18 de dezembro de 2016

Capítulo 9

Halt esteve esperando na escuridão por mais de uma hora quando ouviu o som de alguém se movimentando nos arbustos baixos perto dele.
Qualquer pessoa poderia ter virado a cabeça para olhar, tentando ver onde a pessoa poderia estar. Halt sabia que qualquer movimento poderia levar a sua descoberta, então ele tinha que ficar ficasse quieto como a pedra que parecia. Em vez disso ouviu, sintonizado o movimento e direção. Seus anos de treinamento e prática lhe diziam que havia um homem subindo o morro ligeiramente à direita do local onde jazia Halt, fundindo-se na grama longa.
O perseguidor era bom. Fez apenas ruídos ligeiros enquanto progredia pela colina. Mas os ruídos ligeiros eram suficientes para alertar um arqueiro, e Halt estava deitado imóvel enquanto julgava que o outro homem havia se movido próximo, e então passou por ele.
Agora ele parou de se mover e Halt percebeu que ele estava fazendo um balanço da situação. Havia quatro afloramentos rochosos dentro dos próximos trinta metros. Qualquer um deles poderia esconder Halt e Abelard.
Após alguns minutos, o homem estava em movimento novamente, se afastando para o afloramento do lado direito. Isso faz sentido, Halt pensou. Se ele ia verificar todas elas, o seu melhor caminho seria começar de uma extremidade da linha para a outra.
Conforme o ruído de seu movimento desvaneceu-se, Halt levantou a cabeça um pouco, movendo apenas um milímetro de cada vez. Ele soltou o baixo gorgolejo que tinha ensaiado com Abelard. Instantaneamente, o ruído de movimento do forasteiro parou enquanto ele tentava verificar se o som era natural ou não. Então, depois de trinta segundos – uma diferença suficientemente longa para que não soasse como uma resposta ao apelo do pássaro – o baixo bufar de um cavalo veio claramente acima das rochas da posição de Halt. Então, para completar, Abelard sacudiu a crina.
“Bom garoto”, pensou Halt. Queixo na mão, ele assistiu a uma forma escura deslizar sobre a encosta, dobrando em direção ao aglomerado de rochas onde Abelard estava escondido. Ele foi com o objetivo de contornar as rochas, Halt viu, e uma abordagem de cima.
Era hora de estragar um pouco seus planos.
Furtivamente, o arqueiro começou a engatinhar para o outro homem. Moveu-se com notável rapidez, fazendo nenhum som e parecendo deslizar como serpente sobre a terra. Ele podia ver o outro homem ainda – uma forma escura agachada no meio da noite – e ouvir os sons leves que ele fez. Halt, mesmo em movimento sobre sua barriga, foi ganhando terreno sobre ele, aproximando-se diretamente por trás e por baixo.
Certa vez, sua vitima parou de se mexer e olhou rapidamente em torno dele. Ele obviamente não era novato nesse jogo. Mas arqueiros não eram novatos também. Na verdade, eram antigos mestres neste tipo de movimento invisível. Conforme o homem agachado parou, Halt congelou instantaneamente. Seu rosto foi para cima, mas ele sabia que estava sombreado por sua cobertura. Ele também sabia que se abaixasse a cabeça para esconder o rosto, o movimento iria pegar o olho do outro homem.
Confie na capa. Ele gravou essa lição centenas de vezes no cérebro de Will. Agora, tomou conhecimento disso ele próprio. O olhar do homem passou por ele, não vendo nada para alarmá-lo. Então, virou de volta até o morro e começou a se mover novamente. Depois de alguns segundos para se certificar de que não era um engano, que o homem não tinha visto nada que era suspeito, Halt seguiu.
Ele estava a poucos metros atrás de sua vitima agora. Percebeu que podia realmente ouvir a respiração do homem. Ele está tenso, Halt pensou. Com suas veias carregadas com adrenalina, a respiração do perseguidor estava chegando mais forte – provavelmente sem ele perceber o fato.
Se ele olhasse em volta agora, com capa ou sem capa, ele veria Halt bem atrás dele. Era hora de agir. Halt ergueu-se lentamente do chão e arrastou para frente em um agachamento baixo, um dos strikers fechado em seu punho direito.
Talvez Halt fez um barulho mínimo, ou talvez o outro homem apenas sentiu uma presença atrás dele, mas ele começou a girar, alguns segundos tarde demais. Halt virou em um golpe de mão fechada e bateu o punho com o striker duramente sobre o crânio do homem até atrás da orelha esquerda. Ele sentiu o choque no seu braço, o homem emitiu um grunhido estrangulado e desmoronou como um pano no chão.
