18 de dezembro de 2016

Capítulo 42

A figura de manto roxo deslizou facilmente através dos clientes de última hora em volta das comidas e bebidas nas bancas de venda. Quando ele se aproximou do pavilhão branco alto, ele abrandou o seu ritmo um pouco, olhando para esquerda e direita, para ver se havia alguém o observando, ou guardando o pavilhão. Mas ele não viu nenhum sinal de vigilância e caminhou diretamente para a entrada do pavilhão. Como antes, as aberturas da barraca estavam presas do lado de fora, o que significava que não poderia haver ninguém na tenda. Rapidamente, os dedos fortes desfizeram os nós. Quando o último caiu solto, ele resistiu à tentação de olhar ao redor. Tal ação deveria aparecer apenas furtiva, ele sabia. Muito melhor do que simplesmente andar como se tivesse todo o direito de estar aqui.
Ele enfiou o punhal da bainha sob seu braço esquerdo – nunca feria tomar as devidas precauções – e entrou rapidamente na tenda, permitindo que o retalho caísse de volta no lugar.
Ele soltou um suspiro reprimido, relaxando. Não havia ninguém na tenda além do jarro de água sobre a mesa onde ele o tinha visto pela última vez. Rapidamente, ele cruzou a tenda até a mesa, pegou o jarro e derramou o seu conteúdo no chão, olhando com satisfação enquanto a água drogada se misturava com a grama.
— E esse é o fim da prova  ele disse suavemente, com uma voz satisfeita, um segundo antes de alguma coisa pesada e dura bater em sua cabeça, atrás da orelha, e tudo ficar escuro.
— Assim você diz  Will disse.
Ele guardou a faca de caça na bainha, convencido de que o genovês estava inconsciente. Ele rolou o homem de costas e o revistou rapidamente, desarmando-o quando o fez. Ele olhou com curiosidade para a balestra que tinha estado por cima do ombro do homem. Era uma arma sem graça, ele pensou, pesada e utilitária. Ele jogou-a para um lado, prosseguindo a revista no homem inconsciente. Havia um punhal na cintura, outro em cada uma de suas botas e um preso à sua panturrilha direita. Ele também descobriu a bainha vazia debaixo do braço esquerdo do homem. Ele assobiou suavemente.
— Planejando iniciar uma guerra?  ele perguntou.
genovês, naturalmente, não respondeu.
Will escavou em sua bolsa e pegou algemas de polegar e tornozelo. Ele prendeu rapidamente as mãos do homem na frente dele e amarrou os tornozelos, deixando folga suficiente para que ele fosse capaz de mancar sem jeito, mas não correr. Will sentou-se sobre os calcanhares, pensando rapidamente. Eles precisavam de uma prova, ele sabia. Ele chegou alguns segundos antes do genovês, aproximando-se do lado oposto e entrando ao cortar a lona no canto traseiro, onde a latrina estava posicionada. Dessa forma, o nó exterior da porta foi deixado inalterado. Despercebido pelo assassino, ele tinha prestado atenção quando ele derramou fora a água restante. Um segundo mais tarde, ele saiu da latrina e bateu o punho de bronze de sua faca de caça apenas atrás da orelha do homem.
Havia algo no fundo de sua mente – algo que poderia ajudá-lo a conectar o genovês com a água drogada. Então ele captou isso. Quando tinha derramado o copo para Horace, ele ouviu o tilintar do gelo. No entanto, o gelo que ele tinha colocado na água deveria ter derretido há muito tempo. O genovês devia ter reabastecido e havia apenas um lugar que ele poderia ter feito isso.
Ele olhou para o homem, viu que ele ainda estava inconsciente e se apressou para sair da tenda. Uma das sentinelas de Sean, encarregado de manter um olho no pavilhão, bem como para observar os invitáveis batedores de carteira, que estariam trabalhando na multidão estava passeando nas proximidades. Ele virou-se e aproximou-se rapidamente quando Will o saudava.
