26 de janeiro de 2017

Capítulo 23

Eles tinham sido segurados ao lado do cais durante várias horas antes de as autoridades de Iwanai mostrarem algum interesse neles. Halt estava ansioso para ir a terra e começar a busca por Atsu, mas sabia que isso seria um erro.
Nunca é uma boa ideia ir para a terra antes que você tenha pagado suas taxas de amarração Gundar lhe tinha dito.
Era uma prática normal em qualquer porto aguardar a permissão para descer – o que geralmente era concedida após um pesado pagamento ser entregue. Se ele ignorasse essa prática, só ia chamar a atenção para suas ações e poderia até ser proibido de outras visitas em terra.
No meio da tarde, um grupo de quatro guerreiros Senshi presunçosos apareceram no cais, enviando os trabalhadores das docas e os pescadores às pressas para fora de seu caminho. Eles embarcaram no WolfWill sem convite e seu líder conversou brevemente na língua comum com Gundar. Os cinco passageiros assistiram o processo nos limites apertados dos quartos de dormir na popa.
O líder dos guerreiros parecia desinteressado, mesmo desdenhoso, quando o skirl contou-lhe que o navio tinha viajado da Escandinávia, e que o país estava muitas léguas a oeste. Foi óbvio que, aos olhos do guerreiro nihon-jin, um estrangeiro era um estrangeiro, não importa de onde ele veio, e todos os estrangeiros estavam abaixo do interesse de um membro da classe Senshi.
Depois de alguns minutos, o Senshi chegou ao verdadeiro propósito de sua visita. Ele e Gundar discutiam sobre o pagamento das taxas portuárias. Quando eles chegaram ao acordo sobre um valor, a carranca de Gundar disse ao Senshi que estava descontente com a quantidade, mas sabia que ele poderia fazer pouco sobre isto. Isso parecia deixar o guerreiro de bom humor, pela primeira vez. Com um sorriso sarcástico, ele aceitou as pesadas moedas de ouro de Gundar. Então ele e seus comparsas presunçosos foram em seu caminho, olhando para o navio e rindo de algum comentário que o líder fez.
Uma vez que eles estavam seguramente afastados, Halt e outros surgiram da cabine.
Acha que ele negociou muito? Will disse, recordando a expressão carrancuda de Gundar quando ele entregou o dinheiro.
Para sua surpresa, o skirl emitida uma gargalhada franca expansão.
Aquele? Ele não podia conduzir uma negociação com as rédeas e um chicote! — respondeu, sorrindo amplamente. Ele estava tão ocupado dizendo insultos sobre gaijins... Ele parou e olhou para Alyss. O que é um gaijin, afinal?
É um estrangeiro disse ela.
Gundar franziu a testa, pensativo.
Então por que ele iria me chamar assim? Afinal, ele é o estrangeiro, não é?
A vaga sugestão de um sorriso tocou os cantos da boca de Halt. Não importa onde estivesse, Gundar nunca iria ver-se como o intruso.
Assim, e as taxas de porto? Ele perguntou, e o sorriso reapareceu no rosto largo de Gundar.
Mal a metade do que eu estava disposto a pagar! Esse moço não tem tido muito trabalho, eu diria.
Ele riu para si mesmo, lembrando da discussão com o funcionário Senshi arrogante, mas inapto.
Aliás, ele continuou dizendo que estava a recolher o dinheiro para a honra do senhor Arisaka. Ele é o galo garnisé que está dando trabalho ao imperador, não é?
Eu gostei do jeito que você colocou Selethen interrompeu calmamente.
O andar empertigado dos guerreiros lhe trouxe um galo à mente. Mas Halt estava concordando em resposta à pergunta de Gundar.
Sim. E isso pode explicar porque a taxa era tão pequena. As chances são de que este funcionário em particular só teve o trabalho desde Arisaka tomou o poder.
Evanlyn franziu a testa, pensativa.
Se os homens de Arisaka estão no poder aqui, isso pode dificultar para fazer contato com Atsu.
Halt assentiu.
Você está certa. Pode demorar um pouco mais do que esperávamos.
Olhou para Alyss.
Talvez devêssemos ter um par de quartos, neste ryokan de vocês, aquele com o guindaste gingando.
— É uma garça voando, Halt Alyss replicou. Mas você pode estar certo. Dessa forma, nós vamos dar a Atsu a oportunidade de vir até nós de forma discreta. Ele pode não querer ser visto embarcando em um navio estrangeiro.
