18 de dezembro de 2016

Capítulo 41

No dia seguinte, os presos já estavam ouvindo o som das marteladas. Seus captores estavam construindo algo na praça do mercado, eles perceberam. Ou, mais exatamente, seus captores estavam forçando o povo arridi a construir enquanto eles ficavam perto e apontavam suas espadas. Mas com a grande porta fechada e trancada o tempo todo, não havia nenhuma maneira de saber o que estava acontecendo. O mistério estava levando Gilan a distração. Em circunstâncias normais, ele provavelmente não teria se tornado tão obcecado com o barulho. Mas ele não tinha nada para ocupar sua mente, enquanto se sentavam hora após hora no antigo armazém. Portanto, a questão do que estava sendo construído apareceu maior e maior com ele.
—Relaxe — Halt disse a ele, pela décima vez.
O jovem arqueiro estava passeando no chão de areia da caverna, irradiando uma energia agitada ao seu redor.
— Eu não consigo relaxar — disse ele. — Quero saber o que eles estão fazendo.
Ele parou ao lado de seu velho mentor e olhou para ele.
— Você não sente que eles estão armando alguma coisa?
Halt encolheu os ombros.
— Eu tenho certeza de que eles estão. Mas desde que não tenho nenhuma maneira de descobrir o que é, não estou me incomodando sobre isso.
Gilan olhou ao redor do quarto mal iluminado por apoio. Erak e Svengal estavam sentados de pernas cruzadas, jogando uma versão escandinava complicada de um jogo com pedrinhas e apostando dinheiro inexistente.
— Isso não incomoda vocês? — ele perguntou.
Erak olhou para cima e deu de ombros.
— É, provavelmente, tendas de mercado sendo erguidas — falou.
Gilan balançou a cabeça em frustração.
— Provavelmente! Isso é suficiente bom para você?
Erak analisou a questão por um momento, depois assentiu.
— Sim — ele disse simplesmente.
Gilan estendeu as mãos num gesto de contrariedade.
— Mas você não quer saber?
— Não.
Provavelmente eram tendas de mercado, Erak fundamentou. Enfim, Erak tinha outros usos para o seu cérebro agora. Ele mantinha uma execução total em sua mente, dos montantes que ele perdeu e venceu jogando com Svengal. Um homem precisava de um cérebro afiado para isso porque Svengal não era avesso a esquecer o montante que ele poderia ter perdido.
— Eu acho que eu ganhei 17.300 coroas de você até agora — disse ele agora ao seu segundo em comando.
— Verdade. E isso vai contra os 17.200 coroas que ganhei de você — Svengal respondeu imediatamente.
Erak franziu a testa.
— Tem certeza que você ganhou tanto?
Svengal assentiu.
— Totalmente — disse ele.
Erak encolheu os ombros. Svengal estava certo, mas tinha valido a pena perguntar, caso ele tivesse esquecido as 400 coroas que ele ganhou quando a refeição do meio-dia tinha sido entregue. Nada de tal sorte, viu agora.
— Assim isso faz que você me deva duzentos — disse ele inocentemente.
Ele pegou as pedrinhas, tornando-se consciente da expressão de dor do Svengal.
— Eu sei que oberjarls supostamente roubam seus cegos súditos, Erak. Mas você pode fazê-lo com impostos em vez de errar na matemática? — disse ele. — Da última vez que calculei, 17.300 menos 17.200 dá cem.
— Que seja — disse Erak como se tivesse apenas percebido seu erro.
Svengal aspirou escárnio e apontou para as pedrinhas seguradas na mão de seu líder.
— E é a minha vez. Não sua — disse ele.
— Que seja — Erak repetiu.
Svengal revirou os olhos para o céu, pegou as pedrinhas e se preparou para jogar.
— Outra coisa... — Gilan começou.
— Oh meu Deus — Halt disse cansadamente.
