26 de janeiro de 2017

Capítulo 21

A costa ocidental de Nihon-Ja estava estendida diante deles, enquanto o navio balançava suavemente sobre as ondas num mar de vidro.
A terra plana na costa rapidamente deu lugar a uma sucessão de colinas cheias de árvores. Atrás delas, cadeias de montanhas íngremes subiam bem alto no ar, seus picos já cobertos de neve e intermitentemente ocultos pelas nuvens impulsionadas pelo vento.
Era um pais de aparência rude, Will pensou enquanto se inclinava sobre a amurada ao lado de Halt, estudando essa nova terra. Após semanas no mar, respirar o frescor do ar salgado, ele estava consciente de uma cheiro novo carregado para ele pelo vento: carvão ou queima de madeira, ele percebeu. Eles devem estar relativamente perto de uma cidade ou uma vila grande, embora no momento nenhum estivesse visível.
— Lá  disse Halt, lendo seus pensamentos e apontando para uma longa cadeia que se afastava no mar para o norte deles.
Will olhou para o local, mas não viu sinal de edifícios ou de pessoas. Então ele percebeu Halt tinha apontando para o que ele percebeu serem sinais de fumaça no ar. Julgando pela extensão da fumaça, ele pensou, deve haver uma cidade considerável além da margem.
— Aquela é Iwanai?  perguntou a Gundar.
O skirl atravessou sua rotina habitual de cheirar o ar, verificação das velas e cuspir para o lado.
— Nós viemos um pouco ao sul  disse ele.
Ele parecia descontente e Will sorriu para si mesmo. Ele tinha visto o suficiente de skirls escandinavos para saber que eles se orgulhavam de fazer descidas em terra perfeitas – mesmo em lugares que nunca tinham ido antes. Após semanas no mar, usando apenas as estrelas, instinto, seu buscador do norte e um mastro em cruz , Gundar tinha trazido para dentro de poucos quilômetros de seu destino.
— Você foi bem, Gundar  Halt disse calmamente.
O skirl olhou para ele e deu de ombros.
— Poderia ter sido melhor.
Ele olhou para o indicador do vento e inclinou-se sobre o leme para trazer o barco próximo ao noroeste,  criando um curso à margem a frente deles. WolfWill iria inclinar-se lateralmente ao porto, em seguida, começaria a entrar de lado no porto.
— O que faremos quando chegarmos a Iwanai?  Will perguntou para Halt.
Até agora, a cidade litorânea no meio de Nihon-Ja tinha sido seu objetivo. Agora que estavam quase lá, era hora de considerar sua próxima ação.
— De acordo com a mensagem enviada por George, o homem que o guiou para baixo das montanhas estará na cidade  Halt falou. — Nós precisamos fazer contato com ele. Ele é fiel ao imperador e deve ser capaz de nos levar para ele.
— Tão fácil assim?  Will disse. — Nós apenas vamos passear em uma cidade estranha em um país estrangeiro e perguntar: alguém viu o amigo do George, por favor?
Evanlyn foi consultar a mensagem que recebeu de George algumas semanas antes.
— Seu nome é Atsu  ela lhes disse. — E eles devem ser capazes de nos colocar em contato com ele em um ryokan chamado Shokaku.
— O que é um ryokan? E o que é um Shokaku?  Will perguntou e ela sorriu impotente.
— Eu não tenho a menor ideia  respondeu.
Ela olhou para Alyss como por ajuda. A menina loura tinha tomado uma cópia da mensagem quando eles deixaram Toscana e foi estudá-la nos últimos dias, consultando o livro de palavras e frases nihon-jins que lady Pauline havia enviado a ela.
— Ryokan é uma pousada  ela disse a eles. — E Shokaku é uma garça de algum tipo.
— Para levantar as coisas?  Will perguntou.
— Para voar. Um tipo de garça, um grande pássaro  ela corrigiu. — De fato, tão perto quanto eu posso trabalhar com isso, Shokaku significa “uma garça voadora”.
— Parece uma coisa lógica de um guindaste para fazer  Halt meditou. — Eu suponho que você não esperaria que ele significasse “uma garça de passeio” ou “uma garça empalhada”.
Fez uma pausa, depois estudou Alyss cuidadosamente em poucos segundos.
— Tem certeza de que você vai ser capaz de fazer-se entender aqui?
Alyss hesitou.
— Tenho certeza. Uma coisa é praticar a língua com outro estrangeiro, outra é ouvir falado pelos nativos. Mas tenho quase certeza de que vou conseguir. Uma coisa, porém  ela adicionou. — Eu penso que quando descermos na praia procurando por Atsu devemos manter os números baixos.
O traço de um sorriso tocou boca Halt.
— Você está certa  disse ele. — Afinal, somos uma espécie de grupo exótica, não somos? Suspeito que a visão de Selethen, Gundar e Nils andando pelas ruas iria chamar muita atenção. Estaríamos melhor se mantermos um perfil mais baixo possível.
— Então vai ser apenas nós quatro?  Evanlyn disse e Halt balançou a cabeça.
— Três. Alyss porque ela fala a língua. Will porque eu quero alguém para cuidar da minha retaguarda.
— Mas...  Evanlyn começou, e suas bochechas ficando vermelhas.
Suas palavras não ditas eram muito óbvias. Não era importante o papel que poderia desempenhar na busca do antigo guia de George. No entanto, ela odiava a ideia de ser deixada de fora. Evanlyn tinha um grande senso de curiosidade e sempre gostou de estar no centro das coisas.
Halt levantou uma sobrancelha para ela agora.
— Mas...?  ele repetiu.
— Bem, não é realmente justo, não é?  Evanlyn protestou. — Afinal, esta é a minha expedição.
As palavras soavam fracas quando ela as verbalizou.
