18 de dezembro de 2016

Capítulo 29

O rescaldo de uma batalha era sempre uma visão sombria, Horace pensou. Os mortos estavam desajeitados, em poses antinaturais, jogados na barricada ou esparramados no chão antes dela, olhando como se tivessem sido negligentemente espalhados por alguma mão gigante. Os feridos choravam ou gritavam lamentavelmente por ajuda ou socorro. Alguns tentavam, sem sucesso, mancar ou rastejar longe, temendo represálias das pessoas que estiveram atacando tão recentemente.
O povo de Craikennis se movia entre os homens derrotados, cercando aqueles com lesões menos graves e os mantendo sob o olhar hostil de um pelotão de guardas da aldeia. As mulheres atendiam os mais gravemente feridos, com bandagem e limpeza de feridas, trazendo água para aqueles que gritaram por ela. Engraçado como uma batalha deixava sua boca e garganta seca, o jovem guerreiro pensou.
Will supervisionava um grupo de moradores enquanto eles recolhiam armas e armaduras dos bandidos. Uma das aldeãs lhe perguntou se ele queria recuperar suas flechas, mas Halt e ele sacudiram a cabeça rapidamente. Metade delas estaria quebrada e mesmo assim a ideia de limpar e reaproveitar uma flecha manchada de sangue era desagradável ao extremo. Além disso, eles tinham abundância de peças de reposição nas caixas de flecha que ambos mantinham amarradas atrás das selas. Ele viu quando uma das mulheres da vila virou a cabeça de um bandido ferido e o deixou tomar pequenos goles de água de um copo que ela segurava nos lábios. O homem gemeu lastimosamente, a mão fraca à procura dela para tentar manter o copo à boca. Mas o esforço foi além de suas forças e sua mão caiu inerte de volta para seu lado.
Estranho, pensava Will, como o pior bandido assassino poderia ser reduzido a um pequeno menino chorando por suas feridas.
Halt estava conversando com Conal e o homem chefe da aldeia, Terrence.
— Devemos-lhe o nosso agradecimento, arqueiro  disse o comandante da guarda.
Halt deu de ombros e fez um gesto para Horace. O jovem guerreiro, como Halt lhe tinha dito para fazer, estava sentado montado em Kicker, sobre o monte levantado, onde Will e Halt e basearam-se. O sol brilhava início da tarde no escudo branco, acentuando o emblema do sol nascente.
— Seu agradecimento deve ir para o Guerreiro do Sol Nascente  falou ele e viu a tremulação instantânea de reconhecimento nos olhos de Terrence.
Ele supôs corretamente que o homem chefe estaria familiarizado com os antigos mitos e lendas de Hibernia.
— Este é o...?  Ele parou, não muito ousado para pronunciar o nome da história.
— Quem mais seria?  Halt perguntou a ele. — Você vê o emblema do sol em seu escudo. E o viu derrubar nove dos inimigos para alcançar seu líder – que agora está morto lá fora.
Havia sete homens no grupo que Horace tinha atacado, mas Halt sabia que nunca era demasiado cedo para começar a exagerar nos números.
Terrence fez sombra para os olhos com a mão e olhou para a figura alta no cavalo de batalha. Ela certamente parecia imponente, pensou.
Horace, por sua vez, estava perplexo. Ele esteve disposto a participar na limpeza após a batalha. Mas Halt lhe tinha dito para montar em Kicker, cavalgar para a colina e ficar lá.
— Pareça enigmático  ele tinha instruído.
Horace tinha assentido, então franzido o cenho.
— Como faço isso?  ele perguntou. A sobrancelha de Halt subiu e Horace apressadamente acrescentou: — Bem, se eu olhar errado, você vai ficar bravo comigo. Então é melhor eu perguntar.
— Tudo bem. Olhe como se você tivesse muito a dizer, mas você não vai falar nada — Halt explicou a ele.
Ele viu a dúvida nos olhos de Horace e rapidamente alterou as suas instruções.
— Esqueça isso. Olhe como se alguém tivesse enfiado um peixe podre debaixo do seu nariz.
— Eu posso fazer isso  disse Horace e trotou para longe.
Ele praticou curvar seu lábio em desgosto enquanto ia.
Agora, enquanto estava sentado lá, ele viu Halt fazer o gesto para ele e viu o início inconfundível de interesse do homem mais velho, Terrence. Ele queria saber resumidamente o que a conversa dizia sobre ele e então suspirou. Halt era um personagem desonesto quando escolhia ser, pensou ele. Ele estava confiante que seria algo que ele, Horace, provavelmente desaprovaria. Também estava confiante de que, seja o que Halt estaria dizendo, tinha pouco a ver com a verdade.
Na barricada, Halt continuou a elaborar sobre o tema da identidade de Horace.
