29 de outubro de 2018

Capítulo 118


Yrene caiu no banco de três pernas em meio ao caos do Grande Salão. A
história era familiar, embora a configuração fosse ligeiramente alterada: outra
câmara poderosa se transformou em uma enfermaria temporária. Amanhecer
não estava longe, mas ela e os outros curadores continuaram trabalhando.
Aqueles que estão sangrando não conseguiriam sobreviver sem eles.
Humanos e Fae e bruxa e lobo - Yrene nunca tinha visto tantas pessoas em
um só lugar.
Elide chegou em algum momento, brilhando apesar dos feridos ao redor deles.
Yrene supôs que todos usassem o mesmo sorriso. Embora a sua própria tivesse
vacilado na última hora, enquanto a exaustão se instalava. Ela tinha sido forçada
a descansar depois de lidar com Erawan, e esperou até que seu poço de energia
tivesse enchido apenas o suficiente para começar a trabalhar novamente.
Ela não podia ficar quieta. Não quando ela viu a coisa que estava debaixo da
pele de Erawan toda vez que ela fechava os olhos. Para sempre ido, sim, mas ...
ela se perguntou quando o esqueceria. A sensação escura e oleosa dele. Horas
atrás, ela não tinha sido capaz de dizer se o vômito que se seguiu era da
memória dele ou do bebê em seu ventre.
- Você deveria encontrar o seu marido e ir para a cama - disse Hafiza,
mancando e franzindo a testa. - Quando foi a última vez que você dormiu?
Yrene levantou a cabeça - mais pesada do que há alguns minutos. —A última
vez que você fez, eu aposto.— Dois dias atrás.
Hafiza clicou a língua. - Matar um lorde das trevas, curar os feridos ... É uma
maravilha que você não esteja inconsciente agora, Yrene.
Yrene estava prestes a estar, mas a desaprovação na voz de Hafiza lhe
endureceu a espinha. Eu posso trabalhar.
Eu estou ordenando que você ache aquele seu marido arrojado e vá dormir.
Em nome da criança em seu ventre. 
Och. Quando a curandeira do alto colocou assim ... Yrene gemeu quando se
levantou. —Você é impiedoso.— Hafiza apenas deu um tapinha no ombro dela.
Os bons curandeiros sabem quando descansar. O esgotamento contribui para
decisões descuidadas. E decisões descuidadas ...
- Custo vidas - terminou Yrene. Ela ergueu os olhos para o teto abobadado
alto, bem acima. —Você nunca para de ensinar, não é?—
A boca de Hafiza se abriu em um sorriso. Esta é a vida, Yrene. Nós nunca
paramos de aprender. Mesmo na minha idade. 
Há muito tempo, Yrene suspeitava que o amor pelo aprendizado era o que
mantinha o curandeiro do ensino médio todos esses anos. Ela apenas sorriu de
volta para seu mentor.
Mas os olhos de Hafiza se suavizaram. Cresceu contemplativo.
Permaneceremos enquanto formos necessários - até que os soldados do khagan
possam ser transportados para casa. Vamos deixar alguns para trás para cuidar
de qualquer ferido que esteja, mas dentro de algumas semanas iremos embora.
A garganta de Yrene se apertou. - Eu sei. - E você - continuou Hafiza, pegando
a mão dela - não voltará com a gente. Os olhos dela arderam, mas Yrene
sussurrou: - Não, não vou. Hafiza apertou os dedos de Yrene, sua mão.
caloroso. Forte como o aço. —Vou ter que encontrar um novo herdeiro, então.—
—Sinto muito—, ela sussurrou. Para onde? Hafiza riu. Você encontrou amor e
felicidade, Yrene. Não há mais nada que eu possa desejar para você.
Yrene enxugou a lágrima que escorregou. —Eu só, eu não quero que você
pense que eu perdi seu tempo—
Hafiza cantou de rir. Perdi meu tempo? Yrene Towers - Yrene Westfall. A
mulher antiga segurou o rosto de Yrene com suas mãos fortes e antigas. - Você
salvou a todos nós. Yrene fechou os olhos quando Hafiza deu um beijo na testa.
Uma bênção e uma despedida.
