26 de janeiro de 2017

Capítulo 28

O WolfWill deslizava na enseada estreita a remos. Não havia nenhum sopro de vento e a superfície da água estava calma e transparente, marcada apenas pelos dezesseis círculos deixados por cada golpe dos remos e a forma de flecha que o navio deixava para trás dele.
Quatro dias antes, eles tinham deixado Iwanai e navegado até a costa oeste de Nihon-Ja. Um vento forte soprava do sul e Gundar tinha levantado duas velas a noroeste e abaixou os remos de ambos os lados. Eles ficavam perpendicularmente ao casco. Nesta posição – Gundar chamava de ganso voando – eles formavam um M gigante. Com o vento pela popa, ele poderia usar duas vezes a área normal da vela.
O mar estava calmo e com essa pressão extra por trás dele, o WolfWill tinha navegado até o litoral. Conforme Halt tinha visto quando estudou o mapa, os três dias de navegação à vela os salvaram semanas, em comparação com a alternativa – caminhar ao longo de centenas de quilômetros de montanhas. E eles tinham evitado a atenção das patrulhas de Arisaka.
Agora haviam atingido a parte norte da ilha e em algum lugar, não muito longe da costa, estava a fortaleza de Ran-Koshi.
— Aqui é o suficiente, eu acho, Gundar  disse calmamente.
Gundar ordenou baixinho e os remos cessaram seu constante movimento. Parecia certo manter suas vozes baixas. Tudo aqui era tão tranquilo, tão pacífico.
Pelo menos, por enquanto. O tempo diria o que estava debaixo das árvores na margem densamente florestada da enseada. Atrás das primeiras colinas cobertas de árvores, as montanhas começavam a subir novamente, agora cobertas até a metade da altura de neve.
O WolfWill parou, parecendo repousar sobre a sua própria imagem invertida, enquanto sua tripulação e os passageiros estudavam o litoral, procurando sinais de movimento.
— Já esteve aqui antes, Atsu?  Selethen perguntou e o guia sacudiu a cabeça.
— Não nesta província, senhor  disse ele. — Então eu não conheço os Kikori locais. Mas isso não deve ser um problema. Os Kikori são leais ao imperador Shigeru. Eu simplesmente tenho que fazer o contato com as tribos locais.
— Contanto que você não tope com homens da Arisaka ao invés disso  Halt disse secamente.
— Nós não sabemos se os homens da Arisaka penetraram tão longe a noroeste — disse o guia.
Halt encolheu os ombros.
— Não sabemos se eles não fizeram também. É melhor assumir o pior. Dessa forma, você não ficará decepcionado quando ele ocorrer — Halt virou-se para Gundar. — Pensei que você poderia acampar na ilha que nós passamos, ao invés de por aqui, no continente.
O skirl assentiu.
— Também pensei isso. Poderíamos ficar aqui por semanas, até meses, enquanto o inverno passa. Nós iremos estar mais seguros na ilha.
Tinha sido decidido que Gundar e seus homens não iriam acompanhá-los nas montanhas. Um capitão sempre relutava em abandonar o navio, mesmo por um tempo curto, e eles poderiam estar em Ran-Koshi por meses. Em vez disso, os escandinavos levariam Atsu de volta para Iwanai, em seguida, retornariam a esse ponto e passariam o inverno em um acampamento, atracando o navio e transportando-a acima da marca da maré para protegê-lo de tempestades de inverno.
Eles planejavam construir cabanas no abrigo das árvores. Escandinavos muitas vezes enfrentavam inverno como este enquanto estavam viajando. Gundar tinha recarregado o navio quando eles estavam em Iwanai, então eles tinham bastante comida a bordo. Além disso, poderiam vir para o continente para caçar e buscar água, se não houvesse nada na ilha.
A ilha foi um golpe de sorte. A quatrocentos metros da costa, ela iria fornecer segurança e alerta precoce de qualquer possível ataque.