Halt virou-se para Gundar.
Nós vamos à praia hoje à noite disse ele. Não há nenhum sentido em deixar mais pessoas do que o necessário dar uma boa olhada em nós. Você dará a seus homens um tempo em terra? Gundar assentiu.
Eles mereceram. Mas eu vou ter certeza de deixa-los longe de encrenca.
Eu aprecio isso. Podemos ter que ficar na pousada por mais de uma noite, então tente manter seus homens confinados à zona portuária. Não deixe os andar mais longe.
A maioria do que eles querem estará na zona portuária disse Gundar. Se tem espuma e é servido em uma caneca, que é o que estamos procurando.
Halt virou e pediu desculpas para Selethen e Evanlyn.
— Receio que tenho de lhes pedir para continuar a bordo e ficar fora de vista tanto quanto possível disse ele.
Ambos concordaram imediatamente, compreendendo o seu raciocínio.
Você está certo, Halt Selethen concordou. Muitos gaijins exóticos vagando vai chamar atenção, e isso pode assustar o nosso homem.
Evanlyn sorriu para o wakir.
Você me incluiu como um gaijin exótico? ela perguntou e ele assentiu com a cabeça gravemente.
Talvez a mais exótica de todas, minha senhora disse ele.
Halt ficou satisfeito ao ver que Evanlyn aceitou sua decisão de que ela não deveria ir a terra. Isso o lembrou de outra coisa que tinha estado em sua mente.
Alyss, você acha que poderia fazer algo para tornar-se um pouco menos exótica? — perguntou ele. Eu estava pensando em seu cabelo, em particular.
Ela assentiu.
Eu estive pensando a mesma coisa. Vou me ocupar com ele imediatamente.
Quando ela se virou, Evanlyn a surpreendeu, perguntando:
Você aceita alguma ajuda com isso?
Alyss virou e sorriu para a princesa.
— Eu apreciaria — disse ela. Uma garota sempre gosta de uma segunda opinião quando ela tenta um novo estilo.
As duas garotas desapareceram na cabine de popa mais uma vez. Will as viu partir, então, perguntou para Halt:
Existe qualquer coisa que você gostaria que eu fizesse? Crescer a barba? Aprender a andar como um galo?
Se você pudesse parar de fazer perguntas idiotas, acho que seria um começo — Halt respondeu. Mas é provavelmente um pouco tarde na vida para que você faça isso.


Halt e Will estavam esperando na prancha para Alyss para sair da cabine. Os dois arqueiros pareciam relativamente anônimos em suas vestes manchadas e com suas golas elaboradas tentando esconder seus rostos. Seus arcos longos maciços não poderiam ser escondidos, é claro, e Halt pensava se eles deveriam deixá-los a bordo. Mas então pensou que eles estavam indo para território desconhecido e não estava disposto a fazer isso sem a sua arma principal.
A escotilha da cabine traseira se abriu e Alyss surgiu no convés. Ela usava um casaco longo e escuro, também com um capuz puxado para cima para mascarar seu rosto. Ela era alta – não havia muito que Alyss poderia fazer para ocultar esse fato. Mas andava curvada, e que ajudou um pouco. Quando ela veio até eles e puxou o capuz, Will murmurou em espanto.
Seus longos cabelos se foram, em um corte curto para enquadrar o seu rosto. E onde ele havia sido uma brilhante cor loira, agora era preto – muito preto. O rosto familiar de Alyss sorriu para ele nesse quadro decididamente não-familiar. E, no entanto, havia algo diferente em seu rosto também. Ele olhou mais perto, à luz incerta da lanterna do corredor e percebeu que ela tinha aplicado algum tipo de creme em sua pele para escurecê-la, alterando-a de sua coloração normal a um castanho claro.
Raios me partam! — disse.
Foi desconcertante ao extremo. Ela era Alyss. Mas, novamente, não era. Era como um estranho com os olhos de Alyss e o sorriso familiar de Alyss.
Não é a reação mais lisonjeira ela disse, e ele acrescentou à lista, a voz familiar de Alyss.
Bem feito, Alyss Halt disse em aprovação. Você trabalhou muito bem.
Evanlyn fez a maior parte Alyss respondeu, indicando a princesa quando ela surgiu no convés. Eu não poderia ter cortado o cabelo sozinha e foi ideia dela de deixar minha pele em uma tonalidade mais escura.