— Fique de olho nele  disse Will, virando o polegar para o genovês inconsciente no interior do pavilhão.
Os olhos do soldado se arregalaram com a visão, mas ele reconheceu Will como um dos ajudantes do Guerreiro do Sol Nascente e assentiu com a cabeça.
— Eu já volto — Will disse-lhe e correu para barraca de bebidas.
Havia uma barraca de venda de gelo. Foi onde Will tinha comprado anteriormente e, presumivelmente, onde o genovês tinha feito o mesmo. Gelo era uma mercadoria rara. Teria sido cortado em grandes blocos, no alto das montanhas durante o inverno, em seguida, embalado em palha e trazido para baixo, para ser guardado no fundo de um porão fresco em algum lugar. O vendedor olhou quando Will se aproximou.
Inicialmente, ele tinha sido relutante em vender alguns de seus gelos sem vender uma bebida também, mas o jovem tinha pagado bem. Ele acenou com a cabeça uma saudação.
— Mais gelo para você, sua honra?  ele perguntou.
Mas Will o interrompeu de forma abrupta.
— Venha comigo  disse ele. — Imediatamente.
Ele era jovem e com um rosto novo, mas havia um ar inconfundível de autoridade sobre ele e nunca ocorreu ao vendedor de gelo discutir. Ele chamou a sua esposa para ocupar-se da barraca e correu para seguir a figura com a capa cinza-esverdeada em movimento.
Quando eles entraram no pavilhão, seus olhos também arregalaram ao ver o homem deitado inconsciente na grama.
— Ele comprou gelo de você?  ele exigiu e o homem acenou com a cabeça, instantaneamente.
— Ele comprou, sua honra. Disse que era para o poderoso Guerreiro do Sol Nascente.
Ele olhou ao redor da tenda e seus olhos caíram sobre a jarra de água.
— Ele levou naquela jarra, se bem me lembro — acrescentou, se perguntando o que era isso tudo.
Então, tendo certeza que ele não poderia ser responsabilizado por nada, ele ofereceu mais informações.
— Ele estava o observando antes, quando você comprou o gelo. Presumi que ele estava com você.
Então era isso. Will imaginou que o genovês, quando tinha drogado a água, havia acrescentado o gelo para que o frio mascarasse o sabor. Ou, simplesmente, para tornar a água mais atraente. Contudo, ele dificilmente teria feito isso se não tivesse sabido que já havia gelo no jarro. Ele olhou para o soldado e para o vendedor. Ao fundo, ele ouvia aplausos jorrando da arena e percebeu que muito tempo tinha passado enquanto ele tinha estado ocupado com esse problema. As formalidades deveriam ter acabado e Horace estaria se preparando para enfrentar o gigante do ilhéu.
Ele olhou para os dois homens.
— Vem comigo!  ele ordenou.
Ele recuperou o seu arco de trás da tela da latrina e apontou para o genovês, agora se mexendo grogue.
— E me dê uma mão com isso!
Conforme ele e o soldado arrastaram o assassino com os olhos turvos a seus pés, ele ouviu uma única nota de uma trombeta. O combate havia começado.


— Você não pode fazer isso disse Halt do lado de fora da boca, enquanto ele acompanhava Horace para o centro do campo.
Ele estava carregando o escudo e espada de Horace, usando o escudo para manter uma pressão secreta no braço do rapaz para que ele pudesse guiar seus passos.
— Esse homem! O que é que esse o homem está fazendo?  a voz de Tennyson ecoou em toda a arena, elevando-se acima os elogios que tocavam para fora de ambos os lados do campo.
Halt olhou e viu que a figura vestida de branco tinha saído de sua cadeira e estava de pé, apontando para ele, gritando seu protesto.
— Apenas me leve para o ponto de partida, Halt. Eu vou ficar bem  disse Horace, igualmente em silêncio.