— Você conhece a velha lenda  ele disse a Terrence. Ele tinha certeza de que o homem sabia, mas pensou em falar dela de qualquer maneira. — O Guerreiro do Sol Nascente virá do oriente, quando os seis reinos estiverem em grande perigo.
Terrence assentiu com a cabeça enquanto ele falava. Halt olhou rapidamente para Conal e viu o cinismo nos olhos do jovem. Ele deu de ombros mentalmente. Não importa. Ele não esperava que um homem prático como Conal subscrevesse velhos mitos e lendas. Mas pelo menos Conal tinha visto a inquestionável habilidade de armas de Horace. Ele também tinha ficado impressionado com aquilo, tudo bem.
— Então, que agradecimento o seu... Guerreiro do Sol Nascente quer?  Conal perguntou. — Existe alguma recompensa tangível que ele esteja procurando?
A pequena pausa antes que ele falou que o título foi clara evidência de que ele não estabelecia nenhuma reserva pela lenda. Ele obviamente esperava que Halt estivesse à procura de algum tipo de tributo em dinheiro em nome do guerreiro.
Halt o encarou, seu olhar no mesmo nível e sem pestanejar.
— Nenhuma recompensa é necessária. Basta espalhar a palavra de que o Guerreiro do Sol Nascente voltou para por ordem em Clonmel  Halt disse a ele.
Ele viu o franzir de testa confuso de Conal e sorriu para si mesmo, embora seu rosto mostrasse nenhum traço disso. Não importa que Conal não acreditasse. Halt havia notado que vários dos moradores que trabalham nas proximidades tinham ouvido as suas palavras e estavam à procura com alto interesse pelo guerreiro montado em seu cavalo de batalha. Ele ouviu a frase “Guerreiro do Sol Nascente” repetidas vezes em tons reduzidos. Fofocas e boatos espalhariam a palavra do aparecimento do Guerreiro aqui dentro de poucos dias.
Halt sempre se perguntou como essas coisas poderiam se espalhar rapidamente através de um feudo ou condado. Mas ele sabia que isso acontecia e era o que ele precisava. Ele também sabia que quanto mais a palavra espalhasse, mais exagerados os fatos se tornariam. Até o final da semana, ele estava disposto a apostar, a história seria a de que o Guerreiro do Sol Nascente enfrentou todo o grupo de Padraig sozinho, em um campo aberto, e cortou todos eles com três investidas de uma poderosa espada flamejante.
— Nós vamos fazer isso  disse Terrence fervorosamente.
Conal estudou o rosto de Halt. Instintivamente, ele havia confiado neste estranho de barba grisalha, quando se encontraram na noite anterior, e sua confiança foi confirmada. Agora, ele percebeu que Halt queria que este boato se espalhasse e Conal não via mal nisso.
Ele não era bobo e ouvira rumores sobre um grupo religioso que estava se movendo através de Clonmel, com um profeta alegando oferecer segurança e proteção sob as asas do seu Deus. Ele suspeitava que Halt estivesse trabalhando para minar este grupo. Por que, ele não sabia. Mas ele confiava e gostava do homem pequeno com capa manchada. E se Conal tinha pouco tempo para o mito ou lenda, ele tinha ainda menos para histéricos cultos religiosos.
— Sim, nós vamos  ele concordou.
Seus olhos encontraram os de Halt e uma mensagem de compreensão passou entre eles. O arqueiro acenou com gratidão e Conal continuou.
— Você vai ficar para a noite? Será bem-vindo dentro da barricada agora  ele acrescentou com um sorriso.
Halt sacudiu a cabeça.
— Eu agradeço a oferta. Mas temos de negócios em Mountshannon.
Naturalmente, nenhuma palavra havia atingido Craikennis dos eventos na aldeia vizinha. Mas agora que o grupo bandido foi quebrado e disperso, seria apenas poucos dias antes que o tráfego nas estradas estivesse mais ou menos de volta ao normal. Halt estava curioso para saber o que Tennyson tinha feito no momento em que eles tinham ido – e se a palavra chegasse a ele sobre os acontecimentos de hoje.
Ele apertou as mãos com os dois homens e virou-se para onde Abelard e Puxão estavam calmamente pastando lado a lado. Will estava a poucos metros e ele chamou a atenção de Halt. O arqueiro mais velho deu um aceno imperceptível e Will correu para se juntar a ele. Eles subiram juntos e montaram para o monte onde Horace estava sentado esperando por eles.
— O que Horace está olhando tão enigmático assim?  Will perguntou.
Um leve traço de um sorriso tocou os lábios de Halt.
— Alguém lhe deu um peixe podre  disse ele e foi gratificado pela reação perplexa de Will. Às vezes, ele pensou, você tinha que manter esses jovens adivinhando.


