26 de janeiro de 2017

Capítulo 2

Nihon-Ja, alguns meses antes.

Horace deslizou a tela para o lado, fazendo uma careta quando segurou um pouco a porta aberta. Até agora, tinha aprendido a lidar com essas estruturas de madeira clara e de papel com cuidado. Em sua primeira semana em Nihon-Ja tinham sido destruídos vários painéis deslizantes. Ele sempre esteve acostumado com portas pesadas que precisavam de algum esforço para serem abertas. Seus anfitriões foram sempre rápidos para se desculparem e assegurar-lhe que a estrutura devia ter sido falha, mas ele sabia o motivo real que era sua própria torpeza. Às vezes, parecia um urso cego em uma fábrica de porcelana.
O imperador Shigeru olhou para o alto guerreiro araluense, observando o cuidado que ele teve com a porta, e sorriu com uma diversão genuína.
— Ah, Ora’ss-san  ele disse — você esta se mostrando bem mais atencioso por poupar nossa porta frágil da destruição.
Horace balançou a cabeça.
— Vossa Excelência é muito gentil.
Ele fez uma reverência.
George, um velho conhecido de Horace em seus dias na ala de Redmont e seu assessor de protocolo sobre esta viagem, havia se impressionado com a maneira como Horace o fazia. Os nihon-jins curvavam-se uns aos outros de forma rotineira, como um sinal de respeito mútuo. Em geral, a profundidade da curvatura de ambos os lados era o mesmo. No entanto, George tinha adicionado, seria político você curvar-se muito mais que o imperador, do que se podia esperar.
Horace não teve nenhum problema com o costume. Ele achou Shigeru um anfitrião fascinante e gracioso, bem digno de respeito. De certa forma, lembrava Horace do rei Duncan – um homem com quem Horace tinha o mais profundo respeito.
O imperador era um homem pequeno, muito menor do que Horace. Foi difícil estimar sua idade. O nihon-jin parecia muito mais jovem do que realmente era. O cabelo de Shigeru era tingido de cinza, mas Horace imaginou que ele deveria estar na casa dos cinquenta. Mas o pequeno imperador era incrivelmente ajustado e possuía uma força enganadora. Também tinha uma voz surpreendentemente profunda e uma gargalhada franca quando estava se divertindo, o que aconteceu varias vezes.
Shigeru estalou a língua levemente como um sinal de que o jovem não tinha necessidade de manter a posição por mais tempo. Quando Horace endireitou-se, o imperador curvou-se em resposta. Ele gostava do jovem e musculoso guerreiro, e tinha gostado de tê-lo como um convidado.
Em sessões de treinamento com alguns dos principais guerreiros nihon-jins, Shigeru tinha visto que Horace era extremamente hábil com as armas do seu próprio país – a espada, mais longa e mais pesada do que a katana curva nihon-jin, e o escudo redondo que usava de forma eficaz. No entanto, o jovem não mostrou senso de arrogância e tinha se preocupado em estudar e elogiar as técnicas de espadachins nihon-jins.
Esse foi o propósito da missão de Horace. Como mestre de espadas em Araluen e como guerreiro em potencial, fazia sentido que Horace devesse estar familiarizado com a maior gama de técnicas de luta possível. Foi por essa razão que Duncan havia despachado-o nesta missão militar. Além disso, Duncan podia ver que Horace estava ficando entediado. Após a excitação inebriante de seu embate com os forasteiros em companhia de Will e Halt, foi fácil para o jovem tornar-se impaciente com a rotina monótona da vida no castelo Araluen. Muito a contragosto da filha de Duncan, Cassandra, que gostava da companhia de Horace, ele tinha enviado-o nesta missão.
— Olhe para isso, Ora’ss-san  disse Shigeru, acenando-lhe para frente.
Horace sorriu. Nenhum dos nihon-jins tinha sido capaz de dominar a pronúncia do seu nome. Ele tinha se acostumado a ser tratado como Ora’ss-san. Depois de algumas tentativas iniciais, Shigeru tinha alegremente aprovado a versão simplificada. Agora, ele estendeu as mãos em concha para Horace e o jovem se inclinou para frente para olhar.
Havia uma flor perfeita amarela aninhada na palma da mão do imperador. Shigeru balançou a cabeça.
— Viu? Aqui estamos nós, com o outono em cima de nós. Esta flor deveria ter secado e morrido semanas atrás. Mas hoje eu achei aqui no meu jardim de pedra. Não é um fato diferente?
