18 de dezembro de 2016

Capítulo 6

A Reunião estava chegando ao fim.
Os dois aprendizes do último ano estavam tendo a usual iniciação. Will sorria tristemente enquanto observava, sentindo Gilan cravar o cotovelo em suas costelas. Não muito tempo atrás, ele estava em uma posição similar, sentindo-se perplexo enquanto Crowley ignorava, murmurava e arremessava pedaços de papel em volta, fazendo luz de todo o processo.
Ele assistiu aos dois novos arqueiros enquanto eles espelhavam seu próprio assombro. Após cinco anos de trabalho duro e fiel aplicação, um graduado aprendiz esperava algum tipo de cerimônia. Algo para marcar o que era sem dúvida o dia mais importante de sua vida até à data. E assim, o Corpo de Arqueiros, no seu próprio estilo, saia do seu caminho para evitar tal coisa. Porque, como Will percebia agora, a graduação não era um fim. Era o início de uma fase muito maior e mais importante da vida.
Aparentemente, apenas Crowley, os dois aprendizes e seus mentores estavam presentes. Mas, na verdade, eles estavam cercados por um grupo de silenciosos e invisíveis espectadores escondidos entre as árvores, prontos para saltar para fora com seus gritos de congratulações e boas-vindas, tal como fizeram em todas as formaturas.
Os pais dos meninos e vários membros da família tinham sido admitidos na área para ver seus filhos se graduarem, viajando os últimos dez quilômetros da viagem de olhos vendados. A localização da clareira da Reunião era um segredo muito bem guardado.
Eles também assistiam com expectativa e diversão a partir da sombra das árvores. Apenas os mais jovens aprendizes estavam ausentes. Era uma regra que ninguém jamais iria dizer a um aprendiz o que aconteceria com ele em sua graduação, assim os três arqueiros mais velhos do Corpo tinham levado os aprendizes do primeiro e terceiro ano (não havia aprendiz de segundo ou quarto ano nessa Reunião) para um local bem longe da clareira da Reunião para uma última série de aulas. Eles voltariam a tempo para a festa que se seguia às formaturas.
Crowley estava chegando ao final de sua performance, sempre magistral.
— Então  ele disse, olhos para baixo e lendo a um ritmo vertiginoso, como se quisesse passar toda a questão o mais rapidamente possível — você, Clarke do Feudo Caraway, e você, Skinner de onde é que você vem... sim... Espere um minuto, onde é... Feudo Martinsyde, claro... concluíram todos os aspectos da sua formação e estão prontos para serem empossados como membros plenos do Corpo de Arqueiros. Então eu os emposso, pela autoridade concedida a mim, como comandante do Corpo de Arqueiros e blá blá blá e etc e tal... por que vocês não apertam as mãos e acabam logo com isso?
Ele se levantou rapidamente, reunindo seus papéis, e apertou as mãos superficialmente dos dois graduados assustados.
— Tal como um casamento, na verdade, não é?
Os dois rapazes entreolharam-se, em seguida, olharam para Crowley. Ele pareceu notar a sua perplexidade pela primeira vez e hesitou, olhando para eles com uma expressão de perplexidade.
— Havia algo mais? Perdi alguma coisa?
Ele coçou a cabeça e fez uma revisão rápida dos acontecimentos. Will não podia ajudar sorrindo quando a iluminação parecia amanhecer no comandante arqueiro.
— Ah, é claro! Vocês vão querer as Folhas de Carvalho de Prata, vocês não vão?
Crowley olhou para os dois mentores de Skinner e Clarke, que avançaram com os pequenos objetos brilhantes que cada arqueiro prezava.
— Bem, entregue-os!  ele disse casualmente.
Então, conforme os dois arqueiros foram pendurar os amuletos de Folha de Carvalho de Prata nos pescoços dos seus antigos aprendizes, os outros arqueiros saíram da clareira, atirando para trás as capas que os tinham ocultado ao redor do pequeno grupo.