Ele podia ouvir Sean Carrick responder para protestar contra o padre, afirmando que Halt estava agindo como portador do escudo de Horace, que era permitido dentro das regras. Horace se permitiu um sorriso amargo. Argumentar sobre os procedimentos não era importante para ele. Ele queria saber como iria lutar quando tudo o que podia ver de Gerard era uma enorme e obscurecida forma.
— Sua presença é uma violação das regras! Ele deve se retirar do campo! — Tennyson gritou.
Sean respirou fundo para responder, mas parou quando ele sentiu uma mão em seu ombro. Surpreso, ele se virou para ver o rei tinha deixado o seu trono e ficou de pé atrás dele.
— Cale-se, falso postulante!  Ferris gritou.
Por um momento, o povo de Dun Kilty ficou chocado ao ver seu rei tomar uma atitude tão positiva. Então eles rugiram sua aprovação incondicional.
— Não cite as regras a menos que você as conheça e as compartilhe! O escudeiro é legítimo! Agora, sente e fique em silêncio!
Novamente, seus súditos gritaram sua aprovação. Ferris olhou em volta, ligeiramente surpreso e satisfeito. Ele nunca tinha ouvido esse som antes. Chamou a força dela e segurou-se um pouco mais alto. Em frente a ele, Tennyson apontou um dedo ameaçador.
— Você cruzou comigo muitas vezes, Ferris. Vou vê-lo pagar por isso!
Mas ele recuou para o seu lugar, contentando-se em fuzilar o rei com os olhos. Ferris, depois de desfrutar os aplausos da multidão por mais alguns momentos, também voltou ao seu lugar.
No campo, Halt puxou a cinta apertada no braço protetor de Horace.
— Como está a visão?  ele disse, e Horace assentiu.
— Bom  disse ele.
A figura borrada de Gerard estava na frente dele e ele concentrou-se sobre ela, apertando os olhos enquanto tentava ver com mais clareza e forçar os olhos para se concentrar. Com a distração de sua visão diminuída, ele tinha esquecido a sensação de cansaço que se tinha estabelecido sobre ele depois que tinha acordado.
Agora ele estava ciente dela mais uma vez. Seus membros estavam pesando como chumbo e desajeitados quando ele testou o balanço da sua espada. Ele percebeu o quão ruim estava.
Ele decidiu que sua melhor chance estava em um ataque súbito logo que a trombeta, estocando o ponto de massa do corpo antes dele. A maioria dos combatentes circulava brevemente no início de uma luta, olhando para testar as reações de seus oponentes. Ele esperava Gerard estaria esperando por ele fazer isso. Ele sentiu que Halt ainda estava por perto, mas ele não quis tomar a sua atenção para longe de seu oponente poderoso.
— Obrigado, Halt  disse ele. — É melhor você ir agora.
— Eu vou lutar em seu lugar  disse Halt, em uma última tentativa desesperada.
Horace sorriu, sem humor, a sua atenção ainda sobre Gerard.
— Não é possível. Contra as regras. Eu tenho que terminar isso. Agora vá embora.
Relutantemente, Halt retirou-se, recuando, vendo seu jovem amigo em uma agonia de dúvida e medo. Ele chegou à cerca arquibancada, mergulhou e pegou seu assento na primeira fila.
— Pronto, combatentes!  Sean chamou.
Nenhum dos dois respondeu, e entendeu que era uma resposta positiva. Ele acenou para o trompetista.
— Som  disse ele calmamente.
A nota zurradora tocou por cima do campo.
Horace não esperou o som desaparecer. No instante em que começou a ouvi-lo, ele pulou para a frente, batendo o pé direito em direção a Gerard, a lâmina da espada empurrando para a massa instintivamente vista diante dele.
