18 de dezembro de 2016

Capítulo 38

O Maciço do Norte pairou sobre eles, linha após linha de falésias e morros, eventualmente, um planalto acima. O deserto amplo tinha dado lugar a uma estrada estreita que corria entre afloramentos rochosos e penhascos e subia obliquamente entre os primeiros contrafortes. A uma altitude de cento e cinquenta metros acima do chão do deserto havia um trecho plano cortado pela natureza nas paredes dos penhascos e que se estendia em um alinhamento acidentado que ia do norte ao sul. A cidade de Maashava estava lá.
A cidade era um centro comercial para os agricultores arridis que viviam e trabalhavam no sopé e nas planícies abaixo do maciço. Sua população normal era de cerca de quinhentas pessoas, mas ela crescia para oitocentos ou novecentos nas últimas semanas de mercado, quando os pastores e agricultores vinham de áreas periféricas e aldeias vizinhas da colina para negociar suas mercadorias.
Era uma base perfeita temporária para os guerreiros tualaghi – grande o suficiente para proporcionar uma acomodação para eles, forragem para os animais e era bem abastecida com os gêneros alimentícios introduzidos no mercado e armazenada em armazéns da cidade.
Os edifícios eram as habituais casas de tijolos de barro pintadas de branco, na maior parte das estruturas térreas com telhados planos onde os ocupantes podiam desfrutar do ar fresco no final do dia e, às vezes, dormir durante as noites mais quentes. Mas também havia muitas habitações de rocha nos penhascos – suas entradas úmidas e desgastadas pelos anos, indicando que elas eram antigas. A maior parte delas eram utilizadas como depósitos de alimentos e outros produtos comercializados na cidade. Mas algumas eram habitações e, enquanto os prisioneiros andavam em fila na cidade atrás de seus guardas, Halt viu várias onde os sinais de ocupação humana eram óbvios: mulheres carregadas com frascos contendo abastecimento de água da família, subindo as escadas de acesso às entradas mais elevadas e as fumaça dos fogos de cozinha emitidos a partir de furos cuidadosamente feitos na rocha. Em alguns, roupas lavadas estavam penduradas em postes longos e delgados e estavam ao ar livre para secar as roupas esvoaçantes como bandeirolas na brisa ligeira que se movia através dos cânions.
A marcha de três dias para Maashava não tinha sido muito agradável. Eles tinham sido levados em longas cordas amarradas às selas de seus guardas, forçados a correr desajeitadamente, a fim de manter-se em pé. Se alguém caísse – e, inevitavelmente, eles caíam, uma vez que eram mantidos fora do equilíbrio, tendo as mãos amarradas na frente deles, seria imediatamente cercado por cavaleiros batendo ou derrubando-o com as pontas de suas lanças.
Após alguns quilômetros, Halt percebeu que os cavaleiros dos cavalos que estavam vinculados à eles eram especialistas em repentinas e inesperadas mudanças de ritmo ou de direção, calculados para jogar os presos fora de equilíbrio de modo que eles cairiam.
Evanlyn era a exceção. Como Selethen tinha previsto, os tualaghi a viam como um investimento a ser protegido e ela não sofreu nenhuma dessa brutalidade. A ela foi dado um pequeno cavalo de passeio, embora suas mãos permanecessem presas e o cavalo fosse levado por um guerreiro tualaghi constantemente em alerta para qualquer sinal de que ela pudesse tentar fugir.
Os dois arqueiros se saíram pior. Eles eram estrangeiros e assim encarados com desprezo pelos tualaghi. Pior, sua precisão fantástica durante o breve ataque tinha feito eles odiarem esses homens. A maioria dos tualaghi tinha pelo menos um amigo que havia tido um fim errado em uma flecha de arqueiro e os dois arcos longos transportados por Halt e Gilan os marcavam como os culpados.
Ambos os homens estavam feridos no momento em que chegaram a Maashava. A bochecha esquerda de Halt era um hematoma enorme e os olhos estavam quase fechados, cortesia de um punho tualaghi. Gilan tinha sangrado profusamente de um ferimento na cabeça causado por um bastão de madeira. O sangue grudava emaranhado seu cabelo e rosto.