— De fato, é  Horace respondeu.
Ele percebeu que tinha aprendido muita coisa no seu tempo aqui – e não todas elas sobre assuntos militares. Shigeru, mesmo com a responsabilidade de governar um público variado e, em alguns casos, teimosos grupos de indivíduos, poderia ainda encontrar tempo para admirar as pequenas ocasiões de beleza a ser encontrada na natureza.
Horace sentiu que essa habilidade levou o imperador a desfrutar uma grande paz interior e contribuir em grande medida, à sua capacidade de enfrentar e resolver problemas de uma forma calma e sem frustração. Tendo mostrado a flor para seu hóspede, o imperador se ajoelhou e a recolocou ordenadamente no meio das pedrinhas pretas e brancas.
— Ela deve ficar aqui  falou. — Este é o lugar onde seu destino decretou que ela deveria estar.
Havia caminhos de paralelepípedos pelo jardim para que o imperador e seu convidado pudessem andar sem perturbar a simetria das pedras. Era como um lago de pedras, Horace pensou.
Ele estava consciente de que a cada manhã, o imperador iria varrer as pedras em um padrão ligeiramente diferente. Um homem inferior poderia ter funcionários para executar esta tarefa, mas Shigeru gostava de fazer ele próprio.
— Se tudo for feito para mim  ele havia explicado a Horace — como vou aprender?
Agora, o imperador passou graciosamente aos seus pés mais uma vez.
— Temo que o seu tempo conosco esteja chegando ao fim  disse ele.
Horace assentiu.
— Sim, excelência. Vou ter que voltar para Iwanai. Nosso navio deve chegar lá no final da semana.
— Nós ficaremos tristes quando você partir — disse Shigeru.
— Peço desculpa por ir  respondeu Horace.
O imperador sorriu.
— Mas não se arrepende de voltar para casa?
Horace tinha que sorrir de volta.
— Não. Eu ficarei feliz de chegar em casa. Estive afastado muito tempo.
O imperador fez um gesto para Horace o seguir e eles deixaram o jardim de pedra e entraram em um bosque de árvores cultivadas perfeitamente. Uma vez que estavam fora dos trampolins de pedras, havia espaço para eles caminharem lado a lado.
— Espero que sua viagem tenha valido a pena. Você aprendeu muito enquanto esteve conosco?  Shigeru perguntou.
— Muita coisa, excelência. Eu não tenho certeza de que o sistema serviria em Araluen, mas é interessante.
O nihon-jin chamou seus guerreiros, um pequeno grupo de elite superior, conhecido como o Senshi. Eles nasceram para serem treinados na arte da espada e começaram as suas formações desde novos, com diferenciação da maioria das outras formas de aprendizagem. Como resultado, o Senshi havia se tornado uma seita agressiva e guerreira, com uma sensação de superioridade sobre as demais classes da sociedade nihon-jin.
Shigeru era um Senshi, mas era uma espécie de exceção. Naturalmente, ele havia treinado com a katana desde menino e era um competente, se não um perito, guerreiro. Como imperador, era esperado que ele aprendesse essas habilidades. Mas ele tinha interesses mais amplos – como Horace tinha apenas observado – um lado compreensivo e voltado à sua natureza. Estava realmente preocupado com o que viesse a ser as classes mais baixas: os pescadores, agricultores e trabalhadores de madeira que eram olhados com desprezo pela maioria dos Senshi.
— Não estou certo de que podemos mantê-lo como é por muito mais tempo neste país  disse a Horace. — Ou como deveríamos.
O jovem guerreiro olhou de soslaio para ele. Ele sabia que Shigeru vinha trabalhando para melhorar as condições para as classes mais baixas, e dar-lhes mais voz na forma como o país era governado. Também aprendeu que estas iniciativas foram altamente impopulares com um número significativo de Senshi.
— O Senshi vai resistir a qualquer mudança  alertou ao imperador e o homem mais velho suspirou.
— Sim. Eles irão. Gostam de estar no comando. É por isso que é proibido para o povo comum de portar armas ou aprender qualquer habilidade de arma. Eles superam em muito o Senshi, mas o Senshi compensa sua falta de números por sua habilidade com armas e sua ferocidade em batalha. É pedir muito de destreinados pescadores ou agricultores ou trabalhadores de madeira para enfrentar esses adversários mortais. Isso já aconteceu no passado, é claro, mas quando os trabalhadores fizeram protesto, foram cortados em pedaços.
