18 de dezembro de 2016

Capítulo 38

A multidão continuava a gritar a sua aprovação e Tennyson se aproximou de Halt. Quando ele fez isso, Horace foi passar para o lado do rei, com Sean meio segundo atrás dele. Mas Halt, impassível, levantou a mão para detê-los.
— Alguma coisa em sua mente padre?  ele perguntou.
Por um momento, uma carranca tocou a face de Tennyson. Havia algo de vagamente familiar sobre o rei, ele pensou. Mas ele não poderia colocá-lo. Ele descartou a distração momentânea e sua raiva fria voltou.
— Nós tínhamos um acordo, Ferris  ele disse em um tom baixo.
Halt levantou uma sobrancelha.
— Ferris?  disse ele. — É assim que você se dirige a um rei? Eu acho que você quer dizer “Vossa Majestade”.
— Você não vai mais ser o rei quando eu terminar com você. As pessoas não quebram acordos comigo. Eu vou destruir seu Guerreiro do Sol Nascente e então eu vou ter você arrastado do trono, gritando como uma menina assustada.
Tennyson estava confuso e furioso. Toda a inteligência dele, recolhida por espiões nos meses que precederam a sua marcha em Dun Kilty, tinha levado a esperar um vacilante, incerta, fraco personagem. Este rei de olhos duros veio como uma surpresa, ele enfrentava as ameaças de Tennyson sem nenhum sinal de medo ou fraqueza.
— Bravas falas, Tennyson, especialmente de um homem que não vai participar de nenhum dos combates. E, eu suponho, nenhum mesmo. Agora, deixe-me lhe dizer uma coisa: a escória como você não faz acordos com os reis. Você faz os seus lances. E não faz ameaças para eles tampouco. Eu vou estragar o seu plano e vou destruir o seu culto sujo também. E então vou ter um chicote na sua gordura, trêmula e te jogar fora deste país. E ao contrário de você, meu amigo, vou fazê-lo pessoalmente!
Nos últimos dois anos, desde que ele começou sua campanha para desestabilizar a ilha de Hibernia, ninguém ousou ameaçar Tennyson. Ninguém tinha falado com ele com um ar de desprezo confiante. Agora, olhando para aqueles olhos escuros antes, ele sentiu um ligeiro tremor de medo. Ele não viu nenhum sinal de dúvida lá. Nenhum sinal de que se tratava de um homem que podia ser intimidado. Pelo contrário, ele viu a promessa de que o rei iria cumprir a ameaça que ele tinha acabado de fazer. Em um momento de incerteza vacilante, Tennyson questionou se não seria mais prudente retirar-se de Clonmel e continuar com sua posição dominante nos outros cinco reinos. Mas ele percebeu que o homem diante dele não ficaria contente com isso. Ambos estavam comprometidos e agora a situação seria resolvida em julgamento por combate.
Ele olhou para os dois retentores maciçamente construídos, então ao guerreiro musculoso jovem, um passo atrás do rei. Certamente, nenhum homem poderia estar contra ambos Killeen e Gerard, ele pensou. Porém, o jovem olhava extremamente despreocupado com a perspectiva.
Horace, encontrando os olhos de Tennyson, sorriu para ele. Tennyson foi atingido por um sentimento de que ele o tinha visto antes também. Mas, em seu encontro anterior, ele tinha dado pouca atenção para Horace, que havia estado empoeirado, sujo de viagem e brutamente vestido como um guarda contratado. Agora, resplandecente em malha e a túnica do Guerreiro do Sol Nascente, ele era um personagem totalmente diferente.
— O combate terá lugar no prazo de três dias  Halt anunciou, falando de modo que toda a multidão pudesse ouvi-lo.
Ele não tinha necessidade de perguntar à Horace se que o tempo lhe convinha. Horace estava sempre pronto, ele sabia.
Tennyson tirou seu olhar longe de Horace e considerou Halt mais uma vez.
— Concordo  disse ele.
A multidão irrompeu em aplausos mais uma vez. A audiência pública pelo combate significaria um feriado – com a atração adicional da oportunidade de ver ao menos um homem morto.
Halt olhou para Sean, que apontou para a escolta para formar ao seu redor. Então eles marcharam para fora da plataforma e, empurrando a multidão, se dirigiram até a colina de volta ao castelo. Quando fizeram o seu caminho, eles se tornaram conscientes de um canto se espalhando pela cidade.
— Viva Ferris! Vida longa ao rei! Salve Ferris! Vida longa ao rei!
Horace sorriu de soslaio para Sean.
— Então esse é o caminho para ganhar a fidelidade do público. Jogá-los algumas mortes violentas.
— Pelo menos  Sean respondeu — não há nenhuma maneira de Ferris poder voltar atrás agora. A multidão iria rasgá-lo em pedaços se ele o fizesse.


