26 de janeiro de 2017

Capítulo 10

Nihon-Ja

Depois que George os deixou e seguiu a trilha de volta para o porto de Iwanai, Shukin aumentou o ritmo.
Como eles mantiveram seus cavalos num galope constante ao longo do estreito caminho enlameado da montanha, Horace percebeu quanto George havia diminuído o ritmo deles e se sentiu culpado pela sensação de alívio por convencer seu amigo conterrâneo a seguir por um caminho separado.
O resto do grupo, todos cavaleiros qualificados, seguiram com facilidade e os pôneis locais, um pouco menores do que o cavalo de batalha que Horace estava acostumado, eram robustos e fortes. O melhor de tudo, ele pensou, depois sua montagem escorregou, caiu e depois se recuperou, eram animais com as patas firmes, bem utilizados para estes inclinados, trilhas em montanhas ásperas.
Um dos acompanhantes percebeu o tropeço e viu de repente Horace sentar-se ereto na sela após o cavalo recuperar seu equilíbrio. Ele cavalgou para perto dele.
— Deixe o cavalo, Ora’ss-san  ele disse calmamente. — Ele está acostumado a esse tipo de terreno e vai guiar por si mesmo.
— Eu percebi  Horace disse entre os dentes.
Quando o terreno irregular deu sob os cascos de seu de cavalo de novo, ele se forçou a permanecer solto e flexível na sela, em vez de apertar seus músculos e apoiar-se, e tentar puxar a cabeça do cavalo de volta. O cavalo grunhiu enquanto se recuperava. Horace tinha a sensação desconfortável de que era um grunhido de apreciação rancorosa, como se o cavalo estava dizendo-lhe: Assim está melhor. Apenas sente-se relaxado, seu grande saco de ossos, e deixe todo o trabalho para mim.
Ele estendeu a mão e acariciou o pescoço do cavalo. O animal respondeu balançando a cabeça e a crina.
Eles cavalgaram, mantendo um galope constante durante meia hora, em seguida, deixando os cavalos num passo mais lento e trote pelos próximos 20 minutos. Era semelhante ao ritmo de marcha forçada dos arqueiros que Horace tinha aprendido com Halt e Will em suas viagens juntos. E, enquanto anteriormente ele reclamava pelo tempo gasto com o ritmo mais lento, sabia que, a longo prazo, eles cobririam uma distância maior em um dia deste modo.
O sol era uma presença leitosa, brilhando fracamente através das carreiras de nuvens cinzas que passaram sobre eles. Quando Shukin julgou que o sol estava diretamente sobre eles, sinalizou uma parada em um ponto onde a trilha se alargava e formava uma pequena clareira.
— Vamos comer e descansar um pouco  disse ele. — Isso vai dar a nós e aos cavalos uma chance para se recuperar.
Eles tiraram as celas dos cavalos e os escovaram. Nesse tempo, isso não deixaria o suor dos cavalos secar e esfriar no vento gelado. Enquanto isso era feito, três servos retiravam os alimentos dos cestos que levavam atrás de suas selas. No momento em que os cavaleiros amarraram seus cavalos, a comida estava pronta, e os atendentes acenderam uma fogueira para fazer chá.
Horace aceitou um prato com picles, truta defumada e arroz temperado enrolado em bolas e procurou um lugar bom para sentar-se. Ele se agachou sobre um tronco caído, gemendo um pouco pois seus joelhos e coxas deixaram saber o quanto eles estavam trabalhando. Era muito agradável descansar por alguns minutos, ele pensou. Apenas esperava que a breve parada não fosse suficiente para deixar seus músculos duros. Se o fizessem, a primeira meia hora na estrada novamente seria uma tortura. Ele resolveu levantar-se e caminhar ao redor da clareira, já que tinha comido.
A comida era boa. Leve, saborosa e com um gosto picante bem-vindo. Horace olhou o tamanho do seu prato. Os nihon-jins eram, em geral, uma raça de pequeno porte. Ele sentiu que poderia ter sido felizmente agraciado com uma parcela muito maior de almoço. Então encolheu os ombros filosoficamente. Ele sempre pensava assim, independente de onde estivesse ou do que era lhe dado.
Shukin, tendo verificado que Shigeru não precisava de nada, fez um rápido passeio pelo acampamento temporário, assegurando que todos os homens comiam e nenhum dos cavalos tinham criado problemas. Então, quando estava satisfeito, um servo entregou-lhe um prato de comida e ele sentou sobre o tronco, ao lado de Horace.
O araluense observou sombriamente que Shukin, acostumado a sentar de pernas cruzadas no chão desde a infância, não mostrou nenhum sinal de rigidez ou desconforto que ele sentiu.
— Até onde você pretende ir hoje?  Horace perguntou ele.