— Justiça não tem nada a ver com isso  respondeu Halt. — Mas você está certa, é sua expedição...
Antes que ele pudesse continuar, Evanlyn apoderou-se de suas palavras, pensando que ele podia estar mostrando sinais de abrandamento.
— Isso mesmo! Se não fosse por mim, nenhum de nós estaria aqui.
— Na verdade, acho que o crédito vai para Gundar  Will a corrigiu, e ela olhou para ele.
Halt interveio rapidamente para acabar com qualquer discórdia, ainda em início.
— Como eu digo, é a sua expedição, e eu tenho certeza de que você gostaria de vê-la realizado da maneira mais eficiente possível. Correto?
— Bem... se você colocar dessa forma... é claro  Evanlyn foi forçada a admitir.
— E isso significa que um pequeno grupo deve ir a terra, inicialmente  Halt disse, seu tom de voz, indicando que este foi o fim da discussão. Então sua voz suavizou um pouco. — Tenha paciência comigo sobre isso, Evanlyn. Eu sei que você está preocupada com Horace.
Will ficou um pouco confuso pelas palavras de Halt.
— Não está mais ansiosa do que o resto de nós, certo?  disse.
Halt virou-se e ergueu as sobrancelhas quando o seu olhar encontrou Selethen. Às vezes, ele pensou, seu antigo aprendiz pode ser notavelmente lento na absorção. Ele viu o aceno lento de compreensão do arridi.
— Acho que estamos todos de acordo, Halt  Selethen disse. — Devemos tentar não chamar atenção até que saibamos a situação aqui. E vocês arqueiros são muito bons nisso. — Ele sorriu para Evanlyn. — Tenho certeza que o resto de nós terá a chance de desempenhar um papel no devido tempo, princesa.
Evanlyn aceitou. Ela ficou desapontada, mas podia ver que a decisão de Halt fazia sentido. Um grande grupo de estrangeiros que chegam e ficam fazendo perguntas chamaria muita atenção. E isso poderia levar a população local a se tornar relutantes em dar qualquer informação. Se houvesse, de fato, uma rebelião contra o imperador, a situação poderia ser extremamente delicada em Iwanai.
— Você está certo, Halt  ela disse e ele notou o reconhecimento por trás do seu apoio.
— É bom ouvir alguém dizendo isso para variar  Will disse alegremente. — Parece que eu passei uma horrível parte do meu tempo repetindo essas palavras.
Halt virou um triste olhar para ele.
— E você sempre foi correto.
Will deu de ombros e sorriu para Evanlyn. Ela estava agora reconciliada com o plano e sorriu de volta para ele. A coisa mais importante, ela percebeu, era descobrir onde Horace tinha ido. Não importava realmente quem descobriria isso, contanto que descubrissem.
Os marinheiros nihon-jins inclinaram-se sobre os trilhos dos navios de cada lado deles quando WolfWill atracou cuidadosamente em um cais no porto de Iwanai. Mais do que um deles lançou olhares desconfiados sobre o comprimento do navio escandinavo. Suas linhas lhes disse que ele não era um navio de comércio – o casco era muito estreito para permitir qualquer grande quantidade de armazenamento abaixo do convés. Era um navio de combate, eles perceberam. Um de roubo. E como tal, seria tratado com reserva.
Vários capitães, observando-o deslizar na direção da porto, tomaram conhecimento da figura do lobo em sua proa. Adequada, eles pensaram, e resolveram manter uma estreita vigilância sobre ele o tempo todo enquanto estava na porta.
— Remos!  Gundar gritou.
Água desceu em cascata sobre os remadores quando eles levantaram os remos para a vertical, em seguida, baixou-os e os recolheram. O navio estava chegando ao porto em um ângulo, com a proa apontando para o meio da lacuna deixada entre dois outros navios. Gundar, sabendo de sua tarefa, facilitou o leme para a direita e virou a proa ao porto.
— Corda da popa! — chamou, e o marinheiro ao lado dele enviou ao cabo de amarração para cima e para terra no porto.
No mesmo instante, três homens na costa agarraram e começaram a puxar. A popa do navio foi colocada na área de embarque e a corda foi amarrada em um poste de madeira, verificando como ela foi hasteada, permitindo a corda correr cada vez mais lentamente.
— Corda curva de distância!  Gundar chamou.
A segunda corda partiu em uma parábola alta, e foi transportada em sua volta. O navio tinha perdido toda a sua direção e agora foi deslizando lateralmente através da água para o cais. Quatro dos remadores a estibordo lançaram um para-choque de vime sobre o baluarte, deixando-o cair para baixo para proteger o casco do navio da pedra bruta do porto.
Os para-choques rangeu um protesto quando o WolfWill fez contato com a terra, o som gradualmente diminuindo para um mínimo de ruídos, até que o navio parou de se mover.
Dois dos tripulantes do navio saltaram em terra e supervisionaram a fixação dos cabos de amarração. Gundar nunca confiou em ociosos da costa local para realizar essa tarefa.
Ele soltou um profundo suspiro e se virou para seus passageiros com expectativa.
— Bem  disse ele — aqui estamos nós.

2 comentários:

  1. É tão sem graça terminar um capítulo e não ter comentários. Ou a história está muito chata, ou está tão interessante que ninguém quer perder tempo comentando.

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  2. Interessante com certeza
    Vai Alyss da na cara dessa mimada!!!

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Boa leitura :)