8 de fevereiro de 2017

Capítulo 24

Maddie despertou com uma sede furiosa. Sua boca estava seca e havia um gosto ruim nela – uma combinação de alimentos regurgitados da noite anterior e o sabor amargo do vinho que tinha bebido. Ela gemeu e se sentou na cama, e imediatamente desejou que não tivesse o feito.
O movimento a fez consciente de uma dor de cabeça latejante que batia como um martelo contra o interior do seu crânio. Parecia ser mais forte por trás de seu olho esquerdo, mas a dor se espalhou por todo o resto de sua cabeça também, como uma mancha escura sobre um tapete.
Ela afundou a cabeça entre as mãos e gemeu baixinho. Seus olhos estavam secos, como se alguém tivesse jogado um punhado de areia neles. Seu estômago estava vazio e ela teve uma sensação incômoda – por um momento pensou que ia vomitar de novo. Ela lutou contra a vontade e olhou cautelosamente em sua mesa de cabeceira, onde ela normalmente mantinha um copo de água fria. O copo estava vazio, caído de lado no chão. Vagamente, ela se lembrou de acordar no meio da noite e o esvaziar, em seguida caindo de volta para seu travesseiro.
Ela precisava de água, água fria, desesperadamente. Pensou no barril de água da chuva que ficava do lado de fora da cabana, sempre cheio por um dos tubos ligados ao telhado. Nesta altura do dia, a água estaria fresca e deliciosa. E ela seria capaz de mergulhar a cabeça diretamente dentro dele, deixando o seu frio toque gelado acalmar seu crânio latejante.
Mas primeiro, ela teria de alcançá-lo.
Ela levantou-se, com cuidado. Sua cabeça latejava com o movimento, então a o latejar diminuiu e manteve-se, sentindo a dor constante. Seu estômago pesou e ela lutou contra a vontade de vomitar. Então, oscilando indecisa, ela deu alguns passos até a porta do quarto. Encostou-se ao batente por alguns segundos, reunindo equilíbrio, então abriu a porta e entrou na pequena sala de estar, andando devagar, tentando minimizar o impacto dos pés no chão. Cada passo reverberou através de sua estrutura e dentro de sua cabeça.
Will estava na cadeira da cozinha, de costas para ela. Ele se virou quando ouviu a porta e franziu o cenho para ela. Ela tornou-se ciente de que ainda estava usando as mesmas roupas que usara na noite anterior, menos a capa. Suas calças estavam rasgadas no joelho e sujas com sangue seco. Havia uma mancha de vômito em sua manga esquerda. O que ela não podia ver era que o seu cabelo estava descontroladamente desordenado, levantando-se em todas as direções, como um ninho de pássaro.
— O café da manhã está quase pronto — disse Will.
Sua voz não era nem condenatória nem acolhedora. Seu tom era completamente neutro. Ela balançou a cabeça, em seguida, parou rapidamente quando a dor aumentou.
— Não acho que eu poderia comer — ela disse, com voz rouca.
Ele ergueu uma sobrancelha para ela.
— Acho que é melhor. Você vai precisar de algo no estômago.
Pensar em seu estômago quase a fez vomitar. Ela balançou incerta.
— Preciso de uma bebida — disse ela. — Água.
Ele balançou a cabeça lentamente.
— Tenho certeza que você precisa.
Ele sacudiu a cabeça em direção à porta, e ela se virou e fez seu doloroso caminho até a saída. Por alguma razão, parecia mais difícil do que o habitual abri-la. O ruído de sua borda inferior contra o assoalho a fez estremecer, mas ela conseguiu abrir a porta e fez seu caminho ao longo da varanda, uma mão contra a parede da cabana para se manter de pé. O barril de água estava quase cheio. Tinha chovido na tarde anterior e a água estaria fresca e limpa. E fria.
Havia uma leve camada de gelo sobre a terra. A temperatura tinha, obviamente, caído perto de zero durante as primeiras horas da manhã. Ela deu um passo cuidadosamente para baixo a partir da varanda. Era um degrau com cerca de 50 centímetros e, normalmente, ela o administraria com facilidade. Hoje, parecia que estava saltando de um pequeno penhasco e sua cabeça doeu novamente quando seus pés bateram sobre a grama molhada.