—Você vai ficar nessas terras—, disse Hafiza, com um sorriso inabalável. —Mas
mesmo com o oceano nos dividindo, vamos continuar ligados aqui.— Ela tocou o
peito, bem sobre o coração. E não importa os anos, você sempre terá um lugar
na Torre. Sempre.
Yrene colocou a mão trêmula sobre o próprio coração e assentiu. Hafiza apertou
o ombro e voltou a andar para os pacientes. Mas Yrene disse: —E se ...— Hafiza
se virou, as sobrancelhas erguendo-se. —Sim?— Yrene engoliu em seco. - E se,
depois de eu me instalar em Adarlan, e ter esse bebê ... Quando for a hora certa,
e se eu estabelecer a minha própria Torre aqui?
Hafiza inclinou a cabeça, como se estivesse ouvindo a cadência da frase
enquanto ecoou em seu coração. —A Torre Cesme no norte.—
Yrene continuou: —Em Adarlan. Em Forte da Fenda. Uma nova Torre para
reabastecer o que Erawan destruiu. Ensinar as crianças que talvez não percebam
que têm o dom e as que nascerão com ele. Porque muitos dos Fae que vinham
do campo de batalha eram descendentes dos curandeiros que haviam
presenteado as mulheres da Torre com seus poderes - há muito tempo . Talvez
eles gostariam de ajudar novamente.
Hafiza sorriu de novo. —Eu gosto muito dessa ideia, Yrene Westfall.— Com isso,
o curandeiro em High voltou para a luta de cura e dor.
Mas Yrene permaneceu em pé ali, uma mão levando ao ligeiro inchaço em
sua barriga.
E ela sorriu - ampla e infalivelmente - no futuro que se abria diante dela,
brilhante como o amanhecer que se aproximava.
O nascer do sol estava próximo, mas Manon não conseguia dormir. Não se
preocupou em encontrar um lugar para descansar, não enquanto os Crochans e
Ironteeth continuassem feridos, e ela ainda não tivesse terminado a contagem de
quantos haviam sobrevivido à batalha. A guerra.
Havia um espaço vazio dentro dela onde doze almas haviam queimado
ferozmente.
Talvez fosse por isso que ela não encontrara a cama, nem mesmo quando
soubesse que Dorian provavelmente procurara arranjos para dormir. Por que ela
ainda permaneceu no aerie, Abraxos cochilando ao lado dela, e olhou para o
campo de batalha silencioso.
Quando os corpos fossem limpos, quando a neve derreter, quando a
primavera chegasse, um pedaço de terra se estenderia na planície antes da
cidade? Permaneceria para sempre como tal, um marcador de onde eles caíram?
—Temos uma contagem final—, disse Bronwen atrás dela, e Manon encontrou o
Crochan e Glennis emergindo da escadaria da torre, Petrah em seus calcanhares.
Manon preparou-se para ela enquanto acenava com uma mão em pedido
silencioso. Mau. Mas não tão ruim quanto poderia ter sido. Quando Manon
abriu os olhos, os três apenas olharam para ela. Ironteeth e Crochan, juntos em
paz. Como aliados.
—Vamos recolher os mortos amanhã—, disse Manon, com a voz baixa. —E
queimá-los ao nascer da lua.— Como Crochans e Ironteeth fizeram. Uma lua
cheia amanhã - o ventre da mãe. Uma boa lua para ser queimada. Ser devolvida
à Deusa das Três Faces e renascer dentro daquele útero.
—E depois disso?— Petrah perguntou. —O que então?— Manon olhou de Petrah
para Glennis e Bronwen. —O que você gostaria de fazer?—
Glennis disse suavemente: —Vá para casa.— Manon engoliu em seco. —Você e os
Crochans podem sair sempre que você— —Para os Desperdícios—, disse Glennis.
Juntos. Manon e Petrah trocaram um olhar. Petrah disse: —Nós não podemos.—
Os lábios de Bronwen se curvaram para cima. —Você pode.— Manon piscou. E
piscou novamente quando Bronwen estendeu o punho em direção a Manon e
abriu-o.
Dentro havia uma flor roxa pálida, pequena como a unha de Manon. Linda e
delicada.
Um bastião de Crochans acabou de chegar aqui - um pouco atrasado, mas
eles ouviram o chamado e vieram. Todo o caminho dos Desperdícios. 
