8 de fevereiro de 2017

Capítulo 53

O ronco baixo de Bumper acordou Maddie.
Ela tinha dormido por duas horas – um sono profundo e satisfatório – e ela sentia-se refrescada e revitalizada. Mas o som de aviso de Bumper atravessou os véus do sono e alertou sua mente consciente. Ela acordou com um sobressalto, sentindo uma súbita onda de alarme.
 Bumper e Puxão estavam virados para a estreita entrada da caverna. Suas orelhas esticadas e os músculos do peito e dos ombros de Bumper tremiam em espasmos de advertência. Eles tinham ouvido ou sentido algo.
Ela se levantou, deu um tapinha em ambos e sussurrou para que eles relaxassem. Depois se moveu para a entrada e olhou cuidadosamente em torno da borda. Ela não podia ver ou ouvir ninguém próximo. Encorajada, pulou para fora e moveu-se na direção de uma grande pedra, caindo atrás dela e examinando o terreno circundante.
Havia dois homens na estrada. Eles estavam um pouco além do ponto onde ela tinha levado as crianças da estrada para as cavernas, então obviamente não tinham visto nenhum sinal do que ela tinha feito. Ela de repente agradeceu seu instinto de fazer as crianças se espalharem. Mesmo alguém que não fosse um bom rastreador teria visto a faixa profunda que estaria na grama se tivessem se movido em um grupo coeso. Ela não tinha dúvidas de quem os homens poderiam ser e seu coração afundou. Se eles tinham chegado tão longe, isso significava que Will tinha sido capturado. Caso contrário, ele nunca os teria deixado passar. Ele provavelmente estava deitado morto atrás de algum lugar ao longo da estrada.
Seus olhos se encheram de lágrimas, mas ela sacudiu-as longe, com raiva. Se fosse esse o caso, ela queria saber. Ela esperaria até ter certeza. E se ele estivesse morto, ela teria sua vingança contra Ruhl e sua gangue – começando com os dois que estavam na estrada.
Eles tinham parado hesitantes, olhando para a estrada ao norte, não vendo sinal dos fugitivos. Ela podia ouvir o murmúrio fraco de suas vozes. Eles olharam em torno da área circundante e ela se forçou a permanecer parada. O movimento poderia entregar sua posição. Como estava, ela era apenas outro monte escuro entre as rochas.
As vozes dos homens se ergueram quando eles começaram a discutir. Ela ainda não conseguia distinguir as palavras, mas os gestos e linguagem corporal eram inconfundíveis. Um deles mantinha-se gesticulando para o norte. Obviamente pensava que eles deveriam continuar. O outro levantou os braços em desgosto e se voltou para o sul, começando a refazer os seus passos. Seu companheiro gritou com raiva para ele. Depois, com um encolher de ombros de resignação, ele seguiu o exemplo do outro. Eles ainda estavam discutindo sobre como voltariam para a Baía Hawkshead.
Maddie esperou até que estivessem fora de vista, em seguida, correu de volta para dentro da caverna. Ela hesitou, pesando suas escolhas. Todos os seus instintos diziam para ela ir atrás de Will, ver se ele estava vivo e se precisava de ajuda. Mas se ela o fizesse, teria que abandonar as crianças.
Ela andou pelo chão de areia da caverna durante vários minutos, dividida por uma indecisão.
Ela sabia que Will lhe diria que suas responsabilidades eram para com as crianças. Mas ela não podia se fazer concordar com ele. Este era Will, seu padrinho, seu mentor. Ela pensou nas horas que eles passaram juntos na floresta ao redor de Redmont, as horas de instrução, sua paciência e calma, e seu prazer silencioso quando ela conseguia fazer uma tarefa que ela tinha criado para ela. E sabia que não poderia abandoná-lo. Mesmo se ele estivesse morto, ela tinha que saber o que tinha acontecido com ele – e se ela o abandonasse agora, poderia nunca descobrir.
Com a decisão tomada, ela procurou ao redor por Tim Stoker e viu-o dormindo profundamente próximo à parede da caverna. Ela se moveu até ele, tocando seu joelho e o chacoalhando gentilmente. Seus olhos se abriram rapidamente e ela podia ver o alarme instantâneo neles.
— Está tudo bem — ela falou. — É a Maddie.
O pânico neles morreu e ele arqueou seus olhos sonolentos para baixo.
— Que horas são? — ele perguntou.
Maddie deu de ombros. Ela não tinha ideia da hora exata.
— Ainda é noite — ela falou. — Quero que você se encarregue daqui. Eu vou voltar para encontrar Will.
— O que aconteceu com ele? — ele indagou.
A tensão estava de volta em seu corpo e era evidente em sua voz.
Ela balançou a cabeça.
— Eu não sei. O Ladrão pode ter feito alguma coisa a ele.
Ela não quis dizer que ele poderia estar morto. Temia que dizê-lo poderia torná-lo real.
Tim olhou ao redor para as crianças que dormiam. A caverna estava escura e silenciosa, somente com um ocasional murmúrio de um dos ex-cativos quando eles se sacudiam em seu sono.
— Eu deveria acordá-los? — ele perguntou, mas ela novamente balançou a cabeça.
— Deixe que durmam. Volte para o sono você também. Você está seguro aqui. Estarei de volta amanhã, quando encontrar Will.
Ele assentiu incerto. Sentia-se seguro e protegido enquanto Maddie estava por perto. Sem ela, ele sabia que todos estavam vulneráveis.
Ela deu um tapinha encorajador em seu ombro.
— Apenas relaxe. Você ficará bem.
— Se você diz... — ele respondeu. Mas sua voz lhe mostrou que ele não acreditava realmente nisto.