Ela gemeu. Havia uma concha pendurada ao lado no barril d’água e ela agarrou-a ansiosamente, pegando água fria e levando-a aos lábios, deixando-a correr por toda sua boca, e para baixo em sua garganta ressecada. Ela esvaziou a concha em um único gole e fez uma pausa, respirando pesadamente, coração batendo rápido.
Por um momento, a sede terrível foi apagada. Então pareceu como se ela não tivesse bebido nada e a secura terrível estava de volta. Ela pegou outra concha e bebeu, e depois outra.
A água fria era deliciosa, mas o seu efeito calmante durou apenas trinta segundos. Ela olhou para a água e, em seguida, colocou suas mãos em cada lado do barril, e mergulhou o rosto dentro dele.
O choque frio foi surpreendente. Mas parecia limpar a cabeça e os olhos. Ela recuou, jogando água em todas as direções, sentindo-a espirrar para baixo dentro de seu colarinho. Ela engasgou e tossiu, mas se sentiu um pouco melhor.
Por alguns segundos.
Em seguida, a impiedosa dor de cabeça, a sede e o enjoo, o peso no estômago, tudo voltou de novo. Ela olhou para a linha das árvores, a poucos metros de distância da cabana, e pensou em ir para as árvores e passar mal em particular. Talvez se deitar e dormir. Sentia-se terrivelmente cansada. Então ela percebeu que não haveria nada no estômago além de água, e o pensamento da ânsia de vômito improdutivo que resultaria era demais para suportar. Sua cabeça se partiria, ela pensou.
— Venha e coma alguma coisa.
Will estava de pé na porta aberta. Ela olhou para ele com os olhos turvos. Ainda não havia simpatia em sua voz, mas ela não sentia nenhuma condenação também. Ela balançou a cabeça lentamente.
— Não consigo — ela resmungou.
Mas ele chamou-a para dentro.
— Você precisa — disse ele. — Confie em mim.
Ela olhou para a borda da varanda. Normalmente, ela teria subido com um movimento rápido. Hoje, suas pernas eram como chumbo e o pensamento de caminhar para qualquer lugar era desanimador. De cabeça baixa, ela marchou com os passos curtos e subiu pesadamente para a varanda.
Will tinha feito um café da manhã simples para ela. Ele havia torrado dois pedaços de pão achatado e os cobriu com manteiga e geleia de frutas. Havia um copo de leite ao lado deles. Ela sentou-se, descansando a cabeça em suas mãos por um minuto mais ou menos. Sentiu Will de pé atrás da cadeira dela. Inclinou-se diante dela e empurrou o prato de pão torrado para mais perto.
— Vá em frente. O açúcar na geleia vai ajudar. E o leite deve resolver o problema em seu estômago.
Ela tomou um gole de leite. Ele havia sido deixado no parapeito da janela durante a noite e estava frio e calmante. Ela olhou para as torradas e geleia e foi atingida por sentimentos conflitantes. Por um lado, ela estava faminta. Por outro, o pensamento de colocar qualquer coisa em seu estômago rebelde parecia um risco demasiado. Em seguida, o leite fez o seu caminho através de seu sistema e ela sentiu a sensação desconfortável em seu estômago diminuir.
Timidamente, ela deu uma mordida no pão. A geleia era de framboesa e a doçura encheu sua boca, lutando contra o gosto amargo que permaneceu lá. Ela deu outra mordida, em seguida, mais um gole de leite. Will estava certo. A comida e a bebida acalmaram o estômago, e dissiparam o gosto amargo na boca. Não fez nada para a dor de cabeça, é claro. Ela continuou a latejar. Agora tinha mudado seu ponto focal para as têmporas e latejava dolorosamente. Ela percebeu que tinha começado a suar muito. Ela olhou para Will com os olhos turvos. Ele estava fitando-a, mas ainda assim, manteve sua expressão neutra.
— Por que as pessoas fazem isso? — Ela perguntou.
Sua voz ainda era um coaxar, apesar dos efeitos paliativos do leite.
— Porque elas são estúpidas — respondeu ele brevemente.
Então virou-se, satisfeito de que ela iria sobreviver.
— Apresse-se e coma — disse ele por cima do ombro. — Então você precisa tomar banho e mudar de roupa. Suas roupas fedem.