— Ponha-nos em terra  Halt continuou. — Então, saia de lá. Nós vamos acampar na praia hoje à noite enquanto Atsu tenta contatar os moradores.


Quarenta minutos depois, o grupo de terra observava enquanto os remos do WolfWill avançavam para frente e para trás, a dinamização do artesanato puro em seu próprio comprimento. Em seguida, ambos os bancos de remos começaram a se unir e o navio ganhou velocidade rumo ao mar. Na popa, Gundar acenou adeus.
Conforme navio fez uma curva e desapareceu da vista, Will sentiu-se estranhamente só. Mas não houve tempo para a introspecção. Havia trabalho a ser feito.
— Certo  disse Halt. — Vamos montar um acampamento. Atsu, quer esperar até a manhã? Ou você vai tentar fazer contato com os moradores esta noite?
Atsu olhou para o sol baixo. Havia provavelmente ainda uma hora de luz do dia.
— Poderia ser melhor se eu fosse imediatamente  disse ele. — É muito provável que fomos vistos, então quanto mais cedo eu fizer contato e explicar as nossas intenções, melhor.
Halt assentiu e, enquanto os outros começavam a erguer as suas tendas pequenas e coletar pedras para lareira, Atsu escorregou para dentro da floresta. Will o assistiu ir, em seguida, voltou-se para a tarefa de apertar a corda na sua tenda.
Selethen, ao lado dele, não era familiarizado com o projeto araluense de tendas e estava um pouco confuso sobre o arranjo de cordas e lona. Will moveu-se rapidamente para ajudá-lo.
— Obrigado  disse o wakir. Ele acrescentou, com um leve sorriso — eu costumo ter um servo para fazer isso por mim, você sabe.
— Fico feliz por estar ajudando — Will disse. — Contanto que você nos dê um pouco do seu fornecimento de café.
— Boa ideia  o arridi respondeu e começou a remexer em sua mochila.
Seus grãos de café eram superiores aos que Will e Halt transportavam. Eles tinham mais sabor e eram muito mais aromáticos. Durante a viagem, tinham todos os seus fornecimentos cuidadosamente racionados – café parecia ser desconhecido em Nihon-Ja. Mas agora, Will pensou que era hora de desfrutar de uma boa xícara.
Evanlyn e Alyss tinham encontrado um córrego de água doce um pouco para o interior da praia e pegaram os cantis para enchê-los com água limpa e fria.
Enquanto esperavam as meninas voltar, Will e Selethen definiam sobre como fazer uma fogueira. Halt, sentado com as costas em um tronco e estudando o mapa, olhou para cima quando eles o fizeram. Will hesitou.
— Nós podemos ter uma fogueira, Halt?  Perguntou.
O arqueiro mais velho pensou por um momento.
— Por que não? Como Atsu salientou, os locais provavelmente sabem que estamos aqui.
Ele olhou na direção das árvores, onde as duas meninas eram visíveis enchendo os cantis.
— Você está esperando problema?  Will perguntou ciente de que Halt estava mantendo um olhar atento sobre as meninas enquanto elas trabalhavam.
Novamente, Halt hesitou antes de responder.
— Sempre espero problema quando estou num país que não conheço  respondeu. — Acho que é a melhor maneira de viver.
— Certamente o manteve vivo até agora  disse Selethen, com uma sugestão de um sorriso.
Halt assentiu.
— Sim. Por enquanto tudo bem. Além disso, eu estive pensando... Atsu parece confiante de que todas as aldeias Kikori estarão apoiando o imperador. Mas não há nenhuma garantia férrea que alguns deles não tenham passado para o lado de Arisaka.
— Você acha que isso é provável?  Will perguntou e Halt voltou a olhar para o seu jovem protegido.
— Não. Mas é possível. Estamos acreditando muito na palavra de Atsu sobre as coisas e não temos como saber o quão bom é o seu julgamento.
