18 de dezembro de 2016

Capítulo 31

Tennyson, profeta do Deus do Ouro Alseiass, líder dos forasteiros, estava em uma fúria negra. Ele olhava para o homem que rastejava diante dele, a cabeça baixa, indisposto a encontrar o olhar do líder.
— O que você quer dizer, eles foram derrotados?  Ele cuspiu fora a última palavra como se fosse veneno.
A figura encolhida diante dele agachou ainda mais, desejando que não tivesse obedecido ao instinto de relatar a derrota em Craikennis. Ele tinha sido um dos homens de Padraig e tinha uma vaga ideia de que Tennyson poderia recompensá-lo para a informação. Agora ele percebeu, tarde demais, que portadores de boas notícias eram recompensados. Portadores de más notícias eram injuriados.
— Vossa Excelência  disse ele, a voz trêmula — eles estavam esperando por nós. Eles sabiam que estávamos chegando.
— Como?  exigiu Tennyson.
Ele andava para frente e para trás através da sala no interior do pavilhão branco, lugar do altar de Alseiass. Um banquinho baixo estava em seu caminho, e ele chutou em fúria, enviando-o girando no na direção do mensageiro agachado.
— Como eles poderiam saber? Quem poderia ter lhes dito? Quem me traiu?
Sua voz se levantou em fúria e ele analisou a questão a si mesmo. Padraig não tinha sido o mais inteligente dos homens. Mas ele sabia de seu negócio e sabia melhor do que permitir aviso prévio de um ataque para atingir seus inimigos. E, de fato, houve poucas oportunidades para ele fazer isso. Mas de alguma forma, a palavra tinha saído e ele já estava sem o apoio dos oitenta homens que tinham feito o ataque. Aqueles que não tivessem morrido diante das barricadas ou foram capturados ou estavam agora irremediavelmente espalhados.
Não que isso fosse um problema insuperável. Ele tinha um grande número agora, e os bandidos tinham servido a sua finalidade, criando medo e incerteza e dando-lhe a oportunidade de se levantar como o salvador incontestável do reino. Mas o massacre planejado em Craikennis tinha sido uma parte importante de seu jogo final. Que agora tinha sido tirado. O homem infeliz diante dele olhou para cima, viu o rosto de seu líder torcido com fúria.
— Vossa Excelência  disse ele — talvez fosse o Guerreiro do Sol Nascente quem disse...
Ele não continuou. Tennyson estava sobre ele. Seu rosto estava escuro e liberado agora, quando ele ouviu a frase ridícula. O mensageiro tinha mencionado isso antes. Agora Tennyson deixou sua raiva soltar quando ele bateu para frente e para trás o pobre homem com os punhos fechados. Sangue escorria do nariz do homem agachado e ele encolheu mais, tentando proteger-se dos punhos selvagens.
— Não há Guerreiro do Sol Nascente! Digo-lhe que ele não existe! Se você usar esse nome diante de mim novamente eu vou...  Ele parou de repente, a raiva cega se foi quase tão logo quando havia aparecido.
Esta superstição estúpida hiberniana poderia ser um problema, ele pensou. Se as pessoas começassem a acreditar no Guerreiro do Sol Nascente, isso prejudicaria a sua posição. Sua mente estava funcionando rapidamente. Tanto quanto ele sabia, ele era o único que estava ciente de que não houve massacre em Craikennis. Pelo menos, pensou ele amargamente, não o massacre de aldeões. Se ele se movesse rapidamente, poderia espalhar o boato de que a aldeia tinha sido arrasada, todos os seus habitantes mortos. Até o momento que a verdade fosse conhecida, ele estaria em uma posição inatacável. Ele tinha quatrocentos seguidores com ele agora, todos dispostos a jurar que ele tinha o poder de derrotar os bandidos que estavam saqueando o reino.
Então, raciocinou ele, qualquer menção a este Guerreiro do Sol Nascente deveria ser anulada. Ele se tornou ciente de que o homem estava a observá-lo com medo. O sangue ainda estava saindo de seu nariz e um olho fechado estava inchando onde os punhos Tennyson o ferira. Ele sorriu e agora deu um passo à frente, oferecendo sua mão. Sua voz era baixa e conciliadora.
