18 de dezembro de 2016

Capítulo 46

Gilan assistia impotente enquanto a espada enorme subia mais alto no aperto de duas mãos de Hassaun. O rosto do jovem arqueiro estava preso em uma careta de horror impotente. Ele via seu amigo e professor prestes a morrer, dilacerado por uma combinação de tristeza e pensou que não podia fazer nada para impedi-lo. Ele tentou gritar o nome de Halt, mas a palavra sufocou na garganta e ele sentiu lágrimas correndo livremente pelo rosto.
A espada subiu mais ainda. A qualquer momento, ele sabia, ela iria começar o seu caminho para baixo. Mas então, inexplicavelmente, continuou a subir, passando pela vertical, além do ponto onde o carrasco deveria ter começado seu curso matador.
Houve um súbito coro de surpresa de vários pontos no meio da multidão. Gilan franziu a testa. O que Hassaun estava fazendo?
A espada continuou para cima e passou sobre o carrasco que, com os braços totalmente estendidos acima da cabeça, lentamente caía para trás com um estrondo, fazendo as tábuas tremerem. Só então os que estavam na plataforma viram o que tinha sido visível para a multidão na praça: a flecha cinza enterrada no peito do carrasco. A grande espada caiu livre quando Hassaun bateu na plataforma de madeira, morto como uma pedra.
— É Will! — Gilan gritou, fazendo a varredura da multidão febrilmente para ver onde seu amigo estava escondido.
Ajoelhado no bloco, Halt abaixou a cabeça, fechou os olhos e murmurou uma prece de agradecimento.
Ao redor deles, um pandemônio irrompeu. Yusal assistiu perplexo o carrasco caindo morto na frente dele. Então viu a flecha e soube instintivamente a quem o próximo tiro seria destinado. Espada ainda na mão, ele hesitou um segundo com a tentação de acabar com a figura ajoelhada. Mas sabia que não tinha tempo. Ele se virou para a direita para fugir.
A segunda flecha já estava a caminho antes que a primeira derrubasse Hassaun. No momento em que lançou o primeiro tiro, Will soube, com os instintos de um matador de mestre, que era um bom tiro. Em menos tempo do que levava para dizer isso, ele colocou outra flecha, puxou, avistou a figura vestida de preto e liberou. Foi a virada à direita que salvou a vida de Yusal. A flecha tinha sido mirada em seu coração. Em vez disso, pegou o músculo do braço esquerdo. Ele gritou de dor e fúria, deixando cair a espada enquanto segurava a ferida com a mão direita. Tropeçando, ele cambaleou para trás da plataforma para escapar, dobrado de dor, segurando o seu braço esquerdo sangrando.
Will, no alto de seu ponto de observação, viu o movimento e percebeu que tinha perdido. Mas ele tinha outras prioridades no momento. Yusal estava fora de combate, mas ainda havia todos os tualaghis armados na plataforma, ameaçando seus amigos. Suas mãos se moveram em um borrão de ação enquanto ele colocava a flecha, puxava, atirava, colocava a flecha, puxava, atirava, colocou, puxou e tirou meia dúzia de flechas que caíram sobre a praça, e os guardas começaram a cair com gritos de agonia e terror.
Quatro deles caíram, mortos ou feridos antes que os outros recuperassem a sua inteligência. Confrontados com a perspectiva de ficar na plataforma expostos ao tiro mortal do arqueiro invisível, eles escolheram escapar, saltando da plataforma para a praça abaixo.
Já agora, uma série de batalhas individuais tinha começado quando os pares infiltrados de tropas bedullin-arridi jogaram fora suas capas, puxaram das espadas e golpearam os guerreiros tualaghis mais próximos. A praça logo se tornou uma borbulhante massa de confronto entre os guerreiros. Os habitantes da cidade de Maashava tentavam escapar da briga, mas muitos deles foram feridos enquanto os tualaghis, lutando por suas vidas, sem saber de onde o ataque vinha de repente, simplesmente batiam cegamente ao seu redor.
Na plataforma, alguns guardas permaneceram. Mas não por muito tempo. Erak e Svengal se juntaram para pegar um corpo do chão e o jogaram em três dos seus camaradas. Os quatro corpos caíram e rolaram sobre a borda da plataforma para a multidão lutando abaixo. Gilan, entretanto, tomou o sabre caído de Yusal e estava cortando as cordas de Evanlyn com a ponta de seu sabre.