Ela vestiu a capa e verificou suas armas, em seguida, levou ambos os cavalos para fora através da abertura estreita. Ela os deixou sem sela. Era mais fácil para eles passarem pela abertura estreita na rocha dessa forma. Uma vez em campo aberto, ela selou os dois. Atou as rédeas de Puxão em volta de seu pescoço de modo que elas não ficariam penduradas, em seguida, subiu na sela de Bumper.
— Puxão, siga-me — ela ordenou, e o pequeno cavalo cinza sacudiu a cabeça obedientemente.
Ela tocou em Bumper com os calcanhares e galopou lentamente pelo campo aberto para a estrada. Andou a cavalo para a superfície elevada e olhou para o sul. Não havia nenhum sinal dos dois homens, mas ela não queria cruzar inesperadamente com eles, assim segurou Bumper em uma caminhada, movendo através da estrada.
Eles haviam se movido por vinte minutos quando o luar refletiu em alguma coisa na grama longa na lateral da estrada. Ela desmontou e caminhou pelo campo para verificar. Era o arco de Will. O feixe de luz na superfície da madeira chamara sua atenção, caso contrário ela nunca o teria visto. Seu espírito caiu. Ruhl e seus homens obviamente tinham capturado Will aqui.
Provavelmente, como ela tinha suposto mais cedo, ele esgotara seu suprimento de flechas e jogou o arco para um lado para que não ficassem com ele. Ela pegou-o, mexendo-o em suas mãos, correndo tristemente o dedo ao longo da superfície lisa da madeira. Ela olhou ao redor, mas não havia nenhum sinal de seu corpo, e ela começou a sentir um raio de esperança. Talvez eles o tivessem feito prisioneiro. Talvez Will ainda estivesse vivo.
Ela correu de volta para os cavalos, deixando o arco de Will no compartimento para flechas atrás da sela de Puxão, e montou em Bumper. Puxou seu próprio arco e fez com que a aba de sua capa que cobria as flechas ficasse aberta. Ela não se importava agora se alcançasse os dois sequestradores na estrada à sua frente. Na verdade, estava com esperança de que o faria.
Ela cutucou Bumper para frente e ele respondeu imediatamente, correndo em um galope. Ele parecia voar ao longo da estrada, seus cascos mal parecendo fazer contato com a superfície dura embaixo. Puxão, sem cavaleiro para sobrecarregá-lo, manteve o passo facilmente, poucos metros atrás e para o lado.
Lá em cima, a lua irradiava a sua luz sobre eles, de modo que a estrada parecia uma fita pálida correndo sobre a grama. Os dois cavalinhos galoparam, correndo em perfeita harmonia. Para eles, o som parecia com o de uma manada de cavalos, e não de apenas dois.
Cinco minutos depois, na crista de uma pequena colina, ela avistou os dois escravagistas à frente deles.
A colina tinha mascarado o som dos cascos, mas agora os homens podiam ouvi-los e entraram em pânico ao encará-la. Eles estavam a duzentos metros de distância e Maddie incitou Bumper a correr mais rápido, largando as rédeas e guiando-o com joelhos, e depois pegou uma flecha de suas costas. O homem à direita tinha uma besta. Ele a ergueu, com o objetivo de atingi-la.
Ela esperou um segundo ou dois, deixando seu alvo constante, então cutucou Bumper, instando-o para a esquerda, em seguida, um segundo depois, novamente à direita. A direção em zigue-zague fez seu trabalho. O homem entrou em pânico, corrigiu e emperrou a alavanca do gatilho rápido demais enquanto tentava mantê-la em sua mira.
Ela ouviu um zumbido como o de uma vespa com raiva passando à sua esquerda. Em seguida, ela se levantou em seus estribos, atirando flechas de volta. Ela tocou Bumper levemente com seu calcanhar direito e ele moveu-se um pouco para a direita, como havia sido treinado, deixando-a com uma mira certeira para frente. A oitenta metros, ela lançou, esperando a fração de segundo em que todas as quatro patas de Bumper estavam acima do solo. O arco zumbiu e ela viu a flecha voar para o seu alvo. O besteiro estava se esforçando para voltar a engatilhar a arma quando a seta o atingiu. Ele deixou cair a besta e cambaleou alguns passos, antes de desabar de bruços na estrada. Seu companheiro olhou para ele com horror. Então começou a correr na direção dela, levando o braço para trás para pegar a lança de arremesso que carregava nas costas.
Calmamente, sem pressa, ela recarregou e disparou de novo. Seu arco era mais leve do que o de Will, e não tinha o mesmo impressionante poder de alcance. Mas o homem soltou a lança e parou em seu caminho, olhando com horror para a flecha enterrada em sua lateral. Ele apertou a ferida e caiu de joelhos, dobrando-se. Ele estava chorando de dor quando Maddie passou por ele a galope, deixando-o para trás em um redemoinho de poeira.
Ela não puxou as rédeas até que estivesse a trezentos metros dos topos das falésias da Baía Hawkshead. Em seguida, aliviou os cavalos diminuindo o ritmo para um trote, indo para fora da estrada para que os sons de seus cascos fossem abafados pela grama grossa. A uma distância de cem metros, ela desceu da sela com Bumper ainda se movendo. Sinalizando para os dois cavalos manterem-se parados, ela se agachou e correu para a beira do penhasco, rastejando sobre as mãos e os joelhos nos últimos metros, com medo do que poderia ver.

Nenhum comentário:

Postar um comentário

• Não dê SPOILER!
• Para comentar sem conta, escolha a opção Nome/URL. Escreva seu nome/apelido e deixe URL em branco

Boa leitura :)