Mountshannon estava deserta. Não mais do que meia dúzia de velhos moradores permaneceram na aldeia – pessoas muito velhas ou doentes para viajar – e eles pareciam ansiosos para ficar fora da vista. Os três araluenses andavam pela rua silenciosa da vila, onde portas e janelas fechadas e bloqueadas os saudavam em ambos os lados.
Ocasionalmente, um vislumbre de um rosto na janela, apressadamente retirado de seu dono dando um passo para trás para evitar ser visto. Mas essas aparições eram poucas e distantes entre si. Era fim de tarde e as sombras longas lançadas pelo sol baixando pareciam acentuar o ar de abandono que pairava sobre a aldeia.
Halt cutucou Abelard em um trote e os outros combinaram com seu ritmo. Eles fizeram o seu caminho até o chão do mercado, apenas para encontrá-lo vazio.
As barracas do mercado se foram. O grande pavilhão branco que Tennyson tinha usado como um quartel-general tinha ido também. O único sinal de habitação recente eram as duas pequenas tendas verdes em que eles acamparam no canto mais distante do grande campo vazio. Havia uma mancha enorme carbonizada no centro do campo, evidência de uma fogueira enorme. A grama ao redor era achatada, espezinhada dessa maneira por várias centenas de metros.
— O que você acha que aconteceu aqui? — Will perguntou, indicando o círculo escurecido.
Halt considerou isso por alguns segundos.
— Eu diria que os aldeões estavam dando graças a Alseiass por salvá-los.
— Quer dizer que eu poderia ter tido uma fogueira e uma festa em Craikennis se eu quisesse?  Horace perguntou e os dois olharam para ele.
Ele encolheu os ombros se desculpando.
— Bem, você disse que você lhes disse que eu tinha salvado sua aldeia.
— Sim  respondeu Halt. — E?
— E... você sabe, eu poderia ter feito com um pouco de adulação para o meu problema. Talvez uma fogueira, uma festa, talvez. Eu gostaria de ter a certeza que uma parte razoável iria para os meus servos fiéis  ele terminou, indicando os dois com uma varredura senhorial da mão.
Então, ele estragou o efeito, permitindo que um sorriso se quebrasse.
Halt murmurou algo inaudível e instou Abelard a um galope, em direção à tenda.
— Eu estava apenas sendo enigmático!  Horace gritou atrás dele.
Naquela noite, eles empacotaram seus acampamentos e voltaram para a aldeia, onde bateram na porta da pousada escurecida. Não houve resposta às suas repetidas tentativas para levantar alguém de dentro. Horace voltou para a rua e gritou no máximo de sua voz.
— Olá pousada! Tem alguém aí? Olá!
Tanto Will e Halt estremeceram ao barulho repentino.
— Nos avise se você estiver indo fazer isso, ok?  Will disse azedo.
Horace deu-lhe um olhar ferido.
— Eu só estava tentando ajudar.
Mas não houve resposta da pousada. Enquanto eles estavam incertos, pensando em onde poderiam passar a noite no conforto, eles ouviram passos arrastando atrás deles. Uma velha, envolta num xale, curvada com a idade, surgiu a partir da casa de campo ao lado da pousada, imaginando o que poderia estar causando a perturbação. Ela olhou para eles agora através dos olhos aquosos e desvanecidos, sentindo instintivamente que esses três estranhos não ofereciam perigo para ela.
— Eles foram. Todos se foram  ela disse-lhes.
— Foram pra onde?  Halt perguntou a ela.
Ela fez um gesto vago para o norte.
— Para longe, para seguir o profeta até Dun Kilty, assim eles diziam.
— Dun Kilty?  Halt perguntou. — Esse é o castelo do rei Ferris?
A velha olhou-o com os cansados e conhecidos olhos e balançou a cabeça.
— É esse mesmo. O profeta...
— Quer dizer Tennyson?  Will interrompeu.
Ela franziu o cenho para ele, não apreciando a interrupção.
