18 de dezembro de 2016

Capítulo 42

A chave chacoalhou na fechadura do armazém. Os prisioneiros olharam impassíveis. Era de manhã, poucas horas após a primeira luz, e eles estavam acostumados a ter a primeira refeição do dia entregue aproximadamente agora. Eles tinham caído em uma rotina. O dia era dividido pelas três refeições que eram dadas. A comida era invariável e desinteressante, geralmente o pão do dia anterior, velho e duro, e um punhado de tâmaras, nada suficiente para fornecer a qualquer um deles uma refeição real.
Mas pelo menos havia café e, apesar de ter sido servido morno no melhor dos casos, Horace, Halt e Gilan apreciavam ele. Svengal e Erak claro, lamentavam a ausência de uma cerveja preta. Svengal às vezes pensava saudosamente do barril meio cheio que ele havia deixado para trás no Wolfwind várias semanas atrás. Ele perguntou como seus homens estavam indo em Al Shabah. Provavelmente muito melhor do que ele estava aqui, pensou melancolicamente.
Os outros estavam mergulhados em seus próprios pensamentos. Gilan ainda estava pensando sobre a plataforma que Horace relatou ter visto. Execuções, o jovem guerreiro tinha dito. Gilan sabia que ele e Halt eram decididamente impopulares com seus captores. Se alguém fosse ser executado, ele pensou, seriam os dois. Mas ele enfrentou o pensamento filosoficamente. Arqueiros estavam acostumados a estar em lugares apertados. Eles também foram usados para serem os principais alvos de seus inimigos. Ele vivia com a possibilidade de um evento como esse há anos. Tudo o que ele poderia fazer era esperar por uma oportunidade de escapar.
Halt estava fingindo desinteresse, ele percebeu. O arqueiro mais velho não queria comunicar qualquer incerteza ou medo para Evanlyn. Depois que percebeu o fato, Gilan encontrou-se desejando que não tivesse falado tanto sobre estar “pronto para qualquer coisa”. Ele estaria pronto se algum tipo de oportunidade aparecesse. Assim como Halt. Falar sobre isso não melhoraria nada. Mas poderia ter feito Evanlyn nervosa.
Horace permanecia calmo. Ele tinha fé em Halt e Gilan. Se houvesse uma maneira de sair da sua situação, sabia que eles iriam encontrá-la. Como Gilan, ele viu através da aparente falta de atividade de Halt. Ele sabia que o arqueiro estaria concentrado em ação, seu cérebro trabalhando furiosamente.
Foi o fato de que seus captores foram até eles no momento em que normalmente serviam café da manhã que pegou todos de surpresa. Esperando dois homens entrando no armazém, carregando uma bandeja de comida e uma caneca de café, eles foram pegos de surpresa quando uma dúzia de homens, espadas prontas, passaram pela porta aberta e se posicionaram ao seu redor.
Halt, sentado com as costas contra a parede, tendeu a levantar. Mas a ponta de um sabre curvo o parou, não muito delicadamente pressionando em sua garganta.
— Fique onde está — o capitão tualaghi ordenou a ele.
Ele gesticulou para o arqueiro sentado, nunca deixando os olhos face Halt.
— Mãos na frente — disse ele. Então, para um de seus homens, quando Halt obedeceu: — Amarre-o.
As mãos de Halt foram rapidamente amarradas na frente dele. Inicialmente, quando os tualaghi foram amarrá-lo, ele tentou enrijecer os músculos dos braços e pulsos, esperando para relaxá-los e depois fazer as cordas soltarem um pouco. Mas o capitão tualaghi conhecia o velho truque. Ele bateu nos seus joelhos de Halt com as costas da lâmina.
— Pare com isso — ele ordenou severamente.
Halt encolheu os ombros e relaxou as mãos. Tinha valido a pena tentar. Ao redor da sala, viu que os outros tinham as mãos presas da mesma forma. Ele franziu a testa. Por que todos? Ele e Gilan, podia entender. Talvez até Horace. Mas os outros eram valiosos reféns. Ele sentiu uma sensação de afundamento em seu estômago quando viu que os outros estavam a ser arrastados para levantar. Então o capitão segurou a corda que segurava suas mãos e o levantou também.
— Onde estamos indo? — ele exigiu, mas o homem simplesmente riu e empurrou Halt para a porta.
— Isso não parece nada bom — disse Horace quando ele foi empurrado após o arqueiro de barba grisalha.


