29 de dezembro de 2016

Capítulo 44

Havia ainda algumas horas de luz do dia para viajar. Então, depois de uma refeição rápida, Will e Horace montaram novamente e continuaram atrás dos forasteiros.
Sentindo que nos próximos dias ele teria a necessidade de se ocultar, Horace estava ansioso para experimentar a capa de camuflagem que Halt lhe dera. Isso se tornou uma fonte de alguma irritação para Will enquanto eles seguiam a pista por meio dos vales cobertos de árvores. De vez em quando, quando passavam por pequenos aglomerados de árvores ou arbustos, Horace freava Kicker ao lado deles, puxava o capuz para frente, enrolava a capa em torno de si e tentava sentar-se sem qualquer movimento.
― Você pode me ver agora? ― ele perguntava.
Suspirando, Will fingia procurar por ele, pensando que seu amigo, o cavaleiro mais importante no reino de Araluen, um guerreiro que era temido e respeitado em qualquer campo de batalha, estava se comportando como uma criança com um novo brinquedo.
― Eu posso fazer você sair ― ele diria entre os dentes.
E Horace iria montar poucos metros mais longe e repetir o exercício de “estátua”.
― E agora? ― perguntaria com expectativa.
Sabendo que se ele não fornecesse a resposta que Horace queria ouvir eles iriam passar por este processo outra meia dúzia de vezes, Will acenava lentamente com a cabeça, como se em admiração.
― Impressionante ― ele diria. ― Se eu não soubesse que você estava lá... ― Ele fez uma pausa, procurando uma maneira de acabar com essa declaração, e o fez, mas desajeitadamente ― eu não saberia que você estava lá.
Se Horace tivesse analisado a declaração mais profundamente, poderia ter percebido que Will, na verdade, não disse nada. Mas parecia satisfazê-lo para o momento.
Pouco antes do anoitecer, Will estava estudando atentamente os rastros deixados pelos forasteiros. Mesmo que ele se sentisse relativamente seguro seguindo-os, não machucaria manter um olhar atento para qualquer sinal de uma emboscada. E com a luz falhando, teve que concentrar-se um pouco mais. Ele tinha desmontado para olhar mais atentamente vários sinais quando foi interrompido por outro questionamento de Horace.
― Will?
Sem se virar para ele, Will respondeu, com os dentes razoavelmente cerrados.
― Sim, Horace?
― Você pode me ver agora?
― Não. Eu não posso vê-lo de jeito nenhum, Horace ― Will disse, continuando a perseguição a uma linha de pegadas que o afastou do caminho, através da grama e por trás de um arbusto.
Uma observação de poucos segundos mostrou que o desvio e posterior ocultação tinha sido por razões de higiene pessoal, e não por qualquer intenção sinistra.
― Você não está olhando.
A voz era insistente. Na Festa da Colheita do ano anterior na ilha Seacliff, Will tinha visto uma criança pequena brincando com entusiasmo num balanço formado por uma tábua presa entre duas cordas numa árvore, na área de brincadeiras, o tempo todo gritando em alto e bom som para seu pai:
