26 de janeiro de 2017

Capítulo 6

O observador no monte viu a ponte levadiça lentamente retumbar e abrir para permitir a passagem de uma carruagem pequena e coberta puxada por um único cavalo.
Trotando atrás dela, amarrado a uma corda de chumbo na traseira da carruagem, estava um cavalo baio. Sentado ao lado do condutor estava uma figura alta vestindo o inconfundível manto de arqueiro. O observador assistiu a carruagem lentamente virar até o ponto onde a estrada bifurcava. Ele pegou a esquerda na bifurcação, seguindo a estrada do litoral.
Cerca de dez minutos depois, uma segunda carruagem – maior do que a primeira e conduzida por um par de cavalos – surgiu do portão. Uma escolta de seis homens montados e armados seguiu para fora depois. Esta carruagem desviou para a direita na bifurcação, seguindo a estrada que levava em direção à floresta.
— Assim como Lorde Foldar disse — o homem na colina murmurou para si mesmo.
Ele correu para onde o cavalo estava amarrado, montou e partiu a galope. Ficou fora da estrada até que ele estava muito à frente da lenta carruagem para ser visto. Então disparou para a estrada e aumentou sua velocidade.
Em um ponto onde uma árvore caída estava à beira da estrada, ele freou. Foldar emergiu de dentro das árvores, inconfundível em sua capa de veludo de gola alta preta. Debaixo de seu casaco preto, ele usava uma camisa de malha, também preta. Em seu braço esquerdo, trazia um escudo triangular. Sua espada longa estava em uma bainha ligada ao seu arco de sela.
Foldar trotou com seu cavalo para perto.
— Reporte — ordenou ele.
O cavaleiro hesitou. Ele nunca estava particularmente confortável quando estava sob o olhar direto de seu líder. O homem raramente, ou nunca, parecia piscar.
— A pequena carruagem partiu vinte minutos atrás. O arqueiro estava com ela.
— Esse é o arqueiro mesmo que você me garantiu que você matou, não é? — Foldar perguntou calmamente.
Seu capanga mexeu desconfortavelmente na sela.
— Sim, Lorde Foldar. Minhas desculpas. Eu pensei...
Mas o líder dos bandidos fez um gesto brusco com a mão direita.
— Pare de tagarelar. Será que a segunda carruagem saiu?
— Dez minutos mais tarde, senhor. Está indo ao longo da estrada, através da floresta, assim como você esperava.
Foldar zombou com desdém do débil esforço do homem para agradá-lo.
— E o chamariz? — Questionou.
— A pequena carruagem pegou a estrada costeira, senhor.
Foldar fez uma pausa. Era uma tentativa desajeitada de enganá-lo, ele pensou, mas tinha de dar crédito ao arqueiro por viajar com a carruagem chamariz em pessoa. Isso, pelo menos, mostrou um grau de originalidade. Mas seria ainda mais irritante para o arqueiro quando ele percebesse que seu estratagema tinha falhado. Ele estaria a quilômetros de distância do ponto do ataque real e impotente para intervir.
— Muito bem. Agora, saia da estrada e fique fora de vista.
— Sim, senhor — falou o observador submisso.
Ele cavalgou de volta para as árvores, onde um grupo de uma dúzia de homens fortemente armados e montados esperava pelas ordens de Foldar.
— Você, você e você — Foldar apontou, sacudindo o polegar para o mensageiro e dois outros homens. — Tomem posição do outro lado da estrada. Quando ouvirem o som de minha corneta, ataquem imediatamente, fazendo todo o barulho possível.
Os três homens murmuraram em reconhecimento. Quando Foldar estava prestes a se afastar, ele parou.
— Fiquem fora de vista — recomendou.
Era um aviso, tanto como um comando. Então, quando ele os dispensou com um gesto, eles seguiram para suas posições. Ele olhou em torno dos outros homens.
— Uma vez que a escolta esteja distraída, vamos atacar. Mas não antes da minha ordem.
