29 de outubro de 2018

Capítulo 39

O exército inimigo não chegou em três dias, nem quatro, mas cinco.
Uma bênção e uma maldição, Nesryn decidiu. Uma bênção, pelo tempo que lhes permitiu preparar-se, para que os ruks levassem alguns dos mais vulneráveis do povo de Anielle a um acampamento destruído pela neve além dos Caninos.
E uma maldição pelo medo que permitia apodrecer na fortaleza, agora repleta daqueles que não queriam ou não podiam fazer a viagem. Ao pôr-do-sol no quarto dia, eles puderam ver as fileiras negras marchando por eles através das árvores de Carvalhal que eles derrubaram.
Ao amanhecer do quinto dia, eles estavam perto dos arredores do lago, na planície.
Nesryn sentava-se em cima de Salkhi em uma das torres do castelo, Borte em Arcas ao lado dela.
— Para um exército de demônios, eles marcham mais devagar do que a mãe do meu próprio ej.
Nesryn bufou.
— Os exércitos têm carroças de suprimentos – e este tinha um rio para atravessar e uma floresta para derrubar.
Borte fungou.
— Parece um monte de problemas por uma cidade tão pequena.
De fato, os cavaleiros não ficaram impressionados com Anielle, certamente não depois de acampar em Antica antes de sua passagem para essas terras.
— Salve esta cidade, tome o Desfiladeiro Ferian ao norte e poderemos abrir caminho para o norte. Pode ser um lugar feio, mas é vital.
— Ah, a terra é linda — disse Borte, olhando para o lago cintilando sob a luz do inverno, vapor das águas termais próximas flutuando em sua superfície. — Mas as construções... — Ela fez uma careta.
Nesryn riu.
— Você pode estar certo.
Por alguns momentos, eles assistiram o exército se aproximar. As pessoas fugiam nas ruas agora, subindo com pressa os infindáveis degraus da fortaleza e das ameias.
— Estou surpresa que Sartaq permita a sua futura imperatriz voar contra eles — disse Borte maliciosamente. A garota a provocou implacavelmente nessas semanas.
Nesryn franziu o cenho.
— Onde está Yeran?
Borte mostrou a língua, apesar do exército que se aproximava.
— Queimando no inferno, pelo o que me importo.
Mesmo longe de seus respectivos lares e antigas rivalidades, o casal de noivos não tinha se aquecido um com o outro. Ou talvez fosse parte do jogo que os dois jogavam já fazia anos. De fingirem que se detestavam, quando estava claro, matavam qualquer um que representasse ameaça ao outro.
Nesryn ergueu as sobrancelhas e Borte cruzou os braços, as tranças gêmeas balançando ao vento.
— Ele está trazendo as duas últimas curandeiras para a fortaleza.
De fato, um ruk quase negro voava na planície.
— Nenhuma inclinação para finalmente se casar antes da batalha?
Borte recuou.
— Por que eu faria isso?
Nesryn sorriu.
— Para ter sua noite de núpcias?
Borte deu uma risada.
— Quem disse que eu não tive?
Nesryn ficou boquiaberta.
Mas Borte apenas inclinou a cabeça, estalou a língua para Arcas, e cavaleira e ruk mergulharam no céu vivo.
Nesryn ficou olhando para Borte até chegar à planície, passando por Yeran e seu ruk com um gesto ousado que alguns poderiam ter interpretado como um gesto gigante e vulgar para o guerreiro.
O ruk escuro de Yeran gritou de indignação, e Nesryn sorriu, sabendo que Yeran provavelmente estava fazendo o mesmo, mesmo com as duas curandeiras voando com ele.
No entanto, o sorriso de Nesryn foi de curta duração quando ela novamente viu o exército em marcha cada vez mais perto a cada minuto. Uma massa ininterrupta e incansável de aço e morte.
Acampariam até o amanhecer ou atacariam ao anoitecer? O cerco seria rápido e letal, ou longo e brutal? Ela viu suas carroças de suprimentos. Eles estavam preparados para ficar o tempo que precisasse para transformar essa cidade a escombros.
E acabar com todas as almas morando dentro.


Os tambores de osso começaram a bater ao pôr-do-sol.
Yrene estava no parapeito mais alto da fortaleza, contando as tochas se esparramando pela noite, e lutou para manter o jantar no estômago.
Não era diferente das outras refeições que ela tinha comido hoje, ela disse a si mesma. As refeições que ela lutou para consumir sem engasgar.
O parapeito estava cheio de soldados e espectadores, todos olhando para o exército na fronteira da planície que os separava da fronteira da cidade, todos escutando em silêncio a batida implacável.
Uma batida constante e horrível. Ali para enervar, quebrar a vontade.
Ela sabia que eles continuariam a noite toda. Privá-los do descanso, fazê-los temer o amanhecer.
A fortaleza estava tão cheia quanto possível, cheia de colchões. Ela e Chaol tinham cedido o quarto a uma família de cinco pessoas, crianças pequenas demais para fazer a viagem até os Desertos, mesmo nas costas de um ruk. No ar gelado, uma criança poderia ficar azul com o frio em minutos.
Yrene passou a mão pela parede de pedra na altura da cintura. Pedra grossa e antiga. Ela implorou que aguentasse.
Catapultas. Havia catapultas no exército abaixo. Ela ouvira o último relatório de Falkan no café da manhã. A planície em si ainda era repleta de pedras desde os dias em que foram parte do lago que Morath não teria problemas em encontrar coisas para arremessar contra eles.
A advertência manteve Yrene ocupada durante todo o dia, realocando famílias que haviam tomado quartos no lado do lago da fortaleza ou aqueles que dormiam perto demais de janelas ou paredes externas. No último minuto, fora tola em não considerar isso antes, mas ela estivera tão focada nesses últimos cinco dias em conseguir que todos entrassem que não tinha pensado em coisas como catapultas e blocos de pedra pesada quebrando.
Ela também havia mudado os suprimentos de cura. Para uma câmara interna onde seria necessário tudo colapsar para destruir o que estava dentro.
As curandeiras da Torre trouxeram o que puderam da frota, mas elas fizeram mais quando chegaram.
Não seu melhor trabalho, não de maneira alguma, mas Eretia ordenou que as pomadas e tônicos precisavam apenas funcionar, não deslumbrar e continuassem misturando.
Tudo estava posicionado. Tudo estava pronto. Ou tão pronto quanto eles poderiam estar.
Então Yrene permaneceu nas ameias, escutando os tambores por mais algum tempo.