— Parabéns!
Um rugido enorme subiu por entre as árvores, acordando os pássaros que estavam empoleirados entre os galhos, assustando-os em um coro que ecoou o rugido de aprovação. Conforme os arqueiros foram para frente felicitar os seus novos membros, batendo as mãos nas costas, rindo e apertando suas mãos, Will viu os dois rostos transformados surpreendidos quando Clarke e Skinner perceberam que tinham sido vítimas de uma gigante piada prática. Ele também viu as lágrimas rápidas do prazer e orgulho que brotaram de seus olhos quando perceberam que já eram membros de pleno direito deste grupo de elite. Ele sentiu seus olhos piscarem ligeiramente à memória de seu momento de realização, então ele se adiantou para dar as boas-vindas aos novos membros.
— Parabéns. Foram longos cinco anos, não foram?
Skinner estava sendo abraçado por sua mãe chorosa, uma mulher bastante larga que diferia de seu filho anão e magro de cabelos escuros.
— Eu estou tão orgulhosa de você! Tão orgulhosa! Se apenas seu pai pudesse estar aqui! — ela estava dizendo.
Skinner conseguiu livrar-se do seu abraço de urso tempo suficiente para apertar a mão de Will.
— Tá, tá, mãe  disse ele. — Está tudo bem.
Então, para Will, ele admitiu:
— Pensei muitas vezes que não ia ser capaz disso.
Will assentiu com a cabeça.
— Particularmente nos últimos meses? — ele perguntou e os olhos de Skinner se arregalaram de surpresa.
— Como você sabia disso?
— Nós todos nos sentimos assim no final  Will disse. — Você percebe a grande tarefa que está na sua frente.
— Você quer dizer... você se sentiu assim também?  Skinner perguntou em descrença.
Skinner achou difícil acreditar que uma lenda como Will Tratado poderia sentir dúvidas.
Will sorriu facilmente.
— Fiquei apavorado  ele admitiu. — Mas, acredite em sua formação. Quando começar a sua missão, vai descobrir que você sabe muito mais do que pensa.
Ele deixou Skinner ser tragado por mais uma explosão de orgulho maternal e moveu-se para Clarke, que estava cercado por um pequeno grupo composto por seus pais, seu irmão e seu mentor. Após oferecer suas felicitações, Will perguntou:
— Qualquer ideia de onde você vai ser atribuído?
Clarke sacudiu a cabeça. Will podia ver a incerteza repentina nos olhos dele quando registrou o fato de que ele estaria se afastando as asas protetoras do seu mentor, e tendo o seu próprio feudo.
— Vai ser em algum lugar agradável e tranquilo, tenho certeza  Andross, seu mentor, disse tranquilizador. — Nós não costumamos jogar novos arqueiros no fundo do poço.
— Você vai ficar bem  Will disse a ele.
Clarke sorriu.
— Qualquer lugar seria pacífico sem o ronco de Andross  disse ele.
Andross ergueu as sobrancelhas e olhou de soslaio para o jovem.
— É isso mesmo? Bem, só rezo para que você não esteja no feudo ao lado do meu ou você ainda poderá me ouvir.
Will se juntou ao coro geral de riso que deu a volta ao grupo. Em seguida, o irmão mais novo de Clarke, olhando com admiração no seu irmão recém-elevado, perguntou:
— Você vai poder voltar para casa e visitar por alguns dias antes de ir?
Clarke olhou para Andross, que assentiu com a cabeça.
— Novos arqueiros obtêm licença de uma semana com seus familiares antes de tomar o seu posto.
Quando olhou em volta do círculo de rostos felizes, Will sentiu uma pequena pontada de arrependimento. Não tinha havido nenhuma família feliz a desejar-lhe bem quando ele se formou, ele pensou. Então ele jogou longe o pequeno momento de melancolia. Tinha havido Halt, pensou ele. E Halt era família o suficiente para qualquer um.
Crowley estava empurrando o seu caminho através da multidão agora para colocar um braço em volta dos ombros de cada um dos novos aprendizes.
— Por que estamos todos aqui a falar?  ele gritou. — Vamos comer.