Manon olhou e olhou para aquela flor roxa. Eles trouxeram isso com eles. Da
planície antes da Cidade das Bruxas. A planície árida e sangrenta. A terra que
não produzira flores, nem vida além de grama e musgo e ...
A visão de Manon se confundiu, e Glennis pegou sua mão, guiando-a na
direção de Bronwen antes que a bruxa colocasse a flor na palma de Manon. —Só
juntos pode ser desfeito—, Glennis sussurrou. Seja a ponte. Seja a luz. 
Uma ponte entre os dois povos, como Manon se tornara. Uma luz - como os
Treze tinham explodido com luz, não escuridão, em seus momentos finais.
—Quando o ferro derrete—, Petrah murmurou, seus olhos azuis nadando com
lágrimas. Os Treze derreteram aquela torre. Derreteu o Ironteeth dentro dele. E
eles mesmos.
—Quando as flores nascem em campos de sangue—, continuou Bronwen. Os
joelhos de Manon se dobraram quando ela olhou para aquele campo de batalha.
Onde incontáveis flores foram colocadas sobre o sangue e as ruínas onde os
Treze encontraram o fim.
Glennis concluiu: Que a terra seja testemunha. O campo de batalha onde os
governantes e cidadãos de tantos reinos, tantas nações, vieram prestar tributo.
Para testemunhar o sacrifício dos Treze e honrá-los.
O silêncio caiu, e Manon sussurrou, sua voz tremendo quando ela segurou
aquela pequena e impossivelmente preciosa flor em sua palma, E volte para
casa.
Glennis inclinou a cabeça. E então a maldição está quebrada. E então
iremos juntos para casa - como um só povo. 
A maldição foi quebrada. Manon apenas olhou para eles, sua respiração se
tornando irregular. Então ela despertou Abraxos, e estava na sela dentro do
coração. Ela não lhes ofereceu nenhuma explicação, nenhum adeus, quando
saltaram para a noite de desbaste.
Enquanto ela guiava seu wyvern para o pedaço de terra destruída no campo
de batalha. Direito ao seu coração.
E sorrindo através de suas lágrimas, rindo de alegria e tristeza, Manon
colocou aquela preciosa flor dos Desertos no chão.
Em agradecimento e amor. Então, eles saberiam, assim Asterin saberia, no reino
onde ela, seu caçador e seu filho andavam de mãos dadas, que eles tinham
conseguido.
Que eles estavam indo para casa.
Aelin queria, mas não conseguia dormir. Tinha ignorado as ofertas para
encontrar um quarto, uma cama, no caos do castelo.
Em vez disso, ela e Rowan tinham ido ao Grande Salão, para conversar com
os feridos, para oferecer a ajuda que podiam para aqueles que mais precisavam.
Os Fae de Terrasen, seus lobos gigantes e grupo humano adotado com eles,
queriam falar com ela tanto quanto os cidadãos de Orynth. Como eles haviam
encontrado a Tribo dos Lobos há uma década, como eles haviam caído com eles
na selva das montanhas e do interior, era uma história que logo aprenderia. O
mundo aprenderia.
Seus curadores encheram o Grande Salão, juntando-se às mulheres da Torre.
Todos descendiam daqueles no continente do sul - e aparentemente treinados
por eles também. Dezenas de curandeiros frescos, cada um com suprimentos
muito necessários. Eles caíram perfeitamente no trabalho ao lado daqueles da
Torre. Como se tivessem feito isso por séculos.
E quando os curandeiros, tanto humanos como Fae, os enxotaram, Aelin
vagou.
Cada corredor e andar, olhando para os quartos tão cheios de fantasmas e
memória. Rowan caminhara ao seu lado, uma presença silenciosa e infalível.
Nível a nível eles subiram cada vez mais. Eles estavam se aproximando do topo
da torre norte quando amanheceu. A manhã estava brutalmente fria, ainda mais
no alto da torre que ficava no alto do mundo, mas o dia seria claro. Brilhante.
—Então é isso—, disse Aelin, apontando para a mancha escura nas pedras do
balcão. —Onde Erawan encontrou o seu fim nas mãos de um curador.— Ela
franziu a testa. - Espero que seja lavado.