Parecia que a presença dos dois arqueiros desviava a atenção dos tualaghi de sua vítima original – Erak. Ele e Svengal estavam geralmente sozinhos, fora das quase casuais batidas com pontas de lança quando escorregavam e caíam. Selethen também se saiu melhor que os outros. Yusal sabia que o seu valor como refém, enquanto os araluenses eram uma incógnita nessa área.
Horace, em forma, atlético e veloz em seus pés, deu a seus guardas o menor número de oportunidades para derrotá-lo, embora, em certa ocasião um tualaghi irritado e furioso por Horace compreender mal uma ordem de ajoelhar-se, cortou o punhal no rosto do rapaz, abrindo um fino corte em sua bochecha direita. O ferimento era superficial, mas como Evanlyn o tratou naquela noite, Horace descaradamente fingiu que era mais doloroso do que realmente era. Ele gostava do toque de suas mãos. Halt e Gilan, machucados e cansados, assistiram ela lavar o ferimento e gentilmente deixá-lo seco. Horace fez um excelente trabalho em fingir ter uma grande dor com bravura estoica. Halt balançou a cabeça em desgosto.
— Mais que fingido — ele disse a Gilan.
O arqueiro mais jovem assentiu com a cabeça.
— Sim. Ele realmente está se aproveitando da situação, não é? — Ele fez uma pausa, depois acrescentou um pouco triste — eu queria ter pensado nisso antes.
O olho bom de Halt estava olhando em volta dele. Murmurando sob sua respiração, o arqueiro grisalho se afastou alguns passos, agora revoltado com o seu ex-aluno.
— Jovens! — ele falou a Erak. — Eles acham que um rosto bonito pode curar todos os males.
— Alguns de nós se lembram desses bons tempos, Halt — Erak disse-lhe com um sorriso. — Eu suponho que isso tudo está bem atrás para um velho demais como você. Svengal me disse que você se casou. Alguma viúva gorda e maternal aproveitando sua última chance com um velho de barba grisalha, é?
Erak, naturalmente, tinha ouvido de Svengal que Halt tinha recentemente se casado com uma grande beleza. Mas ele gostava de obter uma reação do homem menor. O olhar caolho de Halt travou no oberjarl.
— Quando voltarmos, eu aconselho a não se referir a Pauline como uma “viúva gorda e maternal” em sua presença. Ela é muito boa com a adaga que carrega e você precisa de suas orelhas para manter esse capacete ridículo de vocês no lugar.
Agora, a brincadeira foi acalmada porque eles tropeçaram em Maashava no final de um dia exaustivo de marcha. Os habitantes da cidade arridi olharam para os recém-chegados com maçantes olhos desinteressados. Eles não tinham nenhuma simpatia pelos presos. A invasão tualaghi de sua cidade iria deixá-los sem dinheiro e com fome. Levaria várias temporadas para substituir a comida e outras provisões que os invasores estavam se servindo.
A cidade estava na sombra, já que o sol estava escondido atrás dos altos penhascos. Eles foram levados até a praça principal, onde a feira estava montada em uma das cavernas do armazém nos fundos da cidade. As longas cordas que os puxavam foram retiradas, e as mãos, desamarradas.
— Parece que chegamos aonde estávamos indo — disse Horace.
Um tualaghi amaldiçoou e lhe disse para segurar a língua estrangeira. Os prisioneiros foram empurrados sem cerimônias para um armazém vazio e um guarda estava de guarda fora da entrada. Poucos minutos depois, comida, água e cobertores foram trazidos para o cativeiro. Então a porta externa foi fechada e trancada e eles ficaram sozinhos.
— Então, o que acontece agora? — Gilan perguntou em voz alta.


