
— Não! Mantenha-os longe de mim! Não deixe que eles olhem para mim!
Diana se afundou em seu assento. O que quer que tenha acontecido com Samantha, ela sabia que não era
culpa de Kieran ou dos outros, mas ela podia sentir o humor da multidão: horror gritante.
Ninguém gostaria de ouvir uma defesa deles agora.
— Meu Deus, o que ele vai fazer? — Ela sussurrou, meio para si mesma. — O que Horace vai fazer com Diego
e os outros?
— Colocá-los na cadeia — disse Kadir friamente. — Fazer deles um exemplo. Eles não podem ser interrogados
agora, enquanto a Espada Mortal está quebrada. Horace vai deixá-los lá para inspirar ódio e medo. Um símbolo
para apontar sempre que suas políticas forem questionadas. Veja o que aconteceu.
No estrado, Samantha estava soluçando. Manuel a tomara em seus braços, como se para confortá-la, mas
Diana pôde ver a força com que ele segurava a garota que choramingava. Ele estava a restringindo enquanto a
multidão rugia para Horace falar.
Horace deu um passo à frente, sua voz amplificada carregando o ruído enquanto Zara olhava com prazer
orgulhoso.
— Não podemos permitir que mais jovens Caçadores de Sombras sofram e morram! — Ele gritou, e a multidão
explodiu em concordância.
Como se Diego, Divya e Rayan não fossem jovens Caçadores de Sombras. Como se eles não estivessem
sofrendo.
— Não podemos permitir que nosso mundo seja tirado de nós — Horace gritou, enquanto os dedos de Manuel
afundavam nos ombros de Samantha. — Devemos ser fortes o suficiente para proteger nossos filhos e nossa
pátria. Chegou a hora de colocar os Nephilim em primeiro lugar! — Horace levantou os punhos triunfantemente
cerrados. — Quem vai se juntar a mim na votação para o registro de todos os Submundanos?
O uivo da multidão que respondeu era como um rio rugindo fora de controle, varrendo todas as esperanças de
Diana.

4 comentários:

  1. Já dá pra queimar esse homem chamado Horace?

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  2. Ansioso ao extremo aqui com tudo que está por vir e como assim filho??? Gente tô besta aqui kkkkkk

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  3. Gnt Zara ainda não morreu?????
    ALGEM POR FAVOR MATA ESSA GAROTA!!!!!!

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Boa leitura, E SEM SPOILER!