18 de dezembro de 2016

Capítulo 5

Passava da meia-noite. Selsey estava escura e em silêncio enquanto seus moradores dormiam. Não havia nenhum vigia. Nesta vila remota e pouco conhecida, nunca houve necessidade.
Mas havia necessidade esta noite, conforme Halt esperava.
Ele estava agachado atrás de um dos barcos de pesca estacionado na areia clara na marca de águas altas. Seu primeiro pensamento foi que os forasteiros iriam atacar em uma das casas. Então ele percebeu que havia um alvo muito melhor para eles. Os barcos de pesca – a fonte de riqueza da vila. Se uma casa fosse queimada, os habitantes poderiam viver sob a lona enquanto reconstruíssem. Não seria a situação mais confortável, mas a vida poderia continuar. Se os barcos fossem destruídos, não haveria pesca, nem renda, enquanto novos barcos fossem construídos.
Seria de acordo com a crueldade dos forasteiros atacar os barcos, ele tinha decidido, e agora estava provando que sua teoria estava correta. Meia dúzia de figuras sombrias surgiu das árvores da praia e moveu-se furtivamente na areia até os barcos de pesca.
Enquanto observava, Halt se perguntou vagamente porque eles automaticamente caíram em um agachamento quando vieram. Isso não fazia nada para escondê-los de vista. Simplesmente fazia os olhares mais desconfiados. No entanto, a maioria das pessoas em circunstâncias semelhantes faria a mesma coisa.
Quatro dos homens pararam em uma pilha de redes de pesca e equipamentos a dez metros de distância. Os outros dois continuaram, se dirigindo para o barco ao lado de onde Halt estava agachado por detrás. Ele olhou em volta da popa à medida que se ajoelhou na areia, a poucos metros de distância – perto o suficiente para ele ouvir a conversa sussurrada.
— Em quantos nós iremos fazer?  perguntou um.
— Farrell disse que dois deveriam ser suficientes para lhes ensinar uma lição.
Farrell era o homem de cabelos grisalhos que Halt tinha observado no início do dia, o líder deste pequeno grupo de forasteiros.
— Eu vou fazer neste. Você cuida do que está atrás de mim.
O orador sacudiu a cabeça em direção ao barco onde Halt estava escondido. Seu companheiro assentiu com a cabeça e começou a engatinhar de mãos e joelhos para a proa do barco, permanecendo baixo para permanecer fora da vista.
Rapidamente Halt recuou e afastou-se para fora da popa em direção ao terceiro barco na linha de modo que ele estaria por trás da sabotagem, quando voltou sua atenção para a sua tarefa. A praia estava repleta de grandes manchas de algas e troncos, atiradas para a costa pelo vento e maré. Quando ele ouviu o homem rodando o barco, Halt caiu imóvel para a areia, coberto por sua capa. Se o homem notou alguma coisa, teria tomado o arqueiro imóvel por outra moita de detritos. Como era o antigo ditado arqueiro, as pessoas veem o que esperam ver.
Halt ouviu o raspar de pedra em aço e ergueu um pouco os olhos. O homem estava enfiado atrás do barco, de costas para Halt. Quando o arqueiro assistia, ouviu e viu outro raspar e um lampejo de luz azul da pedra.
Apoiado nos cotovelos e joelhos, ele deslizou para frente como uma gigante cobra silenciosa, subindo para um agachamento em que atingia o homem confiante.
O primeiro momento em que o ladrão descobriu que não estava sozinho foi quando um braço forte como ferro prendeu em sua garganta, enquanto uma mão poderosa forçou sua cabeça para frente para concluir o estrangulamento. Ele conseguiu um pequeno suspiro de surpresa antes de sua entrada de ar fosse cortada.
— O que há de errado?  sussurrou alguém de outro barco.
Halt, continuando a aplicar o estrangulamento no homem que estava enfraquecendo rapidamente, respondeu num sussurro semelhante.
— Nada. A pedra caiu.
Ele viu o reflexo de outra pedra de aço marcante do outro barco, quando ouviu a resposta irritada sussurrando.
— Bem, cale a boca e vá em frente.
O estrangulamento tomou pleno efeito agora e o homem que tinha sido surpreendido caiu inconsciente.
Halt deitou na areia. Não houve nenhum som ainda mais impressionante de aço duro do outro lado do barco, o que significou que o primeiro invasor tinha conseguido obter uma chama acesa. Não havia tempo a perder. As madeiras secas ao sol do barco, revestidas com verniz e tinta, e muito alcatrão iriam queimar rapidamente. O caminho mais rápido para atingir o homem era sobre o barco entre eles. Halt pulou sobre o baluarte, atravessou para o outro lado e rolou na areia.
Quando levantou, viu o brilho de uma pequena chama no pavio realizada pelo homem. O invasor estava olhando para a chama quando ouviu um ruído leve atrás dele. Ele olhou para cima, com os olhos ofuscados pelo minúsculo pedaço de fogo, e viu apenas uma figura escura a poucos metros de distância. Logicamente, assumiu que era seu companheiro.
— O que você está fazendo? Já terminou?