Ela aproximou uma manga do nariz e cheirou com cautela. Ele estava certo. As roupas dela cheiravam a fumaça de madeira velha e carne assada, coberta pelo cheiro azedo de vômito e vinho derramado.
— Ugh — ela murmurou.
Ela terminou a torrada e o leite. Sentindo-se um pouco melhor, pegou roupas limpas e uma toalha de seu quarto e fez seu caminho para o banheiro. Olhou esperançosa para o pequeno fogão que era usado para aquecer a água de banho, mas estava apagado. Ia ser um banho de chuveiro frio nesta manhã, ela pensou miseravelmente.
Comer e tomar banho, embora em água fria, fez muito para melhorar a sua condição. Mas ela ainda estava longe de se sentir melhor. A cabeça ainda latejava e ela estava suando muito. Além disso, os braços e as pernas doíam, por algum motivo desconhecido, e sua mandíbula estava dolorida também. Devo ter dormido tensa, ela pensou, enquanto fazia seu caminho de volta para a cabana, onde Will estava esperando impacientemente na varanda.
— Prática de tiro com arco — ele falou brevemente, apontando para o caminho que levava à sua gama de arco e flecha.
Maddie gemeu. O pensamento de se concentrar em um alvo enquanto ela puxava seu arco recurvo de vinte e cinco quilos não era agradável. Então, ela deu de ombros mentalmente. Ela não esperava realmente que Will lhe desse um dia fácil só porque ela estava se sentindo mal.
Ela atirou terrivelmente. Suas mãos tremiam enquanto tentava acertar as setas no alvo, e ela achou quase impossível concentrar a sua visão e manter uma boa visualização. Ela lançou prematuramente, pegando na corda enquanto o fazia, tentando fazer seu tiro atingir o centro sem o uso de qualquer uma das técnicas que tinha aprendido.
As flechas acabaram fora da borda do alvo, voando em ângulos aleatórios para as árvores. Depois de cinquenta tiros, ela não conseguiu acertar o centro do alvo nenhuma vez. As cerdas de suas flechas estavam acusadoramente fora do limite do alvo. Apenas três delas conseguiram acertar as extremidades do alvo.
Will bufou em desgosto.
— Acho que você precisa de uma tarefa que exige um pouco menos habilidade — disse ele. — Siga-me.
Ele mostrou o caminho que levava para o pequeno espaço aberto antes da cabana. De um lado havia uma grande pilha de toras e um machado.
— Essas toras são muito largas para o nosso fogão. Divida-as em pedaços menores.
Ela arrumou seu arco e aljava, agora com meia dúzia de flechas faltando que ela não tinha sido capaz de encontrar. Sabia que ela ia passar as próximas noites fazendo substituições. Em seguida, ela fez seu caminho de volta para o quintal. Will estava sentado em uma cadeira de lona na varanda, lendo relatórios enviados por Gilan. Ela fez uma pausa enquanto chegava ao lado dele. De braços cruzados, ela percebeu que não havia nenhum sinal da pasta de couro.
— Como você soube que eu tinha saído na noite passada? — ela perguntou.
Ele olhou para cima a partir do relatório que estava estudando.
— Se você pretende fugir — ele disse a ela com uma voz fria — tente lembrar-se de não pegar a sua capa.
A boca dela se abriu em um silencioso O. Lembrou-se de pegar a capa de seu lugar enquanto saía da cabana. Era uma segunda natureza vesti-la sempre que deixava a cabana.
— Sair escondido foi tolo e desobediente — Will continuou. — Pegar a sua capa foi simplesmente estúpido. Eu não sei o que eu achei mais decepcionante.
Ela abaixou a cabeça de vergonha. Ela odiava quando ele era assim – frio e desapaixonado. Na época em que estava com ele, sentiu-o aquecer um pouco com ela, cada vez mais encorajador quando ela se esforçava para aprender as habilidades necessárias de um arqueiro. Agora, ao que parece, ela estava de volta onde começou, tudo por causa de um incidente tolo. Ela adivinhou que foi o suficiente para destruir a confiança.
— Essas toras não vão se dividir sozinhas — Will comentou, olhando de volta ao seu relatório.