― Papai! Olhe para mim! Olhe para mim!
Ele lembrou-se disso agora, quando ele se virou para ver Horace e Kicker, mantendo-se relativamente imóveis na frente de um grande arbusto frondoso.
― Horace ― disse ele, cansado ― você está sentado em cima de um grande cavalo de batalha castanho. Tem quase dois metros de altura e três metros de comprimento e pesa um quarto de tonelada. É claro que eu posso vê-lo.
Horace olhou desanimado. Ele olhou para a forma grande de Kicker, imóvel abaixo dele. É difícil para um cavalo de batalha para permanecer imperceptível, ele imaginou.
― Oh ― disse ele, evidente frustração em sua voz. ― Mas se Kicker não estivesse aqui? Você poderia me ver, então?
― Um pouco difícil de responder, Horace ― Will disse. ― Porque Kicker está lá e é difícil ignorá-lo. Ele meio que atrai o olhar, e isso vai contra todo o conceito de camuflagem e ocultação, como pode ver.
Horace mordeu o lábio, pensativo. Will não pôde resistir à tentação.
― Eu vi isso. Você mordeu o lábio.
Horace fez um gesto impaciente. Ele percebeu que talvez fosse hora de parar.
― Eu vi isso também ― Will disse implacavelmente. ― Se você quer permanecer invisível, tem que evitar mastigar o lábio e acenar com o braço. E é pior ainda se você senta em cima de um grande cavalo de batalha, enquanto está fazendo isso.
― Tudo bem. Suponho que sim ― disse Horace.
Houve um leve tom de irritação em sua voz.
― Mas se você usar sua imaginação...
― Você quer que eu imagine que Kicker não está aqui? ― Will perguntou-lhe.
― Isso mesmo ― respondeu Horace, determinado a não ser afetado pelo sarcasmo na voz de Will. ― Se ele não estivesse aqui, você poderia me ver, então?
Will de repente teve a sensação de que eles poderiam ficar aqui por horas. Ele suspirou profundamente.
― Bem, se eu imaginar que Kicker não está aqui, então eu iria achar extremamente difícil ver você, Horace.
― Pensei assim ― disse Horace com um sorriso satisfeito.
― Particularmente desde que você parece estar flutuando a dois metros no ar ― Will continuou em um murmúrio.
― O que foi isso? ― Horace perguntou desconfiado.
― Eu disse que você parece não estar em lugar algum ― Will respondeu, pensando rapidamente, e Horace assentiu, satisfeito, mais uma vez.
Will achou que poderia ser uma boa ideia mudar de assunto.
― Vamos continuar por mais algumas horas antes de parar por causa da noite ― sugeriu.
Horace encolheu em concordância.
― Por mim tudo bem ― disse ele. Então, ele acrescentou um complemento: ― Você tem certeza de que não vai se perder de mim? Eu poderia simplesmente desaparecer no escuro...
― Eu farei o meu melhor ― disse Will.
Só por um momento, ele desejou que seu amigo desaparecesse.