Mas Gilan apenas olhou para ele antes de prosseguir.
— Outra coisa — ele repetiu. — Será que alguém notou os olhares estranhos que os guardas nos têm dado? Quando eles nos trazem a comida, eles estão tipo... rindo de alguma coisa.
— Eles são almas felizes — disse Halt.
Gilan sacudiu a cabeça.
— Eles estão rindo de nós. Algo está no ar. Eu posso senti-lo.
— Meu amigo — Selethen disse a ele — não é nada bom desperdiçar energia se preocupando com isso. Apenas relaxe.
Gilan sacudiu a cabeça obstinadamente.
— Eu quero estar pronto para quando isso acontecer — disse ele.
Evanlyn o olhou com curiosidade.
— Como você pode estar “pronto para isso” quando você não sabe o que é o “isso”?
— Então eu vou estar pronto para qualquer coisa — disse o jovem arqueiro.
— Que é o mesmo que estar preparado para nada — Halt murmurou para si mesmo, embora ele ter certeza de murmurar alto o suficiente para Gilan ouvi-lo.
O arqueiro mais jovem respirou fundo para responder, mas o barulho da chave na fechadura da porta chamou a atenção. A grande porta abriu, as dobradiças enferrujadas gritaram em protesto, rupturas do nervo ao longo dos últimos centímetros do seu curso e dois dos guardas entraram com sua refeição da noite. Lá fora, a última luz estava desaparecendo ao longo da cidade. Com a massa de montanhas por trás deles bloqueando a luz a partir do oeste, aqui ficava escuro mais cedo do que fora na planície.
Consciente das declarações de Gilan, Evanlyn observou como os guardas puseram o café frio, o pão achatado e um punhado escasso de tâmaras. Um deles a pegou olhando e sorriu para ela. “Sim” pensou ela, “Gilan tem um ponto”. O sorriso não era amistoso e parecia mais como “eu sei uma coisa desagradável que vai acontecer com você”.
Então, a suspeita foi confirmada quando ele ergueu o dedo em sua garganta e passou através de um gesto inconfundível de corte, revirando os olhos em uma paródia macabra de morte.
Despercebido pelos guardas e os outros prisioneiros, Horace tinha andado de lado mais perto da porta aberta para que ele pudesse olhar para fora para a cidade além deles. Agora, quando eles estavam saindo, os dois guardas se tornaram conscientes de sua posição e o empurraram para trás para se juntar aos outros.
— Eu não gosto da aparência disso — Evanlyn disse num tom preocupado.
Horace hesitou. Então ele percebeu que seus companheiros mereciam saber o que ele tinha visto.
— Você vai gostar menos quando você ouvir o que eles têm construído. É uma grande plataforma levantada no final da praça, cerca de dois metros acima do solo, com degraus que levam ao topo.
— Como um palco? — Erak sugeriu. — Talvez eles estejam planejando apresentar uma peça.
— Ou uma execução — disse Horace.


Will e Aloom se juntaram a multidão de trabalhadores de campo fazendo o seu caminho de volta para a cidade. Havia guardas tualaghis na porta, é claro, mas eles pouco tomaram conhecimento dos trabalhadores arridis passando por eles. Em todos os anos que os tualaghis tinham invadido cidades e aldeias em áreas periféricas, nunca tinham encontrado nenhuma oposição real. Eles estavam sempre cuidando de deixar aos ocupantes apenas o suficiente para viver e se reagrupar depois que eles os deixassem. E eles normalmente não voltavam a uma cidade por vários anos depois de a terem saqueado. Como resultado, os arridis tinham chegado a aceitar as invasões esporádicas como parte integrante da vida. Não era agradável, mas não valia a pena morrer.
No meio da multidão em torno deles, Will reconheceu pelo menos três pares arridi-bedullin. Ele olhou para Aloom e viu que o tenente tinha percebido também.