Ela percorreu toda a pilha de lenha e começou a dividi-la. Parecia que a cabeça latejante estava dividindo junto com elas. Mas ela continuou obstinadamente, lutando contra as ondas de náusea que a assaltaram, gemendo baixinho enquanto o impacto do machado ressoava através de seu corpo a cada golpe.
Will a observou sob as sobrancelhas abaixadas. Ele acenou com a cabeça uma vez que a viu lutando contra a dor e as náuseas para continuar. Ela havia descartado sua capa e seu gibão. Sua camisa de linho estava escura com o suor. Depois de quarenta minutos, ele disse que bastava. Ela abaixou o machado e afundou com gratidão no toco de árvore que estava usando como bloco de corte.
— Tudo bem — ele falou rapidamente. — Uma passagem rápida na pista de obstáculos e você pode fazer uma pausa – depois de lavar a sua roupa, isto é.
Ela olhou para ele com horror. A pista de obstáculos era uma área de treinamento que Will tinha construído. Ela incluía, entre outras coisas, paredes de toras altas para escalar e descer do outro lado, toras estreitas sobre poços cheios de lama e o pior, balanços de corda através do córrego e uma rede a 30 centímetros do solo sob a qual ela teria que rastejar. E tudo feito contra um temporizador, de modo que “uma passagem rápida” era pouco. Se ela não terminasse antes que o tempo esgotasse, ela teria que fazer tudo de novo.
O pensamento a deixou enjoada. A realidade, quando ela chegou, foi ainda pior. Ela caiu da tora estreita no poço de lama e teve que rastejar para fora do cheiro horrível e da lama grudenta, suas roupas agora pesadas com ela. Consequentemente, ela foi lenta no balanço de corda e caiu na água até a cintura. A areia no temporizador havia muito tempo corrido toda antes de ela terminar, e Will fez um gesto sem palavras para iniciar mais uma vez. Ela cambaleou para trás e começou de novo. Ela não percebeu que, desta vez, ele virou a ampulheta de lado para parar os grãos que escorriam de cima para baixo.
Ela cambaleou e se debateu sob a rede e, finalmente, cambaleou até ele, cobrindo os últimos dez metros sobre suas mãos e joelhos, depois que ela caiu, vendo com alívio que havia alguns grãos restantes na metade superior da ampulheta. Ela caiu de corpo inteiro no chão.
— Levante — Will disse brevemente e ela gemeu quando arrastou-se a seus pés.
— Por que você está fazendo isso comigo? — ela perguntou copiosamente.
Ele a olhou por alguns segundos antes de responder.
— Eu não estou fazendo isso com você, Maddie. O vinho está. Tenha isso em mente.
Ela levantou-se, exausta, com as mãos nos quadris, cabeça baixa.
— Eu nunca vou beber vinho de novo.
Ele continuou a estudá-la.
— Vamos esperar que não.
Então ele se virou em direção à cabana, fazendo um gesto para que ela o seguisse.
Ela se arrastou atrás dele, a cabeça doendo, o estômago agitando mais uma vez. O gosto terrível estava de volta em sua boca. À medida que se aproximou da cabana, ela se deu conta de um cheiro familiar. Familiar, mas agora estranhamente atraente. Era o rico aroma de café fresco. Enquanto ela concluía a corrida de obstáculos, Will voltara para a cabana e fizera um bule de café. Ele se sentou com ela agora e derramou um copo, colocando-o à sua frente.
— Eu não bebo café — ela falou automaticamente.
Mas o cheiro sedutor estava enchendo suas narinas e ela se perguntou se talvez estivesse enganada. Will adicionou leite e várias colheres de mel escuro, agitou-o e entregou-o a ela.
— Beba — ele ordenou, e ela se perguntou brevemente se essa era mais uma parte de sua punição.
Então, ela deu um gole na bebida doce e quente, sentindo seu caminho através de seu corpo cansado, diminuindo o latejar na cabeça, revitalizando-a, atualizando-a com o seu maravilhoso aroma e sabor rico restaurador. Ela tomou um gole de novo, desta vez mais profundo, em seguida, colocou a cabeça para trás e suspirou em apreciação.
— Talvez eu possa me acostumar com isso — disse ela.
Will levantou uma sobrancelha.
— Ainda pode haver esperança para você.

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Boa leitura :)