— Meu amigo, me desculpe. Perdoe-me, por favor. É justo que eu me torne furioso quando o desejo de Alseiass é negado. Eu nunca deveria ter lhe golpeado. Diga que você me perdoa? Por favor?
Ele apertou ambas as mãos do homem em suas próprias e olhou profundamente em seus olhos. Cautelosamente, o bandido começou a relaxar um pouco. Havia ainda uma sombra de medo por trás de seus olhos, mas foi se afastando.
Tennyson largou as mãos e virou-se para o altar, onde uma pequena pilha de oferendas para Alseiass estava montada. Ele escolheu uma, uma corrente de pesados discos de ouro ligados. A luz brilhava enquanto a corrente se torcia em sua mão.
— Aqui, tome isso como um sinal do meu arrependimento. E como agradecimento por me trazer esta notícia. Eu sei que deve ter sido uma escolha difícil para você.
Os olhos do homem estavam trancados na corrente agora. Os discos ligados viravam lentamente, ricos e reluzentes e pesados. Era uma fortuna para um homem como ele. Ele poderia viver confortavelmente por anos se vendesse essa corrente. Ele agarrou-a, maravilhado com o peso dela quando Tennyson liberou para ele. O que foram alguns arranhões e uma hemorragia nasal em relação a isso, pensou ele.
— Obrigado, sua honra. Achei que devia...
— Você fez o seu dever, amigo. Seu dever para mim e para Alseiass. Agora me diga. Qual é seu nome?
— É Kelly, sua honra. Kelly o Vesgo, eles me chamam.
Tennyson olhou para ele, cuidando de manter a aversão que sentia de seu rosto. Ele podia ver por que o homem tinha merecido tal nome. Seus olhos vagavam em diferentes direções.
— Bem, Kelly, eu vou mudar seu nome para Amigo de Alseiass. Aposto que você não teve muito o que comer em seu caminho até aqui?
— Não, sua honra. Eu não tive.
Tennyson acenou, sorrindo beneficente para o homem.
— Então Kelly, Amigo de Alseiass, vá até a minha barraca e diga a meu homem lá para servir-lhe comida e vinho. O melhor que eu tenho.
— Devo agradecer ao senhor, a sua honra. Devo dizer, Eu...
Tennyson levantou a mão para silenciá-lo.
— É o mínimo que posso fazer. E lhes diga que eu mandei cuidar de seus machucados também.
Tennyson tomou um pano de seda de sua camisa e esfregou suavemente o sangue no rosto de Kelly, completando quando ele fez isso, o quadro muito preocupante. Ciente de que tinha limpado a maior parte, recuou e sorriu tranquilizador para o homem.
— Agora saia.
Ele acenou com a mão para abençoar e dispensar e Kelly, o Amigo Vesgo de Alseiass se apressou do pavilhão. Quando ele se foi, Tennyson começou a andar novamente. Depois de alguns minutos, ele gritou para um dos seus enormes guarda-costas, do lado de fora da cortina que separava o interior da barraca da parte principal do pavilhão.
— Gerard!
As cortinas se abriram e a enorme criatura entrou. Ele e seu irmão gêmeo eram das ilhas ocidentais. Eles eram enormes e brutos. E assassinos.
— Senhor?  disse ele.
— Encontre-me o líder dos homens novos. Traga-o aqui.
Gerard franziu a testa, intrigado.
— Homens novos, meu senhor?
Tennyson reprimiu o instinto de xingar o gigante de estúpido. Ele ficou paciente, a sua voz de seda.
— Os três homens novos que se juntaram a nós há dois dias. Os genoveses.
O rosto de Gerard clareou com a compreensão. Ele bateu na testa em saudação e se apressou para fora da barraca para procurar o líder dos três genoveses que Tennyson tinha contratado. Oriundos de uma terra distante para o leste, na costa norte do Mar Constante, os genoveses podiam agora ser encontrados em todos os grandes reinos do continente principal.
Eram uma raça de mercenários, cada homem armado com uma balestra e uma seleção de punhais. Também eram muito eficientes assassinos, com um conhecimento abrangente de venenos, e Tennyson tinha decidido que poderia ser útil ter pessoas com essas habilidades trabalhando para ele. Eles não eram baratos, mas as chances eram que haveria mais de uma ocasião nos próximos dias, quando ele precisasse se livrar de um crítico incômodo. Ou simplesmente alguém que sabia demais – por exemplo, alguém que conhecia a derrota em Craikennis.
