18 de dezembro de 2016

Capítulo 40

— Agora ouçam todos! Dê silêncio para sir Sean de Carrick, cavaleiro-chefe do rei e mestre de armas para os combates! Silêncio para sir Sean!
O arauto trovejou o anúncio formalmente redigido para toda a praça do mercado, dominando o zumbido alto da conversa na arquibancada. O arauto era um homem atarracado, com uma forma de barril e uma capacidade pulmonar maciça. Ele tinha sido especialmente selecionado e treinado para o seu papel.
Gradualmente, a vibração nas arquibancadas desapareceu conforme as pessoas perceberam que era quase hora para o primeiro combate começar. Eles foram à frente na expectativa sobre os seus lugares, aqueles nos extremos das arquibancadas esticando para ver enquanto Sean movia-se para a frente do gabinete real. Ele tinha um pergaminho enrolado na mão. Desenrolou-o e começou a ler. Sua voz não tinha as qualidades estonteantes do arauto, mas era forte e clara e facilmente transportada no silêncio repentino.
— Pessoas de Dun Kilty! A questão hoje é a legitimidade ou não do assim chamado Deus Alseiass, também conhecido como o Deus do Ouro e da Boa Fortuna.
Houve um momento de suave murmurar das arquibancadas leste quando ele disse as palavras “assim chamado Deus”. Ele parou quando ergueu os olhos e dirigiu um olhar duro sobre o terreno de combate.
— Ferris, grande rei de Clonmel, afirma que Alseiass é um falso deus e que seu profeta Tennyson é um falso profeta.
Ele parou, virou e olhou para Ferris, que estava sentado encolhido na cadeira do trono, na parte de trás do palanque real. Uma onda de aplausos soou em torno da arena, misturados com gritos de “Viva Ferris!” e "Viva o rei!". Sean esperou até que desaparecesse e continuou.
— Vossa Majestade sustenta também que a verdadeira esperança de libertação para o reino é o guerreiro conhecido como o Guerreiro do Sol Nascente. Que, sob sua orientação e proteção, nós iremos restabelecer o primado da lei e da ordem no reino.
Mais aplausos. E o silêncio de pedra da arquibancada leste.
— O profeta Tennyson, por sua vez, alega que Alseiass é um verdadeiro deus.
Agora a torcida subiu na arquibancada leste. Tennyson recostou-se na sua cadeira, olhou em volta para os seus apoiadores, e sorriu. Halt, olhando do lado oposto do campo, pensou que o sorriso era um presunçoso. Ele franziu a testa quando notou três figuras sentadas atrás de Tennyson, todos envoltos em púrpura opaca. Os genoveses, ele percebeu.
Sean estava continuando.
— Tennyson tem garantido a proteção do seu deus para quem vai segui-lo, e jura que Alseiass sozinho pode restaurar a ordem no reino. Estas questões tendo sido objeto de contenção, e com nenhuma resolução alcançada, as partes concordaram com a resolução definitiva das diferenças: o julgamento por combate.
A estrondosa torcida que subiu agora foi abrangente. Aldeões e forasteiros rugiram tanto a sua aprovação. Após cerca de trinta segundos, Sean olhou para o arauto atrás dele. O homem corpulento adiantou-se e sua voz soou acima da multidão.
— Silêncio! Silêncio para Sean Carrick!
Aos poucos, os aplausos morreram, como uma onda forte que caia em cima de uma praia, em seguida, recuava até não houvesse nada do que deixou para trás.
— Julgamento de combate é o método sagrado e indiscutível de julgamento, o julgamento final contra o qual não pode haver nenhum recurso. É o apelo direto a todos os deuses para decidir essas questões. Em nome do rei Ferris, eu juro em nome da coroa no sentido de respeitar o julgamento final de forma absoluta e sem qualquer outro argumento. Se os seguidores de Alseiass provarem vitoriosos, o rei Ferris vai retirar toda a reivindicação dos poderes do Guerreiro do Sol Nascente e submeter totalmente à vontade de Alseiass.
Havia aplausos e vaias esparsas da arquibancada oposta ao gabinete do rei. Para a maior parte, porém, havia um silêncio quando a gravidade real do concurso e seu resultado afundavam e os seguidores de Tennyson perceberam que o voto obrigatório similar seria necessário de seu profeta – e uma promessa similar para negar o Deus Alseiass se Killeen e Gerard perdessem.