Rowan bufou, e quando ela olhou por cima do ombro, o vento chicoteando
seus cabelos, encontrou-o encostado na porta da escada, com os braços
cruzados.
—Estou falando sério—, ela disse. Vai ser odioso ter sua bagunça lá. E eu
pretendo usar essa varanda para me bronzear. Ele vai estragar tudo.
Rowan riu e saiu da porta, indo para o corrimão da varanda. —Se não lavar,
vamos jogar um tapete sobre ele.—
Aelin riu e se juntou a ele, inclinando-se em seu calor enquanto o sol
dourava o campo de batalha, o rio, os Staghorns. Bem, agora você viu todos os
corredores, salas e escadarias. O que você acha da sua nova casa? -
Um pouco pequena, mas vamos conseguir. Aelin cutucou-o com um cotovelo e
empurrou o queixo para a torre ocidental próxima. Onde a torre norte era alta, a
torre ocidental era larga.

Grande. Perto de seus níveis superiores, pairando sobre a perigosa queda, um
jardim de pedras muradas brilhava à luz do sol. O jardim do rei.
Rainha, ela supôs. Não havia mais nada a não ser um emaranhado de espinhos e
neve. No entanto, ela ainda se lembrava disso, quando pertencia a Orlon. As
rosas e a treliça pendente das glicínias, as fontes que haviam se espalhado pela
beirada do jardim e para o ar livre lá embaixo, a macieira com flores como
flocos de neve na primavera.
—Eu nunca percebi o quão conveniente seria para Fleetfoot—, disse ela sobre o
jardim privado secreto. Reservado apenas para a família real. Às vezes apenas
para o rei ou a rainha. - Não ter de descer correndo as escadas da torre toda vez
que ela precisar fazer xixi. -
Tenho certeza de que seus ancestrais tinham em mente hábitos de banheiro
canino quando o construíram.
- Eu gostaria - resmungou Aelin. —Oh, eu acredito—, disse Rowan, sorrindo.
—Mas você pode me explicar por que não estamos lá agora, dormindo?—
—No jardim?— Ele sacudiu o nariz. Na suíte além do jardim. Nosso quarto. Ela o
levou rapidamente pelo espaço. Ainda preservado bem o suficiente, apesar da
ruína do resto do castelo. Um dos companheiros adarlanianos, sem dúvida,
usara-o. —Eu quero limpá-lo de qualquer vestígio de Adarlan antes de ficar lá—,
ela admitiu.
—Ah.— Ela soltou um suspiro, sugando o ar da manhã. Aelin ouviu-os antes que
os visse, farejou-os. E quando eles se viraram, encontraram Lorcan e Elide
caminhando na varanda da torre, Aedion, Lysandra e Fenrys seguindo. Ren
Allsbrook, hesitante e cauteloso, surgiu atrás deles.
Como eles sabiam onde encontrá-los, porque eles vieram, Aelin não tinha
ideia. As feridas de Fenrys haviam se fechado pelo menos, embora duas
cicatrizes vermelhas tivessem sido cortadas de sua testa até sua mandíbula. Ele
não pareceu notar ou se importar.
Ela também não deixou de notar a mão que Lorcan mantinha nas costas de
Elide. O brilho no rosto da dama.
Aelin poderia adivinhar bem o que esse brilho era. Até os olhos escuros de
Lorcan eram brilhantes.
Isso não impediu que Aelin captasse o olhar de Lorcan. E dando-lhe um
olhar de advertência que transmitia tudo o que ela não se incomodava em dizer:
se ele quebrasse o coração da Senhora de Perranth, ela o flertaria. E convidaria
Manon Blackbeak para assar um pouco de jantar sobre seu cadáver em chamas.
Lorcan revirou os olhos, e Aelin considerou essa aceitação suficiente quando
perguntou a todos: - Alguém se incomodou em dormir?
Só Fenrys levantou a mão. Aedion franziu a testa para a mancha escura nas
pedras. —Estamos colocando um tapete sobre isso—, disse Aelin. Lysandra riu.
Algo pegajoso, espero. Estou pensando em rosa e roxo. Bordado com flores.
Apenas o que Erawan teria amado.ficaram
Os homens Faeboquiabertos, Ren piscando. Elide abaixou a cabeça quando
ela riu.
