29 de outubro de 2018

Capítulo 22

As planícies cobertas de neve de Terrasen corriam para o sul, até os contrafortes que se estendiam até o horizonte.
No início deste verão, Lysandra cruzou os contrafortes com seus companheiros – com sua rainha. Tinha assistido Aelin subir e subir até a pedra de granito esculpida que se projetava do topo. O marcador da fronteira entre Adarlan e Terrasen. Sua amiga deu um passo além da pedra e estava em casa.
Talvez isso tornasse Lysandra uma tola, mas ela não tinha percebido que na próxima vez que visse os contrafortes novamente, usando as penas de um pássaro, estaria em guerra.
Ou como batedora de um exército de milhares de soldados em formação marchando muito atrás dela. Ela deixou Aedion descobrir como explicar o súbito desaparecimento de Aelin quando partiu nesta missão de reconhecimento. Para descobrir onde eles poderiam finalmente interceptar as legiões de Morath – e dar ao general uma visão do terreno à frente. Batedores feéricos em suas próprias formas de ave tinham voado para leste e oeste para ver o que poderiam descobrir também.
As asas de seu falcão prateado agitaram-se o vento gelado, fazendo-a voar com uma velocidade que lançava relâmpagos líquidos através de seu coração. Tirando o leopardo fantasma, esta forma se tornara uma de suas favoritas. Rápida, elegante, cruel – este corpo era construído para enfrentar os ventos, para atacar a presa.
A neve tinha parado, mas o céu permanecia cinzento, nem uma sugestão do sol para aquecê-los. O frio era uma preocupação secundária, suportável em suas camadas de penas.
Por longos quilômetros, ela voou e voou, examinando o terreno vazio. As aldeias pelas quais passaram durante o verão tinham sido esvaziadas, seus habitantes fugindo para o norte. Ela rezou para que eles encontrassem porto seguro antes das neves, que os portadores de magia dentro daquelas aldeias se afastassem da teia de Morath. Havia uma garota em uma das vilas que fora abençoada com um poderoso dom de água - teriam ela e sua família sido levadas para trás das grossas muralhas de Orynth?
Lysandra pegou uma corrente ascendente e subiu mais alto, o horizonte revelando mais de si mesmo. O primeiro dos contrafortes passava abaixo, cordilheiras de luz e sombra sob o céu nublado. Conseguir que o exército o atravessasse não seria uma tarefa simples, mas a Devastação lutara perto daqui antes. Eles, sem dúvida, conheciam os caminhos, apesar dos montes de neve empilhados nas cavidades.
O vento rugia, soprando para o norte. Como se a impedisse de voar para o sul. Implorando para ela não continuar.
Colinas coroadas com pedras apareceram – as antigas marcas da fronteira. Ela voou por cima delas. Ainda faltavam algumas horas até a escuridão cair. Ela voaria até que a noite e o frio a incapacitassem, e encontraria alguma árvore para se empoleirar até que pudesse retomar a observação ao amanhecer.
Ela voou mais ao sul, o horizonte sombrio e vazio.
Até que não estava.
Até que viu o que marchava na direção deles e quase despencou do céu.
Ren ensinou-a a contar soldados, mas ela perdia a conta toda vez que tentava obter um número nas fileiras arrumadas que passavam pelas planícies do norte de Adarlan. Seguindo em direção ao sopé que abarcava os dois territórios.
Milhares. Cinco, dez, quinze mil. Mais.
De novo e de novo, ela tropeçava em suas contas. Vinte, trinta.
Lysandra subiu mais alto no céu. Mais alto, porque ilken alados vinham com eles, voando baixo sobre as tropas de armadura negra, monitorando tudo o que se passava abaixo.
Quarenta. Cinquenta.
Cinquenta mil soldados, supervisionados por ilken.
E entre eles, a cavalo, cavalgavam homens jovens de rosto bonitos. Colares pretos na garganta, acima da armadura.
Príncipes valg. Cinco no total, cada um comandando uma legião.
Lysandra contou a força novamente. Três vezes.
Cinquenta mil soldados. Contra os vinte e cinco mil que eles haviam reunido.
Um dos ilken avistou-a e impulsionou-se para cima.
Lysandra virou com força e voltou para o norte, as asas batendo como o inferno.


Os dois exércitos se encontraram nos campos cobertos de neve do sul de Terrasen.
O príncipe-general de Terrasen ordenara que esperassem, em vez de correrem para encontrar as legiões de Morath. Para permitir que as hordas de Erawan se esgotassem nos contrafortes, enviando uma força avançada dos Assassinos Silenciosos para atacar os soldados que lutavam em meio às saliências e brechas.
Apenas alguns dos assassinos retornaram.
O poder sombrio dos príncipes valg se espalhou, devorando tudo em seu caminho.
E, ainda assim, a Portadora do Fogo não explodiu os valg em cinzas. Não fez nada além de cavalgar ao lado de seu primo.
Ilken desceram em seu acampamento à noite, desencadeando o caos e o terror, destruindo soldados com suas garras afiadas antes de fugir para os céus. Eles arrancaram as antigas pedras que marcavam a fronteira de suas colinas gramadas quando alcançaram Terrasen.
Parcamente sem fôlego, imperturbável pela neve, e dificilmente reduzido, o exército de Morath deixou o último dos contrafortes.
Eles correram pelas encostas, uma onda negra invadindo a terra. Direto para as lanças e escudos da Devastação, a magia dos soldados feéricos mantendo o poder dos príncipes valg confinados.
Não puderam resistir aos ilken, no entanto. Eles atravessaram a muralha de poder como fariam com teias de aranha, alguns expelindo seu veneno para derreter a magia. Então os ilken aterrissaram, ou quebraram completamente suas defesas. E mesmo uma metamorfa na forma de serpente alada armada com espinhos envenenados não podia derrubá-los.
Mesmo um príncipe-general com uma espada antiga e instintos feéricos não podia cortar pescoços com rapidez suficiente.
No caos, ninguém notou que a Portadora do Fogo não apareceu. Que nem uma brasa de sua chama brilhou na noite penetrante.
Então os soldados os alcançaram. E aquele exército cor de carvão começou a se dividir.
O flanco direito quebrou primeiro. Um príncipe valg desencadeou seu poder, homens morrendo em seu rastro. Foi necessário que Ilias dos Assassinos Silenciosos se esgueirasse por trás das linhas inimigas e o decapitasse para o massacre parar.
As linhas centrais da Devastação se mantinham, no entanto, perdiam terreno após terreno para garras e presas, espada e escudo. Tantos inimigos que os príncipes feéricos e seus parentes não conseguiram sufocar o ar de suas gargantas com rapidez suficiente. Quaisquer que fossem os avanços que a magia dos feéricos comprou, não retardaram Morath por muito tempo.
As feras de Morath os forçaram para o norte naquele primeiro dia. E na primeira noite.
E no alvorecer do dia seguinte.
Ao cair a noite do segundo dia, até mesmo as fileiras da Devastação haviam cedido.
Ainda assim, Morath não parou de vir.

2 comentários:

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Boa leitura, E SEM SPOILER!