Shukin virou seu rosto enquanto considerava a pergunta.
— Eu esperava atravessar o Rio Sarinaki  respondeu.
Ele indicou a direção que eles estavam viajando.
— É mais vinte quilômetros subindo a partir daqui. Há uma cachoeira com um cruzamento bem acima dele.
— Nós devemos ser capazes de fazer essa distância  disse Horace. — Temos mais cinco horas de luz do dia, pelo menos.
— Dependendo da trilha, é relativamente fácil ir no momento, mas fica íngreme e áspero em alguns quilômetros. Isso vai nos atrasar.
— Hmmm. Isso poderia ser um problema. E se chover, a trilha vai ficar mais escorregadia, eu imagino? — Horace perguntou.
O Senshi assentiu.
— Ela certamente não vai ajudar. Mas se pudermos, eu gostaria de atravessar o rio antes do anoitecer.
Isso fez sentido para Horace. Atravessando um rio logo acima de uma cachoeira alta pode ser uma tarefa difícil e perigosa. E qualquer cachoeira neste terreno montanhoso seria alta, ele sabia.
— O cruzamento é complicado, não é?  ele perguntou.
Shukin apertou seu lábio inferior e fez um gesto de talvez com a mão.
— Não é fácil — admitiu. — Mas eu tenho outra razão para querer chegar antes de escurecer. A central de comando tem uma visão do país abaixo de nós. Eu gostaria de ter a chance de ver se há qualquer sinal de Arisaka e seus homens.
Viajar como estavam, rodeados por altas árvores densas em ambos os lados da trilha, poderia reunir pouco conhecimento do que estava acontecendo por trás deles.
Horace compreendeu que Shukin tinha a inevitável sensação de incerteza de qualquer líder que realiza uma retirada devido uma força superior. Ele precisava saber onde estavam seus perseguidores – quão perto eles estavam, se estavam ganhando terreno em relação ao pequeno grupo que viajou com o imperador. Correndo cegos, como estavam, era uma receita para tensão e incerteza. Você nunca sabia quando poderiam aparecer guerreiros armados das árvores, gritando seus gritos de guerra, com espadas pronta para atacar.
Assim como foi naquela manhã.
— E se não chegarmos ao rio?  Horace perguntou.
Foi muito bom planejar para a melhor circunstância possível. Mas o pior deveria ser considerado também.
Shukin encolheu os ombros.
— Há uma pequena vila não muito longe das quedas. Nós vamos lá para nos abrigar a noite.
A chuva, que havia parado por quase uma hora, começou de novo enquanto ele falava. Era uma bruma leve, enganosa em sua intensidade. Parecia inofensiva à primeira vista, mas foi constante e incessante. Depois de dez a quinze minutos desta, Horace sabia, casacos e calças tornariam-se encharcados, de modo que a água, deixando de ser absorvida pelo tecido, escoaria e alcançaria as botas. Não demoraria muito, nestas condições, para que uma pessoa se tornasse molhada e infeliz.
— Bem, se não chegarmos às quedas — Horace disse filosoficamente — pelo menos vamos ter um lugar seco para dormir esta noite.
A chuva transformou a superfície escorregadia da estrada em uma consistência semelhante a cola. Os cavalos cambalearam e tropeçaram, deixando o cabelo de Horace em pé quando ele viu vislumbres das profundezas vertiginosas abaixo deles, quando a parede de árvores ao lado da estrada diminuía de vez em quando. Ainda mais sério, a lama espessa e pegajosa grudava nos cascos dos cavalos, obrigando os cavaleiros a parar com frequência e limpar a sujeira.
Ele viu Shukin olhando com mais frequência para o disco pálido e aquoso que marcava a posição do sol. O rosto do senhor Senshi mudou para uma carranca agora. Era o meio da tarde e Horace, apesar de não estar certo de quanto eles tinham viajado, sabia que não era a distância que eles teriam que cobrir caso quisessem atravessar o rio durante o dia.
Eventualmente, com uma queda em seus ombros, Shukin parecia ter a mesma opinião. Ele ergueu a mão para parar a pequena coluna e deslocou o seu cavalo de volta para baixo da encosta onde o imperador estava sentado pacientemente. Horace levou seu cavalo perto para se juntar a discussão.
— Nós não conseguiremos atravessar o rio hoje — Shukin anunciou.
Shigeru franziu os lábios em desapontamento.
— Você tem certeza?  ele perguntou, em seguida, ele acenou para eventuais respostas à medida em que se corrigiu. — É claro que você está certo. Caso contrário, você não teria dito isso.
— Sinto muito, primo — Shukin disse, mas Shigeru repetiu a o gesto de aceitação com sua mão.