O tempo para a dissimulação acabou, Halt pensou. Na sua voz normal, ele respondeu:
— Não estou nem perto.
Tarde demais, o outro homem percebeu que era um estranho. Ele se levantou de seu agachamento. Mas quando o fez, Halt bateu-lhe com o punhado de gravetos da sua mão, jogando-o para a areia. Em seguida, ele seguiu em frente com sua outra mão, a sua esquerda, em um grave soco enganchando que tinha todo o poder do seu corpo e torcendo ombro por trás dele.
As costas da mão bateram no queixo do homem, empurrando a cabeça para trás e mandando-o batendo no casco do barco com um grito de dor. Conforme o homem deslizou para a areia, semiconsciente, Halt gritou no máximo de seus pulmões.
— Fogo! Fogo nos barcos! Fogo!
Ele ouviu um coro de exclamações assustadas dos outros quatro invasores que tentavam descobrir o que havia acontecido. Não havia um plano para começar a gritar quando os fogos fossem acesos. No entanto, na medida em que sabiam, apenas os seus dois companheiros estavam no barco.
— Fogo!  Halt gritou novamente. — Nos barcos! Fogo!
Sua voz estava surpreendentemente alta na noite tranquila e já havia luzes aparecendo nas casas da aldeia. Os quatro homens perceberam agora que as coisas tinham corrido muito errado e eles se levantaram, correndo para os barcos.
Halt levantou com pressa, correndo pela praia e longe deles. Instintivamente, eles voltaram a persegui-lo, que era o que ele esperava. Ele não queria que eles tentassem terminar o trabalho de incendiar os barcos.
— Pegue-o!  ele ouviu alguém gritar, e o baque suave dos pés na areia estava logo atrás dele.
Mas agora havia outras vozes gritando a distância, conforme os moradores acordaram e deram o alarme, e ele ouviu os pés correndo atrás dele hesitarem.
— Deixem-no ir! Peguem Morris e Scarr e vamos sair daqui!  ele ouviu o grito uníssono.
Morris e Scarr eram os dois que tentaram queimar os barcos e os atacantes não gostariam de deixar a questão para os moradores. Os pés correndo atrás dele se viraram, voltando para os barcos. Ele arriscou um rápido olhar sobre o ombro e viu os quatro homens voltando para arrastar seus companheiros. Várias centenas de metros mais à frente para a praia, os moradores indicavam a posição das lanternas para os barcos, embora o seu sentido inicial de urgência desapareceu quando eles não viram nenhum sinal de incêndio no barco.
O grupo invasor teria tempo para fugir, ele pensou. Mas havia pouco que ele pudesse fazer sobre isso agora. A grande tenda, onde os forasteiros estavam acampados estava lentamente voltando à vida também. Sem dúvida, eles tinham estado acordados o tempo todo, olhando para os seus cúmplices realizando seus planos. Agora, é claro, que mal poderiam fingir ter dormido com a algazarra.
Halt desacelerou seu ritmo para uma leve corrida quando chegou às árvores na beira da praia. Ele parou dentro das sombras, respirando fundo várias vezes.
Como todos os arqueiros, estava em condição física excelente. Mas nunca feria descansar quando tivesse a chance e ele podia sentir a adrenalina surgindo através de seu sistema, tornando a respiração mais rápida e fazendo o seu coração bater mais rapidamente.
Calma, ele disse a seu corpo correndo, e ele sentiu seu pulso começar a abrandar para um ritmo mais normal.
Ao final, tinha sido uma noite bem-sucedida, ele pensou. Ele teria preferido que um ou dois dos invasores tivessem sido deixados para trás para os moradores se questionarem. Mas pelo menos ele tinha frustrado o seu plano de queimar os barcos. E teria jogado uma grande dúvida em suas mentes enquanto tentavam descobrir o que havia de errado com o seu plano e quem tinha interferido.
Ele sorriu melancolicamente para si mesmo. Gostou da ideia de que os estranhos poderiam ter algo a se preocupar. Talvez tenha sido a pequena satisfação que o fez perder seu natural sentimento de cautela. Quando virou a cabeça para o local onde havia deixado Abelard, encontrou um homem que estava atrás de uma árvore.
— Quem raios é você?  o homem demandou.
Ele tinha uma clava cravada na mão e a girou por cima, preparando para um golpe esmagador na cabeça deste estranho.
O ato imediato da agressão disse a Halt que este era outro da gangue dos forasteiros. Recuperando rapidamente a partir de seu choque, ele chutou lateralmente no interior do joelho esquerdo do homem. A perna dobrou e o homem recolheu com um grito de dor, segurando o joelho machucado e gritando.
— Ajuda! Ajuda! Por aqui!
Halt ouviu gritos respondendo ao som de corpos que atravessam as árvores e arbustos. Movendo-se como um fantasma, ele fugiu. Tinha que chegar em Abelard antes dos perseguidores chegarem a ele.

3 comentários:

• Não dê SPOILER!
• Para comentar sem conta, escolha a opção Nome/URL. Escreva seu nome/apelido e deixe URL em branco

Boa leitura :)