18 de dezembro de 2016

Capítulo 6

Sem dúvida Barão Arald pensou, com um profundo sentimento de orgulho e satisfação, esse seria o casamento do ano. Talvez da década.
Já tinha todas as características de um sucesso estrondoso. A Mesa dos Chatos estava ocupado por um grupo de oito pessoas, atualmente competindo para ver quem poderia ser o mais desinteressante, pesado e repetitivo. Outros convidados olharam em sua direção, dando graças silenciosas aos organizadores que separava de pessoas tão terríveis.
Houve o inevitável agito de lágrimas e recriminações estridentes quando a namorada de um dos guerreiros mais jovens da Escola de Guerra de Sir Rodney pegou seu namorado beijando outra garota em um corredor escuro. Não seria uma recepção de casamento sem isso, Arald pensou. Ele suspirou com contentamento enquanto examinava o cenário colorido de Redmont no salão de jantar, onde casais brilhantemente vestidos sentaram em mesas, enquanto aprendizes de Mestre Chubb corriam pela sala, proporcionando uma desconcertante variedade de comidas deliciosas: carnes assadas e aves, pratos de legumes ao vapor, temperadas especialidades da cozinha, surpreendentes e fantásticas criações na pastelaria tão leves que pareciam explodir em fragmentos de penas leves na primeira mordida. E, pensou com imensa satisfação, havia pudins e frutas ainda por vir.
O lado cerimonial do dia tinha corrido perfeitamente, ele pensou, graças em grande medida, ao seu próprio desempenho como celebrante. Ele sentiu que seu tom de voz intenso e imponente quando recitou o ritual do casamento para o feliz casal tinha acrescentado apenas o toque exato de seriedade ao processo.
Como seria de esperar de um orador experiente como ele, ele tinha aliviado o humor com um particularmente espirituoso conto sobre a paixão secreta que tinha queimado entre Halt e Lady Pauline nestes últimos vinte anos – uma paixão aparentemente despercebida por qualquer pessoa além dele.
A piada era baseada em um jogo bastante inteligente de palavras em que ele se referia a afeição incessante de Pauline para o arqueiro, muitas vezes ausente como seu "amor longe do alvo”. Ele fez uma pausa após a piada para permitir que o público ter algum momento para rir. O fato de que ninguém o fez foi uma decepção suave. Talvez, pensou ele, seu humor fosse sutil demais para as massas.
Pauline, naturalmente, tinha sido uma noiva belíssima.
A postura e o gosto da mulher eram insuperáveis no reino. Quando ela apareceu no fundo do corredor na sala de audiências de Redmont, com as jovens Alyss e Jenny, houve um consumo de massa de ar daqueles sentados – um silenciado “Aaaah” que correu ao redor da sala.
Seu vestido era branco, é claro, uma variação inteligente formal sobre o uniforme elegante de diplomata que ela normalmente usava. Simplicidade, ele pensou. Essa era a chave para a boa moda. Ele olhou para seu próprio gibão de veludo roxo, decorado em azul e dourado de diamante em forma de losangos, com destaque para o bordado de prata, e teve um momento de dúvida de que talvez fosse apenas uma sombra muito ocupada. Em seguida, ele descartou a ideia. A figura masculina mais volumosa pode resistir a um pouco mais de enfeite, decidiu.
Mas Pauline tinha estado realmente impressionante. Com seu cabelo loiro cinzento preso acima na cabeça e um colar de ouro simples em sua garganta, ela deslizou pelo corredor central como uma verdadeira deusa. Suas assistentes estavam devidamente sedutoras também. Alyss, igualmente alta e elegante, usava uma variação do vestido de sua mentora, mas em azul pálido. Seu cabelo loiro estava para baixo, caindo naturalmente para os ombros. A jovem Jenny, a segunda dama de honra, não poderia competir com as outras duas em altura e elegância. Mas ela tinha seu próprio charme.