Poderia ter funcionado, se ele não tivesse sido abrandado pelo efeito da droga. Gerard estava esperando o seu adversário circular e ondular, testando suas próprias defesas e velocidade. Ele foi surpreendido pelo súbito ataque. A espada pontiaguda golpeou no centro de seu corpo, mas ele conseguiu torcer para que seu peito duro de couro a desviasse, a enviando patinando pelas suas costelas.
Isso o machucou e tirou seu fôlego. E poderia muito bem ter uma costela rachada. Mas não foi o curso matador que Horace precisava desesperadamente. Ele continuou a correr para a frente, um pouco mais desajeitado do que o seu movimento normal de pé firme, girando à sua esquerda assim que trouxe o seu escudo até afastar o contragolpe que ele esperava de Gerard.
Ele trouxe bem na hora, o corte com o lado oposto ressoando fortemente contra o seu escudo. Foi um golpe sólido, mas longe de ser tão ruim quanto os golpes marteladores da maça que ele tinha tomado de Killeen.
Ele se arrastou para trás, esforçando-se para ver. Seus olhos lacrimejavam e Gerard era uma massa disforme que se deslocava em direção a ele. Ele viu o esboço vago de um braço levantando a espada e jogou o escudo de novo. A espada Gerard bateu nele de novo e Horace, agindo puramente por instinto, cortando para trás no gigante com sua própria espada.
Gerard era grande e forte. Mas ele não era mestre de combate. Além disso, sabendo que Horace tinha sido drogado, ele não estava esperando oposição nenhuma e estava confiante. Seu escudo estava mal posicionado e uma fração muito baixa para bloquear Horace. A lâmina longa bateu na parte superior do escudo, desviou e ressoou solidamente no capacete de Gerard, deixando um entalhe grave no metal curvo.
Horace sentiu satisfeito o choque de contato sólido no seu braço direito. A multidão nas arquibancadas oeste rugiu sua aprovação. Ele viu a forma difusa de serração de madeira que estava jogada em volta de Gerard, cada vez mais difícil ver quando ele incorporava ao fundo.
Gerard, por sua vez, balançou a cabeça para limpá-la, e ficou como um touro enorme, com raiva, olhando para o jovem guerreiro diante dele. O revestimento acolchoado para seu capacete tinha absorvido algumas do golpe que ele tinha acabado de tomar, mas mesmo assim isso o abalara. Ele estava furioso agora. Tinha sido dito que ele iria enfrentar resistência mínima enquanto vingaria a morte de seu irmão. Mas para sua maneira de pensar, ele tinha apenas que evitar sofrer um destino semelhante. Ele urrou com fúria e avançou para Horace.
Horace ouviu o barulho, mas, praticamente cego como estava, ele estava lento para registrar o fato de que Gerard estava chegando para ele. Demasiado tarde, percebeu o que estava acontecendo e tentou recuar. Naquele momento, Gerard bateu no escudo de Horace com toda a força de seu corpo por trás dele. Horace, já começando a se mover para trás, foi arremessado para fora de seus pés, e caiu de costas na grama, sua espada voando de sua mão.
Houve um suspiro de horror concertado das arquibancadas ocidental, um grito de triunfo simultâneo dos seguidores de Tennyson. Horace, sem fôlego e quase cego, viu a figura fora de foco se elevando sobre ele. Ele sentiu um pouco do que viu que Gerard estava levantando sua espada, apontando para baixo, segurando-a com ambas as mãos para conduzi-la no corpo de Horace.
“Então é assim que vai acontecer”, ele pensou. Ele sentiu uma vaga sensação de que tinha decepcionado Halt. Ele ouviu a multidão da seção de Tennyson gritando incentivos para Gerard e resolveu manter os olhos abertos quando ele morresse, apesar do fato de que ele podia ver quase nada de seu assassino. Isso era irritante, de alguma forma. Ele queria ver.
Ele desejava que ele não fosse morrer quando estivesse irritado. Parecia uma emoção tão mesquinha.

2 comentários:

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Boa leitura :)