Vários dos cavaleiros assentiram. Eles estavam gratos por não terem sido selecionados para o primeiro ataque. Sabiam que Foldar iria segurar o ataque principal até que os soldados da escolta estivessem totalmente engajados na batalha. Os três homens que ele havia escolhido estariam em desvantagem de dois para um e era improvável que sobrevivessem. Todos tinham ganhado o desagrado Foldar durante os dias anteriores.
Eles ouviram o comboio chegando antes de vê-lo. Os cascos dos cavalos da escolta batiam na superfície dura e compacta da estrada e o eixo da carruagem guinchava alto. Em seguida, a carruagem e sua escolta entraram na vista em uma curva. Dois dos soldados da escolta cavalgavam a frente da carruagem, mais dois de cada lado, com dois homens seguindo na parte traseira. Bem como o condutor, havia outro homem armado no banco da carruagem.
Os membros da escolta estavam alertas, seus olhos examinando a floresta de ambos os lados da estrada. Aqueles na retaguarda viravam em suas selas cada trinta segundos ou mais para verificar a estrada atrás deles. Como era no início da jornada, Foldar esperava que estivessem em guarda, e por isso tinha despachado os três homens para a estrada para desviar a sua atenção do ataque principal. Ele esperou agora a carruagem chegar ao local onde ele e seus homens esperavam invisíveis nas árvores.
O cavalo mais próximo a ele avançou um passo ou dois antes de seu cavaleiro perceber.
— Fique parado, seu maldito — Foldar disse, notando a identidade do homem.
O bandido empalideceu. Ele sabia que seu líder se lembraria dele e iria puni-lo em uma data posterior. Talvez seja melhor abandonar o bando após este ataque, ele pensou.
Foldar tinha uma trompa de caça pequena de marfim e bronze pendurado no cinto. Ele levou-a aos lábios e hesitou, calculando as distâncias e a velocidade do progresso da carruagem. Quando chegou o momento certo, ele soprou um apito curto da corneta.
Os homens da escolta ouviram o som, é claro, e ouviram de onde veio. Como um, viraram-se para encarrar as árvores no lado esquerdo da estrada, as mãos caindo para os punhos de espada. Em seguida, ouviram gritos e um trovão repentino de cascos de seu lado direito e viraram-se de volta nessa direção. Por um momento, houve confusão e eles viraram incertos. Logo o homem mais velho gritou ordens e montou formação no lado direito da estrada, na hora de enfrentar os cavaleiros que galopavam.
Na primeira troca, os atacantes tinham a vantagem, com o ímpeto de seu ataque com eles e do elemento surpresa. A escolta mal teve tempo de formar uma linha de defesa antes que os três bandidos estivessem sobre eles. Um dos cavalos da escolta foi arremessado ao chão quando um bandido dirigiu o galope de seu cavalo para ele a toda a velocidade. Outro defensor rolou à distância, soltando sua espada e segurando em seu braço ferido, tentando parar o fluxo repentino de sangue causado por um golpe de espada.
Mas uma vez que a energia inicial da carga foi dissipada, os bandidos estavam em apuros. Um caiu rapidamente por um golpe de espada enquanto ficava em pé em seus estribos para atacar o líder escolta. Em seguida, havia dois homens para enfrentar cinco e os membros da escolta rapidamente os cercaram.
Nas árvores do lado esquerdo da estrada, Foldar observava com os olhos semicerrados, esperando até que os defensores estivessem totalmente engajados. Ele poderia ter atacado mais cedo e possivelmente salvado os dois homens restantes do ataque de distração. Mas ele pouco se importava com seu bem-estar e sabia que suas próprias chances de sucesso seriam maiores se ele esperasse.
Agora, vendo apenas um de seus homens deixado na sela, ele julgou que era o momento certo. Ele levantou sua espada, então disparou a frente, liderando seus homens para fora das árvores e atacou o comboio.
Como ele havia solicitado com antecedência, não fizeram nenhum som. Não houve gritos de guerra, de desafio, apenas o som da batida dos cascos dos cavalos na grama macia.
