18 de dezembro de 2016

Capítulo 37

Will ficou na parte de trás da multidão no mercado. Os seguidores de Tennyson tinham trabalhado duro por algumas horas, se preparando para o momento em que ele iria falar à multidão reunida. A plataforma elevada tinha sido construída e, de um lado, havia um fogo para cozinhar com um grande espeto. Dois dos forasteiros, despidos da cintura para cima e brilhando de suor, estavam girando o espeto, que suspendia a carcaça de uma ovelha acima do fogo. Enquanto ela girava, a gordura do animal escorria até as brasas incandescentes do fogo, fazendo chamas para pularem e trazendo barulho e fumaça perfumada à deriva em torno do terreno do mercado.
Will não tinha comido e o cheiro da carne assada fez o seu estômago roncar. De tempos em tempos, o forasteiro responsável colocava peças esculpidas do lado de fora da carne. Outro rasgava pedaços de pão para usar como acompanhamento e a carne e o pão foram distribuídos para a multidão esperando. Um barril de vinho e outro de cerveja foram abordados e os habitantes foram convidados a trazer suas canecas para a frente para serem preenchidas.
A atmosfera era uma jovial, quase como um feriado. A comida e o vinho eram bons e era uma agradável pausa na vida monótona do dia-a-dia da cidade. O mercado balançava com a conversa e boa vontade.
Então Tennyson começou a falar. No começo, ele estava alegre e acolhedor, começando com uma série de anedotas divertidas – muitas vezes expensas próprias – que fizeram a multidão rir. Ele era um bom ator, Will pensou. Falou sobre os momentos felizes que ele e seus seguidores passaram enquanto se moveram através do campo, cuidando de si e adorando seu deus. Um coro de uma dúzia de forasteiros estava em fila na plataforma com ele e, ao seu sinal, eles começaram a música.
Eles cantaram canções populares do país que tiveram suas audiências batendo os pés e balançando no tempo, até que, ao grito de Tennyson, os habitantes se juntaram ao coro. Em seguida, o coro cantou um hino de alegria simples à Alseiass. Tinha um refrão fácil e cativante para que a multidão pudesse participar – e ela o fez. Em seguida, o coro moveu fora do palco e, quando mais vinho circulou, o humor Tennyson tornou-se menos alegre.
Ele era um orador hábil. Ele fazia isso por graus, em primeiro lugar tornando-se melancólico conforme descrevia o mal que parecia se estender mais por Clonmel nos últimos meses – uma nuvem escura que era tão diametralmente oposta à vida simples, alegre defendida por Alseiass e seus seguidores. O tom escuro em indignação, a raiva, em seguida, quando ele descrevia horrores, como o massacre em Ford Duffy, e outros que tinham ido antes.
Os detalhes eram desconhecidos para a maioria na multidão, mas havia péssimos rumores em meia dúzia de cidades e aldeias através do sul do reino. Os nomes dos lugares estavam familiarizados e o boato é, por natureza impreciso, Tennyson era capaz de embelezar e exagerar eventos, pintando um retrato de horror sombrio quando ele assumiu um ar de indignação com o sofrimento do povo de Clonmel.
Will sentiu a mudança de humor da multidão. Havia o medo espreitado entre eles, invisível e ainda não reconhecido, enquanto Tennyson apontava como as mortes, os ataques, as queimadas, foram progressivamente traçando um caminho para o norte, para Dun Kilty em si. O mal-estar crescia à medida que o nível de canecas de vinho caia. E, quando Tennyson detalhava atrocidade após atrocidade, seus seguidores, vestidos de branco começaram a ecoar suas palavras. Em seguida, membros de seu grupo recém-convertidos deram um passo a frente e atestaram a veracidade do que ele falava.
— O profeta Tennyson tem o direito dele!  um novo convertido falava. — Eu estava em Carramoss  (ou Dell ou Clunkilly ou Rorkes Creek ou qualquer outro campo que ele tinha mencionado poderia ser) — e eu vi essas coisas para mim!
— Há o mal perseguindo esta terra — disse Tennyson, atingindo o coração de seu discurso. — Mal na forma do espírito escuro de Balsennis! Ele é um espírito depravado que ataca o povo simples desta terra e traz suas hordas escuras a praga e os mata! Nós vimos a sua mão antes, não vimos, meu povo?