A refeição era simples, mas nem por isso menos deliciosa. A coxa de veado tinha girado no espeto sobre uma cama de brasas vivas por algumas horas, os sucos e gordura caindo no fogo e levantando súbitas explosões de fogo, enchendo a clareira com o cheiro de carne assada suculenta. Dois dos arqueiros estavam habilmente a cortando, colocando as fatias de carne em bandejas com uma salada verde temperada com vinagre e molho de azeite picante. Toneladas de frutas frescas foram colocadas ao longo da longa mesa de sobremesa.
Após a refeição, os arqueiros recostaram-se quando jarras de café quente foram servidas. Will sorriu para Gilan do outro lado da mesa quando o arqueiro chegou a um pote de mel alguns espaços para baixo.
— Não use tudo  ele alertou.
Uma dupla de velhos arqueiros sentados perto deles balançou a cabeça em condenação zombada.
— Eu vejo que Halt ainda passa seus maus hábitos  disse um deles.
Crowley anunciou que o entretenimento estava prestes a começar e Berrigan, um ex-arqueiro que tinha perdido uma perna em combate e, agora, viajava pelo país como um menestrel (e um agente disfarçado para o Corpo) avançou com a sua guitarra. Ele cantou três músicas, sob aplausos cada vez mais turbulentos, em seguida, acenou para Will.
— Venha se juntar a mim, Will Tratado!  ele chamou. — Vamos ver se você se lembra o que eu te ensinei.
O ex-arqueiro tinha treinado Will em seu papel como um bardo, quando ele tinha ido a sua missão para o Feudo Norgate.
Will corou com prazer quando se levantou de seu assento com um coro de vaias amigáveis. Ele fez seu caminho para o espaço livre à frente da mesa onde Berrigan estava fazendo sua performance. Um dos aprendizes tinha sido enviado para buscar a bandola de Will em sua tenda – ele raramente viajava a qualquer lugar sem ela – e passou o instrumento para ele. Will tocou uma corda experimentalmente.
— Eu a afinei  Berrigan falou e Will franziu a testa enquanto tentava ajustar a sequência de cima.
— Como posso perceber  respondeu ele, com rosto sério e uma onda de diversão passou pela plateia. Berrigan assentiu com apreciação a zombaria.
— O que acha de começarmos?  ele exigiu.
Mas Will estava pronto para isso. Foi o primeiro truque do trabalho que Berrigan lhe tinha ensinado. “Um artista profissional está sempre pronto com uma canção”, ele lhe dissera. “A hesitação marca você como um amador.”
— Jenny na montanha  disse ele rapidamente.
Berrigan sorriu para ele.
— Vejo que você se lembrou de algumas coisas, então.
Eles tocaram juntos por três músicas. Will tinha uma voz agradável e Berrigan deslizou sem esforço em uma harmonia enquanto o homem menor cantava a melodia. Will teve que admitir que eles tocaram muito bem juntos. Mas depois da terceira música, ele abaixou a bandola.
— Você também me ensinou a não ultrapassar minhas boas-vindas  disse ele, e tomou o seu lugar para uma rodada de aplausos, se contentando em assistir o ator principal para o resto da noite.
Ele voltou para Berrigan para a canção final. Era o hino não-oficial dos arqueiros, uma balada chamada Cabana nas Árvores, e todos os reunidos participaram, cantando suavemente junto ao coro.