Rowan bufou novamente. - Pelo menos este tribunal não será chato. Aelin pôs a
mão no peito, o retrato de indignação. —Você estava sinceramente preocupado
que seria?—
—Deuses nos ajudem—, Lorcan resmungou. Elide lhe deu uma cotovelada.
Aedion disse a Ren, o jovem lorde que permanecia na arcada, como se ainda
estivesse debatendo fazer uma saída rápida, Agora é a chance de escapar, você
sabe. Antes que você seja sugado para essa bobagem sem fim.
Mas os olhos escuros de Ren encontraram os de Aelin. Analisou-os. Ela tinha
ouvido falar sobre Murtaugh. Sabia que agora não era a hora de mencioná-lo, a
perda diminuindo seus olhos. Então ela manteve o rosto aberto. Honesto.
Caloroso. —Nós poderíamos sempre usar mais um para participar do absurdo—,
disse Aelin, uma mão invisível estendida.
Ren a examinou novamente. Você desistiu de tudo e ainda voltou aqui.
Ainda lutou. -
Tudo isso por Terrasen - ela disse baixinho. —Sim, eu sei—, disse Ren, a cicatriz
no rosto austero no sol nascente. —Eu entendo isso agora.— Ele ofereceu-lhe um
pequeno sorriso. —Eu acho que eu poderia precisar de um pouco de bobagem,
depois dessa guerra.—
Aedion murmurou: —Você vai se arrepender de dizer isso.— Mas Aelin esboçou
um arco. —Oh, ele certamente vai.— Ela sorriu para os machos reunidos. Eu juro
para você, não vou te aborrecer às lágrimas. O juramento de uma rainha. -
E o que não nos enfadará, então? - perguntou Aedion. —Reconstruindo—, disse
Elide. —Muita reconstrução.— —Negociações comerciais—, disse Lysandra.
—Treinar uma nova geração em magia—, prosseguiu Aelin. Mais uma vez, os
machos piscaram para eles. Aelin inclinou a cabeça, piscando de volta para eles.
- Você não tem muita coisa que valha a pena contribuir? Ela estalou a língua.
Três de vocês são antigos como o inferno, você sabe. Eu teria esperado melhor
de bastardos velhos irritados. As
narinas deles / delas chamejaram. Aedion sorriu, Ren sabiamente apertando
os lábios para não fazer o mesmo.
Mas Fenrys disse: Quatro. Quatro de nós são velhos como o inferno. Aelin
arqueou uma sobrancelha. Fenrys sorriu, o movimento esticando suas cicatrizes.
Vaughan ainda está lá fora. E agora livre.
Rowan cruzou os braços. —Ele nunca será pego novamente.— Mas o sorriso de
Fenrys se tornou sabedor. Ele apontou para o exército Fae acampado na
planície, os lobos e os humanos entre eles. —Tenho a sensação de que alguém lá
em baixo poderia saber onde poderíamos começar.— Ele olhou para Aelin. —Se
você fosse passível de outro velho bastardo irritadiço se juntar a esta corte.—
Aelin encolheu os ombros. - Se você puder convencê-lo, não vejo por que
não. Rowan sorriu e observou o céu, como se pudesse ver seu amigo
desaparecido pairando ali.
Fenrys piscou. —Eu prometo que ele não é tão miserável como Lorcan.— Elide
bateu no braço, e Fenrys se afastou, com as mãos para cima enquanto ele ria.
—Você vai gostar dele—, prometeu Aelin. —Todas as senhoras fazem—, acrescentou
ele com outra piscadela para ela, Lysandra e Elide.
Aelin riu, o som mais claro, mais livre do que qualquer outra que ela tinha
feito, e enfrentou o reino em movimento. —Prometemos a todos um mundo
melhor—, disse ela depois de um momento, voz solene. —Então, vamos começar
com isso.—
—Começando pequeno—, disse Fenrys. —Eu gosto disso.—
Aelin sorriu para ele. Eu gostei da coisa toda de vamos votar no Chave de Wyrd que
fizemos. Então vamos começar com mais disso também. 