Evanlyn e Alyss retornaram enquanto eles estavam discutindo isso. As meninas estavam sobrecarregadas com dois grandes cantis cheios e levaram a carga entre eles.
Evanlyn olhou ao redor do acampamento em aprovação.
Alyss, que havia notado a expressão sombria no rosto de Selethen e os dois arqueiros, acrescentou:
— Que expressões sérias vocês todos estão. Há algo de errado, Halt?
Halt sorriu para ela.
— Agora que temos água para o café, não  respondeu.  Tudo está exatamente como deveria ser.
Eles fizeram o café, então Will definiu sobre como preparar uma refeição da noite. O mercado de Iwanai lhes tinha fornecido várias galinhas e ele começou a cortá-las e preparar a carne marinada de azeite, mel e o molho salgado escuro que era um tempero em Nihon-Ja.
Atsu havia lhe ensinado como preparar arroz, que ele nunca tinha cozinhado antes, e ele colocou uma panela tampada cozinhando na brasa do fogo enquanto preparava uma salada verde, com cebolinhas e folhas verdes que se assemelhavam a espinafre.
Como sempre, tinha seu kit de cozinha com ele, com seus próprios temperos pessoais que iriam criar uma salada leve e picante.
— Bom conhecer um homem que cozinha  disse Alyss, sentada confortavelmente ao redor fogo, de costas contra um tronco e os joelhos dobrados.
— Ouvi dizer que você pode preparar uma refeição muito boa também, Halt — Evanlyn disse, delicadamente a provocá-lo.
Halt tomou outro gole do café que eles tinham preparado. Seus olhos sorriram para ela sobre a borda de sua caneca.
— É parte da formação de um arqueiro  disse ele. — Não há nenhuma lei que diz que temos que comer ração dura e água fria quando estamos acampados. Uma boa refeição faz muito para restaurar o espírito. Alguns anos atrás, Crowley tinha Mestre Chubb para preparar um conjunto de receitas e instruções para nós. Todos os aprendizes de arqueiro fazem um curso de três meses em seu terceiro ano.
— Então o que você está planejando cozinhar para nos castigar?  Selethen perguntou.
Ele estava sorrindo, mas pensou que esse curso era uma excelente ideia. Como disse Halt, comida boa e simples poderia fazer um longo caminho para tornar um campo mais confortável.
Halt esvaziou o resto de seu café. Ele olhou para os resíduos em sua caneca melancolicamente. Por um momento, foi tentado a pegar mais um pote. Mas eles não podiam dar ao luxo de desperdiçar os seus suprimentos limitados.
— Eu não vou cozinhar  respondeu — Will gosta disso e eu não quero estragar sua diversão.
Will olhou para cima de onde ele estava enfiando a carne de frango marinada em espetos finos de madeira verde.
— Além disso, Halt tem sido conhecido por queimar a comida, quando a faz contou ele, e todos riram.
Ele estava prestes a acrescentar as tentativas fracassadas de Halt cozinhando quando parou os olhos fixos nas sombras à beira das árvores da orla da praia. Ele abaixou a comida que estava preparando e se pôs de pé, a mão dele indo para o punho de sua faca de caça.
— Nós temos companhia.
Havia figuras emergentes das árvores. Rusticamente vestidos de peles e de couro e todos portando armas – lanças e machados principalmente.
Os outros ficaram de pé também. Halt tinha seu longo arco em sua mão e ele rapidamente recuperou sua aljava de onde ela estava deitada no chão ao lado dele, atirando-a no ombro. Em uma continuação do mesmo movimento fluído, pegou uma flecha da aljava e a colocou na corda. Selethen colocou a mão alertando em seu antebraço.
— Há muitos deles, Halt. Este pode ser um tempo para falar.
Selethen estava certo, o arqueiro percebeu. Havia pelo menos vinte homens vindos na direção deles.
— Onde diabos está Atsu quando precisamos dele?  Will perguntou amargamente.