Horace, vendo o que tinha acontecido, reagiu com toda a velocidade do guerreiro treinado que era. Ele correu para frente, onde Halt estava lutando para sair do bloco, elevando-se a seus pés e deslizando os braços amarrados por cima do bloco. Horace o ajudou a sair, então, virou-o para Gilan, a poucos metros de distância, agora liberando Erak e Svengal de suas cordas.
— Gilan, corte as cordas — disse ele, dando ao arqueiro um empurrão para mandá-lo em seu caminho.
Em seguida, o jovem cavaleiro olhou para praça e para o espaço além dela procurando ver seu amigo. Ele viu uma figura no alto de uma torre de vigia sobre a parede. As roupas eram desconhecidas, mas o arco na mão era inconfundível. Tomando uma respiração profunda, Horace gritou uma palavra.
— Will!
Sua voz foi treinada para ser ouvida sobre o ruído de um campo de batalha. Will o ouviu claramente. Horace o viu acenar brevemente. Horace levantou suas mãos atadas no ar acima de sua cabeça por alguns segundos, olhando para elas. Então ele dobrou para frente e colocou-as no lado mais distante do bloco de execução, puxando-as tão longe uma da outra quanto podia para expor as cordas que seguravam os pulsos juntos. Ele virou o rosto, fechou os olhos e rezou para que seu amigo tivesse pegado a mensagem.
Sssshhh-pam!
Ele sentiu as cordas de partirem um pouco, abriu os olhos e viu a flecha tremendo na madeira do bloco de execução. Will tinha cortado uma das três cordas que mantinham Horace. As outras duas ainda estavam intactas.
— Você está escorregando — Horace murmurou para si mesmo. Mas a resposta para o problema residia na forma afiada da flecha. Levou apenas alguns segundos para Horace cortar as cordas restantes com a borda afiada da flecha, deixando as mãos livres.
Na praça abaixo deles, um pequeno grupo de meia dúzia de tualaghis havia se reorganizado e estavam indo em uma luta contra a cunha para a escada até a plataforma.
Horace sorriu para si mesmo, abaixou e pegou a maciça espada do carrasco de duas mãos, testando o seu peso e equilíbrio com alguns balanços experimentais.
— Não é ruim — disse ele.
Quando os dois primeiros tualaghis subiram as escadas até a plataforma, foram recebidos por uma visão de seu pior pesadelo. O alto jovem estrangeiro bateu nos dois escudos, a grande espada girando, cantarolando uma canção de morte do fundo da garganta. O líder guerreiro conseguiu travar o golpe com seu escudo. A lâmina maciça colidiu com o pequeno círculo de metal e madeira, dobrando-o em seu braço. O impacto impressionante do golpe o enviou caindo de volta para baixo da escada, colidindo com dois homens que estavam seguindo-o.
O segundo homem, um pouco à sua direita, pegou de volta sua própria espada para atacar Horace. Mas o golpe de Horace já estava retornando e ele atacou a lâmina tualaghi por poucos centímetros do punho da espada, cortando-a. Esse nômade era mais rápido do que seus companheiros. Mal parando para reagir ao imenso dano em sua arma, ele a deixou cair e se jogou para frente, abaixando-se sob o voo rasante da espada de duas mãos quando Horace trouxe de volta. Quando chegou perto, ele sacou sua adaga do cinto e cortou para cima em um curso indireto, pegando Horace no alto do ombro.
A fina linha vermelha se formou imediatamente, então aumentou quando o sangue começou a sair do corte. Horace mal sentiu o toque da lâmina, mas sentiu o sangue quente correndo pelo braço e sabia que tinha sido ferido. O quão ruim era a ferida ele não tinha ideia, e em qualquer caso, não houve tempo para se preocupar com isso agora, com o tualaghi dentro do arco de sua espada gigante. Mas havia mais na sua espada do que a lâmina longa e Horace simplesmente levou o punho de bronze maciço em um traçado curto, selvagem, batendo na cabeça do homem. O kheffiyeh absorveu um pouco do golpe, mas não o suficiente. Os olhos do homem rolaram em sua cabeça e, quando Horace empurrou seu ombro nele, o soldado partiu de volta para fora da plataforma na luta que havia caído no fundo da escadaria.