Will e Aloom dormiram bastante. A maioria dos outros hóspedes já tinha levantado, almoçado e saído logo após a primeira luz. Entretanto, no raciocínio que tinham de esperar até à nona hora, tinham decidido que não havia nenhum ponto em levantar cedo e, em seguida, atraírem suspeitas por ficarem vadiando nas proximidades da Torre de Vigia sobre o muro em ruínas.
Consequentemente, eles entraram na sala principal da pousada cerca de uma hora depois que a maioria dos outros convidados tinham partido.
A maioria deles. O homem gordo da noite anterior ainda estava em seu quarto. Ele tinha visto a partir da pequena fresta aberta em sua porta quando os dois jovens fizeram o seu caminho pelo corredor até as escadas. Saoud era um homem vaidoso. Era um rico comerciante de tecidos e possuía diversas tendas na praça do mercado, todas comandadas por sua equipe de funcionários pagos. O negócio de lidar com os clientes estava abaixo de Saoud estes dias. Ele era muito rico e muito importante para tais atividades. Em vez disso, gastava seu tempo em cafés, onde esperava ser tratado com o devido respeito a um homem rico.
Tudo isto somado ao fato de que ele não tinha gostado da forma brusca e desrespeitosa de Aloom na noite anterior. Aos olhos de Saoud, ele era um homem que merecia respeito, mesmo respeito fingido das pessoas que ele encontrava. Ele não estava acostumado com o tipo de ameaças veladas que Aloom tinha feito. E não tinha gostado do fato de que os outros na sala de café haviam se juntado no lado do desconhecido.
Havia algo de suspeito sobre esses dois, pensou. E ele sabia quem poderia ter o prazer de ouvir sobre isso.
Quando Aloom e Will desceram as escadas para a sala de café abaixo, ele saiu silenciosamente de seu quarto, fechando a porta suavemente atrás dele, estremecendo com o barulho da fechadura. Será que o tinham ouvido?
Não. Ele podia ouvir as suas vozes flutuando até a escada enquanto falavam, sem interrupção ou pausa. Ele andou com cuidado, ficando perto da parede para evitar que o assoalho rangesse, moveu-se para as escadas a si mesmo. Ele parou quando ouviu a porta principal da pousada abrir e fechar. Por um momento, pensou que os dois homens haviam saído. Então ouviu o mais velho falando com o proprietário. Assim, o mais jovem tinha ido para fora fazer alguma coisa, pensou. Mas o quê?
Ele fez seu caminho para baixo alguns degraus mais, os ouvidos alertas para qualquer som de seu passo retornar. Então ele ouviu a porta da frente novamente e viu o jovem estrangeiro se movendo de volta, indo ao salão no fundo da escada, na sala de café novamente.
Desta vez, ele estava carregando o que parecia um bastão longo, embrulhado e amarrado em panos, na mão direita. Saoud franziu a testa. Ele nunca tinha visto um bastão como esse antes. Movendo-se com cuidado, desceu o resto da escada e saiu para a rua por uma porta lateral.
Havia outro corredor a alguns metros à direita, ainda menor do que este. Ele correu para lá, movendo-se com gratidão para as sombras, em seguida, estabeleceu-se esperando os dois homens saírem.
Poucos minutos depois, eles saíram da estalagem e viraram à esquerda, rumo ao norte. Saoud os observava com curiosidade, depois os seguiu. Já passava trinta minutos após a oitava hora, e a maioria das pessoas em Maashava estaria indo para a praça do mercado.
Mesmo que eles não tivessem nada a ver com os presos que estavam programados para morrer, a execução era um espetáculo e a maioria das pessoas queria vê-lo.
Por que então esses dois estavam indo para longe da praça? Não havia nada de interessante do lado norte da cidade, apenas um amontoado confuso de casebres caídos infestados de ratos. E o muro ruindo, é claro, com suas torres em ruínas.
Passando abruptamente, o gordo comerciante de tecidos refez os seus passos. Talish poderia estar interessado em ouvir isso, pensou ele. Talish era um guerreiro tualaghi, uma autoridade menor na faixa de nômade, que viajava com dois capangas para fazer o seu trabalho. Eles tinham estabelecido rapidamente uma reputação entre os habitantes da cidade arridi como ladrões e homens mercenários. De alguma forma, sempre pareciam adivinhar onde os mercadores ricos de Arrida tinham escondido o dinheiro ou os seus melhores produtos. Na verdade, era Saoud que lhes dizia. Ele tinha estabelecido uma aliança com os três tualaghi. Em troca de deixar a sua loja de barracas e casas intactas, ele informava sobre seus vizinhos e concorrentes.
Havia um café que eles frequentavam à beira da praça do mercado. Saoud aumentou o seu ritmo, sua gordura corporal cambaleando conforme ele corria pelas ruas estreitas para encontrar o ladrão tualaghi. Se Talish não parecesse interessado nesses dois homens, ele ia dizer-lhe que eles estavam carregando uma bolsa cheia de ouro. O que iria definitivamente pegar o interesse do tualaghi.
Mais tarde, Saoud pode sempre falar que os estranhos deviam ter perdido ou escondido isso. Se Talish estivesse frustrado ou irritado com a ausência do ouro, descontaria sua raiva nos dois estranhos. E na opinião de Saoud, esse era um fator positivo.