Silêncio. Então Lysandra perguntou: - Votando sobre o quê? Aelin encolheu os
ombros, colocando as mãos nos bolsos. —Coisas—. Aedion arqueou uma
sobrancelha. —Como jantar?— Aelin revirou os olhos. Sim, no jantar. Jantar pela
comissão. Elide tossiu. Eu acho que Aelin significa em coisas vitais. Sobre
como administrar esse reino. 
 Você é rainha , disse Lorcan. O que há para votar? As pessoas devem ter
uma opinião sobre como são governadas. Políticas que os afetam. Eles devem
ter uma palavra sobre como esse reino é reconstruído. Aelin ergueu o queixo.
—Eu serei rainha e meus filhos ...— Suas bochechas aqueceram enquanto sorria
para Rowan. Nossos filhos, ela disse suavemente, vai governar. Um dia. Mas
Terrasen deveria ter voz. Cada território, independentemente dos senhores que o
governam, deve ter voz. Um escolhido por seu povo.
Os cadernos olharam um para o outro. Rowan disse: Havia um reino - ao
leste. Muito tempo atras. Eles acreditavam em tais coisas. O orgulho brilhava
em seus olhos, mais brilhante do que o amanhecer. Era um lugar de paz e
aprendizado. Um farol em uma parte distante e violenta do mundo. Assim que a
Biblioteca de Orynth for reconstruída, pediremos aos estudiosos que encontrem
o que puderem sobre isso. 
 Poderíamos chegar ao próprio reino , disse Fenrys. Veja se alguns de
seus estudiosos ou líderes podem querer vir aqui. Para nos ajudar. Ele encolheu
os ombros. —Eu poderia fazer isto. Viaje para lá, se você quiser.
Ela sabia que ele queria viajar como seu emissário. Talvez para trabalhar
com tudo o que ele viu e suportou. Para fazer as pazes com a perda do irmão
dele. Com ele mesmo. Ela tinha a sensação de que as cicatrizes em seu rosto só
desapareceriam quando ele quisesse.
Mas Aelin assentiu. E enquanto ela alegremente enviava Fenrys para onde
ele desejasse ... - A biblioteca?
Rowan apenas sorriu. - E o Teatro Real. - Não havia teatro - não como em
Forte da Fenda. O sorriso de Rowan cresceu. —Haverá.— Aelin acenou para ele. -
Preciso te lembrar que, apesar de vencer essa guerra, não estamos mais cheios
de ouro?

Rowan deslizou o braço ao redor dos ombros dela. - Preciso te lembrar que
desde que você decapitou Maeve, eu sou um príncipe de Doranelle mais uma
vez, com acesso aos meus bens e propriedades? E que, com Maeve como
impostora, metade de sua riqueza vai para você ... e a outra para os
Whitethorns?
Aelin piscou para ele lentamente. Os outros sorriram. Até mesmo Lorcan.
Rowan a beijou. —Uma nova biblioteca e o Royal Theatre—, ele murmurou em
sua boca. - Considere-os meus presentes de acasalamento para você, Coração de Fogo.
Aelin se afastou, examinando seu rosto. Leia a sinceridade e convicção. E,
jogando os braços ao redor dele, rindo para o céu iluminado, ela começou a
chorar.
Seria um dia para muitas reuniões, decidiu Aelin, sentada em uma câmara quase
vazia e empoeirada e sorrindo para seus aliados. Amigos dela.
Ansel de Briarcliff, contundido e arranhado, sorriu de volta. —Seu metamorfo
era um bom mentiroso—, disse ela. Tenho vergonha de não ter notado isso. O
príncipe Galan, igualmente maltratado, soltou uma risada. —Em minha
defesa, eu nunca conheci você.— Ele inclinou a cabeça para Aelin. —Então, olá,
prima.—
Aelin, encostado na mesa meio decadente que servia como a única peça de
mobília na sala, sorriu para ele. —Eu vi você de longe uma vez.—
Os olhos Ashryver de Galan acenderam. —Eu vou assumir que foi durante a
sua antiga profissão e obrigado por não me matar.—
Aelin riu, mesmo quando Rolfe revirou os olhos. —Sim, corsário?— Rolfe acenou
com a mão tatuada, o sangue ainda agarrado sob as unhas. —Vou me abster de
comentar.—
Aelin sorriu. —Você é o herdeiro do povo micênico—, disse ela. —Brigas
mesquinhas estão agora abaixo de você.—
Ansel bufou. Rolfe lançou-lhe um olhar. —O que você pretende fazer com eles
agora?—, Perguntou Aelin. Ela supôs que o resto de sua corte deveria ter estado
aqui, mas quando ela despachou Evangeline para reunir seus aliados, ela optou
por deixá-los descansar. Rowan, pelo menos, fora procurar Endymion e Sellene.
