18 de dezembro de 2016

Capítulo 39

A praça do mercado havia sido transformada em uma arena.
De dois lados, os níveis das arquibancadas de madeira tinham sido construídos para proporcionar assentos para os espectadores. No centro das camadas do lado ocidental, que estaria mais protegido do sol da tarde, uma área de estar fechada, colocada na altura do terceiro e mais alto nível dos bancos, tinha sido construída para acomodar o rei e sua comitiva. Uma grande lona foi colocada sobre o recinto real e estava confortável, suavizado lugares para meia dúzia de pessoas. Na parte de trás, um assento de madeira alto bem-estofado foi colocado para o uso do rei.
A grama longo da praça havia sido ceifada por um pequeno grupo de uma dúzia de operários, para fornecer uma base verdadeira para os combatentes. Em cada extremidade da praça, havia um pavilhão – um para Horace e outro para Killeen e Gerard.
Um espaço livre apropriado ficava em torno destes pavilhões para dar a seus ocupantes uma aparência de privacidade enquanto eles se preparavam para os ataques que viriam. O resto do espaço aberto estava ocupado por vendedores, vendendo tortas, doces, cerveja e vinho. Embora a primeira luta estivesse a mais de uma hora de distância, eles estavam fazendo um comércio gritante.
As arquibancadas já estavam quase cheias. Por algum acordo tácito, os seguidores de Tennyson tinham tomado as suas posições nas arquibancadas a leste. Uma seção central, de frente para a área do rei, tinha sido deixada aberta para Tennyson e seus apoiadores mais próximos. Seus seguidores tinham arranjado uma tela de lona para proteger o líder do sol e almofadas foram espalhadas ao longo das bancadas.
Originalmente, eles se aproximaram de Sean, solicitando que uma área de estar semelhante à do rei fosse construída. O jovem hiberniano tinha secamente recusado. Ferris era rei. Tennyson era um pregador itinerante. Ele poderia se sentar em um banco com seus seguidores.
Naturalmente, não havia espaço suficiente para todos para encontrar lugares. Os excedentes gravitaram para o terreno aberto nas extremidades do campo, onde sentinelas mantinham a multidão longe dos dois pavilhões.
Os habitantes da cidade, que estavam em sua maior parte apoiando Horace como o Guerreiro do Sol Nascente, encheram as arquibancadas do oeste. Havia um zumbido de conversa sem parar. Animados e cheios de expectativa, elas pairavam sobre a arena, criando um fundo permanente de som, que lembrava uma colmeia enorme ao meio-dia em um dia quente.