Pequena, uma figura mais arredondada com um largo sorriso simpático parecia saltar para o corredor onde os outros deslizaram. Jenny trazia um senso natural de exuberância e divertimento a qualquer processo, Arald pensou. Seu vestido amarelo refletia a sua disposição ensolarada e abordagem à vida.
Quanto à parte do noivo, Crowley tinha realmente chegado triunfante. Naturalmente, todo mundo tinha se perguntado o que Halt usaria. Afinal, ninguém se lembrava de vê-lo em outra coisa senão a capa camuflada de arqueiro. As discussões atingiram seu auge quando se soube que, poucos dias antes do casamento, ele tinha realmente visitado o barbeiro de Redmont para cortar o cabelo e aparar a barba.
Crowley, em seguida, revelou a sua surpresa – um uniforme oficial formal para o Corpo de Arqueiros que seria usado pela primeira vez no casamento por Halt, Will, Gilan e ele próprio.
De acordo com a tradição dos arqueiros, a cor básica era verde – um verde-folha escuro. No lugar de sua tediosa roupa, jaquetas, bermudas e casacos de camuflagem encapuzados, cada arqueiro usava uma túnica sem mangas, com cinto sobre a camisa branca de seda. As túnicas eram feitas do couro mais fino e todos tinham o mesmo verde intenso. No peito esquerdo, tecida em fio metálico, estava uma insígnia de folha de carvalho em miniatura – prata para Halt, Gilan e Crowley, bronze para Will.
Calças verde-escuras e botas até o joelho em couro macio acrescentavam o efeito, enquanto que o cinto largo que prendia a túnica exibia uma versão ornamentada da bainha dupla padrão dos arqueiros. O modelo era negro e brilhante e folheado em prata. Halt tinha duas facas feitas especialmente, uma faca de caça e uma faca de atirar. Ambas estavam perfeitamente equilibradas e os punhos eram folheados em prata também. Eram um presente de casamento de Crowley para seu velho amigo.
— Eu sei que você não vai usá-las no campo — ele disse — mas os mantenha para ocasiões formais.
Ele, Gilan e Will usavam suas armas utilitárias do dia-a-dia.
O toque final, todos concordaram, foi um pequeno toque de gênio. Se arqueiros eram conhecidos por todos, era por suas “capas camufladas” – uma peça em que eles poderiam realmente desaparecer quando surgia a necessidade. Essa capa poderia estar fora do lugar em uma ocasião formal, assim Crowley tinha colocado um item que refletia o sentido do original. Cada arqueiro usava uma capa curta. Feita em cetim embotado, mantinha o padrão de ver, marrom e cinza da capa, com um bordado de quatro flechas estilizadas em fio de prata, corridas em diagonal para baixo. A capa era compensada para pendurar no ombro direito, atingindo apenas da cintura para cima. Em uma só jogada representava o manto e a aljava de flechas que todos os arqueiros usavam em seu ombro direito.
Todos concordaram que os quatro arqueiros estavam impressionantes e bonitos nestes novos uniformes. Simples e elegante, mais uma vez, pensou Arald, e sofreu outro enjoo momentâneo sobre a sua própria roupa. Ele virou-se para sua esposa, muito bonita e ruiva senhora Sandra, ao lado dele e apontou para o gibão colorido.
— Minha querida — ele disse — você não pensa que eu estou um bocado... demais nessa roupa, não é?
— Demais, querido? — repetiu ela, tentando esconder um sorriso.
Ele fez um gesto pouco duvidoso.
— Você sabe... muito colorido... exagerado. Meio parecido com um pavão, por assim dizer?
— Você acha exagerado, meu senhor? — ela perguntou.
— Bem, não. Mas talvez...
— Você é o barão de Redmont, afinal — disse ela, agora mostrando um rosto completamente reto.
Ele olhou para si mesmo, analisando com cuidado, então, tranquilizado, acenou com agradecimento a ela.