Horace ficou no topo da escada, pés afastados, a espada varrendo frente e para trás em arcos ameaçadores. Tendo em vista o destino do último grupo de homens que tentou subir as escadas, nenhum dos outros tualaghis estava ansioso para tentar a sua sorte.
Halt e Selethen ficaram para trás da plataforma. Aos poucos, a praça foi esvaziando quando os habitantes de Maashava encontraram seu caminho para as vielas e ruas que levavam longe. A luta, os grupos combatentes de arridis, bedullins e tualaghis foram rapidamente se tornando os únicos a sobrar na praça. E a superioridade numérica tualaghi foi se tornando evidente.
— Legal das pessoas da cidade darem uma mão — resmungou Halt.
Ele e o wakir tinham se armado com espadas caídas dos guardas caídos. Gilan tinha uma espada também e os dois escandinavos estavam brandindo lanças – também antiga propriedade dos seus guardas. Evanlyn estava atrapalhada com o cinto de couro largo que estava usando, desatando um comprimento de correia de couro que tinha formado um padrão decorativo na correia. Halt a olhou com curiosidade, querendo saber o que ela estava fazendo. Então Selethen respondeu ao seu comentário e sua atenção foi distraída da menina.
— Eles estão acostumados a se submeter, não a lutar. Pensam apenas em si mesmos — disse o wakir. Ele não esperava mais do povo de Maashava. Tinha ouvido que alguns deles tinham até aplaudido a sua futura execução.
Pouco a pouco, em resposta a um plano pré-estabelecido, os arridi e guerreiros bedullins recuavam para formar um perímetro em torno da plataforma de execução. Selethen olhou ao redor da praça, uma carranca preocupada no rosto.
— Não pode haver mais que cinquenta deles — disse ele. — De onde é que eles vieram?
— Will os trouxe — Halt respondeu.
Ele gesticulou para a torre de vigia toda quebrada, onde ele finalmente viu uma pequena figura situada entre as vigas, um arco pronto em suas mãos. Halt acenou e seu coração estava batendo forte quando a figura retornou sua saudação.
Sem alvos imediatos a procurar, Will estava conservando suas flechas, esperando por outra visão de Yusal.
— Will? — Selethen disse, seu rosto confuso. — Seu aprendiz? Onde ele encontraria homens para nos salvar?
Halt sorriu.
— Ele tem os seus caminhos.
Selethen franziu a testa.
— Uma pena que ele não encontrou uma maneira de trazer mais, então.
— Você acha que devemos ir para baixo e dar uma mão? — Halt apontou para a linha teimosa de guerreiros, formando um perímetro em torno da base da plataforma.
Selethen olhou para ele, cortou sua espada para trás e para frente experimentalmente para testar seu equilíbrio, e balançou a cabeça.
— Penso que é tempo de fazermos isso — disse ele.


Hassan agarrou o ombro de Umar e apontou para a esquerda da torre que estava assistindo.
— Ali! — disse ele. — Ele está naquela torre!
Eles tinham ouvido o súbito silêncio da cidade que recebeu a morte de Hassaun, embora não tivessem como saber a razão para isso. Em seguida, ouviram o choque das armas e os gritos da multidão. Obviamente, a batalha tinha começado, porém ainda não havia sinal do estrangeiro na torre de observação. E não havia sinal do corneteiro de Aloom. Por má sorte, ele tinha sido abatido, quase por acaso, na abertura da batalha. Como a maioria dos soldados aprendem mais cedo ou mais tarde, se algo pode dar errado, vai dar.
Então Hassan havia notado o movimento na torre adjacente quando Will abriu fogo com alta velocidade nas flechadas e tinha chamado a atenção de Umar para isso.
— Ele está na torre errada! — o aseikh reclamou.
Hassan balançou a cabeça.
— E daí? Ele está em uma torre. O que estamos esperando?
Umar resmungou e puxou a espada. Ele se virou para os homens agachados atrás dele no barranco.
— Venham! — gritou ele, e levou-os, gritando seus gritos de guerra, fora no caminho empoeirado que levava à Maashava.


Gilan se moveu para a categoria dos defensores em torno da plataforma e começou a brandir a estranha espada curva, como se tivesse usado-a uma vida inteira. A velocidade e a força do seu ataque arrasador atravessavam as defesas dos tualaghis como uma faca na manteiga. Homens caíram diante dele, ou correram longe, segurando feridas na dor, afundando-se lentamente para o chão. Mas, apesar da confusão em torno dele, Gilan estava procurando um rosto com véu em particular – o homem que tinha tanto prazer em bater-lhe no caminho para a Maashava.