Foldar viu o último dos três homens do ataque inicial cair de repente da sela pelo ataque de um soldado da escolta. Em seguida, como ele esperava, a escolta relaxou, pensando que a luta houvesse acabado. Vários embainharam suas espadas quando olharam para cima e viram o grupo de homens galopando, mal a vinte metros de distância. Um homem gritou um aviso e os outros se viraram em confusão mais uma vez, querendo saber de onde este novo ataque tinha vindo.
Então, acima de seus gritos de alarme, Foldar ouviu outro som – um assobio, como o voo de flechas de um arco em torno dele. Mal se passaram alguns segundos quando ele ouviu as batidas monótonas de contato enquanto as flechas atingiram seus alvos. Quatro de seus homens caíram de suas selas e ficaram imóveis. Os cavalos continuaram a avançar por mais alguns metros, em seguida, sem ninguém para guiá-los, desaceleraram e correram sem rumo.
Outro som múltiplo de zumbido a sua volta e mais dois de seus homens foram derrubados. O restante puxou suas rédeas e se afastou da carruagem e sua escolta. Foldar fez seu próprio cavalo de batalha parar de correr, procurando a fonte dessas duas saraivadas mortais.
E os viu. A sessenta metros de distância, meia dúzia de arqueiros emergiu das árvores. Uma figura alta em um cavalo baio estava ao lado deles, comandando a saraivada.
Mesmo sem a capa manchada distinta, Foldar reconheceu o jovem arqueiro. Ele amaldiçoou amargamente, pensando como o homem havia chegado ali tão rapidamente e como tinha reunido uma tropa de arqueiros.
Mas não havia tempo para pensar sobre isso. Sua própria força, inicialmente nove homens, agora foi reduzida para três e os membros da escolta, animados por esta reviravolta inesperada de sorte, reuniam-se para investir contra eles.
— Corram — ele gritou para os sobreviventes. — Espalhem-se! Reúnam-se amanhã no acampamento!
Ele não esperou para ver se ouviram ou acatariam suas ordens. Ele virou o cavalo de batalha e pressionou suas esporas em seus flancos, trovejando para longe, aumentando para um galope enquanto continuava a impulsionar e flagelar o cavalo com o lado chato de sua espada.
Ele passou por entre as árvores em um galope, o cavalo enorme abrindo caminho através da vegetação rasteira mais leve, desviando para evitar os troncos maiores. Os ramos passaram perto de sua cabeça e ombros, ocasionalmente batendo dolorosamente quando ele era muito lento para abaixar. Lágrimas brotaram nos olhos com o impacto e ele mal podia ver onde estava indo. Mas confiava no cavalo para evitar os grandes obstáculos e se agachou sobre o seu pescoço para evitar chicotadas e batidas de galhos, enfiando a cabeça para frente, de modo que seu elmo absorvesse o peso dos impactos contínuos.
Cegamente, ele continuou a instigar o cavalo com as esporas cada vez que sentiu que começava a abrandar a sua corrida louca e desenfreada por entre as árvores.
Em seguida, eles explodiram das sombras sob as árvores para a luz e ele olhou para cima para ver terra clara que se estendia por vários quilômetros à frente dele. Um muro de pedra estava correndo para encontrá-lo e ele forçou o cavalo nessa direção, sentindo que o animal estava prestes a desviar do obstáculo. O animal maciço arqueou, em seguida, lançou-se sobre o muro baixo. Assim que eles subiram acima do solo, o baque de seus cascos cessou por alguns segundos. Nesse tempo, Foldar ouviu outro conjunto de cascos rápidos atrás dele.
O cavalo caiu de volta a terra e o impacto atirou-o para a frente, sobre o pescoço do cavalo. Ele agarrou descontroladamente sua crina para manter o equilíbrio, quase perdendo o controle sobre a espada enquanto fez isso. Quando tinha recuperado o seu lugar, virou-se na sela, procurando a fonte dos outros cascos perseguidores.