— Sim. O profeta Tennyson. Ele diz que este é o lugar onde o Deus na sua vontade levará a paz ao reino mais uma vez. Ele chamou o povo de Mountshannon a segui-lo e trazer a paz e todos eles foram, tão simplórios como são.
— Mas você não foi  disse Halt.
Houve um longo silêncio enquanto ela os considerava.
— Não  ela disse finalmente. — Alguns de nós aqui cultuamos os deuses antigos. Nós sabemos que os deuses nos enviam bons e maus momentos para nos tentar. Eu não confio em um deus que só promete bons momentos.
— Por que não?  Horace lhe perguntou gentilmente, quando ela parecia disposta a dizer mais. Agora, quando ela olhou para ele, havia um olhar definitivo de conhecimento em seus olhos.
— Um deus que traz coisas boas e más em quantidades iguais não pede muito  disse ela. — Talvez uma oração ou duas. Talvez o sacrifício de um estranho animal. Mas um deus que só promete bons momentos?
Ela balançou a cabeça e fez o sinal de defender contra o mal.
— Um deus, como esse sempre quer algo de você.
Halt sorriu, acenando com a cabeça ao reconhecimento da sabedoria que vinha com os anos, e o cinismo que vinha com sabedoria.
— Receio que você esteja certa, senhora — ele disse a ela.
Ela encolheu os ombros. Ela tinha pouca utilidade para as suas palavras de louvor.
— Eu sei que estou certa  disse ela. Depois acrescentou: — Há uma pequena porta ao lado que nunca está trancada. Você pode entrar por lá. Isso pode parar vocês de bater e gritar para ressuscitar os mortos.
Ela apontou o beco estreito ao lado da pousada. Então virou-se lentamente e mancou de volta à sua casa e ao calor de sua lareira. O ar do final da tarde não trazia conforto para seus ossos antigos. Neste momento da vida, ela refletiu, uma pessoa precisava ficar perto do fogo.
Eles encontraram a porta e entraram na pousada. Enquanto Halt acendia uma fogueira e algumas velas, Horace procurou a despensa por comida e Will cuidava de colocar seus cavalos no estábulo por detrás do edifício principal.
Pouco tempo depois, os três sentaram confortavelmente ao redor da fogueira, comendo pão de queijo um pouco velho, com algumas tiras de um presunto bom do país e tortas de maçãs locais, regadas com o café inevitável. Halt olhou ao redor da sala deserta.
Normalmente, ele sabia, estaria repleta de clientes.
— Então começou — disse ele.
Quando os seus dois companheiros jovens olharam interrogativamente para ele, ele elaborou.
— É a fase final do plano de Tennyson – o padrão clássico dos forasteiros. Ele tem um sólido grupo de convertidos agora, prontos para atestar a sua capacidade de fazer cair e fugir os bandidos com medo. Ele provavelmente está arranjando para alguns de seus acólitos trazerem outros grupos de aldeias que já foram salvas no sul. Eles vão passar de aldeia em aldeia e seu grupo vai crescer a cada dia que passa. A histeria vai crescer à medida que mais pessoas se juntarem a ele.
— E, eventualmente  Will disse — eles vão chegar a Dun Kilty e desafiar o poder do rei.
Halt assentiu.
— Não diretamente, é claro. Eles são muito espertos para isso. Tennyson vai fingir ser o primeiro a trabalhar em nome do rei. Mas, aos poucos, as pessoas passarão a depender mais dele, o rei vai se tornar cada vez mais irrelevante e Tennyson irá assumir o poder.
— A julgar pela forma como as pessoas falam sobre o rei, isso não deve demorar muito — disse Horace. — Parece que ele está bem no caminho de ser irrelevante.
Ele hesitou, percebendo que estava falando sobre o irmão de Halt, e acrescentou desajeitadamente:
— Desculpe, Halt. Eu não quis dizer...
Sua voz sumiu, mas Halt fez um pequeno gesto que negou a necessidade de pedido de desculpas.