— Não. Claro que não. Você está certa, minha querida. Como sempre. Minha posição merece um pouco de pompa e ostentação, eu suponho. Não... você está certa. Estou perfeitamente bem. O tom correto, de fato.
Nessa hora, a senhora Sandra teve de se desviar, encontrando algo urgente para dizer para a pessoa sentada na sua frente e, Arald, garantido de que não tinha cometido uma gafe fashion, voltou seus pensamentos para os acontecimentos até agora.
Após a cerimônia oficial, os convidados tinham procedido da sala de audiência para a sala de jantar e tomado seus assentos. As mesas haviam sido cuidadosamente colocadas no que diz respeito à classificação.
A festa de casamento estava sentada na mesa central, é claro. Arald, senhora Sandra, sir Rodney e o resto dos funcionários de Redmont estavam à sua esquerda na outra mesa. O rei, como promotor-mor do evento, ocupava uma terceira mesa, juntamente com a princesa Cassandra e sua comitiva.
Quando as pessoas tinham tomado os seus lugares em suas cadeiras, as pessoas das três mesas principais entraram: primeiro o grupo do casamento, em seguida, a comitiva real, então o grupo de Arald. Rei Duncan fez sinal para todos se sentarem, e se ouviu a raspagem de cadeiras em todo o imenso salão.
Duncan permaneceu de pé. Quando a comoção de deslocar as cadeiras e os pés arrastando finalmente morreu, ele falou sua voz profunda chegando facilmente a todos os cantos.
— Meus lordes, senhoras, senhores... — Ele começou, então, vendo cada entrada da sala lotada com caras pertencentes a funcionários e agentes do castelo, acrescentou com um sorriso — e as pessoas do Castelo Redmont.
Houve uma onda de diversão através da sala.
— Hoje eu tenho a honra de ser o promotor-mor desse evento muito feliz.
Arald tinha se inclinado com atenção e rodado para ver o rei do outro lado da plataforma. Esta posição de promotor-mor era nova para ele. Ele tinha sido perguntando por algumas semanas agora o que implicava. Talvez agora fosse descobrir.
— Eu devo admitir — Duncan continuou — estava um pouco confuso para saber quais as funções que um promotor-mor poderia ter. Então consultei com o meu tesoureiro, lorde Anthony, um homem para quem os mistérios do protocolo são um livro aberto.
Ele indicou seu tesoureiro, que inclinou a cabeça gravemente em resposta.
— Aparentemente, os deveres de um promotor-mor são relativamente claros. —Ele enfiou a mão no bolso de sua manga e trouxe uma pequena folha de pergaminho em que ele havia escrito notas. — Como promotor-mor, estou encarregado — ele fez uma pausa e consultou as notas — a acrescentar um sentido de prestígio real para o processo hoje.
Ele esperou enquanto uma onda de conversa corria ao redor da sala. Ninguém tinha certeza do que esse adicionar um sentimento de prestígio real realmente queria dizer. Mas todos concordaram que parecia realmente impressionante. A boca de lady Pauline contorceu em um sorriso e ela olhou para a mesa. Halt encontrou algo de interesse grande nas vigas do teto alto. Duncan continuou.
— Meu segundo dever é... — Novamente ele consultou suas notas para se certificar de que tinha o texto correto — dar um presente muito caro para a noiva e o noivo...
A cabeça lady Pauline ergueu nessa. Ela se inclinou para frente e virou-se para fazer contato visual com o lorde Anthony. O tesoureiro encontrou o seu olhar, com o rosto completamente desprovido de expressão. Então, muito lentamente, uma pálpebra deslizou em uma piscadela. Ele gostava de Pauline e Halt bastante e acrescentou esse dever sem consultá-los. Depois de certos eventos no passado, ele achou que devia muito para Halt.
— E, finalmente — Duncan estava dizendo — é meu dever declarar oficialmente aberta esta celebração. Que eu faço agora, com grande prazer. Chubb! Traga o banquete!
E, enquanto a multidão reunia aplaudindo, ele se sentou e a festa começou.


