29 de outubro de 2018

Capítulo 100

CAPÍTULO 100
Um chute de Kyllian deixou Aedion acordado antes do amanhecer.
Ele gemeu quando se esticou na cama no Grande Salão, o espaço ainda escuro. Inúmeros outros soldados dormiam em volta dele, a respiração pesada enchendo a sala.
Ele olhou para a pequena lanterna que Kyllian segurava acima dele. —Chegou a hora—, disse Kyllian, com os olhos cansados e de bordas vermelhas. Todos pareciam melhores. Estive melhor. Mas eles ainda estavam vivos. Uma semana depois de os Treze terem se sacrificados e empurrado a maré de Morath, eles estavam vivos. As vidas das bruxas lhes deram um dia inteiro de descanso. Um dia, e então Morath marchou novamente nas paredes de Orynth.
Aedion pendurou o pesado manto de pele que usava como cobertor sobre os ombros, estremecendo com a dor latejante no braço esquerdo. Um ferimento descuidado, quando ele tirou sua atenção do escudo por um momento e um soldado de infantaria de Valg conseguiu cortá-lo.
Mas pelo menos ele não estava mancando. E pelo menos a ferida que o príncipe Valg lhe dera havia sarado.
Jogando seu escudo sobre o mesmo ombro, ele pegou sua espada e a colocou em sua cintura enquanto caminhava pelo labirinto de corpos adormecidos e exaustos. Um aceno para Kyllian mandou o homem caminhar para as muralhas da cidade.
Mas Aedion virou à esquerda ao sair do Salão Principal, apontando para a torre norte.
Foi uma caminhada solitária e fria até o quarto que ele procurava. Como se o castelo inteiro fosse um túmulo.
Ele bateu de leve na porta de madeira perto do topo da torre, e imediatamente abriu e fechou. Lysandra deslizou no corredor antes que Evangeline pudesse se mexer em sua cama.
Sob a luz bruxuleante da vela de Aedion, as sombras gravadas no rosto de Lysandra de uma semana de luta, do nascer ao pôr-do-sol, eram mais profundas e profundas. —Pronto—, ele perguntou baixinho, voltando para as escadas.
Tornara-se sua tradição - ele ver Lysandra no andar de cima à noite e depois encontrá-la de manhã. O único ponto brilhante em seus longos e horríveis dias.
Às vezes, Evangeline os acompanhava, narrando seu tempo correndo mensagens e recados para Darrow. Às vezes, eram apenas os dois caminhando com dificuldade.
Lysandra ficou em silêncio, seu andar gracioso mais pesado a cada passo que desciam.
—Café da manhã?—, Perguntou Aedion enquanto se aproximavam do fundo. Um aceno de cabeça. Os ovos e as carnes curadas deram lugar a caldo quente e mingau. Duas noites atrás, Lysandra tinha voado em forma de wyvern depois que a luta tinha cessado para o dia, e retornou uma hora depois com um hart agarrado em cada pé com garras.
Essa carne preciosa tinha ido embora cedo demais. Eles atingiram o fundo da escadaria da torre, e Aedion fez o alvo para o refeitório quando ela o parou com uma mão em seu braço. Na escuridão, ele se virou para ela.
Mas Lysandra, aquele lindo rosto tão cansado, apenas deslizou os braços ao redor de sua cintura e pressionou a cabeça contra o peito dele. Ela inclinou-se o suficiente para que ele colocasse a vela em uma borda próxima e passou os braços firmemente ao redor dela.
Lysandra caiu, inclinando-se ainda mais para ele. Como se o peso da exaustão fosse insuportável.
Aedion descansou o queixo sobre a cabeça e fechou os olhos, respirando seu perfume em constante mudança.
Sua batida do coração trovejou contra a dela enquanto ele passava a mão por sua espinha. Traços longos e suaves.
Eles não tinham compartilhado uma cama. Não havia lugar para isso de qualquer maneira. Mas isso, abraçando um ao outro - ela o iniciou na noite em que os Treze se sacrificaram. O detivera exatamente nesse ponto e apenas o segurou por longos minutos. Até que a dor e o desespero diminuíssem o suficiente para que pudessem subir a escada.