— Está tudo bem, Horace. Eu não tenho muito respeito pelo meu irmão. E é óbvio que seus súditos compartilham meus sentimentos.
Will olhou pensativo para o fogo, pensando sobre o que Halt havia descrito.
— O fato de que repelirmos o ataque em Craikennis não irá detê-lo?  ele perguntou.
Halt sacudiu a cabeça.
— Vai ser um retrocesso. Mas, por si só, não é suficiente para lhe causar problemas graves. É apenas um exemplo de uma cadeia de ataques e massacres. Ele ainda pode usar a histeria e adulação dos moradores de Mountshannon. É claro que teria sido melhor para ele se Craikennis tivesse sido superada, mas não é um obstáculo intransponível.
— A não ser que nós nos tornemos um  Horace disse pensativo.
Halt sorriu para ele. O jovem guerreiro tinha um jeito de ver através do núcleo de uma situação, ele pensou.
— Exatamente. As chances são de que ele não sabe mesmo o que aconteceu em Craikennis. Se eu fosse um dos homens que fugiu quando Horace acabou com Padraig, eu não estaria com pressa de sair comentando. Pessoas como Tennyson têm um hábito desagradável de punir aqueles que lhes trazem más notícias. Então, enquanto ele se move, reunindo mais adeptos, vai estar esperando rumores de um massacre a segui-lo. Se não, não estará muito preocupado. Mas, se espalhar a notícia sobre a vitória do Guerreiro do Sol Nascente, isso vai ser um caso diferente. Se chegarmos a Dun Kilty com a história de como o Guerreiro do Sol Nascente derrotou duzentos bandidos sanguinários, sozinho, ele vai ter que ver isso como um desafio à sua posição. Ele não será capaz de nos ignorar.
— E isso é uma coisa boa?  Will disse, carrancudo.
Halt olhou para ele por alguns instantes em silêncio.
— É uma coisa muito boa  disse ele. — Estou bastante ansioso por um confronto com Tennyson.
Ele se recostou na cadeira e esticou. Tinha sido um dia longo, pensou ele. E haveria mais dias longos por vir.
— Vamos dormir um pouco  disse ele. — Will, amanhã eu quero que você vá atrás de Tennyson e mantenha um olho nele. Ele viu a mim e a Horace, mas não te conhece. Você pode fazer seu ato de menestrel novamente.
Will assentiu de acordo. Seria relativamente simples participar de um grande grupo desorganizado como o que estaria seguindo Tennyson. Como um menestrel, ele seria capaz de se mover facilmente entre eles.
— Se ele seguir o padrão usual forasteiro, vai ter um tempo longo até juntar seus seguidores do campo e chegar à Dun Kilty em uma semana mais ou menos. Mas uma vez que você tiver uma ideia do que ele está planejando, venha e nos diga.
— Onde eu irei te encontrar?  Will perguntou, mas sentiu que já sabia a resposta.
A resposta de Halt confirmou suas suspeitas.
— Nós vamos estar em Dun Kilty. É hora de eu ter uma reunião de família com meu irmão.

10 comentários:

  1. Um pequeno erro
    "— Tudo bem. Olhe como se você tivesse muito a dizer, mas você não vai falar naza(nada) — Halt explicou a ele."

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    1. [Comentando aqui só para meu comentário estar visível quando isso lotar] Mas e os outros 20+ capítulos?

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    2. Eu quiz perguntar o que vai ter nos próximos longos capítulos sendo que o livro já ta caminhando pro final.

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  2. só eu percebi que halt chamou a velha senhora de mãe?

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    1. eu fiquei tipo hã? como assim mãe?

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    2. Então, aqui ele só quis ser respeitoso... em inglês deve soar assim, imagino. Aqui não faz muito sentido, então vou trocar o termo

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Boa leitura :)