Ele se dirigiu a esta última pergunta para o quadro sólido de seguidores atrás dele e as suas vozes em coro a confirmação do fato. Tennyson, em seguida, continuou, a voz subindo de intensidade e de volume.
— Ele deve ser parado! Seus seguidores do mal devem ser esmagados e derrotados! E quem vai fazer isso para você? Quem vai protegê-lo de seus ataques? Quem vai enfrentar os saqueadores, criminosos, assassinos e bandidos que estão sob sua bandeira? Quem vai transformá-los de volta em confusão e derrota?
A multidão murmurou inquieta. As pessoas não tinham resposta para a pergunta.
— Quem tem o poder para se opor a Balsennis e protegê-lo de sua obscuridade e do mal, as formas?
Uma vez mais, Tennyson permitiu a incerteza e resmungo trabalhar seu caminho através da multidão. Então, ele se adiantou e sua voz profunda e sonora subiu novamente em volume.
— O seu rei irá fazer isso?
Silêncio. Um silêncio inábil, nervoso, enquanto a multidão se entreolhava, depois olhava apressadamente para longe. Tão perto do Castelo Dun Kilty, ninguém estava disposto a fazer o primeiro passo para denunciar o rei. No entanto, em seus corações, todos sabiam que a resposta à pergunta era não. A voz de Tennyson levantou-se para fora do silêncio de novo.
— Tem o seu rei...  o desprezo em sua voz era muito óbvio quando ele disse a palavra “rei”  feito algo para aliviar o sofrimento do seu povo? Tem?
A intensidade de sua voz, a paixão que mostrava em seu rosto, exigiu uma resposta. De trás da multidão, algumas vozes hesitantes levantaram.
— Não.
E uma vez que a ligação tinha sido dada, mais vozes se juntaram, até que os gritos denunciando rei Ferris vinham de todos os lados, e o volume estava crescendo.
— Não! Não! O rei não faz nada, enquanto o povo sofre!
— Ele está a salvo em seu castelo poderoso! E o resto de nós?
As primeiras vozes eram provavelmente plantadas, Will percebeu. Eram companheiros de Tennyson, espalhados no meio da multidão e vestidos com roupas simples do campo, sem as suas conhecidas vestes brancas. Mas as vozes que incharam o coro condenando o rei vinham a partir de agora do povo de Dun Kilty.
Tennyson levantou as mãos pedindo silêncio e, conforme os gritos gradualmente desapareceram, ele falou de novo.
— Quem foi que recuou o ataque em Mountshannon? Foi o rei?
Novamente, o coro de “Não!” cresceu em torno da praça do mercado. Quando se acalmou, Tennyson fez outra pergunta.
— Então, quem? Quem salvou o povo de Mountshannon?
E atrás dele, um grupo de moradores de Mountshannon gritou sua resposta entusiástica, praticada durante a semana passada em meia dúzia de aldeias e povoações ao longo do seu caminho.
— Alseiass! — eles gritavam. — Alseiass e Tennyson!
E o povo de Dun Kilty assumiu o grito que ecoou em volta dos edifícios ao redor da praça do mercado, redobrando-se quando o fez, tornando-se um longo grito: “Alseiass-e-Tennyson-yson-seiass-Alselass-Tennysonyson-Alseiass”.
E pareceu para Will que o povo estava hipnotizado pelo barulho ecoado até que eles tiveram que se juntar e reforçar o som, o eco e a histeria que estava varrendo a praça.
Isto está ficando muito perigoso, ele pensou. Ele nunca tinha experimentado antes tal histeria da multidão. Parado no meio dela, ele sentia a completa força irracional.
As mãos de Tennyson voltaram a subir e o trovão de vozes acalmou gradualmente.
— Quem defendeu Craikennis do mal?  ele exigiu.
E desta vez, antes que os seguidores plantados no meio da multidão pudessem responder, Will decidiu tomar uma mão.
— O Guerreiro do Sol Nascente!  ele gritou no máximo de sua voz.
Imediatamente, um silêncio caiu sobre a praça. As pessoas em volta dele se viraram para olhar e Tennyson, tomado de surpresa, silenciado por alguns segundos. Will aproveitou a oportunidade.