Aparentemente, este último estava prestes a aprender muito sobre seu próprio
futuro. O futuro de Doranelle
Rolfe deu de ombros. Nós vamos ter que decidir para onde ir. Quer voltar a
Skull's Bay, ou ... Seus olhos verde-marinhos se estreitaram.
—Ou?— Aelin perguntou docemente. Ou decida se preferiríamos reconstruir
nossa antiga casa em Ilium. Por que não se decidir?, Perguntou Ansel. Rolfe
acenou com a mão tatuada. Eles ofereceram suas vidas para lutar nesta guerra.
Eles devem ser capazes de escolher onde querem viver depois. 
 Sábio, Aelin disse, estalando a língua. Rolfe endureceu, mas relaxou ao
ver o calor em seu olhar. Mas ela olhou para Ilias, a armadura do assassino
amassada e arranhada. Você falou em toda essa guerra?
Não, Ansel respondeu por ele. O filho do Mestre Mudo olhou para a jovem
rainha. Manteve o olhar dela.
Aelin piscou ao olhar que passou entre eles. Nenhuma animosidade - sem
medo. Ela poderia ter jurado que Ansel corou.
Poupando seu velho amigo, Aelin disse a todos eles: —Obrigado—. Eles a
encararam novamente. Ela engoliu e colocou a mão sobre o coração. Obrigado
por ter vindo quando eu perguntei. Obrigado em nome de Terrasen. Estou em
dívida com você. -
Estávamos em dívida com você - retrucou Ansel. —Eu não estava—, Rolfe
murmurou. Aelin lançou-lhe um sorriso. —Nós vamos nos divertir, você e eu.—
Ela examinou seus aliados, cansados e exaustos de batalha, mas ainda de pé.
Todos eles ainda estão de pé. Acho que vamos nos divertir bastante.
Ao meio-dia, Aelin encontrou Manon em um dos ares das bruxas, Abraxos
olhando para o campo de batalha.
Ataduras salpicaram seus lados e asas. E cobriu o antigo Wing Leader.
- Rainha dos Crochans e dos Ironteeth - disse Aelin em saudação, soltando
um assobio baixo que fez Manon girar devagar. Aelin pegou as unhas.
Impressionante.
No entanto, o rosto se voltou para ela ... Exaustão. Luto —Eu ouvi—, disse Aelin
baixinho, abaixando as mãos, mas não se aproximando.
Manon não disse nada, seu silêncio transmitindo tudo que Aelin precisava saber.
Não, ela não estava bem. Sim, isso a destruiu. Não, ela não queria falar sobre
isso.
Aelin apenas disse: —Obrigado—. Manon assentiu vagamente. Então Aelin
caminhou na direção da bruxa, depois passou por ela. Direto para onde Abraxos
estava sentado, olhando em direção a Theralis. O maldito pedaço de terra.
Seu coração se esforçou ao vê-lo. O wyvern e a terra e a bruxa atrás dela.
Mas Aelin sentou-se ao lado do wyvern. Escovou a mão sobre a cabeça de
couro. Ele se inclinou em seu toque.
Haverá um monumento, disse ela a Abraxos, a Manon. Se você quiser,
vou construir um monumento ali mesmo. Então, ninguém jamais esquecerá o
que foi dado. A quem temos que agradecer.
O vento cantou pela torre, oco e rápido. Mas então os passos rangeram no
feno, e Manon sentou-se ao lado dela.
No entanto, Aelin não falou de novo e não fez mais perguntas. E Manon,
percebendo isso, deixou os ombros dela se curvarem para dentro, deixando a
cabeça se curvar. Como ela nunca poderia fazer com mais ninguém. Como
ninguém mais poderia entender, o peso que ambos suportavam.
Em silêncio, as duas rainhas olharam para o campo dizimado. Para o futuro
além dele.

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