— Você fez todo o possível. Eu não posso culpá-lo pela chuva, ou por essa lama.
Ele olhou para baixo, de forma significativa às bolas irregulares de lama que estavam grudadas aos cascos de seu cavalo. Assim que o fez, um dos servos desceu da sela e correu para a frente para limpar a massa pegajosa. Shigeru olhou para o homem e como ele se inclinou à pata dianteira esquerda do cavalo.
— Eu deveria mandá-lo embora e fazer isso eu mesmo  disse ele com tristeza. — Um homem deve cuidar de seu próprio cavalo.
Fez uma pausa, então se permitiu um sorriso triste.
— Mas eu estou tão cansado!
Horace sorriu de volta.
— É bom ser o imperador  afirmou e Shigeru olhou-o cinicamente.
— Ah sim, realmente. Olhe que momento excelente estou tendo. Viajar nessas condições, quente e confortável. A abundância de boa comida e bebida e uma cama macia, no final da trilha. O que mais eu gostaria?
Ele e Horace compartilharam a piada, mas Shukin baixou o olhar.
— Eu peço desculpas, primo  falou amargamente. — Você não merece isso.
Shigeru adiantou-se e colocou a mão suavemente no ombro de seu primo.
— Sinto muito, Shukin  disse ele. — Eu não estou reclamando. Sei que você está fazendo o seu melhor para me manter seguro. Eu vou ser grato por uma noite em cama de palha numa cabana furada em uma aldeia qualquer.
— Infelizmente, parece ser o que está guardado para nós  Shukin concordando. — Um pouco mais acima dessa subida, o caminho leva para uma bifurcação. A esquerda leva até a cachoeira e a passagem. A direita nos leva a uma vila de lenhadores. Nós vamos virar à direita.
— Uma coisa  Shigeru acrescentou uma dúvida. — Será que esta chuva tem qualquer efeito sobre a travessia? O que se faz com que o rio suba? Devemos, talvez, tentar chegar lá mesmo que seja no escuro?
Mas Shukin sacudiu a cabeça, sem qualquer sinal de insegurança.
— Não é forte o suficiente para isso. A água não se acumula, porque escapa facilmente às quedas de água.
Shigeru sorriu para seu primo, o entendimento de como a responsabilidade pela segurança de seu imperador e bem-estar estava sobre os ombros do Senshi.
— Bem, meu amigo, não há sentido em lamentar o que não podemos conseguir hoje. Vamos começar com o que podemos alcançar e encontrar essa vila. Como Ora’ss-san mencionou anteriormente, pelo menos, teremos em algum lugar seco para dormir esta noite.
Ele incluiu Horace no sorriso.
Shukin assentiu e virou-se para emitir um comando para a pequena coluna. Assim que saíram, Horace notou que Shukin agora demonstrava determinação em seus ombros.
Não pela primeira vez, Horace refletiu sobre como o bem-humorado imperador, altruísta aos contratempos poderia inspirar assim muito mais a lealdade e o esforço dos seus subordinados que a perseguição e a intimidação jamais poderiam alcançar. Foi uma valiosa lição de liderança, ele pensou.
Foram outras difíceis duas horas na trilha, andando, deslizando, escorregando e tropeçando antes de chegarem a uma pequena clareira. Shukin ordenou uma breve parada, enquanto os cavalos e os homens tiveram alguns minutos para recuperarem seu fôlego. Ele consultou o mapa, com um de seus cavaleiros segurando uma capa impermeável sobre ele. Mal havia luz suficiente para ver os detalhes sobre a folha, Horace pensou, mas o guerreiro Senshi dobrou o mapa e apontou para a trilha.
— Mais dez minutos  disse ele.
Um pouco depois, eles viram o brilho das luzes através das árvores, piscando intermitentemente entre os ramos, movidos ao vento, interpondo-se entre as arvores. Então, de repente, estavam em uma clareira, no início de um pequeno grupo de cabanas com teto de palha.
Uma quente luz amarela brilhava através do papel encerado das janelas das casas e da fumaça emitida a partir de vários chaminés. O cheiro de fumaça de madeira lembrou Horace de salas quentes e comida quente e chá. De repente, ele estava ansioso para desmontar.
Como tinha pensado, ele se tornou consciente do movimento em sua visão periférica. Ele olhou para o lado e viu as portas de correr abertas como formas escuras materializada nas varandas de madeira na frente das casas.
Os moradores foram surgindo a partir de suas casas para acolher os estrangeiros que chegaram entre os eles.
Pelo menos, Horace esperava que eles estivessem planejando boas-vindas.

2 comentários:

  1. Shukin me lembra do Horace quando era mais novo, sem a influencia dos arqueiros.
    Ingenuo><

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Boa leitura :)