Horace, Will e Halt, que passaram os últimos dois dias acampados na floresta a poucos quilômetros fora dos limites da cidade, se dirigiram a Dun Kilty logo após a primeira luz. Mesmo naquela hora cedo, havia muita gente agitada e Horace manteve sua identidade oculta sob um manto longo. Os dois arqueiros, é claro, eram praticamente desconhecidos em Dun Kilty e a visão de três estranhos encapuzados evocava pouco interesse. Aqueles que os viram assumiram que tinham simplesmente entrado na cidade para ver os combates.
Eles encontraram uma estalagem aberta e almoçaram lá. Halt estava menos preocupado com a alimentação do que em escutar conversas em torno deles. Desde que ele ouviu, era óbvio que o julgamento pelo combate estava indo em frente e que Ferris não conseguiu renegar a sua – ou melhor, de Halt – palavra.
Os aldeões estavam interessados e animados com o próximo espetáculo. Havia mesmo um sentimento geral de boa vontade para com o rei, em parte porque ele tinha projetado este espetáculo para eles e em parte porque, finalmente, ele estava fazendo algo sobre como melhorar a situação no reino. Halt sorriu melancolicamente para si mesmo quando percebeu que tinha sido responsável por impulsionar a popularidade do rei. “Comportamento atípico para o herdeiro de um trono usurpado”, pensou.
Will conseguiu equilibrar um pãozinho quente com manteiga e bacon em camadas em cima dele. Mas seu estômago apertado e sentia que ele estava no limite, se preocupando com seu amigo. Por seu lado, Horace parecia sumamente despreocupado, comendo grandes quantidades de bacon delicioso acompanhado de vários ovos fritos. Will descobriu ser difícil ficar parado. Ele queria estar de pé e andando para liberar a tensão que sentia ao longo de seu corpo inteiro. Mas, em deferência a Horace, ele sentou-se calmamente. Refletiu sobre como eles estavam, sem falar.
Houve muitas ocasiões em tempos passados, onde ele e Horace estavam esperando a batalha e como a formação de arqueiro de Will tinha feito ele parecer calmo e despreocupado. Horace tinha até comentado sobre sua capacidade de se sentar imóvel por horas à espera do inimigo. Então, por que Will achava tão difícil manter-se calmo e despreocupado hoje?
Ele percebeu que, em outras ocasiões, ele havia sido compartilhando o risco com Horace. Quando eles esperavam o exército temujai fora de Hallasholm, por exemplo. Ou quando tinham se encolhido por várias horas, conversando em voz baixa sob o carrinho virado pelas muralhas do Castelo Macindaw, à espera da escuridão. Mas isso era diferente. Desta vez, Horace iria enfrentar o perigo sozinho, sem ajuda de Will.
E isso era quase insuportável para o arqueiro jovem. Ele teria que ver o seu amigo arriscar a sua vida duas vezes. Ele seria incapaz de levantar a mão para ajudá-lo, o tempo todo sabendo que ele estava em seu poder despachar ambos os opositores de Horace no espaço de dois batimentos cardíacos. A sensação de impotência era esmagadora.
— Hora de ir  disse Halt, retornando à sua mesa após um de suas rondas no quarto.
Com um suspiro de alívio, Will saltou a seus pés e para a porta. Horace, sorrindo para ele, seguiu.
— Por que você está tão nervoso assim?  ele perguntou. — Você não está indo lutar contra os Gêmeos Irritáveis.
Will virou um olhar ansioso sobre ele.
— É por isso que eu estou no limite. Não estou acostumado ficar sentado e observando.
Eles fizeram o seu caminho para a praça do mercado e foram para a preparação que foi feita sob a supervisão de Sean. Um grupo de vestes brancas, de Tennyson, que estava construindo o abrigo onde o líder iria sentar-se, olhou para eles. Horace sorriu de volta e afastou-se, resmungando.
— É bom saber quem são seus amigos  disse ele.
Ele olhou para os dois pavilhões e viu outro grupo de vestes brancas fora do sul. Ele se virou e olhou para a barraca na extremidade norte do campo. Além dos dois agentes de segurança destacados para manter os xeretas afastados, não havia ninguém perto da barraca.
— Acho que somos nós  disse ele e avançou para lá.
Will seguiu alguns passos atrás dele, tendo que se apressar para nivelar a passada das pernas longas de Horace. Halt caminhou ao lado dele por alguns minutos, depois disse:
— Você mantêm um olho em Horace. Eu estou indo encontrar Sean.
