18 de dezembro de 2016

Capítulo 9

Todos os olhos se voltaram para ela. Houve um momento de silêncio na sala enquanto os presentes consideravam sua sugestão. Então o rei respondeu bruscamente.
— Você não vai. Está fora de questão.
O rosto de Cassandra ficou vermelho enquanto falava. Controlando a raiva com um grande esforço, ela falou com muita calma.
— Por quê? Por que deveria estar fora de questão? Nossa família, nosso país, tem uma dívida de honra para Erak. Os escandinavos são nossos aliados por causa dele. Então, porque não devo ser a responsável por negociar a sua libertação?
— Porque... — O rei hesitou e ela o interrompeu.
— Você disse que a tarefa exige um portador do selo. Um membro da família real. Bem, eu não vejo nenhum outro por aqui. Por que eu não deveria ir em seu lugar? — Ela fez uma pausa, depois acrescentou, com maior intensidade: — Pai, isso é exatamente o que estávamos discutindo algumas semanas atrás. Um dia vou ser rainha. Se eu não começar a tomar em alguns desses deveres agora, nunca vou estar pronta para ser uma verdadeira rainha, alguém que você vá se orgulhar.
— Cassandra, você não vai e ponto final. Agora vamos parar esta discussão. É embaraçosa.
Ela sentiu a fraqueza em seu argumento e sabia o que estava por trás dele.
— Só é embaraçosa porque você sabe que está errado sobre isso. Devo a minha vida a Erak. Eu tenho o direito de ajudar a resgatá-lo.
Havia um surto de raiva no rosto do rei e agora ela percebeu que tinha marcado um ponto. Não havia nenhuma razão racional para que ela devesse comprometer a missão. Sua objeção de que era puramente pessoal. Era compreensível, ela percebeu. Mas ele estava errado.
— O problema é, Cassandra — disse ele, também a trabalhar para manter a sua voz calma — você é...
— Uma garota — ela interrompeu.
Ele balançou a cabeça obstinadamente.
— Isso não era o que eu ia dizer. Eu ia dizer que você é inexperiente. Você nunca realizou negociações como esta.
— Eu negociei o Tratado Escandinavo — ela atirou de volta e ele sacudiu a cabeça como um urso desajeitado frustrado por um pequeno cachorro beliscando em seus calcanhares.
— Você tinha Halt lá para aconselhá-la — ele disse e ela respondeu de imediato, não lhe dando trégua, sabendo que ela tinha que pressionar sua vantagem se fosse para ter alguma chance de ganhar esse argumento.
— Ele pode aconselhar-me sobre isso — disse ela. Ela olhou para o arqueiro. — Halt, você vem comigo, não é?
— Claro que irei, Vossa Alteza — disse ele.
Ao contrário do rei, não via nenhuma razão para que Cassandra não devesse ir para a missão. Na Escandinávia, ela provou ser corajosa e engenhosa. E não era uma inútil. Ela revelou isso na linha de batalha contra os temujai, quando calmamente dirigiu seu grupo de arqueiros enquanto os ferozes cavaleiros soldados invadiram sua posição. Ele não tinha nenhuma dúvida de que ela podia cuidar de si mesma.
— Halt... — o rei começou, olhando com raiva a seu velho amigo.
Mas lorde Anthony já interveio também.
— Na verdade, Sua Majestade, há certo mérito na ideia. Os arridi são uma sociedade matriarcal. A sucessão é a linha da mãe. Assim, eles não têm nenhuma objeção a lidar com as mulheres ao contrário de alguns países. Isso faz com que a princesa seja uma excelente escolha como sua representante.