Quando olhou, viu o cavalo baio passar a parede que tinha acabado de saltar, o arqueiro facilmente sentado na sela. O cavalo quase perdeu seu ritmo, mas voltou a galopar quase instantaneamente, ganhando do cavalo de batalha pesado com facilidade.
Foldar olhou ao redor. Havia espaço aberto ao redor dele. As árvores mais próximas estavam a pelo menos dois quilômetros de distância. Ele nunca iria alcançá-las a tempo.
Ele olhou para o seu perseguidor. O arqueiro estava sozinho e armado apenas com uma espada. Não havia nenhum sinal do arco longo que os arqueiros habitualmente carregavam. Os lábios de Foldar curvaram para trás de seus dentes em uma expressão que era meio um sorriso, meio grunhido. Ele sabia que a espada não era uma arma primária para arqueiros. E Foldar era um bem treinado espadachim, experiente, que tinha lutado em combates com pontuação ao longo dos anos. Seu escudo estava pendurado em uma tira de retenção, batendo desconfortavelmente contra os flancos do cavalo durante o galope. Ele abandonou o seu controle sobre o escudo quando virou-se para fugir. Agora, o puxou de volta para a posição, deslizando seu braço esquerdo através das tiras.
Então mudou sua atenção para o cavalo de batalha, virando-o em um semicírculo e batendo as esporas em seus flancos novamente quando investiu de volta para atacar seu perseguidor.
Gilan assentiu para si mesmo quando viu a mudança de direção do líder bandido. Ele jogou seu arco para Bran, o líder da tropa arqueira, quando partiu em busca de Foldar. Ele podia ver que a figura de capa preta estava se dirigindo para o espesso arvoredo e o arco teria sido um incômodo enquanto Blaze tecia seu caminho entre os troncos maciços e sob os galhos baixos. Além disso, as instruções de Crowley tinham sido para capturar Foldar se possível e trazê-lo de volta para julgamento. Isso significava que ele teria que enfrentá-lo em combate, não abatê-lo à distância.
Enquanto o trovejante cavalo de batalha se aproximava, Gilan deslizou sua espada da bainha. Ele sentiu Blaze ficar tenso.
— Ainda não — ele murmurou, e seu cavalo sacudiu as orelhas em reconhecimento.
Foldar foi galopando de modo que eles se encontrariam lado direito com o lado direito. Ele tinha seu escudo em forma de pipa na horizontal em cima da curva da sela para proteger seu corpo e sua espada longa estava levantada, pronta para atacar. Era uma questão de segundos...
— Agora — gritou Gilan, embora o grito fosse desnecessário.
A pressão súbita de seus joelhos e a contração das rédeas disse exatamente a Blaze o queria que fizesse.
O cavalo pulou lateralmente para a direita, entrando rapidamente na frente do cavalo de batalha antes que Foldar tivesse chance de reagir. Foldar tentou virar na sela, mas o ângulo do escudo impediu o movimento. Gilan e Blaze foram um pouco para a esquerda.
Foldar puxou as rédeas, seguradas com a mão esquerda, mas mais uma vez o escudo era um obstáculo. O cavalo de batalha balançou desajeitadamente e começou a ir sem jeito para a esquerda.
Não havia nada de desajeitado ou lento sobre os movimentos de Blaze. Sob a direção de Gilan, ele subiu para suas pernas traseiras, fazendo piruetas como um dançarino para reverter sua direção com apenas uma pausa. Quando seus cascos das patas dianteiras encostaram no chão novamente, ele já estava galopando atrás a cavalo de batalha.
Eles vieram em ângulo por de trás Foldar, de sua esquerda. Seu cavalo ainda estava tentando oscilar em uma meia-volta para a esquerda, enquanto Foldar puxava as rédeas e batia cruelmente com sua espora direita. Como resultado, o grande cavalo estava com o equilíbrio instável enquanto Blaze, a toda velocidade, aproximou-se do lado esquerdo do cavalo de batalha.