Will assentiu com a cabeça. Ele sabia que Halt tinha vindo trabalhando sobre o texto do anúncio de Sean – um anúncio que iria definir os combates. Halt queria, para ter certeza que a vitória de Horace fosse um sinal inconfundível de uma refutação do poder de Alseiass e uma aceitação total do Guerreiro do Sol Nascente. Esta era a luta definitiva – ou as lutas, ele se corrigiu.
Sean falaria à multidão antes do combate começar e exigiria que Tennyson concordasse, sem equívocos ou qualificação para as condições. Se o líder forasteiro hesitasse ou se recusassem a concordar na íntegra, em seguida, sua falta de convicção seria exposta ao público – e seus recém-recrutados seguidores. O suporte para os forasteiros iria começar a ruir.
Quando Halt saiu correndo em direção ao gabinete real, Will e Horace fizeram o seu caminho para o pavilhão.
Era uma grande tenda, com facilmente três metros de altura no seu ponto médio, portanto não havia necessidade de se inclinar conforme eles entraram. No interior, as paredes de lona branca filtravam do sol da manhã.
Havia uma pequena saleta em um canto. Will enfiou o nariz para ele e viu um balde.
— O que é isso?  ele perguntou.
Horace sorriu.
— É uma latrina  disse ele. — No caso de eu estar pouquinho nervoso.
Will se retirou precipitadamente. Agora que Horace tinha levantado o assunto, ele percebeu que sua própria bexiga parecia um pouco apertada. Ele relevou os nervos e tentou ignorá-la enquanto examinou o mobiliário básico no pavilhão.
A parte principal da tenda continha um sofá, uma mesa, uma cadeira de lona e um armário onde Horace podia armazenar suas armas e armaduras. Sua camisa de armadura, capacete com protetor acorrentado no pescoço, e o metal leve para proteger suas canelas e pernas havia sido entregue ao castelo para exame no dia anterior. Além disso, dois escudos redondos enfeitados com as insígnias do nascer do sol tinham sido fornecidos a pedido de Halt. Agora, os escudos e armaduras foram cuidadosamente colocados no armário para ele. Ele verificou ao longo de cada parte com cuidado, garantindo que nada tinha sido alterado e que todas as correias e acessórios estavam seguras.
Sentindo a agitação contínua de Will, ele olhou ao redor do interior da barraca para tentar encontrar algo para manter seu amigo ocupado. Seus olhos caíram sobre uma jarra de água e duas canecas em cima da mesa. Uma olhada rápida disse-lhe que o jarro estava vazio.
— Você se importaria de enchê-la com água fria?  ele perguntou. — Eu sei que vou ter uma sede furiosa após a primeira luta. Eu sempre tenho.
Feliz em poder ajudar, Will pegou a jarra e saiu pela porta. Ele fez uma pausa, hesitante.
— Você tem certeza de que vai dar tudo certo?
Horace sorriu para ele.
— Eu vou ficar bem. Veja se você pode encontrar alguns retalhos de linho ou musselinas para molhar e jogar no jarro. Vai mantê-lo fresco.
— Eu vou fazer isso. Você tem certeza de que está...
— Vá!  Horace disse, fazendo uma simulação de pancada forte para seu amigo.
Quando estava sozinho, Horace estava sentado na cadeira, inclinando-se para a frente com os cotovelos sobre os joelhos, respirando profundamente. Ele sentiu seu pulso. Estava correndo um pouco, assim como ele esperava. Apesar de sua aparência de calma, Horace estava começando a sentir uma tensão familiar em seu estômago, como se um salto difícil estivesse estabelecido lá. Ele não se incomodava. Sentia isso antes de cada batalha ou combate. Se ele não se sentisse um pouco nervoso, teria ficado preocupado. Um pouco de nervosismo era uma coisa boa. Dava-lhe um frio. Talvez, ele sorriu para si mesmo, é por isso que eles chamam de frio na barriga.
Mas ele estava feliz por ter alguns minutos para si próprio, sem o escrutínio constante de Will. Ele sabia que Will estava tenso porque se sentia inútil na batalha seguinte. Às vezes, Horace pensava, estar perto e ver um amigo em perigo podia ser pior do que estar em perigo a si mesmo. Mesmo assim, não ajudava ter Will para baixo e tenso. Ele teria de encontrar outra missão para o arqueiro quando ele voltasse com a água, pensou.
Demorou mais tempo do que ele esperava, mas quando o jovem arqueiro retornou, ele tinha o jarro cheio de água e Horace ouvia o tilintar inesperado de gelo também.
— Onde você conseguiu isso?  ele perguntou, surpreso pela iniciativa de seu amigo.
Will sorriu.
— Um dos vendedores de bebidas tinha um estoque. Ele não queria partilhar, mas concordou quando eu mencionei o meu amigo.
— Eu?  disse Horace, erguendo as sobrancelhas.
Will balançou a cabeça.
— Minha faca de caça  disse ele, sorrindo. — Além disso, eu paguei um pouco mais.