Pela primeira vez, muitos começaram a examinar suas próprias ações impetuosas para ingressar no grupo de Tennyson. Arrastados por uma mistura de excitação, medo e esperança cega, eles tinham seguido Tennyson sem dar ao assunto um pensamento racional. Agora, Sean mostrou-lhes o outro lado da moeda – o risco que Tennyson estava correndo.
— Se o Guerreiro do Sol Nascente prevalecer, Tennyson e seus seguidores devem dar o mesmo consentimento. O julgamento pelo combate sagrado a ter lugar aqui vai determinar ou não se Alseiass é verdadeiramente um deus – e se Tennyson é um profeta verdadeiro ou um falso.
Sean fez uma pausa, olhando todo o terreno aberto para a figura vestida de branco sentada em frente a ele. Tennyson não mostrou nenhum sinal de responder.
— Tennyson! Chamado profeta de Alseiass! Você jura se sujeitar a estes processos? Você jura concordar com o resultado do julgamento por combate, seja qual for esse resultado?
Tennyson, permanecendo sentado, olhou para os seus seguidores. Seus olhos estavam sobre ele. Ele acenou com a cabeça bruscamente. Mas isso não foi suficiente para Sean.
— Levante Tennyson!  ele exigiu — e jure isso na presença e audiência de todos aqui!
Tennyson ainda permaneceu sentado. Ele não estava disposto a comprometer-se a esse curso de ação definido. Quem sabia o que poderia dar errado em um julgamento por combate? Mas, quando ele permaneceu sentado, começou a ouvir resmungos a partir de seus próprios seguidores. Não os cinquenta pesados seguidores ou assim de seu círculo íntimo. Eles, afinal, não estavam sob a ilusão de que havia um Deus Alseiass. Mas seus novos convertidos, as multidões de pessoas que encheram a partir Mountshannon e meia dúzia de outras aldeias ao longo do caminho, estavam começando a olhar para ele com desconfiança e dúvida, o nível de sua condenação e a verdade do seu ensinamento. Em mais alguns segundos, ele percebeu, ele poderia perdê-los. Relutantemente, ele se levantou.
— Eu juro  ele disse.
Sean, em frente a ele, se permitiu um sorriso pequeno, desagradável.
— Então vamos todos aqui testemunhar este fato. Estas questões serão resolvidas por este dia de combate. Todas as partes acordaram. Todos os partidos serão obrigados pelo resultado.
Lentamente, Sean começou a enrolar o pergaminho do qual ele tinha lido as palavras ditas que estabeleciam os parâmetros do dia. Ele olhou para os pavilhões, um em cada extremidade do campo.
— Vamos apresentar os combatentes! Horace de Araluen, conhecido como o Guerreiro do Sol Nascente. Killeen das Ilhas, discípulo de Alseiass! Deem um passo à frente e recebam suas armas sagradas para este julgamento.
E os aplausos começaram novamente enquanto Horace e Killeen emergiram de seus respectivos pavilhões. Em algum lugar, um rufo começou, dando-lhes uma cadência a cada marcha. Cada guerreiro estava totalmente blindado. Killeen usava uma longa camisa de armadura – placas de bronze em forma de escamas de peixe que estavam presas em uma peça de roupa interior de couro. Como escamas de peixe, as folhas de bronze ficavam sobrepostas entre si. Horace tinha ligações pequenas de cota de malha unidas sob a sua túnica branca e cobrindo os braços. Killeen usava um capacete integral que escondia seu rosto, apenas com os olhos brilhando através da fenda de visão. Horace usava um capacete familiar cônico com sua franja presa na corrente pendurada nos ombros como um protetor no pescoço.
Ambos carregavam seus escudos em seu braço esquerdo. O de Horace era circular, feito de aço temperado fixado sobre madeira, pintado de branco com o emblema do nascer do sol retratado nele. O de Killeen era em forma de pipa, com um topo arredondado. Ele tinha o emblema do duplo círculo de Alseiass.