— Vamos encontrar um lugar que venda café — disse ele calmamente. —  Minhas costas estão ficando cansadas.
Ambos estavam sobrecarregados por grandes feixes de lenha. Eles passaram a tarde reunindo-os em ravinas e cânions na área circundante. Em contraste com o deserto sem árvores, o sopé do maciço do norte tinha uma cobertura de árvores esparsas e arbustos espigados. Os rios subterrâneos que passavam pelas colinas forneciam água suficiente para a vegetação crescer.
Os feixes de lenha eram adereços úteis. Eles seriam capazes de vendê-los a uma das pousadas ou casas de café na cidade, o que os tornariam instantaneamente bem-vindos. Os arridis sempre precisavam de lenha. Além disso, eles ajudaram a disfarçar um pouco a aparência externa de Will quando ele atravessou o portão pelos guardas tualaghi. Ele andou com a cabeça abaixada e suas costas curvadas sob a carga, mantendo os olhos e o rosto para baixo.
Havia uma razão ainda mais importante para carregar aquele peso. No centro do feixe de Will estava seu arco e a aljava de flechas.
Eles atravessaram a praça da cidade, Will olhando de lado para a grande plataforma construída no extremo oeste. Sua finalidade era inconfundível.
— Olhe como elas estão prontas — ele sussurrou e Aloom concordou com a cabeça.
— Vamos sair daqui. Estamos muito expostos na praça.
Eles mergulharam em uma das ruas estreitas que os afastaram da praça do mercado e sua sinistra plataforma de madeira. Nenhum deles tinha qualquer ideia de onde estavam indo. Mas ambos sabiam que era melhor do que olhar incerto. Eles caminharam de forma constante ao longo da rua, seguindo o seu caminho tortuoso. Will estava consciente de que estavam se movendo para cima quando a rua seguia a inclinação natural do terreno.
Ele sentiu a mão de Aloom puxando a manga e olhou para onde o tenente arridi estava apontando para baixo uma rua lateral. Havia um prédio de dois andares, maior do que seus vizinhos, cerca de trinta metros de distância. Uma tabuleta pendurada ao longo do corredor, com símbolos arridis desbotados.
— É uma pousada — disse Aloom, e abriu caminho para a construção.
Eles optaram por passar a noite em uma pousada. Os outros pares se espalhariam entre as pousadas e casas de café na cidade. Obviamente, não seria suficiente para acomodar os cinquenta homens extras. Mas era uma prática normal de mercado em uma cidade como esta para os prédios que se alinhavam nos lados da Praça do Mercado para configurar os toldos de lona, projetando-se para a praça em si. Os trabalhadores de campo itinerantes e trabalhadores do mercado que vinham para a cidade para o dia de feira e muitas vezes dormiam embaixo desses toldos, assim como muitos dos pares arridi-bedullin fariam.
Isso significava que eles estariam no caminho da praça do mercado na manhã seguinte, que era onde Will os queria quando os combates começassem. Aloom e Will, no entanto, queriam estar perto da parede e uma das torres que Will havia escolhido como um ponto de observação.
Havia um estábulo coberto por um telhado ao lado do prédio principal. Eles entraram nele, abaixando suas feixes de lenha no chão. Will procurou dentro e rapidamente pegou seu arco longo e aljava, escondendo as armas em uma manjedoura cheia de feno. Havia alguns animais no estábulo – dois cavalos e um burro esfarrapado. Eles olharam curiosos para recém-chegados, então voltaram para comer seu feno.
— Obviamente, eles não têm muitos clientes — disse Aloom. — Nós devemos ser capazes de obter um quarto aqui.