Ele colocou a jarra sobre a mesa, cuidadosamente colocando o pedaço de musselina molhado sobre ele como Horace tinha sugerido. Então, sem nada para fazer, ele começou a andar para trás e para frente.
— Então... você está bem?  ele perguntou. — Precisa de algo?
Horace olhou-o por um momento, então teve uma ideia.
— Será que você pegaria a minha espada na mesa do examinador?  disse ele. — As armas devem ser inspecionados antes do combate. E descubra o que o meu adversário está usando, se puder.
Will estava fora do pavilhão antes que o guerreiro tivesse terminado a frase. Horace sorriu e começou a respirar fundo novamente, limpando a mente, esvaziando-a de quaisquer distrações que ele pudesse se concentrar na tarefa pela frente. Não seria fácil, ele sabia. Mas estava confiante de que poderia derrotar os dois gêmeos enormes.
Contanto que pudesse se concentrar e trazer o seu instinto de luta até à sua maior altura. A maior parte de uma batalha como esta dependia de alinhar suas reações instintivas para os movimentos que ele tinha sido treinado para executar, de modo que pudesse executar um golpe de espada, uma estocada ou uma defesa sem ter que pensar nisso. Assim, ele poderia antecipar os movimentos do oponente só observando sua fala corporal, onde o próximo ataque seria planejado.
Ele fechou os olhos, concentrando-se em ouvir o menor barulho: o som das conversas nas arquibancadas. O som de um pássaro em uma árvore. Os gritos dos vendedores. Ele ouviu tudo e negou a todos.
Ele não ouviu Halt entrar na barraca, olhar para o jovem guerreiro sentado, de olhos fechados e se preparando, e sair novamente.
Quando Will voltou alguns minutos depois, Halt interceptou-o e levou-o a um banco debaixo de uma árvore a poucos metros de distância, onde eles poderiam se sentar e assistir a barraca sem perturbar seu ocupante.
O tempo passou e eles ouviram movimento do tilintar de metal dentro do pavilhão. Halt abriu o caminho para a entrada mais uma vez. Horace estava puxando a camisa de armadura sobre sua cabeça. Ele acenou com a cabeça uma saudação a eles.
— O que ele está usando?  perguntou a Will.
Will olhou ao redor da tenda nervosamente.
— Uma maça e corrente  ele respondeu e ouviu a ingestão acentuada de respiração de Halt. — Isso é ruim, não é?
Horace encolheu os ombros.
— Eu não sei. Nunca enfrentei uma antes. Qualquer ajuda, Halt?
Halt esfregou os vestígios de barba, pensativo. A maça e a corrente não era uma arma comum em Araluen, mas ele tinha conhecido homens que tinham lutado contra isso.
— É estranho  disse ele. — Vai dar-lhe um alcance extra, e ele já tem muito. E desenvolve a força maciça em seus traços. Você vai se sentir como se tivesse sido atingido por um aríete.
— Isso é encorajador  disse Horace. — Alguma outra boa notícia?
— Por amor de Deus, não tente desviá-la com sua espada. Isso vai envolver a lâmina e poderia até mesmo parti-la. A maioria das pessoas usa um machado de batalha para lutar contra uma maça e corrente. Você poderia mudar para um — sugeriu.
Horace sacudiu a cabeça.
— Estou acostumado com a minha espada. Isso não é hora de experimentar uma arma desconhecida.
— Verdade. Bem, tente manter distância. Se a corrente pegar o aro do seu escudo, a bola cravada vai chicotear mais e atingir seu braço protetor ou sua cabeça. Uma coisa em seu favor, é que é uma arma pesada e é lenta. É preciso um homem muito forte para usá-la de uma forma eficaz.
— E, infelizmente, é exatamente isso que aquele mau-humorado é  disse Horace, então encolheu os ombros. — Então eu só tenho que manter distância, não deixá-lo bater em meu escudo com a corrente, ser atropelado por um aríete e não desviar com a espada. Tudo somado, é vitória fácil. Agora me dê uma mão com essas caneleiras, Will, e eu vou sair e acabar com ele.

5 comentários:

  1. To achando que essa história vai acabar muito antes do livro...

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  2. Só eu que acho que o Tennyson vai trapaçear? Ou pelo menos tentar?

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    1. Eu também estava pensando nisso

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  3. Eu tbm acho. Na Vdd, penso que as armas podem estar envenenadas

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  4. Vira essa boca pra lá! Acho que não, mas que vai acontecer algo, isso vai!
    Ass: Bina.

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Boa leitura :)