18 de dezembro de 2016

Capítulo 3

Halt deitou imóvel no arbusto acima da aldeia de Selsey, o manto escondendo-o de vista, seus olhos se deslocando constantemente enquanto examinava a cena abaixo dele. Ele havia sido observado a aldeia por vários dias, sem ser visto por qualquer um dos seus habitantes ou os recém-chegados que haviam tomado a residência na praia.
Selsey era uma pequena e aparentemente pouco atraente vila de pescadores. Uma dúzia de casas estava agrupada na extremidade norte da praia, no sopé da colina íngreme. A praia em si era estreita, apenas cem metros de largura. Ela ficava ao final de uma enseada rasa, onde um bruto corte triangular aparecia na costa rochosa.
As montanhas nos três lados inclinavam-se abruptamente para a água e a praia estreita. Elas eram altas o suficiente para proteger a vila e a baía do vento e das tempestades que poderiam varrer ao longo da costa. O quarto lado estava aberto para o mar, mas mesmo nesse lado, os olhos afiados Halt poderiam ver o turbilhão de água que marcava uma barreira apenas dentro da boca da enseada – um amontoado de rochas abaixo da superfície da água que acabariam com as grandes ondas que tentassem entrar, impulsionadas por um vento do oeste.
No lado sul da enseada, ele podia ver uma parte estreita da calma e imperturbável água – águas profundas que marcavam uma passagem pela barreira. Esse seria o ponto onde o punhado de barcos de pesca parado na praia ganharia acesso ao mar aberto.
Ele observou a condição das casas. Elas eram pequenas, mas estavam longe de serem casebres. Eram bem construídas, recentemente pintadas e pareciam confortáveis. Os barcos estavam em condição semelhante. Os mastros e retrancas foram recentemente envernizados para protegê-los contra as depredações do ar de sal e da água. As velas foram cuidadosamente enroladas ao longo de suas lanças. O equipamento estava tenso e bem mantido e os cascos estavam todos em bom estado, e obviamente foram pintados há não muito tempo.
Assim, enquanto a aldeia podia parecer pequena e sem importância à primeira vista, uma pesquisa minuciosa contava uma história diferente. Esta era uma bem-ordenada pequena comunidade. E em uma seção da costa, onde havia alguns outros pontos abrigados como este, os pescadores iriam encontrar mercados para as suas capturas nas aldeias vizinhas. Isso significava que era uma comunidade próspera – e provavelmente havia sido por anos a fio.
E isso, naturalmente, explicou a presença dos forasteiros aqui. Seus olhos se estreitaram quando o pensamento lhe ocorreu. Ele tinha renunciado à Reunião deste ano e rastreado a origem dos boatos vagos que tinham vindo a partir da Costa Oeste de Araluen. Eram vagos porque este trecho de litoral selvagem era uma das poucas áreas do país que não estava sob a jurisdição de nenhum dos cinquenta feudos. Era um pedaço de terra que tinha escorregado por entre as fendas quando as fronteiras dos feudos tinham sido elaboradas, há muitos anos. A posse da área tinha sido disputada por um grupo de hibernianos errantes. O rei de Araluen na época teve um rápido olhar para a acidentada área inóspita costeira e decidiu que eles eram bem-vindos a ela. Ele tinha problemas maiores em sua mente enquanto tentava reconciliar cinquenta barões briguentos em uma estrutura coesa que regeria para o país como um todo. Portanto, esta seção a vinte quilômetros da costa foi deixada à própria sorte. Claro, se o rei tivesse percebido que ele estava cedendo o controle de um dos melhores portos naturais dentro de uma centena de quilômetros, poderia ter agido de forma diferente.
Mas a existência desta pequena enseada era um segredo bem guardado. Assim, a pesca pouco havia prosperado em silêncio ao longo dos anos, em dívida com ninguém e não respondendo perante o rei. No entanto, ela ficava perto da fronteira do extremo oeste do Feudo Redmont, assim nos últimos anos Halt manteve um olho ocasional na área – despercebido pelos habitantes locais.
Nos últimos meses ele tinha ouvido rumores sobre um culto religioso cujo comportamento soava perturbadoramente familiar. As pessoas falavam de recém-chegados que iriam chegar a uma vila ou aldeia com uma simples mensagem de amizade. Traziam brinquedos para as crianças e brindes para os líderes da comunidade. Em troca, pediam quase nada: um lugar de culto à sua benevolente e amorosa divindade, o Deus do Ouro Alseiass. Não fizeram nenhuma tentativa para converter os habitantes locais a sua religião. Alseiass era um deus tolerante, que respeitava os direitos dos outros deuses para atrair e reter os seus próprios adeptos.
Assim, os forasteiros, o nome adotado pelos seguidores de Alseiass, iriam viver em harmonia com os moradores locais por algumas semanas. Então as coisas começariam a dar errado. Gado morreria misteriosamente. Ovinos e animais domésticos seriam encontrados aleijados. Lavouras e casas seriam queimadas, córregos e poços contaminados. Bandidos armados apareceriam na área, atacando e roubando os viajantes e agricultores em fazendas distantes. Enquanto os dias se passassem, seus ataques se tornariam cada vez mais ousados e mais cruéis. Um reinado de terror começaria e os moradores ficariam com medo de suas vidas. A aldeia se tornaria uma vila sitiada, sem ninguém saber onde o próximo ataque poderia ser.