Eles fizeram o seu caminho de volta para o castelo e para a sala do trono. Enquanto seus acompanhantes tomaram posições fora da sala do trono, Sean mandou um deles para buscar água quente, sabão e toalhas. Então, seguiu Halt e Horace para a grande sala interior.
Halt cruzou rapidamente o pequeno anexo de roupas. Gesticulando para Sean e Horace permanecerem fora, puxou a cortina pesada de lado e entrou. Quando ele o fez, podia ouvir as fracas e abafadas batidas provenientes do grande armário onde Ferris estava escondido. Abrindo a porta, ele arrastou seu irmão amarrado e amordaçado para fora do armário pelo colarinho, deixando-o estendido no chão.
Ferris, vermelho e com os olhos esbugalhados, estava tentando gritar perjúrios contra seu irmão. Mas a mordaça era boa e o único som era uma série de abafados grunhidos ininteligíveis. Halt, que tinha a faca de caça sob a capa camuflada, pegou a lâmina, agora brilhando forte e segurou-a diante do nariz de Ferris.
— Duas escolhas, irmão. Eu corto sua mordaça e as cordas, ou eu corto sua garganta. Você escolhe.
O grunhir de Ferris tornou-se mais apaixonado do que antes e ele pressionou contra as restrições de fixação suas mãos e pés. Ele parou abruptamente enquanto Halt movia a lâmina mais perto de seu rosto.
— Assim é melhor  Halt disse. — Agora é só manter a calma ou você é um homem morto. Entendeu?
Os olhos arregalados de espanto, Ferris acenou freneticamente.
— Você está aprendendo  Halt disse a ele. — Agora eu vou soltá-lo. E você vai ficar quieto. Se você sequer começar a gritar, eu vou te matar. Entendido?
Halt o observou por alguns segundos, certificando-se que o rei tinha agarrado a posição. Ferris estava muito disposto a concordar. Afinal, na posição de Halt, ele não teria nenhuma hesitação em matar seu próprio irmão.
Cuidadosamente, Halt o soltou e esperou enquanto Ferris esfregava os pulsos para aliviar o desconforto causado pelos nós apertados. O rei olhou para o irmão. Não havia nada além de malícia em seus olhos.
— Quanto tempo você acha que pode manter isso? Você não vai conseguir se safar com isso, Halt!  disse ele.
Mas Halt notou que, apesar da animosidade, Ferris teve o cuidado de manter a sua voz baixa. Ele sorriu sombriamente para ele.
— Eu já me safei disso, Ferris. Você está comprometido agora. Eu tenho a certeza disso.
— Comprometido? Como? Comprometido com o quê?
— Você está comprometido em apoiar o Guerreiro do Sol Nascente em julgamento por combate contra dois dos capangas de Tennyson. Eu fiz o anúncio em seu nome na frente de toda a cidade. Você é muito figura popular como resultado  ele acrescentou suavemente.
— Eu não vou continuar com isso!  Ferris falou.
Sua voz começou a subir, mas uma carranca rápida de Halt o fez diminuir o seu tom.
— Eu vou cancelar!
— Você faz isso e a multidão vai rasgá-lo em pedaços  Halt avisou. — Eles estão muito interessados na ideia. Você deveria ter ouvido os gritos de “Viva o Rei”. Foi muito emocionante, realmente. Eu imagino que eles nunca disseram isso antes.
— Vou contatar Tennyson! Vou dizer a ele...
Ele parou. Halt estava sacudindo a cabeça.
— Duvido que ele vá falar com você. Você o provocou em público. O desafiou. Você o diminuiu. Chamou-o de charlatão e palhaço, se a memória me serve. Pior de tudo, você voltou atrás do seu acordo com ele. Não, Vossa Majestade, você está empenhado em derrotar Tennyson, porque se não fizer isso, ele vai matá-lo.
A realização foi surgindo lentamente nos olhos de Ferris quando ele viu como Halt havia fechado a armadilha ao seu redor. Sua única saída agora era ir junto com seu irmão e esperar que o jovem guerreiro que o acompanhava pudesse derrotar não um, mas dois homens em um combate individual. Halt decidiu que era hora de forçar o ponto de bem e verdadeiramente em casa.
— Ou nós seremos capturados, Ferris. Cancele o combate e a população vai chutar você para fora do trono. Se não, Tennyson irá matá-lo. E se não, eu vou. Entendido?
Os olhos de Ferris caíram de Halt e ele sacudiu a cabeça de um lado para o outro. Eventualmente, ele disse em voz baixa:
— Eu entendi.
Halt assentiu.
— Bom. Olhe para o lado positivo. Se formos bem sucedidos, você terá seu trono de volta, e seu povo irá amá-lo, pelo menos até você começar a se comportar como você mesmo outra vez.
Mas Ferris não tinha mais nada a dizer.
— Sean! Aquela água quente está aqui? — Halt chamou através da cortina.
Sean e Horace correram para o quarto de roupas, com uma bacia de água quente, toalhas diversas e sabão. Eles olharam para a figura desanimada do rei e Halt explicou o que havia acontecido entre eles.
— Eu acho que pode ser mais seguro se o rei fosse mantido fora da vista para os próximos dias  disse ele. — Talvez limitado aos seus quartos com um quadro ruim de malária. Você pode organizar isso, Sean? Seria melhor se Ferris e eu não fôssemos vistos juntos muitas vezes, agora que Horace cortou minha pobre barba.
Sean assentiu.
— Tenho pessoas que confio que vão ajudar  disse ele. — Há mais de um que quis ver o rei fazer algo sobre a situação em que estamos. Eles vão dar uma mão.
— Bom. Basta mantê-lo quieto até o dia do combate. Acho que você pode organizar os detalhes para isso?
— Vamos precisar de arquibancadas para a multidão e uma arena  disse Sean, com a testa franzida. — Pavilhões para os combatentes e assim por diante. Vou cuidar disso.
— Eu vou deixar isso para você. Horace e eu viraremos fumaça nos próximos dias. Como podemos contatá-lo se precisarmos?
Sean pensou por alguns segundos.
— Há um sargento da guarnição chamado Patrick Murrell. Ele é um retentor antigo meu. Contate-o e ele vai trazer a mensagem para mim.
— É isso então  Halt olhou para seu irmão, ainda sentado debruçado sobre um banquinho. — Ferris, olhe para cima e me escute. Eu quero que você entenda uma coisa.
Relutantemente, Ferris arrastou até os olhos de seu irmão. Então, ele olhou para eles, como um pássaro assistindo uma cobra, uma vez que lentamente se aproximava.
— Esta é a sua única chance restante de reinar. Eu disse que não tenho nenhum desejo de assumir o trono, e é verdade. Se as coisas derem certo, você estará seguro. Mas se você tentar nos sabotar, se nos trair, se tentar entrar em contato com Tennyson e fizer algum acordo de última hora, eu vou encontrá-lo. Quando você souber que eu estou por perto é a hora que cairá morto, quando você ver minha flecha destacando-se no seu coração. Está claro?
— Sim.
A voz de Ferris era quase um coaxar.
Halt inalou. Respirou fundo e soltou novamente. Tirando o rei de seus pensamentos, ele virou-se para Horace.
— Bom. Agora vamos tirar essa maldita fuligem e sujeira do meu cabelo.