— Eu estava lá! Ele destruiu os seus inimigos com uma espada flamejante! Ele os fez fugir! Centenas deles derrotado por um homem, o poderoso Guerreiro do Sol Nascente!
Ele ouviu vozes ecoando o nome “Guerreiro do Sol Nascente” ao redor da praça. Os boatos chegaram a Dun Kilty de eventos em Craikennis e houve confusão agora de quem tinha realmente salvou a cidade. Mas Tennyson gritou para baixo, apontando o dedo para ele.
— Não há Guerreiro do Sol Nascente! Ele é um mito!
— Eu vi!  Will insistiu, mas Tennyson tinha a vantagem de uma plataforma elevada e uma voz de orador treinado.
— Mentiras!  ele trovejou. — Foi o Deus do Ouro Alseiass!
Novamente, um coro de “Alseiass! Louvor a Alseiass!” surgiu a partir do manto branco ao redor dele. O dedo Tennyson continuou a apontar para Will e o jovem arqueiro percebeu que Tennyson estava apontando-o para fora de seus seguidores na multidão. A qualquer momento, uma faca iria escorregar entre suas costelas, ele pensou.
— Ele mente!  Tennsyon continuou. — E Alseiass ataca aqueles que dão falso testemunho!
Will olhou em volta rapidamente. Ele viu um vislumbre de púrpura opaco no meio da multidão, fora de seu lado direito e escorregando por entre a multidão em direção a ele. Ele assistiu a partir do canto do olho enquanto a figura se aproximava. Mesmo sem o chapéu de abas largas, ele reconheceu-o como um dos genoveses. E ele viu o brilho de uma adaga mantida próximo contra a perna do homem.
— O Guerreiro do Sol Nascente!  ele gritou de novo. — Ele pode nos salvar! Louvado seja o Guerreiro do Sol Nascente!
Algumas pessoas pegaram o grito e ele começou a se espalhar. Will, observando Tennyson, o viu acenar para alguém próximo a ele no meio da multidão. Ele olhou à sua direita. O genovês estava quase em cima dele. Will viu surpresa, então aborrecimento, nos olhos do estrangeiro quando ele percebeu que tinha sido visto por sua presa. Uma fração de segundo mais tarde, Will trouxe o cotovelo direito até a altura do rosto e girava em torno do calcanhar direito, batendo o cotovelo no rosto do homem, quebrando seu nariz e o enviando cambaleando de volta contra o povo em torno deles.
O sangue saiu de seu nariz e o punhal caiu ruidosamente ao chão. Vendo isso, aqueles mais próximos a ele recuaram, empurrando uns aos outros e chamando os avisos.
Will decidiu que já era o suficiente. Caindo a um agachamento de modo que Tennyson já não podia vê-lo, ele se enfiou no meio da multidão, correndo para uma nova posição a cerca de quinze metros de distância. Uma vez lá, ele se ergueu novamente e gritou:
— Louvado seja o Guerreiro do Sol Nascente!
Então ele caiu para se agachar novamente e se escondeu no meio da multidão antes que Tennyson pudesse localizá-lo.
Tennyson tinha visto a onda de um movimento violento que resultou em seu assassino enviado cambalear. Mas então, ele perdeu de vista o desordeiro irritante que estava destruindo seu impulso. Agora, quando a voz soou de outra parte da multidão, ele partiu para o ataque.
— O Guerreiro do Sol Nascente?  ele zombou. — Onde ele está? Deixe-me ver se ele é tão poderoso. Traga-o aqui e agora. Não há Guerreiro do Sol Nascente!
Seus bajuladores ecoaram as palavras de desprezo, exigindo que o Guerreiro do Sol Nascente desse um passo a frente e fosse visto. Mas, agora, uma voz profunda respondeu-lhes, e uma briga de movimento podia ser visto na frente da multidão, em baixo da plataforma onde ficava Tennyson.
— Você procura o Guerreiro do Sol Nascente, seu charlatão? Então aqui está ele! E aqui estou com ele!
Pelo menos uma centena de vozes exclamou surpresa todos de uma vez.
— O rei!
E uma figura atarracada em um manto de verde empurrou seu caminho até o palco, ladeado por um guerreiro de ombros largos, com uma insígnia do Nascer do Sol em sua armadura, e um elegante guerreiro de cabelos escuros que muitos reconheciam como o mordomo do rei, Sean Carrick.