Raios me partam Will disse mais uma vez.
Alyss franziu o cenho para ele. A carranca familiar de Alyss, ele pensou.
Você tem de continuar a dizer isso?
Mas... Como você fez isso? Will perguntou, e Alyss encolheu os ombros.
Eu sou uma mensageira. Nunca sabemos quando teremos que ir disfarçadas, por isso parte do nosso equipamento de viagem padrão é um kit de disfarce. Corantes de pele, coloração de cabelo e assim por diante. Cortamos o cabelo curto porque eu só tinha uma pequena garrafa de cor escura para os cabelos.
Bem, você não será confundida com uma local disse Halt. Mas vai gerar muito menos comentários do que com o seu cabelo loiro normal.
Selethen estava de olho nos resultados do trabalho das meninas por alguns minutos.
Pessoalmente, já estou acostumado com senhoras com a pele mais escura, acho esse novo estilo muito glamoroso, na verdade ele disse.
Alyss sorriu e deixou cair uma pequena reverência em sua direção. Ela viu Will tomar fôlego para outro comentário e disse, sem olhar para ele:
Se você disser “Raios me partam” de novo, vou chutar você.
Isso era o que ele ia dizer, por isso não disse nada. Os três desceram a prancha e foram para baixo do cais. Quando chegaram à rua que corria paralela ao porto, eles hesitaram.
Direita ou esquerda? Halt perguntou.
Ou à frente? Will interveio.
Havia uma larga estrada pela frente, ladeada pelas luzes do que poderiam ser lojas, tabernas ou bares. Era difícil dizer porque os nomes estavam todos em incompreensíveis caracteres nihon-jins. A estrada em si era errática, em ziguezague de forma anárquica, e eles podiam ver várias estradas menores e becos que se ramificam a partir dele. Das três escolhas, a da frente parecia a mais provável, Halt pensou. Ele tomou um ritmo incerto para nesse sentido, depois hesitou.
Por que os homens nunca perguntam as direções? Alyss disse.
Ela havia notado um pequeno grupo de moradores empoleirado no muro do porto, varas de pesca salientes sobre a água escura. Ela caminhou em direção a eles agora e, como se eles se conscientizassem de sua abordagem, ela parou e curvou-se educadamente.
Um dos pescadores desceu da parede e se inclinou em troca. Alyss falou baixinho para ele por um segundo ou dois. Houve certa quantidade de apontar e braços acenando, obviamente, indicando uma sequência de mudanças de direção. Então o homem levantou três dedos para se certificar de que ela tinha compreendido tudo. Ela inclinou-se novamente e voltou para onde Halt e Will estava esperando.
O que ele disse? Will perguntou.
Ela sorriu para ele.
— Disse que meu nihon-jin foi excelente. Em seguida, ele adicionou, meio que me mimando, “para um gaijin”. Ainda assim, um elogio é um elogio, eu acho.
Foi o seu excelente nihon-jin bom o suficiente para entender suas instruções para o rillokan? Will perguntou sarcasticamente.
— É ryokan, e sim, foi. Direto ao longo dessa estrada principal até a terceira lanterna. Então, à esquerda, depois a quarta estrada à direita. Haverá um desenho de uma garça fora da pousada – uma voando acrescentou, para prevenir qualquer comentário de Halt.
O arqueiro simplesmente encolheu os ombros.
Então eu estava certo. É neste caminho disse ele, enquanto partiam.
Os edifícios foram projetados juntos, construídos em madeira e com telhados de colmo. Portas e janelas estavam cobertas com telas deslizantes, cujos painéis translúcidos mostraram o quente amarelo de lanternas brilhando dentro. Halt caminhou um pouco mais próximo de um e estudou os pequenos painéis na porta.
É papel disse ele. Papel pesado. Provavelmente encerados ou oleados para serem à prova de água. Mas deixa a luz atravessar e preserva a privacidade, ao mesmo tempo. Engenhoso.
Não é tão engenhoso se um ladrão quer entrar Will disse.
As portas e as janelas aparentavam ser decididamente frágil, pensou ele.
Talvez os habitantes sejam todos cumpridores da lei comentou Alyss.