— Eu posso imaginar  disse Horace.
Shigeru ficou um pouco mais ereto.
— Mas o Senshi deve aprender. Eles devem se adaptar. Não podem continuar a tratar as pessoas – o meu povo – como inferiores. Precisamos de nossos trabalhadores, assim como precisamos de nossos guerreiros. Sem os trabalhadores, não haveria comida para o Senshi, nem madeira para suas casas, a lenha para aquecê-los ou a forja que criam as suas espadas. Eles precisam entender que todos contribuem e deve haver uma maior igualdade.
Horace franziu os lábios. Ele não quis responder, porque sentiu que Shigeru tentava uma tarefa impossível. Com exceção dos retentores imediatos do imperador, a maioria dos Senshi tinha se mostrado forte oposição a qualquer mudança no sistema atual – especialmente quando o assunto era dar voz às classes mais baixas.
Shigeru sentiu a hesitação do jovem.
— Você não concorda?  Ele perguntou suavemente.
Horace encolheu os ombros, desconfortável.
— Eu concordo  disse ele. — Mas minha opinião não importa. A questão é, será que Arisaka concorda?
Horace tinha encontrado Arisaka na primeira semana de sua visita. Ele era o soberano do clã Shimonseki, um dos maiores grupos de guerreiros ferozes e Senshi. Era um homem poderoso e influente, e não fez segredo de sua opinião de que o Senshi devia permanecer a classe dominante em Nihon-Ja. Também era um mestre espadachim, considerado um dos melhores guerreiros individuais no país.
Horace tinha ouvido rumores de que Arisaka havia matado mais de vinte homens em duelos – e ainda mais nas lutas que aconteciam de vez em quando entre os clãs.
Shigeru sorriu amargamente com a menção do nome arrogante.
— Arisaka-san pode ter que aprender a aceitar a vontade do seu imperador. Afinal, ele fez um juramento a mim.
— Então eu tenho certeza de que ele vai honrar o juramento  Horace disse, apesar de ter sérias dúvidas sobre o assunto.
Como sempre, Shigeru viu o tom das mesmas palavras e reconheceu a preocupação na voz de Horace.
— Mas eu estou sendo um hospedeiro descortês  disse ele. — Nós temos um pouco de tempo juntos e você deve apreciá-lo, não gastá-lo se preocupando com a política interna de Nihon-Ja. Talvez possamos andar juntos para Iwanai? Vou ter de deixar aqui em breve para retornar ao Ito eu mesmo.
Eles tinham passado a última semana relaxante no ambiente informal de verão do imperador, no sopé das montanhas. Seu palácio principal e sede do governo era uma magnífica fortaleza amuralhada da cidade de Ito, viagem de uma semana para o sul. Seu tempo na pousada tinha sido agradável, mas, como Shigeru tinha observado anteriormente, o outono foi forçando seu caminho por terra, com seus ventos frios e tempestuosos, e o verão não apresentou acomodações mais confortáveis no tempo frio.
— Eu iria gostar  Horace respondeu, satisfeito com a perspectiva de passar mais alguns dias em companhia de Shigeru.
Ele questionou o vínculo de respeito e carinho que sentia pelo imperador. Talvez tivesse a ver com o fato de Horace ter crescido como um órfão, e assim ele foi levado pela força sutil de Shigeru, assim como sua sabedoria gentil e bom humor permanente. De certa forma, o imperador lembrou Halt, apesar de suas boas maneiras foi um contraste marcante com a natureza, muitas vezes de jeito amarga dos arqueiros.
Ele apontou para as árvores cuidadosamente cultivadas em torno deles, suas folhas agora resplandecendo amarelo e laranja que anunciam o outono.
— Devo dizer a George para iniciar os preparativos para fazer a viagem  disse ele. — Vou deixá-lo a contemplar as suas árvores.
Shigeru, por sua vez, olhou para os padrões de troncos escuros e folhas em chamas em torno dele. Ele amava a paz e a solidão neste jardim, longe da política da capital.
— Essa beleza será sua pequena recompensa pela perda de sua companhia  disse ele sem problemas e Horace e sorriu para ele.
— Sabe, Vossa Excelência, eu gostaria de poder dizer coisas do tipo.

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