Houve um suspiro coletivo de surpresa do povo reunido no mercado. Era Ferris, todos eles perceberam. E a confirmação foi o fato de que ele estava escoltado por meia dúzia de membros da guarda do palácio, que agora assumiam posições ao lado dele.
Os olhos de Will se estreitaram. Ele viu os cabelos escuros elaborados para trás, o rosto barbeado e as vestes reais. Mas de alguma forma, ele sabia que esse não era Ferris. Era Halt.
E bem na hora, ele pensou. Então, quando a figura vestida revelou toda a força de sua personalidade, ele sabia que estava certo.
— Quem vai protegê-los?  ele trovejou. — Eu vou! E não esse charlatão, esse circo de uma feira do condado! Ele fala sobre um deus invisível. Eu tenho o poder real da antiga lenda comigo! O Guerreiro do Sol Nascente!
Ele indicou Horace, que puxou a espada com um som de toque de aço em couro e levantou-a acima da cabeça, expondo, quando ele fez isso, a insígnia do nascer do sol brilhante laranja que ele usava no peito.
— O Guerreiro do Sol Nascente!
As palavras corriam ao redor da praça. Horace afastou-se, guardou sua espada na bainha, deixando o foco em Halt mais uma vez.
— Este homem  Halt continuou, indicando Tennyson, cujo rosto estava retorcido em fúria — é um mentiroso e um ladrão. Ele vai chamar-lhe com palavras de mel, em seguida, vai tomar tudo para ele próprio. E ele vai fazê-lo em nome de um falso deus!
— Não há nada falso sobre Alseiass  Tennyson começou.
— Então o produza para nós!  Halt gritou, cortando Tennyson.
O rei poderia ser impopular, mas ele ainda era o rei. E com Halt desempenhando o papel, ele projetava uma poderosa aura de autoridade.
— O produza como eu produzi o lendário guerreiro que vai nos defender! Você pediu para ver o guerreiro e aqui está ele! Agora eu exijo ver esse falso deus sobre você balbucia! O produza se você puder!
A multidão começou a ir o seu caminho, ecoando a demanda. Aproveitando a oportunidade que este lhe deu, Halt virou-se para desafiá-los.
— Quantos de vocês tinha ouvido falar desse “Deus do Ouro” antes que este mercenário falasse sobre ele?  ele exigiu.
Não houve resposta e ele seguiu com um rugido.
— Bem? Quantas vezes?
Os pés embaralharam desajeitadamente no meio da multidão. Então ele falou de novo.
— E quantos já ouviram falar do Guerreiro do Sol Nascente?
Desta vez, houve alguns resmungou “sim” da multidão, o pingo tornou-se uma torrente. Alseiass era novo e desconhecido. Todos conheciam a lenda do Guerreiro do Sol Nascente.
Tennyson, os lábios comprimidos em uma linha de raiva, deu um passo à frente, mãos para silenciá-los.
 Prove  ele gritou.  Vamos ver a prova! Qualquer pessoa pode colocar uma camisa com uma imagem do sol sobre ela e afirmar ser este mítico guerreiro! Queremos a prova!
Algumas vozes concordaram, então mais e mais. A multidão era um animal volúvel, Will pensou. Operando com instinto cego, eles poderiam ser seduzidos primeiro em um caminho, em seguira outro.
— Dê-nos a prova!  eles gritavam.
Agora foi a vez de Halt levantar as mãos para o silêncio.
— Que prova que você quer?  gritou ele. — O Guerreiro salvou a aldeia de Craikennis! Ele derrotou duzentos e cinquenta homens, com sua espada flamejante!
— E quem viu isso?  Tennyson exigiu rapidamente. — Ninguém aqui! Se ele é o guerreiro que você reclama, deixe-o provar isso no modo mais seguro de todos! No combate!
Agora, a multidão estava realmente excitada. Eles podiam não saber em qual dos dois homens que acreditar, mas estavam todos ansiosos com a ideai de ver um duelo até a morte. Isso foi se transformando no dia mais divertido.
— Julgamento de combate!  eles gritaram em coro, e a demanda inchou até Halt novamente levantar as mãos. As mensagens desapareceram e ele enfrentou Tennyson.
— E quem é o seu campeão?  ele exigiu.
Tennyson sorriu.