Blaze estava pronto e se preparou para o impacto estrondoso. O cavalo de Foldar não. Já desequilibrado, ele foi arremessado para o lado, em seguida, perdeu o equilíbrio e caiu. Foldar teve um instante para decidir se o cavalo poderia recuperar ou se ele seria preso sob ele. Ele chutou seus pés dos estribos e saltou, pousando sobre o escudo e rolando para absorver o impacto. O cavalo deslizou vários metros no chão úmido, seus cascos debatendo o ar perigosamente. Então, com um grunhido assustado, rolou desajeitadamente até ficar de pé e galopou para longe.
Enquanto Foldar lentamente levantava-se, Gilan desceu da sela de Blaze. Ele ficou a poucos metros do líder dos bandidos, espada segura frouxamente, a ponta ligeiramente apontada para baixo.
— Eu sugiro que você renda-se agora — Gilan disse calmamente. — Basta colocar a sua espada no chão.
Foldar riu asperamente.
— Você sugere isso, não é? Bem, eu sugiro que você se vire e vá embora. Se fizer isso, eu posso poupar sua vida. Você está fora de sua área de conforto aqui, arqueiro. Não tem o seu arco para esconder-se atrás agora.
Foldar estava cometendo um erro grave. Ele tinha um conhecimento limitado dos arqueiros e conhecimento limitado pode ser uma coisa perigosa. Sabia que eles eram mestres arqueiros. Nunca tinha ouvido falar de nenhum que fora treinado com espada. Ao lhe dizia respeito, as probabilidades estavam a seu favor neste encontro. Ele decidiu que iria desfrutar ao matar este jovem que tinha estragado seus planos ao interferir. Ele esperou para ver se Gilan ia responder. Mas o alto arqueiro permaneceu em silêncio.
— O que você está fazendo aqui, de qualquer forma? — Foldar perguntou de repente. — Você foi visto na carruagem que era o chamariz. Seu cavalo estava amarrado atrás dela. Então, como chegou aqui tão rapidamente?
Agora Gilan sorriu.
— A carruagem que era o chamariz? — repetiu. — Oh, você quer dizer a pequena carruagem que saiu mais cedo? Aquilo não era o chamariz. Aquela é a carruagem com o imposto real. Está a quilômetros de distância agora. E eu nunca estive nele. Era apenas um jovem soldado vestindo meu manto.
— Mas o seu cavalo...
— Engraçado, não é? Deixei Blaze fora do castelo na noite passada. Havia um cavalo baio nos estábulos. Eu o peguei emprestado e o prendi atrás da carruagem. Eles são muito semelhantes, embora você provavelmente deva ter notado que ele é um castrado, enquanto o meu cavalo não. Mas então, você provavelmente nunca chegou perto o bastante.
Foldar hesitou quando percebeu que tinha sido enganado.
— Foi-me dito... — Ele cortou a declaração abruptamente.
Mas Gilan tinha ouvido.
— Sim, eu tenho certeza que foi dito a você. Foi dito que o dinheiro estava na carruagem maior. E estava. Mas na noite passada, eu mudei tudo novamente. Um feito e tanto para uma noite, posso dizer. Mas ninguém sabia disso. Certamente não o seu informante. Quem é ele, aliás?
— Você nunca vai saber. E mesmo que você saiba, não te ajudaria em nada...
Ele ainda estava falando quando lançou seu ataque. Era um velho truque, projetado para capturar um adversário desprevenido. Mas Gilan era um lutador experiente. Ele defendeu três golpes rápidos de espada de Foldar tão facilmente quanto o homem investiu, abrindo distância entre eles. Após o primeiro violento ataque de alta velocidade, eles circularam cautelosamente, cada um medindo o outro.
Gilan podia ver que Foldar era um espadachim capaz. E tinha a vantagem do escudo alto em seu braço esquerdo. Enquanto ele bloqueava os ataques de Gilan com o escudo, forçando a espada do arqueiro para a direita, Foldar prosseguia seu ataque com a espada, fazendo o adversário ter que recuperar-se apressadamente, a fim de aparar o golpe. E se ele aparava o golpe de Gilan com a espada, usava seu escudo como uma arma ofensiva, projetando-o a frente no jovem arqueiro, empurrando-o e tirando seu equilíbrio.