Ao lado de cada um dos combatentes, estava o atendente. Um acólito vestido de branco flanqueava Killeen, e Will caminhava ao lado de Horace, tentando desesperadamente manter-se. Comparado com Horace e a figura enorme de Killeen, ele parecia quase infantil.
A batida chegou a uma parada com uma pisada final quando Killeen e Horace, ladeados por seus assistentes, pararam na frente do gabinete real, em que Sean estava esperando por eles. Abaixo dele, ao nível do solo, uma mesa simples continha as armas escolhidas.
A longa lâmina de Horace, sem adornos da espada de cavalaria. Empunhada em bronze e com uma peça cruzada, ela era uma arma normal. Mas era perfeitamente equilibrada e nítida.
Ao lado dela, grande e feia, estava a maça e a corrente de Killeen. O grosso cabo de carvalho de cerca de meio metro de comprimento, ligado a cada dez centímetros com tiras de ferro para reforçá-lo. Então, a corrente de ferro longa, pesada e espessa, ligada à temível esfera pontiaguda em sua extremidade. Era uma arma brutal, carente de toda a graça e elegância. Mas mortal. Horace franziu os lábios, pensativo enquanto ele estudava-a.
“Halt está certo. Eu preciso ficar longe disso”, pensou.
— Peguem as suas armas  Sean disse-lhes.
Horace pegou sua espada, girou experimentalmente para se certificar de que não houve adulteração com ela. Mas o seu equilíbrio e peso eram verdadeiros. Killeen zombou da lâmina graciosa e tomou sua própria arma, a corrente fazendo barulho em cima da mesa quando ele apanhou. Ele a ergueu, definindo a bola cravada cruel balançando para trás e para frente.
— Atendentes, saiam da arena  Sean disse baixinho.
Will saiu sob os trilhos que marcaram a área de combate e se juntou a Halt na primeira fila de bancos. Os dois trocaram olhares nervosos. O atendente de Killeen correu todo o campo e tomou o seu lugar entre o grupo de Tennyson.
— Tomem suas posições. O combate vai começar ao sinal da trombeta — Sean anunciou.
Ele olhou de soslaio para o trompetista abaixo dele, certificando-se de que o homem estava pronto. O trompetista assentiu, umedecendo os lábios nervosamente. Era difícil não se envolver no drama do momento.
Horace e Killeen marcharam para o centro do campo, onde um círculo de muros caiados marcava seu ponto de partida. Instantaneamente, Killeen tentou cair à borda ocidental do círculo, de modo que o sol no início da tarde estaria nos olhos de Horace.
Sean, no entanto, estava ciente desse truque. O combate iria começar com nenhuma vantagem para qualquer um.
— Killeen! — sua voz soou. — Mova para o lado sul! Agora!
O capacete maciço virou para ele e ele imaginou que ele podia ver os olhos por essa fenda, olhando maliciosamente para ele. Mas o gigante obedeceu. Horace assumiu uma posição diante dele.
Vendo a estratégia do ilhéu, Halt havia levantado, levando a mão à aljava às costas. Mas, quando Killeen cumpriu o comando de Sean, ele sentou-se, um pouco relutante.
— Basta deixá-lo violar as regras uma vez  ele murmurou para Will. — Deixe-o fazer algo errado, e eu vou colocar uma flecha nele.
— Dois de nós vamos  respondeu Will.
Ele estava meio que esperando o ilhéu tentar algum truque desleal. Isso daria a ele e a Halt um motivo para matá-lo. Quem quebra as regras de julgamento pelo combate automaticamente perde o combate e perde o seu direito à vida.
Horace e Killeen encaravam um o outro agora. Killeen agachado, joelhos dobrados. Horace ficou em pé, equilibrado levemente nos calcanhares. A maça e a corrente balançavam muito e pesadamente entre eles. A espada de Horace se movia também, a ponta descrevendo pequenos círculos no ar.
De repente, quebrando o silêncio, o sinal da trombeta tocou sua única nota.
Killeen era grande e desajeitado. Mas ele era rápido, mais rápido do que Horace tinha antecipado. E o pulso grosso tinha a enorme força necessária para apertar a maça e corrente para cima e sobre, então a bola cravada no arco veio em um golpe de cima. Quando ele fez isso, pisou da direção de Horace, forçando o jovem guerreiro a saltar para trás quando  trouxe até o seu escudo para repelir o golpe.