“Voltando para a cabana nas árvores
Voltando ao riacho abaixo da colina.
Uma menina morava lá quando eu saí.
Mas eu duvido que ela estará esperando por mim ainda.”

A canção suave, simples de amor perdido e de vida do país era um contraste marcante com a vida dura e perigosa que os arqueiros conduziam. Talvez seja por isso que eles amavam tanto quanto eles faziam, Will pensou. Quando ele e Berrigan tocaram o acorde final macio, houve um suspiro audível da audiência, e depois o silêncio caiu sobre eles. Will olhou para a mesa e viu que os rostos de seus companheiros, tantas vezes definidos em popa, linhas duras, tinham amolecido quando eles pensavam em velhos amigos e tempos passados.
— Certo, todos! Atenção, por favor!  Crowley deixou o momento de reflexão se estender por um intervalo decente, então trouxe todos de volta ao presente. — Última parte oficial dos negócios para este ano. Atribuições e deslocamentos para o próximo ano.
Enquanto Crowley tomava o seu lugar na cabeceira da mesa, Will voltou a sentar em frente a Gilan. Houve um aperto em seu estômago enquanto ele esperava as próximas palavras de Crowley. Ele tinha sido atribuído ao sonolento feudo Seacliff durante tempo suficiente, ele sentia. Talvez fosse hora de algo mais desafiador.
— Como alguns de vocês já sabem  Crowley começou — Alun decidiu se aposentar.
Alun era o arqueiro do feudo Whitby. Agora, ele iria para o Castelo Araluen, como era o costume para os arqueiros aposentados, onde iria ajudar com tarefas administrativas, tirando alguns dos encargos de papelada dos ombros de Crowley. Ele era uma figura popular e houve uma rodada de aplausos calorosos quando ele se adiantou para receber a Folha de Carvalho de Ouro – símbolo de um arqueiro aposentado, como Crowley.
Havia também um rolo de recomendação do rei Duncan, agradecendo Alun por seus muitos anos de serviço leais à coroa.
— Eu pensarei em vocês todos  disse Alun, sorrindo ao redor do círculo de rostos conhecidos. — Pensarei em vocês quando eu estiver estendido em uma cama quente no Castelo Araluen e todos vocês estiverem dormindo em valas enlameadas e celeiros imundos.
Um coro de vaias respondeu à declaração e seu sorriso se alargou. No entanto, Will podia ver uma pitada de nostalgia por trás do sorriso. Alun perderia a liberdade de montanhas e florestas e da emoção de enfrentar o desconhecido a cada nascer do sol. Mas sua aposentadoria significava que havia uma vaga para um dos arqueiros graduados preencherem. Não Whitby, é claro, esse era um dos feudos mais importantes no reino, disposto quase exatamente no centro geográfico do país, onde todas as estradas principais cruzavam e várias rotas comerciais importantes se encontravam.
Resumidamente, Will, alimentava a esperança de que ele poderia ser nomeado para Whitby. Ele tinha se provado ao longo dos últimos dois anos, pensou ele, e sabia que Crowley respeitava suas habilidades.
— O que deixa um lugar para preencher em Whitby  Crowley estava dizendo. — E o novo arqueiro para o feudo Whitby será...
Crowley não pôde se conter. Ele fez uma pausa dramática para garantir que ele tinha a atenção de todos os presentes.
— Gilan.
Will sentiu um eixo instantâneo de decepção, seguido quase imediatamente por uma sensação de felicidade e orgulho pelo seu amigo. Gilan se levantou de sua cadeira, seu rosto vermelho de prazer enquanto ele se movia para frente para aceitar o documento por escrito de Crowley e apertar a mão do comandante. Gilan merecia o reconhecimento, Will percebeu, e ele se sentiu culpado pelo momento de ciúme que tomou conta dele quando o nome de Gilan foi anunciado.
— Muito bem, Gilan. Você merece isso  Crowley estava dizendo.
Houve um murmúrio de concordância da audiência. Gilan era altamente qualificado, responsável e muito inteligente. Ele era geralmente considerado como um dos mais brilhantes jovens arqueiros. Além disso, com as ligações de sua família, ele estaria em boa posição em Whitby. Seu pai era o supremo comandante do exército do Reino. Conforme Gilan moveu-se para retomar seu lugar, Will se levantou e abraçou o amigo.
— Parabéns. Não poderia ter sido um homem melhor  disse ele.
Ele ficou satisfeito ao perceber que estava falando sério. E ele sabia que tinha sido irrealista esperar a nomeação mesmo. Ele era definitivamente muito jovem. Gilan sorriu para ele, ainda um pouco superado com esta promoção inesperada.
— Bem, pelo menos, estaremos muito mais próximos uns dos outros agora — disse ele. — Essa é uma boa notícia.
Suas palavras levantaram uma dúvida lancinante na mente de Will. Whitby e Seacliff eram quase vizinhos, com apenas outro feudo os separando. Mas agora que Gilan estava se movendo de Norgate, alguém teria que substituí-lo. Will enfrentou essa perspectiva com algumas dúvidas. Afinal, com o seu conhecimento do feudo e seu povo, ele era a escolha lógica.