Algum tempo depois, os guardas fora da sala do trono viram os dois visitantes deixarem o aposento. O cabelo de Halt tinha sido restaurado à sua cor normal de sal e pimenta cinza e Horace tinha usado outra mistura de fuligem e sujeira para recriar a sua linha original de barba. Visto de perto, ela não estaria raspada. Mas a partir de alguns passos de distância, e à sombra da capa de Halt, serviu razoavelmente bem. Com o crescimento de alguns dias para reforçar isso, ficaria ainda mais realista. Para o momento, pelo menos mascarava a semelhança entre Halt e seu irmão gêmeo.
Os dois araluenses montaram descendo a rampa para a vila, voltando para a pousada onde tinham pagado para a acomodação de outra noite.
— Vamos passar a noite aqui e dar uma chance para recuperar o atraso com a gente — disse Halt. — Então eu acho que seria melhor sair da cidade e tornar-se invisível.
— Está bom para mim  respondeu Horace.
Halt parecia pensar e olhava estranho para seu jovem amigo.
— Horace, eu tive que jogar você no meio disso tudo. Eu apenas assumi que você estaria disposto a ir junto com o julgamento pelo desafio de combate. Mas se você quiser se afastar dele, apenas diga e vamos deixar Ferris à sua própria sorte.
Horace estava olhando carrancudo para ele antes de Halt terminar de falar.
— Me afastar, Halt? Porque eu faria isso?
Halt encolheu os ombros, desconfortável.
— Como eu disse, eu lhe comprometi a isso sem pedir-lhe. Não é sua luta. É minha, realmente. E esses dois ilhéus podem ser um grande desafio.
Horace sorriu e estendeu a mão, os dedos abertos.
— Sorte que tenho mãos grandes então, não é? Halt, nós soubemos que poderia chegar a isso desde o início. Essa foi à razão para evocar a lenda Guerreiro do Sol Nascente, depois de tudo.
Ele fez uma pausa e Halt assentiu em um acordo relutante. Não tinha sido dito, mas compreendido e aceito, em todas as circunstâncias. Então ele continuou.
— Eu posso lidar com dois pequenos companheiros de Tennyson. É para isso que sou treinado, depois de tudo. Eles são grandes, mas eu duvido que sejam muito habilidosos. Sobre isso ser a sua luta e não a minha... bem, você é meu amigo. E isso torna a minha luta.
Halt olhou para o rosto sério jovem diante dele e balançou a cabeça lentamente.
— O que eu fiz para merecer essa lealdade?  ele perguntou.
Horace simulou examinar a questão a sério, então respondeu:
— Bem, nada muito. Mas nós prometemos a lady Pauline que iríamos cuidar de você.
Para isso Halt respondeu com poucas palavras que Horace tinha ouvido antes – e várias que eram novas para ele.

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