Halt tinha sugerido que a maça e a corrente o atingiriam como um aríete. Para Horace, ele sentiu como se uma casa tivesse caído em seu escudo. Nunca antes ele tinha sentido uma força de esmagamento tão grande por trás de um golpe. Nem mesmo quando ele tinha enfrentado a enorme espada de duas mãos de Morgarath, há muitos anos atrás. Ele resmungou de surpresa e quase foi pego pelo ataque seguinte de Killeen, batendo lateralmente em seu escudo mais uma vez, quando ele conseguiu baixá-lo na hora certa.
Novamente, Horace recuou. Apenas sua velocidade tinha-o salvado dos dois primeiros cursos e enquanto ele procurava os olhos por trás da fenda de visão no capacete, ele sentiu que Killeen esperava que seu ataque relâmpago inesperado iria terminar o assunto antes que ele realmente começasse.
Killeen estava evasivo, cauteloso agora que tinha visto a velocidade das reações de seu oponente. Ele balançou novamente, desta vez mais um golpe em cima. Mas agora Horace estava pronto e ele saiu ligeiramente ao lado assim que a bola de ferro bateu na relva.
Ele cortou rapidamente no antebraço Killeen. A maça e a corrente tinham uma desvantagem. Ao contrário de uma espada, não havia punho para pegar golpes visavam a mão e antebraço. Mas Killeen usava luvas metálicas pesadas e algemas de bronze sólido. A espada cortou machucando e o fez empurrar de volta às pressas. Mas sua armadura aguentava isso e estava longe de ser um golpe forte.
Horace começou a circular agora, movendo-se para a direita de Killeen para cortar o arco da clava e uma corrente. Ele franziu o cenho. Ele poderia evitar os golpes de Killeen, ou bloqueá-los com seu escudo. Mas não conseguia enxergar onde revidar. Ele tinha que manter distância do gigante, para evitar que a corrente atingisse a borda do escudo danificando-o mais. Se ele tivesse sido confrontado com um espadachim ou um usuário de machado, poderia ter se movido, girado e atingido sua arma. Mas a maça e a corrente era uma perspectiva diferente e ele teve que evitar o efeito de chicote em todos os custos.
Killeen pisou com mais um golpe acima. Horace o tomou no escudo novamente, sentindo o choque do golpe até o ombro. Antes que ele pudesse revidar, Killeen chicoteou a pesada arma de volta e, novamente, bateu no escudo uma segunda vez.
Horace ouviu rachar algo em seu escudo. Ele dançou de volta para dar a si mesmo espaço e olhou para o escudo. Ele estava se tornando rapidamente diferente da forma reconhecível. As bordas estavam amassadas e desgastadas e no centro havia uma rachadura onde o aço tinha fraturado, expondo o forro de madeira por baixo. Um pouco mais disso e o escudo seria destruído, ele percebeu. Sua boca ficou molhada com o pensamento de enfrentar a terrível maça com apenas a espada. Pela primeira vez, ele considerou a possibilidade da derrota.
Então Killeen estava atacando novamente e Horace não tinha escolha além de bloquear com o escudo. Desta vez, a abertura na divisão de aço estava sob o assalto e a bola cravou profundamente na madeira. Por alguns segundos, ele ficou preso lá e era um puxão desesperado de guerra entre os dois guerreiros. Então Killeen se livrou e balançou novamente.
Desta vez, Horace abaixou e a bola de ferro assobiou perto de sua cabeça. Mas a ideia estava se formando em sua mente agora. Era uma ideia de último esforço, desesperada, mas era a única que poderia vir a funcionar. Ele riu tristemente a si mesmo quando percebeu que era semelhante ao momento em que ele havia enfrentado Morgarath e se atirado sob os cascos do cavalo do senhor da guerra.
“Porque eu sempre venho com ideias de pequenas chances?”, ele se perguntou.
Killeen balançou em cima novamente e Horace esquivou levemente para trás, observando a cabeça de maça bater profundamente no relvado. Os apoiadores dos forasteiros estavam começando a zombar enquanto ele dançava e se esquivava de seu campeão. Até agora, ele tinha sido totalmente ineficaz no ataque.