Eles tiveram um acampamento frio naquela noite e se levantaram de madrugada para continuar. Eles estavam se aproximando de sua meta agora – levando em conta que o complexo de cavernas fora o destino planejado por Tennyson. Horace deixou suas ações alegres para trás e se tornou muito mais sério em sua abordagem.
Ocorreu a Will, como tinha também a Halt, nos últimos tempos, que Horace tinha se empenhado muito em suas amolações e suas palhaçadas do tipo “Você pode me ver agora?” Horace tinha anos de amolações e brincadeiras para fazer e Will tinha a suspeita incômoda de que o grande guerreiro tinha secretamente rido para si mesmo no dia anterior.
O chão começou a se elevar agora que eles estavam indo na direção das colinas. As árvores eram em menor número e mais distantes umas das outras e eles se moviam com cuidado, conscientes de que poderia haver vigilantes escondidos observando sua aproximação.
Mas não havia nenhum sinal de que tinham sido vistos e eventualmente o terreno nivelou-se em um platô, levando ao pé da serra propriamente dita. As árvores cresciam mais espessas enquanto o terreno nivelava-se e os dois amigos frearam escondidos pelas sombras de um bosque grande, examinando o terreno aberto que ficou à sua frente. Apenas algumas centenas de metros adiante, as colinas subiam para o céu, íngremes e proibindo a passagem, uma barreira natural. Não havia nenhum sinal de Tennyson ou qualquer dos seus seguidores.
― Ninguém aqui ― Horace murmurou.
― Ninguém que possamos ver ― Will corrigiu.
Ele olhava direto para a base das colinas. O sol estava se pondo no oeste e, mesmo que jogasse luz direta sobre as colinas, as dobras irregulares de arenito criavam manchas de luz e sombra e várias manchas mais escuras poderiam muito bem marcar a entrada das cavernas. Ou poderiam ser apenas sombras mais profundas.
Will tinha uma preocupação repentina de que Tennyson não tinha parado aqui, afinal. De que ele tivesse continuado, talvez subindo a serra, através de alguma passagem ainda despercebida e agora estava seguindo muito à frente dos arqueiros.
No entanto, disse-lhe a razão, o líder forasteiro poderia ter feito isso a qualquer momento nas poucas semanas passadas. Ele havia se dirigido especificamente para esta faixa, onde, de acordo com o mapa, há um grande número de cavernas. Se ele quisesse simplesmente desaparecer para o leste, poderia ter feito isso sem a dificuldade de ter que encontrar um caminho através das colinas.
E agora que ele podia vê-los, Will percebeu que eles estavam mais perto de morros e penhascos e encontrar um caminho através deles seria difícil.
Horace cutucou com o cotovelo.
― Cheiro de quê?
Will ergueu a cabeça e cheirou o ar experimentalmente. Ele captou o cheiro de fumaça de madeira muito leve no ar. Era fraco, mas estava definitivamente lá.
― Eles estão bem aqui. Estão começando a preparar o jantar ― Horace disse.
― Mas onde? ― Will perguntou, examinando o precipício mais uma vez.
Em seguida, Horace tocou em seu braço e apontou.
― Olhe ― disse ele. ― Há uma árvore crescendo em um ângulo da face do penhasco – cerca de dez metros de altura.
Ele esperou até Will assentir com a cabeça que podia vê-la. Então o cavaleiro estendeu a mão no comprimento do braço, fechando um olho, e segurou primeiro um dedo, depois dois, na vertical. Em seguida, ele dobrou o segundo dedo para baixo novamente.
― Para a esquerda da árvore, a aproximadamente um dedo e meio, há uma fissura. Na rocha.
Will imitava a ação de segurar os dedos para cima e olhando por baixo deles. Era uma forma simples, mas eficaz de dar orientações e logo viu a fissura avistada por Horace.
Uma fina fita de fumaça cinza saía dela. A fraca brisa agarrou-a quase imediatamente, e dissipou-a Mas ela estava lá. E assim, ele percebeu, era Tennyson.
― Eles estão nas cavernas ― disse ele, e Horace assentiu. ― Nós vamos ter que chegar mais perto para dar uma olhada ― continuou, fazendo uma varredura no chão à frente deles.
Havia pouco abrigo, mas não o suficiente para esconder Puxão e Kicker.
― Nós vamos ter que deixar os cavalos aqui e avançar.
― Você está planejando ir para dentro das cavernas? ― Horace perguntou, o seu nível de voz muito cauteloso.
Will olhou para ele. Desde que eles eram crianças pequenas, Horace odiava espaços confinados. Foi uma das razões dele nunca ter usado um capacete integral, preferindo a simples tampa em forma de cone. Quando eles eram mais jovens, Will tinha usado o fato para escapar de vários problemas com ele.
― Eu preciso de você para manter um olho nas coisas aqui fora ― falou e viu os ombros de Horace caírem de alívio.
― Você tem certeza? ― ele perguntou. ― Vou com você se realmente precisar de mim.
Will estendeu a mão e apertou seu ombro.
― Eu aprecio a oferta ― disse ele. ― Mas vai ser mais fácil para mim me mover lá dentro sem ser visto.
― Tudo bem então ― Horace respondeu. ― Eu não posso dizer que estou desapontado.
― Além disso ― Will não resistiu a dizer ― com suas recém-descobertas habilidades de camuflagem, eu provavelmente lhe perderia lá dentro.

4 comentários:

  1. kkkkkk, Horace dando de um débil mental!kkkkkkkkkkkkkkkkk
    Ass: Bina.

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  2. Vc ainda pode me ver... kk

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Boa leitura :)