Ainda em um agachamento, Halt o agarrou por baixo dos braços e arrastou-o rapidamente para o abrigo das rochas. Abelard olhou com curiosidade, mas não fez nenhum som.
— Bom rapaz  disse Halt brevemente.
O cavalo respondeu balançando a cabeça.
— Vamos ver o que temos aqui  Halt disse e rolou o homem inconsciente de barriga para cima.
O perseguidor estava armado com um pequeno arsenal de armas. Havia uma espada curta pendurada em suas costas. Além disso, tinha uma longa adaga em uma bainha de cinto, outra faca menor presa ao seu braço esquerdo e uma terceira em sua bota. Halt as examinou brevemente. Armas baratas, mas o homem as manteve bem afiadas. Atirou-as para um lado.
Havia um pedaço de corda enrolada em torno do ombro esquerdo do homem. Tinha pouco mais de um metro de comprimento e tinha um peso em cada extremidade. Uma bola, Halt reconhecia, era uma arma de caça concebida para ser girada ao redor da cabeça e jogada nas pernas de um alvo. Quando a corda chegasse ao alvo, as extremidades mais pesadas iriam agir como um chicote, fazendo a vítima tropeçar e juntando seus pés.
Retirando sua faca de caça, Halt cortou os pesos do final e jogou-os no arbusto.
O homem usava um chapéu mole, dobrado para formar uma aba estreita e uma jaqueta de lã áspera que ia até a coxa, com um cinto na cintura. Halt prendeu o perseguidor com um par de algemas de polegar de madeira e couro.
Retirando as botas remendadas e gastas do homem, ele amarrou seus dedões do pé com outro par de algemas, franzindo o nariz com o cheiro forte que emanava dos pés dele. Quando o prisioneiro estava amarrado, ele deslizou as mãos sob os braços do homem e arrastou-o para uma grande rocha, inclinando os ombros contra ela. Então Halt sentou para esperar que ele recuperasse a consciência.
Após vários minutos, ele se afastou da posição a favor do vento que havia tomado, o nariz contraindo novamente.
— Os seus pés cheiram como se algo tivesse rastejado em suas botas e morrido aí  disse ele suavemente.
Não houve resposta.


Uns quinze minutos mais tarde o homem emitiu um suspiro. Suas pálpebras piscaram abrindo e ele sacudiu a cabeça para limpá-las. Involuntariamente, ele tentou esfregar os olhos, em seguida, descobriu que suas mãos estavam atadas atrás das costas de forma segura. Ele lutou brevemente contra o sistema de retenção, em seguida, estremeceu e soltou um grito de dor quando a correia de couro do polegar das algemas cortou a pele macia da base do seu polegar.
— Fique parado e você não vai se machucar  Halt disse a ele calmamente.
O homem olhou para cima em alarme, registrando a presença de Halt pela primeira vez.
O arqueiro estava sentado, quieto e imóvel, a poucos metros de distância. Halt agora viu um olhar perplexo passar sobre o rosto com barba por fazer, enquanto o homem tentava recordar o que tinha acontecido, como ele tinha chegado a esta situação. A partir da expressão em seu rosto, ele não tinha ideia. Então a confusão deu lugar à raiva.
— Quem é você?  ele exigiu.
Seu tom agressivo não deixou dúvida de que ele normalmente pressionava as pessoas para conseguir o que queria.
Halt sorriu levemente. Se o homem soubesse qualquer coisa sobre a figura de barba grisalha sentada em frente a ele, apenas isso teria sido suficiente para fazer soar o alarme. Halt raramente sorria, e raramente isso era um sinal de bom humor.
— Não  ele disse calmamente: — eu penso que essa é a minha pergunta. Quem é você? Qual é seu nome?
— Por que eu deveria dizer?  o forasteiro exigiu.
Seu tom era ainda vociferante e arrogante. Halt coçou a orelha pensativo por um segundo ou dois, em seguida, respondeu.
— Bem, vamos fazer um balanço da situação, ok? Você é aquele que está sentado aí amarrado como um ganso de natal. Você não pode se mover. Sua cabeça dói, provavelmente. E por enquanto você tem duas orelhas.
Pela primeira vez, uma sombra de medo passou pelo rosto do homem. Não tanto na afirmação de que ele estava amarrado, mais na indireta sobre suas orelhas.
— Minhas orelhas?  disse ele. — O que elas têm a ver com isso?
— Apenas que  Halt respondeu — se você não parar de falar como se estivesse no comando das coisas, eu vou remover uma delas para você.
Houve um sussurro de aço em couro quando Halt sacou sua faca de caça. A lâmina afiada devidamente brilhava à luz das estrelas quando ele ergueu-a para o forasteiro ver.