Ele não teve que esperar por muito tempo. Menos de uma hora depois, ouviram o barulho da chave na fechadura e a porta se abriu. Estava completamente escuro lá fora agora e o interior era iluminado pela vela. Na entrada, eles poderiam apenas ver para fora uma vaga figura volumosa. Então a forma avançou pela porta estreita, tendo que virar de lado para fazer isso, e caminhou para o centro da grande sala em que estavam.
Meia dúzia de tualaghis armados o seguiu, dedilhando o punho da sua espada curvada, olhando ao redor da sala, alertas a qualquer sinal de revolta dos prisioneiros. Finalmente, Yusal entrou também. Mas nenhum dos presos tinha olhos para ele. Todos estavam olhando o fortemente construído escandinavo barbudo que havia liderado o caminho para a cela.
— Toshak! — Svengal disse.
Irado, ele começou a levantar do chão de areia da caverna. Imediatamente, três dos tualaghi sacaram suas espadas e o familiar ruído de alerta ecoou pela caverna. A mão de Erak agarrou o antebraço de Svengal, forçando-o de volta para baixo.
— Sente-se e se acalme, Svengal — disse ele. — Você não vê que ele quer uma desculpa para matá-lo?
— Muito astuto, Erak — respondeu o renegado.
Sua voz era surpreendentemente suave e bem moderada para um escandinavo. A maioria eram marinheiros e habituados a ter de gritar acima da tempestade e do vento. Toshak fez um gesto para os guardas e as espadas foram devolvidas às suas bainhas.
Yusal, sua face inferior ainda encoberta pelo véu azul, assistia ao jogo entre os dois grandes homens, a cabeça se deslocando de um para o outro, sem piscar os olhos escuros.
“Como um falcão’, Halt pensou. Depois, ele alterou o conceito. “Ou um abutre”.
— Assim, Toshak, você está finalmente mostrando seu rosto. Eu achei que você deveria ser o traidor covarde por trás de tudo isso — Erak tinha a mesma voz controlada. Mas ele não poderia combinar a suavidade da entrega do seu inimigo.
Toshak sorriu.
— Como eu disse, oberjarl, muito astuto. Mas, claro, qualquer um pode ser inteligente em pensamento. É uma pena que você não mostrou essa percepção aguçada um pouco mais cedo. Você poderia ter evitado minha armadilha. Quase não ganha nenhum crédito por dizer “eu sabia que era você o tempo todo” depois que eu entro na sala, não é?
— Se eu soubesse ou não, a verdade é que você é um traidor. E você merece morrer.
— Bem, sim. Mas, evidentemente, um traidor do homem é patriota de outro, conforme dizem. E receio dizer que, se alguém vai morrer, vai ser você.
— O que significa que você vai perder o dinheiro do resgate — Halt interrompeu. Ele olhou para o líder tualaghi. — Como o seu camarada de armas se sente sobre isso? Você quer desistir de sessenta mil moedas de prata, Yusal?
O tualaghi deu um passo à frente, os olhos em chamas de raiva. Ele mediu-se contra o arqueiro e olhou para o pequeno homem. Apontou o dedo no peito de Halt, enfatizando suas palavras.
— Não me chame de Yusal! — ele falou. — Trate-me por aseikh Yusal ou como Vossa Excelência. Você me entende, seu estrangeiro insolente?
Halt inclinou a cabeça para um lado, examinando a questão, embora tivesse sido retórica.
— O que eu entendo — disse ele — é que há muito pouco sobre você que é excelente e que aseikh é um termo de honra. Não há nada honroso em um homem que esconde seu rosto atrás de um lenço azul de mulher.
A fúria queimou mais intensamente nos olhos de Yusal. Halt estava os observando cuidadosamente. Ele sempre observava os olhos do inimigo e, no caso de Yusal, eles eram a única característica visível.
Quando Yusal balançou seu punho de mão fechada para ele, Halt estava pronto. Ele balançou levemente para a direita e o golpe atingiu o ar sem causar danos. Yusal, esperando encontrar resistência, cambaleou com a esquiva. Queimado com fúria, ele aproximou-se Halt para atacá-lo novamente. Toshak ergueu a mão para detê-lo.