O rei levantou abruptamente. A pesada cadeira que estava sentado oscilou por um momento com suas pernas traseiras com a força de seu movimento. Em seguida, ele caiu de volta para um nível novamente.
— Vou agradecer a todos se ficarem de fora disso! — disse ele, em uma voz bastante elevada. — Este é um assunto de família. É entre mim e minha filha e não é de nenhum interesse para qualquer um de vocês! Isso está absolutamente claro?
As quatro últimas palavras foram entregues aos gritos e houve um silêncio constrangedor na sala por alguns segundos. Então barão Arald falou.
— Não, Vossa Majestade. Eu acho que está errado — disse ele com firmeza.
O olhar furioso do rei virou para ele.
Arald o encontrou com firmeza.
— Barão Arald, isso não lhe diz respeito. Você entendeu?
Arald balançou a cabeça.
— Não, senhor. Eu não entendi. Pelo contrário, ele me diz respeito. Diz respeito a todos nós.
— Eu sou o rei, barão Arald, e eu digo se o assunto é...
Will assistia barão Arald com algum espanto. Ele tinha visto a coragem do corpulento cavaleiro na batalha várias vezes, mas isso era algo diferente. Esta era uma forma muito maior de coragem – a coragem moral de falar quando a sua consciência lhe dizia para fazê-lo.
— E essas duas afirmações se contradizem, sua majestade. Porque você é rei, esta questão não pode ser privada. Porque o que lhe diz respeito e à sua família são preocupações do país. No passado, você disse que você valorizava o meu conselho...
— Bem, eu não o valorizo agora! — o rei agarrou.
Arald encolheu os ombros.
— Se apenas vê valor em meu conselho quando eu concordo com você, você não o valoriza realmente — disse sem rodeios.
O rei encolheu como se Arald o atingisse. Ele percebeu que o outro homem estava certo. Mas ainda...
— Arald, você não entende. Você não tem filhos. Ela é minha filha e esta será uma jornada perigosa...
Cassandra bufou, mas Arald olhou rapidamente para ela para silenciá-la, em seguida, estendeu as mãos em compreensão.
— Tudo bem, majestade. Assim como era perigoso quando você conduziu o exército contra Morgarath. Assim como era perigoso quando Rodney e eu lutamos com o Kalkara. Este é o preço que pagamos por nosso posto privilegiado. Nós apreciamos os privilégios, porque, quando chegar a hora, temos de enfrentar o perigo. E sua filha não é exceção. Ela sabia isso quando ela e Will destruíram a ponte de Morgarath, e isso os levou a serem capturados.
O rei era um homem relativamente jovem, mas com a menção daquele tempo terrível, seu rosto parecia ficar mais velho. Aquele tinha sido o pior momento de sua vida, ele pensou. Sentou-se lentamente. Arald suavizou o tom um pouco.
— Sua Majestade, o senhor está certo, não tenho filhos e por isso não posso compreender como se sente. Mas sua filha também está certa. Ela será rainha um dia e quer manter o que o senhor construiu. Há um risco em tudo isso. Mas Cassandra está disposta a levá-lo assim como o senhor.
Rei Duncan olhou para cima e varreu seu olhar lentamente em volta da sala. Cassandra, ele viu, estava desafiante como nunca. O rosto de Arald estava fixo e determinado. Os rostos de Halt e Crowley eram inescrutáveis nas sombras da suas capas. Os dois homens mais jovens estavam ambos um pouco de olhos arregalados – obviamente desconfortáveis com as emoções que foram descobertas no quarto. Havia ainda uma sugestão de admiração aos olhos de Will, no entanto, enquanto ele continuava a olhar fixamente para o Barão. Rodney estava assentindo de acordo com as declarações de Arald, enquanto Gilan fez um show de estudar as unhas. O rosto de Anthony estava pedindo desculpas, mas determinado. Alyss estava, obviamente, tentando mascarar seus sentimentos, mas estava claro que ela compartilhava o desconforto dos meninos. Só Pauline estava composta e calma. Não havia nenhum sinal de acordo em sua expressão.