— Agora  ele repetiu — qual seu nome?
O sorriso fino tinha desaparecido da face de Halt agora e houve uma margem em sua voz que disse ao prisioneiro que tempo de discussão foi passado. Seus olhos caíram de Halt, a luz de raiva neles desaparecendo rapidamente.
— É Colly  disse ele. — Deekers Colly. Eu sou um trabalhador honesto do moinho de Horsdale.
Horsdale era uma cidade grande, cerca de quinze quilômetros de distância. Halt balançou a cabeça lentamente. Ele deslizou a faca de caça para trás em sua bainha, mas de alguma forma o desaparecimento da arma não fez nada para elevar os espíritos do Colly.
— Ah, Colly  disse ele — nós chegaremos a algo muito melhor se você parar de tentar mentir para mim. Você pode ser de Horsdale, mas duvido que você seja um trabalhador de moinho. E eu sei que você não é honesto. Então vamos deixar esses detalhes fora de nossa conversa, sim?
Colly não disse nada. Ele estava começando a se sentir muito desconfortável. Este era, afinal, o homem que ele tinha sido enviado para encontrar – e matar se surgisse a oportunidade. E ele não tinha dúvidas de que o estranho estava bem ciente do fato. Sua boca estava seca de repente e ele engoliu várias vezes.
— Meus amigos vão te pagar se você me soltar  disse ele.
Halt o considerou, a cabeça inclinada para o lado de modo zombeteiro.
— Não, eles não vão  ele respondeu com desprezo. — Eles vão fazer o seu melhor para me matar. Não seja tão ridículo, e não pense que sou um tolo. Isso me irrita e você não está em posição de me irritar. Eu poderia mudar minha mente sobre meus planos para você.
A boca de Colly estava mais seca do que nunca agora.
— Seus planos para mim?  disse ele. Houve uma ligeira exitação em sua voz. — Quais são eles?
— Na parte da manhã  Halt lhe disse — logo após a primeira luz, eu irei libertá-lo.
Seu tom era sério. Não havia nenhum sinal de sarcasmo em suas palavras e Colly sentiu uma onda de esperança.
— Você vai me deixar ir?
Halt franziu os lábios.
— Sim. Mas há uma condição associada.
A esperança morreu tão rapidamente como tinha chegado. Colly olhou para o arqueiro, desconfiado.
— Uma condição?  ele solicitou e Halt respondeu vivamente.
— Sim. Afinal, você não pode esperar que eu apenas te dê a liberdade e dizer “sem ressentimentos”. Você teria me matado se tivesse surgido a oportunidade. Estou disposto a lhe dar uma chance de escapar. Acima desta elevação.
— Acima desta elevação? Não há nada acima desta elevação  disse Colly, tentando desesperadamente descobrir onde esta conversa estava indo.
— Na realidade, existe. Há uma ribanceira de vinte metros de altura, com um rio correndo por baixo. A água é profunda, então vai ser bastante segura para que você possa saltar.
Em seu breve vislumbre do rio, Halt tinha notado que a corrente rápida de água cortava sob a ribanceira em uma curva acentuada. Isso deveria significar que o fundo tinha sido areado ao longo dos anos. Um pensamento lhe ocorreu.
— Você sabe nadar, eu presumo?
— Sim. Eu sei nadar  disse Colly. — Mas não vou saltar para um rio porque você diz!
— Não, não. Claro que não. Isso seria pedir muito de você. Você vai saltar, porque se não fizer isso, eu vou te jogar. Terá o mesmo efeito, realmente. Se eu tiver que te jogar, você vai cair. Mas pensei em lhe dar uma chance de sobreviver.
Halt fez uma pausa e acrescentou:
— Ah, e se você decidir correr ladeira abaixo, eu também vou atirar em você. Ir montanha acima e saltar é realmente a sua única chance de sobrevivência.
— Você não pode estar falando sério!  Colly disse. — Você realmente...?
Mas ele não continuou. Halt se inclinou para frente, colocando a mão para parar a frase. Seu rosto estava muito perto Colly, enquanto ele falava e sua voz era muito grave.
— Colly, olhe um pouco nos meus olhos e me diga se você vê algo, absolutamente, que diz que eu não sou muito sério.
Seus olhos eram castanhos, quase pretos. Eram constantes e inabaláveis e não havia nenhum sinal de qualquer coisa lá, além de determinação absoluta. Colly olhou para eles e depois de alguns segundos, seus olhos se afastaram. Halt assentiu com a cabeça quando o olhar do outro homem deslizou longe dele.
— Bom. Agora que estamos resolvidos, você deve tentar dormir um pouco. Você tem um grande dia pela frente amanhã.

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Boa leitura :)