Então ele o viu. E viu o reconhecimento nos olhos do homem enquanto ele empurrou seu caminho através da fila de homens de combate para enfrentar o jovem arqueiro.
Gilan sorriu para ele, mas era um sorriso totalmente desprovido de qualquer calor ou humor.
— Eu estava esperando que corrêssemos um contra o outro.
O tualaghi não disse nada. Ele olhou para Gilan acima do véu azul. Já embutido de um profundo ódio desses estrangeiros arqueiros, tinha visto outra meia dúzia de seus companheiros cair para suas flechas, esta manhã. Agora, ele queria vingança. Mas antes que pudesse se mover, Gilan falou novamente.
— Eu acho que é hora de todos nós vermos a sua cara feia, não é? — disse ele.
A espada na sua mão cortou quase que negligentemente para cima e transversalmente, com a velocidade impressionante de uma cobra. Ela atingiu o véu azul de lado, onde era anexado ao kheffiyeh, cortando-o e deixando o pano azul cair, de modo que pendia de um lado.
Não havia nada de extraordinário sobre o rosto que foi revelado – exceto pelo fato de que a metade inferior, geralmente coberta por um véu, era alguns tons mais claros que a parte cima, onde o vento do deserto e o sol queimaram. Mas os olhos, já cheios de ódio por Gilan e sua espécie, agora brilhavam de raiva quando o tualaghi avançou, a espada em um curso para matar.
Ele bateu contra a defesa de Gilan, e o tualaghi recuou para outro ataque, tentando um golpe com a mão neste momento. Mas Gilan pegou a lâmina de outro homem na da sua própria espada, então, com um movimento de torção poderoso do pulso, girou a espada e entrou em um ataque incrivelmente rápido. Ele golpeou repetitivamente o outro homem, os golpes parecendo vir de todos os ângulos, praticamente ao mesmo tempo. A espada na mão borrava com a velocidade dos seus revéis, golpes e cortes laterais.
O tualaghi era um lutador experiente. Mas estava lutando contra um espadachim. Gilan o controlava, os defensores de cada lado dele avançaram com ele para proteger os seus flancos. A respiração do soldado era ofegante irregular. Gilan podia ver o suor no rosto quando ele tentava evitar a brilhante lâmina. Então sua guarda caiu por um momento e Gilan se esticou pisando com o pé direito, levou para frente em uma estocada clássica, a espada curva revolvida pelo seu punho invertido, e afundou o ponto profundo no ombro do tualaghi.
Gilan retirou sua espada quando a arma caiu da mão do outro homem. Sangue começou a sair da ferida, encharcando as vestes negras. Gilan baixou a ponta da espada. Como se por algum acordo tático, os combates em torno deles pararam por um momento enquanto outros combatentes assistiam.
— Você pode se render, se escolher — disse ele calmamente.
O tualaghi acenou uma vez, seus olhos continuando a arder de ódio.
— Eu me rendo — disse ele, sua voz mal acima de um sussurro.
Gilan assentiu. Ele deu um passo para trás e pisou no braço de um guerreiro bedullin que havia caído no início da batalha. Ele olhou para baixo. Seus olhos estavam distraídos por não mais do que uma fração de segundo, mas foi o suficiente para o tualaghi derrotado. Canhoto, ele tirou uma faca curva da cintura e pulou no jovem arqueiro.
Houve um som de um assobio maciço, em seguida, um grande “whump”!
O tualaghi parou em meio salto, parecendo dobrar sobre a enorme lâmina que Horace tinha balançado em uma varredura horizontal. Horace retirou a espada e o guerreiro caiu no solo pedregoso da praça, com mais rigidez e resistência do que as vestes encharcadas de sangue si.
— Nunca tire os olhos deles — Horace disse a Gilan, em tom de advertência. — MacNeil nunca te disse isso?
Gilan acenou com agradecimentos. A calmaria no conflito que tinha vindo quando ele empurrou o tualaghi continuou quando os dois grupos de inimigos estavam um diante do outro. Era o momento em que a força arridi-bedullin poderia ter reivindicado vitória, mas uma voz ecoou em toda a praça e o momento passou.
Yusal estava mobilizando suas tropas para um último esforço.

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