O escudo dava ao bandido uma vantagem e Gilan decidiu que deveria fazer algo sobre isso.
Ele trocou de mãos.
Ele viu o olhar momentâneo de surpresa no rosto de Foldar. Em seguida, o espadachim vestido de preto dirigiu-se para frente novamente, balançando sua espada na direção da cabeça de Gilan.
Mas agora a situação mudou. Agora que Gilan estava empunhando a espada na mão esquerda, Foldar foi forçado a desviar principalmente com sua própria espada. Para usar o escudo, ele teria que trazê-lo para a direita, girando o corpo, de modo que o braço da espada ficava longe de seu oponente. Além disso, os ataques de Gilan agora vinham para o lado direito de Foldar – o lado desprotegido do escudo.
Foldar recuou às pressas, tentando ajustar-se a esta nova situação e não conseguiu fazê-lo muito bem. Gilan puxou a faca de caça da bainha, segurando-a com a mão direita. Enquanto bloqueava a espada de Foldar pela esquerda, usava a outra mão para apunhalá-lo com a pesada faca de caça.
Na segunda vez que ele fez isso, abriu um corte longo nas costelas de Foldar, a faca cortou facilmente a malha debaixo da túnica. Foldar ofegou de dor e imediatamente cobriu-se com o escudo para se proteger.
Esta era a oportunidade de Gilan lançar um ataque aéreo, que visava o elmo de Foldar. Ele não deu tempo para o bandido levantar a espada, apenas martelou uma série rápida de golpes na cabeça, forçando Foldar a levantar o escudo para se defender.
Um dos golpes rompeu a defesa, entrando a partir da borda do escudo e pegando o bandido em cheio no elmo. Ele cambaleou para trás e caiu sobre um joelho, sua respiração irregular e ofegante.
— Eu vou dar-lhe uma chance de se render — Gilan disse calmamente. — Uma só.
Gilan tinha sido treinado em uma escola dura. Ele sabia que era mais hábil do que Foldar, mesmo com a mão esquerda. Mas também sabia que um duelo como este era um caso arriscado. Um deslize, um passo em falso na grama úmida, poderia significar um desastre. Ele havia sido treinado para oferecer ao oponente uma chance de render. Mas apenas uma.
— Renda-se você! — Foldar rosnou.
Ele impulsionou-se de sua posição semiajoelhada, usando a perna traseira para investir em Gilan, mirando sua espada na figura alta. Gilan tinha percebido o movimento se formando uma fração de segundo antes de Foldar se mover. Ele viu isso nos olhos do homem. O arqueiro juntou a espada com a faca de caça, sacudindo o punho e desviando-o para a direita, de modo que Foldar girou desajeitadamente, expondo as costas desprotegidas para espada de Gilan.
Foldar, tentando recuperar-se, sentiu um terrível impacto entre as omoplatas. Em seguida, uma dor ardente.
— Aaah... aaah — gritou ele, com a voz fraca, sua mente ainda se perguntando o que tinha acontecido.
Ele sentiu a espada cair de seus dedos, que de repente não tinham a força para segurá-la. Então viu a grama correndo para encontrá-lo.
Gilan retirou sua espada e deu um passo para trás. Foldar estava de bruços na grama com sangue manchando a túnica preta. Gilan encolheu os ombros. Crowley pediu para capturar o homem vivo, se possível. Tanto quanto Gilan se importava “se possível” não envolve arriscar sua própria vida.
— Talvez seja melhor assim — disse ao bandido morto. — As cobras sempre dão um jeito de escapar.

3 comentários:

  1. Achei um erro aqui karina a ''carruagem e sua escola'' deveria ser ''escolta''

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    1. Oi Marília, pode deixar que corrijo, obrigada por avisar :)

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  2. kkkkkkkkk. As cobras sempre dão um jeito de escapar. Morri de ri com essa frase.
    Ass: Bina.

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Boa leitura :)