— Espere! — disse ele. Ele olhou mais de perto Halt, estudando o rosto inchado machucado. — Você é o arqueiro, não é? Halt. Esse é o seu nome! Lembro-me de ouvir falar de você agora. Você causou problemas na Escandinávia há três anos e agora está aqui. Quer entrar no caminho de todos os continentes, não é? E suponho que esse é o outro que estava na Escandinávia com você?
Ele fez um gesto de Gilan. Verdade seja dita, Toshak nunca tinha visto outro arqueiro. Ele simplesmente sabia que o assistente de Halt era um homem mais jovem.
— Na verdade... — Gilan começou.
Mas Halt o cortou.
— Isso mesmo — disse ele rapidamente.
Gilan olhou para ele, um pouco surpreso. Mas não disse mais nada. Toshak virou-se para Yusal agora.
— Estes são os arqueiros? Os que mataram tanta gente? — disse ele.
O tualaghi assentiu.
— Meus homens queriam matá-los. Mas eles podem valer um resgate.
Toshak sacudiu a cabeça.
— Ninguém vai pagar para tê-los de volta — disse ele. — arqueiros são baderneiros. E são perigosos. Melhor eles estarem mortos o mais rapidamente possível.
— Eu posso pagar um resgate por eles! — Evanlyn disse no silêncio sepulcral que caiu sobre a sala. — Eu sou uma... diplomata. Tenho ligações com o rei de Araluen. Eu posso pedir um enorme resgate por esses homens.
Toshak a olhou com curiosidade. Ele não tinha estado realmente presente no Hallasholm durante a guerra contra os temujai. Mas tinha ouvido falar de contos que tinha acontecido: as histórias selvagens sobre uma menina que tinha ido com os arqueiros – uma menina de alto posto em Araluen. Poderia ser esta, ele pensou. Então ele encolheu os ombros. Sua identidade era irrelevante. O importante era o que tinha sido encontrado em seus pertences.
— Você vai fazer isso de qualquer maneira — disse ele. — Se nós os matarmos ou não.
Evanlyn abriu a boca para argumentar, então parou quando viu o que ele estava segurando: a ordem da pagamento do Conselho Silasiano.
— Isso é inútil sem um selo — disse ele.
— Mas você sabe onde encontrar um, não é? — ele perguntou.
Evanlyn encontrou seu olhar com firmeza. Pouco antes de eles se renderem, ela havia escondido o selo em um afloramento rochoso na depressão em forma de pires. Ela estava feliz agora pelo que tinha feito. Ela não disse nada, não confiando em sua voz.
Toshak assentiu. Seu silêncio confirmava a sua suspeita. Ele virou-se para Yusal.
— Aseikh Yusal, como você faria para convencer a garota a encontrar o selo que ela parece ter extraviado?
Os olhos de Yusal enrugaram e o véu moveu um pouco sobre o rosto. Evanlyn percebeu que ele estava sorrindo. Os tualaghi tinham visto os reféns de perto por todo o caminho para Maashava. Ele não tinha perdido a interação entre a menina e o jovem guerreiro. Ele apontou para Horace agora.
— Se começarmos a arrancar a pele desse aqui, acho que ela pode se lembrar  disse ele rindo.
Sua voz áspera e desagradável fez um som feio.
Evanlyn congelou, olhando impotente a Horace. Ela sabia que nunca iria aguentar vê-lo sendo torturado. Mas se ela desse o selo, todos iriam morrer de qualquer jeito.
— Toshak? — Era Svengal, sua voz suave e inquisitiva.
O escandinavo renegado olhou para ele, as sobrancelhas levantadas. Svengal continuou.
— O que você acha de você e eu, uma pequena luta juntos? Apenas por diversão.
— Diversão? — repetiu Toshak.
Svengal sorriu vencedor.
— Sim. Eu acho que seria divertido arrancar essa sua cabeça feia fora de seus ombros. E seu adunco, amigo de rosto azul, também. — Ele cuspiu as últimas palavras para fora, mudando o seu olhar para Yusal.