Lysandra se afastou, mas não completamente fora de seus braços. —Pronto?—
—Estamos ficando sem flechas—, disse Petrah Blueblood para Manon na luz  cinza-azulada pouco antes do amanhecer. Eles caminharam pelo aerie improvisado sobre uma das torres do castelo. —Podemos querer considerar a possibilidade de designar alguns dos jovens menores para ficarem para trás hoje para produzir mais.—
—Faça isso—, disse Manon, examinando os wyverns ainda desconhecidos que dividiam o espaço com Abraxos. Sua montaria já estava acordada. Olhando para fora, solitária e fria, em direção ao campo de batalha além das muralhas da cidade. Na direção do maldito trecho de terra que nenhuma neve conseguiu apagar completamente.
Ela passou horas olhando para ele. Mal conseguia passar por cima durante a luta interminável a cada dia.
Seu peito, seu corpo, fora esvaziado. Apenas se movendo, passando por todos os movimentos comuns, impedia-a de se enrolar em um canto deste aerie e nunca emergir.
Ela precisava continuar andando. Tinha. Ou então ela deixaria de funcionar. Ela não se importava se era óbvio para os outros. Ansel de Briarcliff a procurou no Grande Salão ontem à noite por causa disso. O guerreiro ruivo tinha deslizado para o banco ao lado dela, seus olhos cor de vinho perdendo nada da comida que Manon mal tinha comido. —Sinto muito—, Ansel disse. Manon apenas olhou para o prato praticamente intocado. A jovem rainha havia examinado o solene salão ao redor deles. —Eu perdi a maioria dos meus soldados—, disse ela, seu rosto sardento pálido. Antes de você chegar. Morath os massacrou. 
Foi um esforço para Manon desenhar seu rosto em direção a Ansel. Para encontrar seu olhar pesado. Ela piscou uma vez, a única confirmação que ela poderia se incomodar em fazer.
Ansel pegou a fatia de pão de Manon, tirando um pedaço e comendo. Nós podemos compartilhar isso, você sabe. Os desperdícios. Se você quebrar essa maldição.
Na longa mesa, algumas das bruxas ficaram tensas, mas não olharam para elas.
Ansel continuou: - Honrarei as antigas fronteiras do Reino das Bruxas, mas guarde o resto. — A rainha levantou-se, levando o pão de Manon com ela. —Apenas algo a considerar, caso a oportunidade apareça.— Então ela se foi, saindo para o seu próprio grupo de soldados restantes.
Manon não a encarou, mas as palavras, a oferta, permaneceram. Para compartilhar a terra, recupere o que eles tinham, mas não a totalidade dos resíduos ... Traga o nosso povo para casa, Manon.
As palavras não pararam de ecoar em seus ouvidos. —Você poderia ficar fora do campo de batalha hoje também—, Petrah Blueblood agora disse, uma mão no flanco de sua montaria. Use o dia para ajudar os outros. E descanse.
Manon olhou para ela. Mesmo com duas matronas mortas, Iskra com elas e nenhum sinal da mãe de Petrah, os Ironteeth conseguiram se manter organizados. Para manter Manon, Petrah e os Crochans ocupados.
Todos os dias, menos e menos saíam do campo de batalha. —Ninguém mais descansa—, disse Manon friamente. —Todo mundo consegue dormir, no entanto—, disse Petrah. Quando Manon segurou o olhar da bruxa, Petrah disse, sem pestanejar: - Você acha que eu não vejo você, deitada acordada a noite toda?
- Eu não preciso descansar. - A exaustão pode ser tão mortal quanto qualquer arma. Descanse hoje e volte para a casa amanhã.
Manon mostrou os dentes. —A última vez que olhei, você não estava no comando.— Petrah não abaixou a cabeça. Lute, então, se é isso que você deseja.
Mas considere que muitas vidas dependem de você, e se você cair porque está tão cansado, que fica desleixado, todos sofrerão por isso. 
Foi um sábio conselho. Aviso sonoro. No entanto, Manon olhou para o campo de batalha, o mar de trevas apenas se tornando visível. Em cerca de uma hora, os tambores bateram de novo, e o estridente grito de guerra se renovaria.