— Eu gostei do seu discurso — Alyss disse a Will, conforme os pudins eram eliminados.
Ele deu de ombros.
— Espero que esteja tudo bem — disse ele.
Como o padrinho, ele propôs o brinde para Halt e Lady Pauline. Era uma marca da sua crescente maturidade, pensou Alyss, que tinha a confiança para falar com o coração de seu profundo afeto por seu professor e amigo.
Como um membro do Serviço Diplomático, ela era uma palestrante treinada e admirava a forma como ele não havia se esquivado de expressar seus sentimentos verdadeiros, mas evitou o sentimentalismo barato. Ela olhou uma vez para Halt durante o discurso e viu o sombrio arqueiro furtivamente enxugando os olhos com um guardanapo.
— Foi muito melhor do que tudo bem — ela assegurou.
Então, quando ela o viu começando a sorrir, ela bateu-o com o cotovelo.
— O quê?
— Eu estava pensando, mal posso esperar para ver Halt na dança nupcial com Pauline.
— Ele não é conhecido por seus conhecimentos de dança. Deve ser uma senhora visão. Um pé totalmente torto!
— É mesmo? — ela disse secamente. — E como acha que você vai fazer?
— Eu? — disse ele em alguma surpresa. — Eu não vou dançar! É a dança nupcial. A noiva e o noivo dançam sozinhos!
— Por uma volta no salão — respondeu a moça. — Depois deles os padrinhos juntam-se a eles.
Will reagiu como se tivesse sido picado. Ele se inclinou para frente para falar através de Jenny, à sua esquerda, para Gilan.
— Gil! Você sabia que teremos de dançar? — ele perguntou.
Gilan concordou com entusiasmo.
— Ah, sim claro. Jenny e eu temos praticado nos últimos três dias, não temos Jenny?
Jenny olhou para ele com adoração e assentiu. Jenny estava apaixonada. Gilan era alto, vistoso, bonito, charmoso e muito divertido. Além disso, era envolto em mistério e romance que vinham com um arqueiro. Jenny só tinha conhecido um arqueiro e tinha sido o rabugento de barba grisalha Halt.
Bem, havia Will é claro. Mas ele era um velho amigo e não teria lugar no sentido do mistério para ela. Mas Gilan! Ele era bonito. E ele era dela para o resto da recepção, ela prometeu a si mesma.
Will sentiu uma sensação de pânico, quando ouviu a orquestra tocar a abertura de Juntos para sempre, a tradicional dança nupcial. Halt e Pauline se levantaram de seus lugares e as pessoas se levantaram e aplaudiram, esticando para ver quando ele a levava para baixo da escada do palanque para o piso principal, onde um espaço tinha sido liberado para a dança.
— Bem, eu não vou dançar — Will disse rangendo os dentes. — Eu não sei como.
— Oh sim você vai — Alyss disse a ele. — Vamos ter esperança que você aprende rápido.
Ele olhou para ela e não via perspectiva de fuga.
— Bem, pelo menos eu não serei o único — disse ele. — Halt será terrível também.
Mas claro, que ele e nem ninguém na assembleia sabia que, nos últimos dez dias, Halt tem tido aulas de dança com lady Sandra. Ele sempre foi bem equilibrado, coordenado e rápido em seus pés, e tinha tomado apenas algumas horas para a esposa do barão, uma especialista, transformá-lo em um bailarino consumado. Agora, ele e Pauline deslizavam em volta da sala como se tivessem nascido para dançar juntos.
Houve um suspiro de surpresa da plateia, em seguida, um rugido de aplausos entusiasmados. Will sentiu o aperto surpreendentemente firme de Alyss em seu antebraço quando ela levantou-se e levou-o a seus pés ao lado dela.
— Vamos, pé-torto — disse ela.
Não havia como escapar, Will sabia. Ele precedeu-a para baixo da escada, dando-lhe o braço enquanto ela descia. Então ele se virou para ela incerta.
— Braço aqui — mostrou ela. — Idiota, o outro braço. Agora, mão lá... Pronto? Nós vamos começar com o pé esquerdo. Em três. Um. Dois... Que diabo ele está fazendo aqui?
Ela estava olhando por cima do ombro para a entrada principal do salão, onde um tumulto havia estourado. Havia uma figura enorme, de pé dentro da porta, argumentando com os servos postados lá, que tentavam contê-lo. Sua jaqueta e o capacete com chifres o marcavam como um escandinavo. As cabeças tinham se virado para o ruído e, Horace já estava indo para o corredor para tomar conta. Mas depois de alguns passos, ele parou em surpresa, reconhecendo o homem ao mesmo tempo em que Will.
— É Svengal — disse Will.

4 comentários:

  1. Vai de sorte assim na China! Salvo pelo Svengal!
    Ass: Bina.

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  2. Will, vc com certeza fez algo muy bueno para não ter que pagar esse mico! Uma pena, eu queria ver no que ia dar. Haushaushaushaushaus
    Jenny e Gilian? Apoiado! <3 :3 *-*

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    1. Também apoio esse casal ♥
      Ass: Lua

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  3. kkk Jenny apaixonada por Gilan kkk ilário, mas vai que, néh

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Boa leitura :)