Eles chegaram à terceira lanterna da rua, que ficava pendurada em um poste e viraram à esquerda para uma rua lateral. Os edifícios de ambos os lados pareciam fechar-se sobre eles nos limites estreitos da rua. A rua principal, ampla e varrida pelo vento como era, estava praticamente deserta. Mas aqui as pessoas estão mais apressadas, as mulheres escondendo-se rapidamente em suas vestes longas e estreitas, homens caminhando com um passo mais aberto.
Os transeuntes olhavam para eles. Suas roupas marcava-os como estranhos, mesmo que seus rostos e feições estivessem ocultos por capuzes profundos que todos eles usavam.
Eles ouviram balbucia de conversa e repentinas ondas de riso de muitos dos edifícios que eles passaram. Ocasionalmente, as portas se abriram e pessoas surgiram, dando despedidas aos seus amigos de dentro das casas. Quando saíam para a rua, eles paravam para assistir as três figuras estrangeiras que passavam, correndo por entre as sombras. Mas seu interesse era superficial. Em um porto marítimo assim, os moradores estavam acostumados a ver estrangeiros.
Parece que somos notados Will disse suavemente.
Halt olhou de soslaio para ele.
Não tanto como se viéssemos tropeçando aqui em plena luz do dia disse ele. E pelo menos até agora, estamos apenas sendo vistos por habitantes da cidade, e não por soldados de Arisaka.
Talvez eles não desçam a esses becos à noite. Como estamos indo, Alyss?
O rosto de Alyss, na sombra de seu capuz, estava contorcido em uma carranca de concentração. O lado da rua era ainda mais irregular do que a rua principal tinha sido, torcendo e virando e abrindo em becos e entradas laterais dos edifícios. Era difícil acompanhar o que era, na verdade, uma rua e o que era simplesmente um beco sem saída.
Cale a boca. Eu estou contando disse ela.
Então ela apontou para uma estreita abertura na direita.
Parece ser aquela.
Eles mergulharam na viela. Havia mais pessoas na rua e agora eles tiveram que se acotovelar no seu caminho através da multidão em movimento lento enquanto as pessoas pararam para ler o que parecia ser o cardápio em placas fora das casas de comida.
Sumimasen Alyss dizia repetidamente enquanto roçava os transeuntes.
O que significa isso? Will perguntou, quando eles chegaram a um trecho da rua sem qualquer outro pedestre.
Ele ficou impressionado com o conhecimento de Alyss da linguagem local.
Isso significa “me perdoe” Alyss respondeu, em seguida, uma sombra de dúvida atravessou seu rosto. Pelo menos, eu espero que sim. Talvez eu esteja dizendo “você tem os costumes de uma gorda, semeando ranço”. Disseram-me um monte de significados para esta pronúncia.
Ainda assim, essa poderia ser uma frase útil de saber disse Halt.
Mas ele tinha notado a reação das pessoas às desculpas de Alyss. Elas simplesmente assentiram em reconhecimento e seguiam seu caminho. Ele tinha certeza de que ela tinha a pronúncia correta.
Também ficou impressionado com a maneira como ela estava agindo. Pauline ficaria orgulhosa dela, pensou, e fez uma anotação mental para contar a sua mulher sobre as competências linguísticas de Alyss.
Aí está disse a menina, de repente, apontando para um prédio de dois andares no lado oposto da de rua.
Era maior do que seus vizinhos. Suas paredes foram construídas com troncos sólidos, com o espaço entre elas preenchido com barro ou lama. Havia várias janelas de papel-encerado ao longo da frente do edifício e mais quatro no andar de cima, de frente para a rua.
A porta era feita de tábuas de madeira maciça. Ao lado da porta, projetada sobre a rua, havia uma placa tendo uma pintura de uma ave em voo. Havia vários ideogramas nihon-jins escrito verticalmente para baixo na placa.
Isso parece uma garça, com certeza Will disse e ela está voando.
Halt estudou o tabuleiro.
Poderia ser um pelicano — discordou de forma crítica. Mas vamos dar-lhe o benefício da dúvida.
Liderando o caminho, ele empurrou a porta, e foi confrontado por uma onda de calor. Ele fez uma pausa por um segundo, para estudar a sala adiante, em seguida, abriu o caminho para dentro.

Um comentário:

  1. "— Se você disser “Raios me partam” de novo, vou chutar você." Kkkkkkkkk morri de rir nesta parte.
    Ass: Lua

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Boa leitura :)