Will e Aloom escolheram seu caminho através de montes de lixo e pedaços de alvenaria caídos. A seção norte da cidade estava em pior estado de conservação. As casas tinham sido deixadas a apodrecer e cair e tinham sido tomadas por invasores – os pobres, desempregados, a tendência criminosa. De vez em quando, eles viram rostos espreitando furtivamente em meio às ruínas de portas para eles. Tão logo eles foram vistos, os observadores se puxavam para trás para as sombras das casas.
As ruas ali eram estreitas e feitas de uma forma desordenada, que desviava pelas casas que desabaram e tinha sido simplesmente deixados onde caíram – gradualmente se deteriorando em montes informes de alvenaria. Will tinha perdido seu senso de direção há algum tempo. Ele esperava que Aloom soubesse onde estavam indo. O tenente arridi certamente abria caminho com confiança suficiente.
Will deu um suspiro de alívio quando eles acabaram de sair de um beco confuso e viram os restos da muralha norte, à frente deles.
Originalmente, havia uma trilha larga, claro ao longo da base interna da muralha, com as construções não autorizadas a interferir na altura de três metros. Mas nos últimos anos, as pessoas tinham construído casebres e barracos contra a muralha em si – muitas vezes usando os tijolos desabaram que faziam parte da muralha para construir suas pequenas casinhas sombrias.
Eles tinham ido mais para o leste do que haviam planejado, em um forçado desvio aleatório após o outro porque tinham escolhido o seu caminho através das casas arruinadas. Agora Will via que a torre de vigia que ele tinha escolhido como um ponto de observação estava a cerca de duzentos metros. Ele a reconheceu por uma viga do telhado que desabou e tinha ficado presa ao parapeito do piso de observação, estendendo-se em um ângulo agudo.
Ele olhou para o sol. Estava subindo mais alto no céu do leste e a torre estava muito longe. Havia outra mais próxima a eles, apenas cinquenta metros de distância. Até o momento que ele pegasse seu caminho através das pilhas de entulho caído, poderia chegar à torre original tarde demais. Tinha levado mais tempo do que eles tinham estimado para percorrer a parte arruinada da cidade.
Ele apontou para a torre mais próxima.
— Essa terá que servir — ele disse e Aloom balançou a cabeça.
Ele estava preocupado.
— Está ficando tarde — disse ele. — Eles vão começar a qualquer minuto.

Meio correndo, eles escolheram o seu caminho através do caos de alvenaria e barracos caídos para a mais próxima das duas torres.

6 comentários:

  1. Serio.. Will um arqueiro, aprendiz, feito para saber quando esta sendo observado não viu isso... Serio?!? Você faz muita maldade John. t-t

    ResponderExcluir
  2. Pensei a mesma coisa!
    Ass: Bina.

    ResponderExcluir

• Não dê SPOILER!
• Para comentar sem conta, escolha a opção Nome/URL. Escreva seu nome/apelido e deixe URL em branco

Boa leitura :)