Toshak levantou uma sobrancelha.
— Você deveria ter mantido a boca fechada, Svengal. Eu poderia ter deixado você viver. Mas agora vejo quão determinado você é, bem... — ele fez uma pausa, olhando em torno do grupo que o encarava.
— Vamos recapitular onde estávamos, sim? — disse ele. Ele indicou Selethen. — O wakir vai ser resgatado. Este se safa facilmente, mas ele não importa pra mim. Por outro lado, eu tenho contas a acertar com Erak e Svengal, então eles vão morrer. Vocês dois arqueiros também. — Ele apontou para Horace em seguida. — Você vai ter a sua pele arrancada e a moça aqui vai nos pagar uma grande quantidade de dinheiro para ter o privilégio de ouvir seus gritos.
Ele sorriu para todos em redor.
— Eu perdi alguém? Não? Bem, tenham uma boa noite pensando nisso.
O sorriso desapareceu. Ele sacudiu a cabeça para Yusal e os dois se viraram. Então o líder tualaghi, atingido por um pensamento, parou e voltou. Ele ergueu a mão esquerda como se pedindo sua atenção e voltou em direção a eles.
— Há mais uma coisa — disse ele.
Então disparou uma ordem aos seus guardas e dois deles agarraram Halt pelos braços, forçando-o para frente e para baixo até que ele estava de joelhos na frente do Yusal. O aseikh tualaghi então choveu golpes de punho fechado no rosto de Halt, esquerda e direita, batendo de novo e de novo até o rosto do arqueiro estar cortado e sangrando e a cabeça pendendo para um lado. Toshak observava, divertido. Erak começou a avançar para intervir, mas a ponta de um sabre na barriga parou. Finalmente, Yusal recuou, ofegante.
— Soltem-no — ele disse aos homens segurando Halt.
Eles largaram o arqueiro e ele caiu na areia, de bruços e semiconsciente.
— Não é tão rápido em seus pés agora, é? — Toshak disse à figura caída.
Yusal soltou um curto riso e, juntos, se viraram e saiu da sala. Os guardas, com as mãos em suas armas, recuaram depois deles, batendo a porta. No silêncio que se seguiu, os prisioneiros ouviram o barulho chave na fechadura.
Gilan soltou um suspiro profundo, reprimido e moveu-se rapidamente a se ajoelhar ao lado de seu amigo semiconsciente. Gentilmente, ele rolou Halt e começou a limpar a mistura de areia e sangue de seu rosto. Evanlyn se juntou a ele, com as mãos leves e delicadas.
Horace trouxe o cantil de água que havia sido deixado com ele e entregou-o Evanlyn. Ele observou enquanto ela gentilmente lavava o rosto de Halt. Horace estava preocupado. Ele nunca tinha visto Halt derrotado antes. Halt esteve sempre no controle da situação. Sempre sabia o que fazer a seguir.
— Acho que estamos em apuros — disse ele.
Então eles pararam quando Halt se moveu, levantando a mão e tentando sentar-se. Evanlyn segurou-o para baixo e ele parou seus esforços. Mas ele falou, sua voz grossa e arrastada por um pouco da boca e rosto inchados.
— Eles estão esquecendo uma coisa — disse ele.
Havia uma luz de desafio em seu olho bom. O outro já estava completamente fechado. Os outros todos trocaram um olhar. Não podiam ver lado positivo da sua situação.
— E o que poderia ser, Halt? — Evanlyn lhe perguntou, querendo levantar o humor dele.
Halt pegou o tom de sua voz e olhou para ela. Então ele disse, com alguma força:
— Will ainda está em algum lugar lá fora.

3 comentários:

  1. Eles tem uma arma secreta! Que se chama Will!
    Ass: Bina.

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  2. Will <3, apareça!! Aquela expectativa, de saber que tudo vai dar certo, mas não saber como. Todos sabemos que eles vão sobreviver, já que isso tudo aconteceu antes do livro 5, o que confunde um pouco. Mas o que importa são os detalhes.

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Boa leitura :)