— Não um, mas dois. Deixe-o enfrentar meus dois guardas, Gerard e Killeen!
Ele jogou o braço para trás em um gesto dramático para indicar os dois gigantes do ilhéu. Eles intensificaram em a plataforma e a multidão urrou de prazer com o tamanho deles.
Novamente, Halt teve que esperar os gritos morrerem.
— Você espera que ele lute com dois homens?  ele perguntou.
Tennyson sorriu novamente, apelando para a multidão.
— O que é dois homens para um guerreiro que derrotou duzentos e cinquenta? — ele perguntou a multidão e gritou seu apoio.
Halt hesitou. Ele esperava um desafio para combater, mas ele não acreditava que Horace, com toda a sua habilidade, poderia lutar contra esses dois gigantes ao mesmo tempo.
Enquanto ele procurava um caminho para sair da situação, Horace adiantou novamente. Ele aproximou-se de Tennyson, invasivamente perto, e o olhar em seus olhos fez o autoproclamado profeta dar um pequeno passo para trás. Mas mesmo um pequeno passo foi suficiente para estabelecer o domínio de Horace.
— Você fala de julgamento por combate, seu falso covarde!
Ele não parecia estar gritando, mas sua voz corria por todos os lados da multidão.
— Julgamento por combate é um combate individual!
Will decidiu que era hora de juntar-se novamente e certificar-se da multidão apoiando Horace. No momento, ele percebeu, eles estavam prontos para aceitar qualquer coisa.
— Ele está certo!  gritou ele. — Combate individual!
E ele sentiu uma onda de alívio enorme quando aqueles em torno dele pegaram o grito.
— O combate individual! Combate individual!
A multidão não se preocupava com o que era justo, as pessoas só queriam um show e sabiam que um combate individual duraria mais do que uma competição unilateral de um contra dois.
Novamente, a voz de Horace tocou ao longo da praça. Seus olhos estavam fechados em Tennyson.
— Eu vou lutar com ambas suas montanhas de gordura!  disse ele. — Um de cada vez. Um após o outro. Vou derrotá-los e então vou lutar com você, se você tiver coragem!
Ele empurrou Tennyson com força no peito, jogando o homem de vestes brancas um passo para trás. Atrás de Horace, os dois gigantes da ilha avançaram para defender o seu líder. Mas eles mal se moveram quando Horace girou para enfrentá-los. Sua espada parecia saltar em sua mão com sua própria vontade, e ela parou com o seu ponto brilhante na garganta do mais próximo dos dois, parando os dois em suas trilhas.
Houve um suspiro de admiração pela sua estonteante velocidade. A maioria dos presentes nem sequer o viu se mover. Em um momento ele estava enfrentando Tennyson. Em outro, a espada estava ameaçando os dois ilhéus imensos.
Instantaneamente, Will viu que havia outra maneira de conseguir o apoio da multidão.
— Duas lutas! — ele gritou. — Duas lutas, em vez de uma!
E eles pegaram o grito. Agora, eles tiveram a chance de ver duas vezes mais derramamento de sangue. E para este povo latido, canalha, meio bêbado, isso significava o dobro do entretenimento.
Tennyson, o rosto vermelho de raiva, olhou para a multidão. Ele parecia prestes a negar, mas os gritos se intensificaram, afogando-o.
— Duas lutas! Vamos ver duas lutas! Duas lutas! Duas lutas! Duas lutas!
Isso tornou-se um cântico, uma rítmica insistente, que não tolerava qualquer argumento.
Tennyson conhecia mobilizações e enquanto ele ouvia aquele canto, repetitivo estúpido, ele sabia que não tinha maneira de mudar sua mente. Ele ergueu as mãos e o canto desapareceu. A multidão observava-o com expectativa.
— Muito bem!  ele concordou. — Duas lutas!
E a multidão rugiu em exultação, tendo o cântico novo. Halt olhou para Horace, uma pergunta nos olhos. Horace assentiu com confiança.
— Não é um problema... Vossa Majestade.
Ele sorriu quando adicionou as duas últimas palavras.

3 comentários:

  1. Essas pessoas sabem como agitar uma multidão \o/

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  2. Ainda bem que o Will estava lá para motivar o show!
    Ass: Bina.

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  3. Já acabou Halt?! Kkkkkkk

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Boa leitura :)