Chaol disse a si mesmo que não era sua última noite com sua esposa. Ele ainda fazia o melhor possível, e eles descansaram o máximo que podiam antes de se levantar, horas antes do amanhecer.
O resto da fortaleza também estava acordando, os ruks inquietos nos telhados e ameias da fortaleza, o clicar e a raspar de suas garras nas pedras ecoando em todos os salões e câmaras.
Os tambores continuaram batendo. Tinham batido a noite toda.
Ele dera um beijo de despedida em Yrene, e ela parecia querer dizer mais, mas optou por abraçá-lo por um longo e precioso minuto antes de se separarem.
Não seria a última vez que ele a veria, jurou a si mesmo enquanto ia para as ameias onde seu pai, Sartaq e Nesryn haviam concordado em se encontrar ao amanhecer.
O príncipe e Nesryn ainda não haviam chegado, mas seu pai vestia uma armadura que Chaol não via desde a infância. Desde que seu pai havia cavalgado para servir os desejos de Adarlan de conquistar este continente.
Ainda se encaixava bem nele, o metal arranhado e amassado. Não era a melhor peça de armadura do arsenal familiar sob a fortaleza, mas a mais robusta. Uma espada pendia de seu quadril e um escudo estava encostado na parede da muralha. Ao redor deles, sentinelas tentaram não assistir, embora seus olhos arregalados de medo seguissem cada movimento.
A batida parou.
Chaol parou ao lado de seu pai, sua túnica escura reforçada com armadura em seus ombros, antebraços e canelas. Uma bengala de pau-ferro estava embainhada nas costas de Chaol, para quando a magia de Yrene começasse a se desvanecer, e a cadeira dele esperava dentro do grande salão, para quando seu poder se esgotasse inteiramente.
O que seu pai pensava disso quando Chaol havia explicado no dia anterior, ele não tinha deixado transparecer. Não disse uma única palavra.
Chaol lançou um olhar de esguelha para o homem que fitava o exército, cujas fogueiras começaram a se apagar, uma a uma, sob a luz crescente.
— Eles usaram os tambores de osso durante o último cerco de Anielle — disse seu pai, nem um tremor em sua voz. — A lenda diz que eles bateram os tambores por três dias e três noites antes de atacar, e que a cidade estava tão repleta de terror, tão louca de insônia, que não tiveram a menor chance. Os exércitos e bestas de Erawan os despedaçaram.
— Eles não tiveram ruks lutando ao seu lado na época — disse Chaol.
— Vamos ver quanto tempo eles duram.
Chaol rangeu os dentes.
— Se você não tem esperança, então seus homens não durarão muito, também.
Seu pai olhou para a planície, o exército que se revelava a cada minuto.
— Sua mãe partiu — o homem disse finalmente. Chaol não escondeu seu choque. Seu pai apertou o parapeito de pedra. — Ela pegou Terrin e partiu. Eu não sei para onde eles foram. Assim que percebemos que estávamos cercados por inimigos, ela pegou suas damas de companhia, suas famílias. Partiu na calada da noite. Apenas seu irmão se deu ao trabalho de deixar um bilhete.
Sua mãe, depois de tudo o que suportou, tudo a que sobrevivera nesta casa infernal, finalmente foi embora. Para salvar seu outro filho – a promessa de um futuro.
— O que Terrin falou?
Seu pai esticou a mão sobre a pedra.
— Não importa.
É claro que importava. Mas agora não era hora de forçar, de se importar.
Não havia medo no rosto do pai. Apenas resignação fria.
— Se você não liderar esses homens hoje — Chaol rosnou — então eu irei.
Seu pai olhou para ele, finalmente, seu rosto grave.
— Sua esposa está grávida.
O choque agitou através de Chaol como um golpe físico.
Yrene... Yrene...
— Ela pode ser uma curandeira habilidosa, mas uma mentirosa hábil ela não é. Ou você não notou a mão dela frequentemente descansando em sua barriga, ou como ela fica verde na hora das refeições? — Palavras tão suaves e casuais. Como se seu pai não estivesse arrancando o chão debaixo dele.
Chaol abriu a boca, o corpo tenso. Para gritar com o pai, para correr para Yrene, ele não sabia.
Mas então os tambores de osso pararam. E o exército começou a avançar.

2 comentários:

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Boa leitura, E SEM SPOILER!