Ele sentiu um possível aliado.
— Senhores, Cassandra, Alyss, eu me pergunto vocês se importariam de me dar alguns momentos a sós com Lady Pauline — disse ele.
Houve múrmuros de confirmação do seu pedido, e as dez outras pessoas saíram da sala, deixando o rei e a diplomata sozinhos. Quando a porta se fechou atrás de Will, o último a sair, Duncan voltou-se para a alta mulher sentada em frente.
— O que devo fazer, Pauline? Como posso colocar isso para eles? Você tem que me ajudar com isso. — Ele fez o seu melhor para manter um razoável, não-argumentativo tom.
— Vossa Majestade — respondeu Pauline uniformemente — se é por isso que me pediu para ficar, pode me mandar embora com os outros. Concordo com Arald. Você está errado sobre isso.
— Mas ela é apenas uma garota... — ele começou.
— Assim como Alyss. No entanto, eu já lhe enviei em várias missões muito perigosas. Sua filha é mais valiosa do que a minha assistente?
— Ela é a princesa! — ele disse com raiva e Pauline levantou uma sobrancelha.
— E, como tal, tem um dever maior para o país do que uma mera órfã como Alyss. O barão está certo. Aqueles de nós que gozam de grande privilégio tem o maior dever. E o privilégio de Cassandra é apenas o segundo antes do seu.
Duncan se levantou e começou a andar pela sala. Pauline permaneceu sentada, mas o seguiu com os olhos.
— Quando você me indicou para um alto cargo no serviço diplomático, hesitou por causa do meu sexo?
— Claro que não — respondeu ele. — Você era a melhor pessoa para o trabalho.
Ela acenou reconhecendo o elogio.
— O senhor é o primeiro governante a aceitar mulheres em posições de responsabilidade sem levar em conta o fato de serem mulheres. E sem se preocupar que suas decisões possam colocá-las em perigo de vez em quando.
— A habilidade é um valor acima de tudo — disse ele. — De homem ou mulher.
Ela estendeu as mãos em um pequeno gesto de “você tem um ponto”.
— Então entenda o valor de sua filha. Ela é uma jovem excepcional. E não é daquelas que sentam perto do fogo, enquanto os homens fazem todo o trabalho perigoso. Ela já provou isso. Fez mais do que a maioria dos homens irá fazer em suas vidas inteiras. A garota tem um gosto pela aventura e você não vai quebrar isso dela. Pessoalmente, quando eu vejo o caráter e a coragem de quem irá sucedê-lo, agradeço ao bom Deus por isso. O senhor é um bom rei, Vossa Majestade. E ela vai ser uma boa rainha. Mas tem que dar a ela a chance.
Os ombros do rei Duncan caíram quando ele percebeu que ela estava certa. Ele se permitiu um sorriso cansado em sua direção. Ele estendeu as mãos em um gesto de rendição e voltou para a alta cadeira.
— O que me fez pensar que você estaria do meu lado? — ele perguntou a ela.
Lady Pauline se permitiu um sorriso em troca.
— Estamos todos do seu lado — respondeu ela. — O senhor era o único fora do passo.
Ela fez uma pausa, em seguida, pediu-lhe suavemente.
— Devo chamar os outros de volta?
Ele balançou a cabeça.
— Por que me pergunta? Vocês todos que estão tomando as decisões.


