29 de outubro de 2018

Capítulo 84

Não havia armadura no arsenal esgotado do castelo. E ninguém teria se
encaixado em wyverns de qualquer maneira.
O que sobreviveu à ocupação de Adarlan ou foi adquirido desde que sua
queda foi distribuída, e embora o Príncipe Aedion tenha oferecido um ferreiro
para soldar chapas de metal para formar couraças, Manon deu uma olhada nas
portas reaproveitadas que eles usavam e sabia que iriam. seja muito pesado.
Contra a legião de Ironteeth, velocidade e agilidade seriam seus maiores aliados.
Então eles iriam para a batalha como sempre fizeram: com nada além de suas
espadas, seus dentes e unhas de ferro e sua astúcia.
De pé em uma grande varanda no topo da torre mais alta do castelo de
Orynth, o exército de Morath se espalhava muito abaixo, Manon observou o sol
nascente e sabia que poderia muito bem ser o último.
Mas os Treze, muitos deles encostados no corrimão da varanda, não olhavam
para o leste.
Não, a atenção deles estava no inimigo, mexendo na luz ascendente. Ou nos
dois Crochans que estavam com Manon, com as vassouras na mão e espadas
presas nas costas.
Não foi um choque ver Bronwen chegar esta manhã vestido para a batalha.
Mas Manon fez uma pausa quando Glennis emergiu com uma espada, o cabelo
trançado para trás.
Eles já haviam analisado os detalhes. E tinha feito isso três vezes na noite
passada. E agora, à luz do dia de rompimento, eles permaneciam no topo da
antiga torre.
Longe, no fundo das fileiras de Morath, ouviu-se uma buzina. Lentamente, uma
grande fera despertando de um sono profundo, o hospedeiro de Morath
começou a se mover.
—Já é hora—, Asterin murmurou ao lado de Manon, seu cabelo trançado preso
com uma tira de couro em sua testa.
Os wyverns de Ironteeth ficaram no ar, pesando contra o peso de sua
armadura.
Não ganharia o dia, no entanto. Não, o Ironteeth, depois de um começo
pesado, logo encheu os céus. Pelo menos mil. Onde estava o anfitrião da Ferian
Gap, Manon não queria saber. Ainda não.
Nas torres do castelo, nos telhados da cidade e ao longo das muralhas, o
exército de Crochan endireitou as vassouras ao lado do corpo, pronto para o
sinal para voar.
Um sinal de Bronwen, do chifre esculpido a seu lado. O chifre estava
rachado e bronzeado com a idade, os símbolos entalhados tão desgastados que
mal eram visíveis.
Observando o olhar de Manon, Bronwen disse: Uma relíquia do antigo
reino. Pertenceu a Telyn Vanora, um jovem guerreiro inexperiente durante os
últimos dias da guerra, que estava perto dos portões quando Rhiannon caiu.
Meu ancestral. Ela passou a mão pela buzina. Ela tocou a buzina para avisar
nosso povo que Rhiannon havia sido morto e fugir da cidade. Logo depois que
ela recebeu o aviso, o Blueblood Matron a abateu. Mas deu ao nosso pessoal
tempo suficiente para correr. Para sobreviver. Silver cobriu os olhos escuros de
Bronwen. É uma honra soprar esta buzina de novo hoje. Não para avisar nosso
povo, mas para reuni-lo.
Nenhum dos treze olhou para Bronwen, mas Manon sabia que eles ouviam
cada palavra.
Bronwen pôs a mão no peitoral de couro. Telyn está aqui hoje. Nos
corações de todo Crochan que saiu, que chegou até aqui. Todos os que caíram
nas guerras das bruxas estão conosco, mesmo que não possamos vê-los. 
Manon pensou naquelas duas presenças que ela sentiu enquanto lutava
contra as matronas e sabia que as palavras de Bronwen eram verdadeiras.
—É para eles que lutamos—, disse Bronwen, seu olhar caindo para o exército
que se aproximava. —E para o futuro, temos a ganhar.—
—Um futuro que todos podemos ganhar—, disse Manon, e encontrou os olhos
do Treze. Embora não sorrissem, a ferocidade em seus rostos falava o
suficiente.
Manon se virou para Glennis. —Você realmente pretende lutar?—
Glennis assentiu, firme e inflexível. Quinhentos anos atrás, minha mãe
escolheu o futuro da linhagem real para lutar ao lado de seus entes queridos. E
embora ela nunca tenha se arrependido de sua escolha, o peso do que ela deixou
para trás a afetou. Eu carreguei seu fardo por toda a minha vida. A anciã
gesticulou para Bronwen e depois para Asterin. Todos nós que lutamos aqui
hoje o fazemos com alguém que está invisível atrás de nós.
Os olhos negros salpicados de ouro de Asterin suavizaram-se um pouco.
—Sim—, foi tudo o Segundo de Manon disse enquanto a mão dela chegava ao seu
abdômen.
Não em memória da palavra odiosa marcada lá, do que tinha sido feito para
ela.
Em memória da bruxa morta que havia sido lançada pela avó de Manon no
fogo antes que Asterin tivesse a chance de segurá-la.
Em memória do caçador que Asterin amara, como se nenhum Ironteeth