Naturalmente, os enormes gêmeos poderiam lidar com esse tipo de coisa com facilidade, mas ele sentia que havia ocasiões como esta, quando mais sutileza e discrição eram necessárias. E elas não eram qualidades que os ilhéus desmedidos possuíam em qualquer quantidade.
Tennyson esperou fora do pavilhão por Gerard voltar com o genovês. Ele assistiu a um pequeno grupo de seguidores recentemente se juntar para ouvir as músicas de um jovem menestrel. Ele franziu a testa. O cantor era um novo acréscimo, ele pensou. Ele não tinha visto antes ao redor e ele merecia ser observado. Tennyson não tinha certeza de que ele queria alguém comandando um público entre os seus seguidores, não importa quão pequeno público que poderia ser. Ele decidiu que iria emitir um edital de Alseiass na manhã seguinte, proibindo qualquer música que não fosse um hino de louvor ao Deus do Ouro.
Sua atenção foi distraída pela chegada de Gerard com o genovês.
— Obrigado, Gerard. Você pode ir  disse ele.
O gigante hesitou. Normalmente, ele e seu irmão seguiam os passos do líder, a sua presença aumentando a sua aura de autoridade. Mas agora, enquanto ele hesitava, a testa Tennyson escurecia com raiva.
— Vá  ele repetiu, um pouco mais de força.
O enorme homem tocou a testa na obediência e entrou no pavilhão, deixando Tennyson com o recém-chegado.
Ele era magro e moreno, vestindo um chapéu de abas largas, com uma longa pena nele. Era o chapéu nacional dos genoveses, Tennyson sabia. O homem estava vestido completamente de couro apertado, e tinha um sorriso superior em seu rosto. Tennyson tinha certeza de que ele usava perfume.
— Senhor?  perguntou o genovês agora.
Tennyson sorriu e moveu-se para ele, colocando um braço em volta de seu ombro. O líder dos forasteiros atribuía grande importância a tocar e impor as mãos sobre seus seguidores.
— Luciano, esse é o seu nome, não é?
— Sim. Assim as pessoas chamam-me, senhor. Luciano.
— Vamos andar um pouco então, Luciano.
Ele manteve o braço no ombro do homem menor e levou-o longe da barraca. Atrás dele, ele estava ciente do menestrel terminando uma música e do estouro entusiasta de aplausos da plateia. Ele fez uma carranca momentânea. Ele iria definir essa questão hoje do edital de orações.
Então, trouxe a sua mente de volta ao assunto em questão e assumiu o sorriso novamente.
— Bem, agora, meu amigo, há algo que você pode fazer por mim.
Ele fez uma pausa, mas como o outro homem não disse nada, ele continuou.
— Há um homem chamado Kelly na minha barraca agora. Uma pessoa feia com um estrábico terrível. Meus funcionários estão alimentando-o e cuidando dele. Ele está um pouco machucado em torno do rosto, pobre homem.
— Sim senhor?
Luciano era um mercenário experiente e assassino. Ele podia ver através da falsa preocupação na voz de Tennyson. Havia geralmente uma única razão para um empregador apontar um terceiro a um genovês, ele sabia.
— Quando ele sair da minha tenda, o siga e espere por um momento, quando não houver ninguém por perto.
— E então o que devo fazer senhor?  Mas Luciano já sabia o que Tennyson queria e um sorriso de lobo estava vincando seu rosto na expectativa.
— Então você deve matá-lo, Luciano. Então você deve matá-lo.
O sorriso de Luciano ampliou, acompanhado por um sorriso de resposta no rosto de Tennyson. Os dois homens olharam nos olhos uns dos outros e se entendiam perfeitamente.
— Ah, outra coisa, Luciano  Tennyson adicionou como uma reflexão tardia.
O genovês não disse nada, mas ergueu uma sobrancelha interrogativamente.
— Você vai encontrar uma corrente de ouro com ele. Ele roubou de mim. Traga de volta para mim quando o trabalho for feito.
— Será como diz, senhor  disse Luciano.
E Tennyson, ainda sorrindo, acenou com a cabeça em satisfação.
— Eu sei  respondeu ele.

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