Ela não conseguia parar. Não pararia. —Eu não estou descansando.— Manon se virou para procurar Bronwen nos aposentos dos Crochans. Ela, pelo menos, não teria noções tão ridículas. Mesmo que Manon soubesse que Glennis ficaria do lado de Petrah.
Petrah suspirou, o som irritou a espinha de Manon. - Então, vou vê-lo no campo de batalha.
O rugido e o estrondo da guerra se tornaram um burburinho distante nos ouvidos de Evangeline ao meio-dia. Mesmo com o vento gélido, o suor escorria por suas costas sob as pesadas camadas de roupa, enquanto ela subia mais uma escada de corrimão, com a mensagem na mão. Darrow e os outros velhos senhores ficaram como nas duas últimas semanas: ao longo das muralhas do castelo, monitorando a batalha além da cidade.
A mensagem que recebera, diretamente de um Crochan que havia pousado tão brevemente que seus pés mal tocaram o chão, tinha vindo de Bronwen.
Raros, Evangeline aprendera, tanto para os Ironteeth quanto para os Crochans, para relatar qualquer coisa aos humanos. Que o soldado Crochan a encontrara, sabia quem ela era ... Era orgulho, mais do que medo, que Evangeline subisse correndo as escadas, depois atravessasse as ameias para lorde Darrow.
Lorde Darrow, Murtaugh ao seu lado, já havia estendido a mão quando Evangeline parou.
—Cuidado—, Murtaugh avisou. O gelo pode ser traiçoeiro. Evangeline assentiu, embora planejasse ignorá-lo. Mesmo se ela tivesse tomado um derramamento na escada ontem que, felizmente, ninguém havia testemunhado. Especialmente Lysandra. Se vislumbrasse a contusão que agora florescia sobre a perna de Evangeline, a que combinava com ela no antebraço, ela a trancaria na torre.
Lorde Darrow leu a mensagem e franziu a testa para a cidade. – Bronwen informa que eles viram Morath carregando uma torre de cerco para a muralha oeste. Nos alcançará em uma ou duas horas. 
Evangeline olhou além do caos nas muralhas da cidade, onde Aedion, Ren e
o Bane lutaram tão valentemente, sob a confusão nos céus, onde as bruxas lutaram com bruxas e Lysandra voou em forma wyvern. .
Com certeza, uma forma maciça foi pesada em direção a eles. O estômago de Evangeline caiu no pé. —É - é uma daquelas torres de bruxas?—
—Uma torre de cerco é diferente—, disse Darrow com sua aspereza habitual.
—Graças aos deuses.—
—Ainda mortal—, disse Murtaugh. —Só de uma maneira diferente.— O velho
franziu o cenho para Darrow. —Eu vou para lá.—
Evangeline piscou com isso. Nenhum - nenhum dos senhores mais velhos tinha ido para a frente.
—Para avisá-los?— Darrow perguntou cuidadosamente. Murtaugh deu um tapinha no cabo de sua espada. Aedion e Ren estão magros. Kyllian também, se quiser continuar dizendo a si mesmo que é ele quem os lidera. Murtaugh não baixou o queixo para Darrow, que endureceu. Eu vou lidar com a parede ocidental. E aquela torre de cerco. Uma piscadela para Evangeline. - Não podemos todos ser mensageiros corajosos, podemos?
Evangeline fez-se sorrir, embora o pavor se acumulasse nela. - Devo ... devo avisar ao Aedion que você estará lá? -
— Eu mesmo vou contar a ele - Murtaugh disse, e bagunçou o cabelo dela enquanto ele passava. —Tenha cuidado com o gelo—, ele avisou-a novamente.
Darrow não tentou detê-lo quando Murtaugh saiu das ameias. Lento. Ele parecia tão lento e velho e frágil. E ainda assim ele manteve o queixo alto. Costas retas.
Se ela tivesse sido capaz de escolher um avô para si mesma, teria sido ele.
O rosto de Darrow estava apertado quando Murtaugh finalmente desapareceu. -
Velho idiota - disse Darrow, com preocupação nos olhos enquanto se voltava para a batalha que se desenrolava à frente.


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Boa leitura, E SEM SPOILER!