No entanto, como ele estava ansioso por um desafio maior, a perspectiva de se mudar para Norgate estava enchendo Will com desânimo. Em Seacliff, ele estaria apenas há alguns dias de Redmont – e Alyss. Nos últimos meses, ele tinha sido capaz de fazer viagens regulares para visitar a alta e bela garota. E ela tinha encontrado várias ocasiões para trazer mensagens para Seacliff – sem dúvida, projetadas por sua mentora benevolente, lady Pauline, que aprovava totalmente o crescente relacionamento entre a sua protegida e o jovem arqueiro.
Mas Norgate! Norgate estava várias semanas longe de Redmont. E as estradas eram muitas vezes difíceis e perigosas. Para visitar Alyss por um dia significaria tirar uma licença de ausência de quase um mês de seu posto. E Norgate não era o tipo de feudo que um arqueiro poderia deixar seu posto por longos períodos como esse. Ele poderia fazer isso uma vez por ano, certamente não mais que isso.
Seu coração estava na boca enquanto ele olhava Crowley pegar a próxima mudança da tabela.
— O feudo Norgate será a nova base para um de nossos mais respeitados arqueiros...
Mais uma vez ele fez uma pausa para o efeito dramático. Will poderia ter alegremente pulado e o estrangulado. Vamos em frente com isso, ele queria gritar. Mas ele se forçou a continuar a respirar profundamente, para relaxar.
— Harrison  Crowley anunciou e Will sentiu uma onda enorme de alivio varrer sobre ele.
Harrison estava em seus trinta e tantos anos. Mais seguro e confiável do que brilhante, ele tinha sido gravemente ferido em uma batalha com os piratas ibéricos há alguns anos e nomeado para o pequeno e sonolento feudo Coledale enquanto ele se recuperava. Agora, totalmente recuperado, ele era a escolha ideal para Norgate.
— É tempo de te colocarmos de volta ao trabalho, Harrison  Crowley disse.
— Eu vou ser feliz com a chance, Crowley  o pequeno arqueiro poderosamente construído respondeu.
Will assentiu com a cabeça para si mesmo. Norgate poderia usar uma mão firme para segurar as rédeas. E Harrison iria lidar bem com o barão e seu mestre de guerra – ambos os quais estavam inclinados há serem um pouco pomposos às vezes.
A nomeação final foi a de substituir Harrison em Coledale e a lista foi até o novo graduado, Skinner. Ele corou com orgulho quando recebeu seu rolo de admissão de Crowley. O comandante voltou-se para o outro graduado, Clarke.
— Clarke, temo que não haja outras vagas no momento. Foi uma escolha difícil entre você e Skinner, mas a avaliação dele foi um pouco superior a sua. Estou certo de que um dos velhos ranzinzas aí fora — ele varreu o braço em torno dos arqueiros sentados e houve uma ondulação do riso  vai se aposentar nos próximos seis meses ou assim... uma vez que Alun lhes disser sobre as vantagens de uma cama quentinha. Então você vai ter a sua nomeação. Nesse meio tempo, você vai se mudar para o Castelo Araluen e trabalhar como meu assistente pessoal. Certo?
Clarke acenou com agradecimentos. Os deveres de Crowley como comandante, por vezes conflitavam com seu trabalho como arqueiro do feudo Araluen. Clarke poderia ajudá-lo e agir como arqueiro em suas ausências. Era uma boa solução para o problema. O menino ia ganhar experiência no campo e Crowley poderia dividir alguma da sua carga de trabalho.
Crowley dobrou a folha de anotações que ele tinha usado para referência.
— E com isso finalizamos. Não existem outras atribuições a discutir. Foi um encontro bom e eu agradeço a todos por seus esforços. Então agora vamos ter um copo de vinho e chamá-lo de noite.
Conforme os arqueiros levantaram-se e afastaram-se, formando pequenos grupos, Will ficou em silêncio por alguns instantes. Ele estava aliviado de que não tinha sido enviado para Norgate. Mas ele não podia deixar de se sentir um pouco decepcionado por ter sido negligenciado. Ele sabia que Crowley não moveria as pessoas ao redor apenas para o bem dele, um arqueiro formava um vínculo especial com o feudo a que era atribuído. Mas, ainda assim, muito pouco aconteceu em Seacliff estes dias.
Ele se sacudiu irritado. “Você se preocupa se eles te enviarem para Norgate e então quando eles não o fazem você se sente menosprezado”, ele pensou. E ele era honesto o suficiente para sorrir em sua contrariedade. Ele sentiu uma mão no braço dele e virou-se para encontrar Crowley ao lado dele.
— Dê-me um minuto, por favor, Will?  Crowley disse. — Há algo que precisamos discutir.

5 comentários:

  1. eu afinei ela. NÃO EXISTE, parece goiano falando, credo.

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  2. Poxa! Eu queria ver o Will se declarando para Alyss, eu passei o 7 livro todo esperando por isso, pra chegar no 8 nega de nega!
    Ass: Bina.

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  3. Essa musica que ele canto ate parece uma referencia pra Alyss. E a unica vez que ele menciona ela a descreve como alta e bela garota. Will, presta atencao. Ou vc se declara de uma vez, ou vai morre sozinho.
    -Sinead

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Boa leitura :)