O grupo entrou para a sala, indo para suas antigas posições em torno da mesa. Lançaram olhares curiosos a Lady Pauline, tentando avaliar o que passou quando eles estavam à espera na antessala exterior. Mas a diplomata era hábil em esconder seus sentimentos e não lhes deu qualquer indicação quanto ao que havia sido decidido.
Duncan estava sentado, os cotovelos sobre a mesa, a cabeça entre as mãos, enquanto reconstruía seus pensamentos. Quando o barulho habitual e o deslocamento de cadeiras acabou, ele olhou para o grupo em torno dele.
— Muito bem — disse ele durante um tempo — eu decidi. Cassandra vai levar as negociações com os arridi...
Cassandra respirou fundo ruidosamente, então apressadamente reorganizou suas feições, receosa de que o pai poderia mudar de ideia. Ele olhou para ela e balançou a cabeça. Então fixou o olhar em linha reta na frente dele de novo.
— Halt, você vai com ela como seu principal conselheiro. Ajude-a nas negociações e a proteja.
— Sim, senhor — disse Halt impassível.
— Will, você vai também, é claro — disse o rei. — Você a manteve segura antes. Faça isso novamente.
— Sim, senhor — disse Will, sorrindo amplamente.
Ele tinha assumido que iria acompanhar o seu mentor, mas nunca se sabe. Então ficou ainda melhor.
— Horace, para o caso de eles não conseguirem das conta do recado, você está indo como guarda-costas pessoal de Cassandra. Entendeu?
— Sim, majestade — disse Horace, e ele e Will trocaram sorrisos.
Will mostrou na boca as palavras “como nos velhos tempos” e Horace assentiu. Cassandra sorriu para os dois e se mudou um pouco mais perto deles. De um lado, uma carranca tocou o rosto de Alyss.
— Certo. Agora, para além dos três de vocês, eu quero enviar uma força razoável também. Digamos vinte homens armados da Guarda Real.
O rei fez uma pausa quando Halt levantou a mão para intervir.
— Sim?
— Senhor, não vamos precisar deles — ele começou, mas o rei o interrompeu.
— Este não é um assunto de seu ego, Halt. Eu não estou feliz em enviar minha filha nessa missão em primeiro lugar, e insisto que você precisa de uma força suficiente para protegê-la. Vocês três não são suficientes em minha opinião.
— Eu concordo, Sua Majestade. Mas você está esquecendo que teremos trinta escandinavos armados conosco também. Eles são os melhores guerreiros do mundo.
Horace não conseguiu evitar o que fez. Ele resmungou em acordo, em seguida, às pressas fez um gesto de desculpa para interromper. O rei olhou de Halt para Horace, em seguida, volta a falar novamente.
— Você confia neles? — ele perguntou sem rodeios.
— Com a minha vida, Vossa Majestade.
Duncan apontou o dedo, pensativo.
— Não é sua vida que eu estou preocupado.
— Eu confio neles com a minha vida também, pai — Cassandra disse com firmeza.
Halt adicionou novas garantias.
— Vou fazer com que Svengal faça um juramento do timoneiro de que ele e seus homens vão protegê-la. Assim que tiver feito isso, você teria que matar todos os trinta deles antes mesmo de chegar perto Cassandra.
Duncan batia os dedos, considerando. Eventualmente, ele desistiu.
— Tudo certo então. Mas quero ter certeza. — Ele olhou atentamente ao redor da sala. — Gilan, você vai também.
— Sim, senhor! — Gilan disse ansiosamente.
A perspectiva de uma missão com Halt e Will era muito atraente para ele. Mas Crowley estava carrancudo.
— Isso é altamente incomum, Vossa Majestade — ele se opôs. — Você conhece o velho ditado: “um tumulto, um arqueiro”.
O provérbio originou de um evento lendário no passado. Um feudo menor tinha se levantado contra o seu senhor cruel e avarento, com centenas de pessoas em torno de sua casa senhorial, ameaçando queimá-la. A mensagem de pânico por ajuda foi respondida pela chegada de um único arqueiro. Espantado, o nobre confrontou a figura solitária encapuzada.
— Eles enviaram um arqueiro? — disse incrédulo. — Um homem?
— Quantos tumultos você tem? — o arqueiro respondeu.
Nesta ocasião, no entanto, Duncan não estava inclinado a ser influenciado por uma lenda.
— Tenho um novo ditado — ele respondeu. — Uma filha, dois arqueiros.
— Dois e meio — Will corrigiu.
O rei não pôde deixar de sorrir para o rosto ansioso jovem dele.
— Não se menospreze — disse ele. — Dois e três quartos.

2 comentários:

  1. kkkkkkkkk Uma filha, dois arqueiros! Gostei do Rei agora!
    Ass: Bina.

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  2. Uma filha dois arqueiro e trê quartos kkkkkkk uma reformulada não faz mau! Duncan, paternalista. u-u
    Os " três mosqueteiros" estão de volta à ativa!!! Yay! *-* Cass, super me orgulhei de vc. Lyss, ciumenta <3

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Boa leitura :)