“Eu me zombaria se estivesse com eles”, pensou. O outro lado do campo tinha ficado omisso, para além da angústia de gemidos ou suspiros enquanto a maça trovejava e a corrente derramava encontrando seu alvo.
Ele dançava levemente para a esquerda novamente, recuando mais alguns metros para se dar uma pausa de alguns segundos. Quando Killeen começou a movimentar-se lentamente para ele, ele olhou para a pulseira de couro que segurava seu escudo ao seu braço.
Ele teve alguns segundos. Bateu a ponta da espada para baixo no relvado e ajustou às pressas a cinta de fixação, afrouxando alguns entalhes. Então, teve tempo apenas para recuperar a espada e dançar novamente. Desta vez, porém, ele moveu-se para a direita, surpreendendo Killeen, que esperava que ele continuasse a circular à esquerda.
Isso lhe deu mais alguns metros, mas agora ele se levantou e esperou por Killeen. Quando o ilhéu veio para ele, ele balançava de um lado para evitar a maça, então intensificou rapidamente e pulou a ponta da espada na fenda de visão do capacete.
Killeen, até agora acostumado a atacar sem retaliação, foi pego de surpresa e apenas trouxe o seu próprio escudo a tempo. O momento em que ele foi cegado pelo escudo levantado, Horace se lançou à sua esquerda e cortou novamente a mão de arma de Killeen, em seguida, pulou de volta.
Nem a pressão, nem a batida da mão eram golpes fortes. Mas serviam para o que ele havia estabelecido. Eles enfureceram o homem enorme à sua frente. Killeen avançou com um grunhido de raiva. A maça e a corrente zumbiam em círculos gigantes sobre a sua cabeça enquanto ele se preparava para um golpe de esmagamento final.
Os olhos apertados, Horace o viu liberar seu pulso e soltar o golpe. Ele sabia que teria de julgar tempo e distância perfeitamente para que o seu plano tivesse êxito.
“Aqui vem ele!”
Julgando centímetros com a habilidade natural incomum que o distinguia do funcionamento normal dos guerreiros, Horace tomou um passo e meio à frente e levou seu escudo para tomar o golpe. Ele resmungou quando a maça bateu no metal enfraquecido e a bola cravou no aço e madeira quebrada. Bateu e segurou. Nesse mesmo instante, ele soltou seu domínio sobre o punho e deslizou o braço para fora da alça de retenção solta. Uma fração de segundo depois, quando Killeen puxou a maça e corrente de volta para libertá-la, o escudo, golpeado amassado foi com ele, firmemente fixado ao final da corrente. Ele subiu alto e largo em um arco atrás do ilhéu, o peso extra inesperado no fim de sua arma empurrando-o momentaneamente fora de equilíbrio.
Era natural que ele iria virar a cabeça em surpresa ao ver o que tinha acontecido, expondo seu pescoço abaixo do capacete fechado completamente o rosto por um segundo ou dois. O que era tudo que Horace precisava. Segurando sua espada de duas mãos, ele entrou em cena e virou em um curso relâmpago no lado exposto de dois centímetros do pescoço.
Houve um rugido de surpresa de ambos os lados da arena quando o capacete de Killeen foi embora para a terra girando sobre a relva com um baque surdo. O rugido caiu para o silêncio quando os espectadores perceberam que sua cabeça tinha ido com ele. O tronco gigante de Killeen lentamente caindo de joelhos e parecia dobrar em si, e desabou de uma vez no chão.
Em seguida, a torcida ocidental começou a aplaudir quando perceberam que Horace, que tinha ensaiado apenas um curso sério ataque em todo o conflito, tinha vencido.
Will e Halt estavam sob os trilhos em um lampejo. Eles correram para o centro do campo, onde Horace levantava-se, a espada solta ao seu lado. Ele olhou para eles e sorriu cansado.
— Acho que vou precisar de outro escudo  disse ele.

4 comentários:

  1. Horace! Horace! Horace!.
    Agora vamos ver como ele vai lidar com o outro cara :)

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  2. Horace sambando na cara dos inimigos.
    Ass: Lua

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  3. Me chamem de fresca, mas isso foi meio nojento. Sei lá, não achei muita coisa a Medusa ser decapitada, mas ela era um monstro.

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Boa leitura :)