tivesse amado um homem e nunca tivesse voltado, por vergonha e medo. O
caçador que nunca parou de esperar que ela voltasse, mesmo quando ele era um
homem velho.
Para eles, para a família que ela perdeu, Manon sabia que ela lutaria hoje.
Então, isso pode nunca acontecer novamente.
Manon lutaria hoje para se certificar de que nunca o faria também. —Então
chegamos a isso depois de quinhentos anos—, disse Glennis, sua voz inabalável
ainda distante, como se puxada para as profundezas da memória. O sol nascente
banhava as paredes brancas de Orynth em ouro. - A posição final dos Crochans.
Como se as próprias palavras fossem um sinal, Bronwen levou a trompa de
Telyn Vanora aos lábios e soprou.
A maioria acreditava que o rio Florine descia dos Staghorns, passando pela
margem oeste de Orynth antes de atravessar as terras baixas.
Mas a maioria não sabia que o antigo rei Fae havia construído sua cidade
com sabedoria, escavando esgotos e rios subterrâneos que levavam a água
fresca da montanha diretamente para a própria cidade. Todo o caminho abaixo
do castelo.
Uma tocha erguida no alto, Lysandra olhou para um desses canais
subterrâneos, a água escura se formando enquanto fluía pelo túnel de pedra e
saía pelas muralhas da cidade. Sua respiração se curvou na frente dela quando
ela disse para o grupo de soldados Malditos que a acompanhara, —Tranque a
grade uma vez que eu esteja fora.—
Um grunhido era sua única confirmação. Lysandra franziu a testa para a pesada
grade de ferro que atravessava o rio subterrâneo, as bandas de metal grossas
como o antebraço. Fora Lorde Murtaugh que sugerira essa rota particular de
ataque, seu conhecimento dos cursos de água abaixo da cidade e do castelo além
da consciência de Aedion.
Lysandra se preparou para o mergulho, sabendo que a água estaria fria. Além
do frio.
Mas Morath estava se mudando, e se ela não se posicionasse logo, ela
poderia muito bem estar atrasada.
—Deuses estejam com você—, disse um dos soldados do Bane. Lysandra deu ao
homem um sorriso apertado. —E com todos vocês.— Ela não se permitiu
reconsiderar. Ela acabou de sair da borda de pedra. O mergulho foi rápido, sem
fundo. O frio arrancou o ar de seus pulmões, mas ela já estava mudando, a luz e
o calor enchendo seu corpo enquanto seus ossos entortavam, enquanto a pele
desaparecia. Sua magia pulsou, drenando rapidamente a despesa fazendo este
corpo requerido, mas então foi feito.
Distante, acima da superfície, o Maldito jurou. Seja com medo ou pavor, ela
não se importava.
Surgindo o suficiente para engolir a respiração, Lysandra submergiu
novamente. Mesmo nessa forma, o frio rasgou-a, a água turva e escura, mas ela
nadou com a correnteza, deixando-a guiá-la em seu caminho para fora do antigo
túnel.
Abaixo das muralhas da cidade. No vasto floreio, onde o frio cresceu quase
insuportável. Blocos grossos de gelo flutuavam acima, ocultando-a dos olhos
inimigos.
Ela nadou rio abaixo, ao longo do flanco leste do hospedeiro de Morath, e
esperou por seu sinal.
Os Crochans levaram para o céu uma onda de vermelho que varreu a cidade e
suas muralhas.
No topo da seção sul da parede, Ren ao seu lado, Aedion inclinou a cabeça
para trás enquanto os observava voar no ar acima da planície.
—Você realmente acha que eles podem lutar contra isso?— Ren acenou com a
cabeça em direção ao mar das bruxas e wyverns Ironteeth.
—Acho que não temos outra escolha a não ser esperar que eles possam—, disse
Aedion, soltando o arco de suas costas. Ren fez o mesmo.
Ao sinal silencioso, arqueiros ao longo das muralhas da cidade pegaram seus
arcos. Espalhados entre eles, os micênios de Rolfe posicionavam seus corpos,
apoiando as engenhocas de metal na própria parede.
Morath marchou. Não haveria mais atrasos, não mais surpresas. Esta batalha
se desdobraria.
Aedion olhou para a curva do floreio, os lençóis de gelo brilhando no sol da
manhã. Ele excluiu o medo em seu coração. Eles estavam desesperados demais,
superados em número, para que ele negasse a Lysandra a tarefa que tinha
assumido hoje.
Um olhar por cima do ombro tinha Aedion confirmando que os soldados de
Bane tinham as catapultas preparadas no topo das ameias, a realeza dos Fae
pronta para usar sua magia esgotada para levitar os enormes blocos de pedra do
rio no lugar. E nas muralhas da cidade, os arqueiros da Fae permaneceram
atentos enquanto esperavam pelo próprio sinal.
Aedion colocou uma flecha em seu arco, puxando o braço enquanto puxava a
corda.
Como um só, o exército reunido nas muralhas da cidade fez o mesmo. —Vamos
fazer uma luta digna de uma música—, disse Aedion.

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