Ele estava olhando as árvores por algum sinal de seu guia, mas sem sucesso. Seu próprio arco estava em sua mão, mas Selethen estava certo. Havia muitos homens armados para fazer uma resistência de valor.
Os recém-chegados formaram um semicírculo ao redor do pequeno grupo da fogueira. Seus olhos eram duros e desconfiados. Halt desarmou o seu arco e estendeu as mãos num gesto de paz.
Seguindo seu exemplo, Selethen afastou a mão do punho da sua espada curvada. Um dos homens falou. Mas Halt não pôde reconhecer as palavras.
— Você entendeu isso, Alyss? — perguntou.
A menina loura olhou rapidamente para ele, não totalmente segura de si.
— É nihon-jin  disse ela. — Mas tem um sotaque muito forte regional. Torna difícil de entender. Acho que ele está perguntando quem somos.
— Pergunta lógica  Will disse.
O orador olhou para ele e cuspiu algumas palavras. O tom era óbvio, mesmo que o sentido não fosse. Ele ficou furioso.
— Melhor se Alyss falar, Will  Halt advertiu em voz baixa.
O orador nihon-jin balançou o olhar para ele, mas como Halt era obviamente o líder desse grupo, ele não parecia estar irritado que ele estivesse falando.
— Pergunte se ele viu Atsu  falou e Alyss repetiu, escolhendo suas palavras.
Os outros ouviram a palavra "Atsu" entre elas. O nihon-jin respondeu com desdém. Obviamente, ele não tinha ideia de quem poderia ser Atsu. Ele repetiu a pergunta original, mais incisivamente neste momento.
— Ele ainda está perguntando quem somos  disse Alyss.
Não houve necessidade de traduzir a resposta negativa à sua pergunta sobre Atsu.
— Diga a ele que nós somos viajantes  Halt disse cuidadosamente. — Nosso barco foi danificado e a equipe nos deixou aqui.
Alyss reuniu seus pensamentos para enquadrar as frases necessárias. O porta-voz nihon-jin respondeu as suas palavras com um grunhido. Em seguida, disparou outra pergunta.
— Ele quer saber para onde estamos indo — Alyss traduziu. Ela olhou para Halt. — Devo dizer algo sobre Shi...  Ela parou de se dizer o nome do imperador, percebendo que o nihon-jin provavelmente iria reconhecê-lo. Em vez disso, ela mudou sua pergunta no último momento. — Sobre... o imperador?
— Não  Halt disse rapidamente. — Nós não sabemos de que lado essas pessoas estão. Basta dizer-lhe que estamos procurando pelos Kikori.
Era uma situação complicada. As chances eram enormes de que estes homens se opunham a Arisaka. Mas não era certeza. Se Alyss dissesse que eles estavam procurando por Shigeru, eles poderiam encontrar-se feitos prisioneiros pelo usurpador.
Alyss começou a traduzir a declaração. Mas o homem tinha ouvido a palavra “Kikori”.
Ele bateu o seu próprio peito repetidamente e gritou para eles “Kikori”. A palavra foi repetida diversas vezes.
— Eu suponho que vocês compreenderam isso  Alyss disse. — Estes são Kikori.
— A questão é: de que lado eles estão?  Evanlyn perguntou.
Mas Alyss não tinha resposta para isso.
Então o homem virou-se para seus seguidores e fez um gesto rápido. Os Kikori se moveram ao acampamento, circulando em torno dos cinco estrangeiros e fazendo gestos imperiosos. O significado era óbvio. Eles iriam acompanhá-los.
Will percebeu que o Kikori não fez nenhuma tentativa de aliviá-los de suas armas, e gesticulou para os araluenses e Selethen pegarem suas mochilas e outros equipamentos. Will fez uma tentativa de mover uma das barracas, mas o Kikori mais próximo a ele fez um gesto negativo e gritou com ele. Ele parecia repetir a mesma palavra de novo: “Dammé! Dammé!”
Will deu de ombros.
— Eu acho que a barraca fica  disse ele.

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