Eles colocaram os feixes sobre os ombros uma vez mais, e marcharam até a porta da frente da pousada. Eles entraram na sala principal. Em Araluen ou Gálica, este teria sido o cômodo bar, onde os fregueses bebiam cerveja ou vinho. Mas a maioria dos arridis evitava álcool, preferindo beber café forte em seu lugar. Will largou o feixe de lenha e olhou ao redor da sala. Eram oito ou nove homens sentados em mesas baixas, principalmente em pares ou trios. Eles olharam para os recém chegados e, em seguida, vendo que não os conhecia, voltaram às suas conversas. Um homem sentava-se distante. Ele estava com excesso de peso e continuou a olhar para Will enquanto Aloom ia ao bar e negociava uma refeição e um quarto para passar a noite em troca da lenha e uma pequena quantidade de dinheiro.
— Ainda não o vi por aqui antes — disse o estalajadeiro, uma vez que a negociação foi feita. Havia um tom inquisitivo em sua voz.
Aloom encontrou seu olhar fixamente.
— Isso é provavelmente porque não costumo me misturar às pessoas — disse ele. Seu tom era menos simpático e não convidava quaisquer comentários adicionais. Ele havia dito a Will que trabalhadores do campo de Arrida gostavam de manter tudo em particular, embora, por outro lado, adorassem meter o bico em assuntos de outras pessoas.
O estalajadeiro aceitou a rejeição filosoficamente. Ele serviu duas xícaras de café e colocou-os em uma bandeja de madeira, junto com um prato de pão fresco, várias especiarias temperadas e quatro espetos de cordeiro grelhados.
Aloom trouxe a comida e bebida para a mesa que Will havia escolhido e começou a comer.
Enquanto faziam, Will podia sentir o olhar do homem gordo ainda sobre ele.
— Nós estamos sendo observados — disse ele calmamente a Aloom.
O oficial arridi olhou para cima e fez contato visual com o homem gordo.
— Algo em mente, amigo? — ele disse bruscamente.
O homem era ousado.
— Você é desconhecido por aqui — disse ele.
Aloom assentiu.
— Isso é porque nós ouvimos que você passa muito tempo aqui — disse ele rudemente.
— Então, de onde você vem? — perguntou o homem.
Aloom fixou-lhe um olhar hostil. Ele se mexeu sobre a almofada e retirou o punhal, ainda em sua bainha, a partir de seu cinto. Ele colocou a arma sobre a mesa diante dele.
— Eu não acredito que seja de seu interesse — disse ele. Então, de lado para Will, alto o suficiente para ser ouvido, ele acrescentou: — Típico intrometido de cidade pequena. Sempre se metendo na vida dos outros.
Will grunhiu e encheu a boca com o pão e o cordeiro quente, evitando a necessidade de responder.
— O seu amigo alguma vez diz alguma coisa? — perguntou o homem gordo.
Aloom abaixou o pedaço de pão que tinha acabado de enrolar com vários pedaços de carne e deu um suspiro exasperado.
— Eu o ouvi dizer oops! uma vez, quando ele cortou as orelhas de alguém que estava fazendo perguntas demais.
Alguns dos outros convidados olharam para cima e balançaram a cabeça em agradecimento. Obviamente, o gordo não era popular no café.
— Deixe-o, Saoud! — Um deles falou através de toda a sala. — Deixe o povo comer a sua refeição.
Houve um coro geral de concordância e o homem gordo olhou ao redor, seu desgosto para os seus convidados companheiros era demasiado óbvio. Ele zombou de todos eles e, finalmente, instalou-se em sua almofada e bebeu seu café. Mas seus olhos ficaram nos dois estranhos.
Quando eles terminaram a refeição e se dirigiram para o andar superior, onde se situavam os quartos, Will ainda podia sentir os olhos do homem aborrecido em suas costas. Ele se perguntava se deveriam fazer algo sobre ele.
Aloom sentiu sua incerteza.
— Não se preocupe — disse ele enquanto subia as escadas — até amanhã, ele vai ter esquecido tudo sobre nós. Vai ter outra coisa para fofocar.
Will não tinha tanta certeza. Ele esperava que Aloom estivesse certo.

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