Em seguida, os forasteiros iriam avançar com uma solução. Os bandidos cercando o vilarejo eram seguidores do Deus Mau Balsennis – um deus negro que odiava Alseiass e tudo que ele representava. Os forasteiros já tinham visto isso antes, teriam falado. Em seu ciúme, Balsennis iria tentar trazer a ruína de qualquer comunidade onde Alseiass e seus seguidores encontraram a felicidade. Mas Alseiass era o mais forte dos dois, diriam, e ele poderia ajudá-los. Alseiass poderia expulsar os seguidores de seu irmão escuro e fazer da vila uma vez mais segura.
Claro, havia um preço. Para expulsar Balsennis, orações e invocações especiais seriam necessárias. Alseiass poderia fazê-lo, mas seria necessário construir um santuário e um altar especial para as cerimônias de expulsão. Teria de ser do mais puro material: mármore branco, cedro perfeitamente formado, sem nós ou dobras... e ouro. Alseiass era o Deus do Ouro. Ele gostaria de chamar a força dos metais preciosos, o ouro lhe daria o poder que ele precisava para vencer esta competição contra Balsennis.
Cedo ou tarde, os moradores concordariam. Em face dos ataques cada vez mais ferozes e desastres, eles iriam aprofundar as suas poupanças e ativos ocultos para fornecer o ouro que fosse necessário. Quanto mais tempo hesitavam, pior os ataques se tornariam. Se inicialmente os animais fossem abatidos, agora as pessoas se tornariam alvos. Líderes da comunidade seriam encontrados mortos em suas camas. Uma vez que isso acontecesse, os aldeões entregariam seus tesouros. O santuário seria construído. Os forasteiros iriam rezar e cantar e jejuar. E os ataques começariam a diminuir. Os “acidentes” deixariam de acontecer. Os bandidos seriam vistos cada vez menos e a vida começaria a voltar ao normal. Até que um dia, quando tivessem zerado o ouro da vila e não houvesse nada mais para pilhar, os forasteiros desapareceriam. Os moradores acordariam para encontrá-los sumidos – levando com eles o tesouro que havia sido acumulado e guardado ao longo dos anos. Os forasteiros se moveriam para outra cidade, outra comunidade. E o mesmo ciclo recomeçaria.
Halt chegou na última parte do ciclo, onde os forasteiros estavam rezando desesperadamente para proteger a vila do ataque de Balsennis. Ele viu o canto e o falso jejum que estava acontecendo. Também tinha visto o estoque secreto de comida que os forasteiros escondiam. O “jejum” era tão falso quanto a sua religião, ele pensou sombriamente.
Halt tinha feito o reconhecimento na paisagem circundante e descoberto a base onde os cúmplices dos forasteiros estavam acampados. Estes eram os que realizavam o trabalho sujo – queimar celeiros, mutilar animais, sequestrar e assassinar autoridades locais. O culto não poderia funcionar sem eles, mas eles permaneciam sem serem vistos pelos moradores.
Era uma operação bem organizada. Ele já tinha visto tudo isso muitos anos antes. Agora estava de volta.
Ele franziu a testa quando uma figura emergiu da grande tenda que servia de sede para a seita. Ele estava indo para a beira da praia, perto de onde os barcos de pesca estavam estacionados para além da maré.
O homem era alto e forte. Seus cabelos grisalhos longos e repartidos ao meio caíam de cada lado do rosto. A partir da distância, Halt não pôde ver as suas características, mas sabia que a partir da observação anterior que o rosto do homem era muito esburacado. Aparentemente Alseiass não havia o protegido desse problema, Halt pensou sombrio. Ele levava um bastão que o marcava como líder do grupo. Era plano, em péssimo estado, coberto com uma placa de pedra que levava o símbolo dos forasteiros – um anel de runas inscrito com um orbe gravado em seu centro, unido por uma haste fina de pedra para outro menor hemisfério fora do anel. Enquanto Halt observava, o velho caminhou propositadamente para a maior das casas que compunham a aldeia.
— Saindo para pedir mais ouro, não é?  Halt resmungou. — Nós veremos o que podemos fazer quanto a isso.
O líder dos forasteiros se reuniu com um grupo de aldeões – obviamente os membros seniores da comunidade – e começaram uma conversa animada. Halt tinha visto isso antes. O líder dos forasteiros estaria relutante ao informar que mais ajuda seria necessária. Alseiass necessitaria de uma força extra para derrotar o seu velho inimigo, e apenas suprimentos extras de ouro e joias daria isso para ele. Era um estratagema ardiloso, Halt pensava. Ao parecer relutante em pedir mais ouro, e não insistindo quando a aldeia se recusava, os forasteiros desviavam qualquer acusação de que eles estavam procurando o ouro para eles mesmos.
Halt viu quando o mais velho dar de ombros teatralmente, parecendo estar convencido de que não haveria mais riqueza vindo. Ele estendeu as mãos num gesto de amizade e compreensão e se virou infeliz da delegação dos moradores. Se ele se mantivesse fiel aos métodos bem estabelecidos dos forasteiros, estaria prometendo que ele e seu povo continuariam a enviar todos os esforços para ajudar, jejuando e orando com toda a vontade para proteger a aldeia e seus habitantes.
— É hoje  Halt murmurou para si mesmo — uma dessas casas vai subir em chamas.

Um comentário:

  1. Eu tava morrendo de saudades do Halt
    Obrigada por postar Karina❤

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Boa leitura :)