18 de dezembro de 2016

Capítulo 27

O frio da noite no deserto o acordou. Ele estava de bruços, tremendo violentamente conforme o calor saía de seu corpo. Não era justo, ele pensou. O calor ofuscante do dia e as baixas temperaturas da noite eram uma combinação de roubar os últimos vestígios de sua resistência. Tremer levava energia e ele não tinha nenhuma de sobra.
Will tentou levantar a cabeça e falhou. Então, com um enorme esforço, se virou de costas, para encontrar-se olhando para as estrelas brilhantes no céu claro da noite. Bonito, ele pensou. Mas estranho. Ele queria girar ao redor e olhar para o norte, onde iria ver as constelações familiares de sua terra natal, encontrando-se baixo no horizonte norte. Mas ele não tinha forças. Só tinha que ficar ali e morrer, vigiado por estrelas estranhas que não conhecia, que não se importavam com ele.
Era realmente muito triste.
Havia uma estranha clareza em seus pensamentos agora, como se todo o esforço do dia, todas as ilusões, tivessem ido embora e ele podia ver a sua situação de forma fria. Ele sabia que ia morrer. Se não fosse hoje, seria amanhã, certamente. Ele nunca iria aguentar mais de um dia em um calor infernal como aquele. Iria simplesmente secar e ser levado pelo vento do deserto.
Era muito triste. Ele gostaria de chorar, mas não havia água sobrando para chorar. Com a sua clareza de pensamento recente, sentiu uma sensação persistente de aborrecimento. Ele queria saber o que tinha feito de errado. Não queria morrer pensando. Ele tinha feito tudo corretamente – ou assim pensou. No entanto, em algum lugar que ele tinha cometido um erro, um erro fatal. Era triste que ele tivesse que morrer.
Era irritante que não soubesse como tinha chegado a esta situação.
Ele se perguntou brevemente se o mapa que Selethen lhe tinha dado teria sido falso. Lembrou que tal pensamento ocorrera a ele durante o dia anterior. Mas descartou quase imediatamente. Selethen era um homem honrado. Não, o mapa era preciso. O erro foi dele e agora nunca saberia o que tinha sido.
Halt ficaria decepcionado, ele pensava, e talvez esse fosse o pior aspecto desta situação. Durante cinco anos, ele já havia feito o seu melhor para o grisalho e sério arqueiro que tinha se tornado como um pai para ele. Tudo o que procurava era a aprovação de Halt, não importava o que ninguém no mundo poderia pensar. Um aceno de agradecimento ou um dos raros sorrisos Halt era o maior elogio que podia imaginar. Agora, com este obstáculo final, sentiu que tinha decepcionado seu mentor e não sabia como ou por que tinha acontecido. Ele não queria morrer sabendo que Halt ficaria decepcionado com ele. Podia suportar a morte, imaginou, mas não a decepção.
Uma larga sombra se moveu perto dele, apagando uma parte do céu. Por um momento, seu coração disparou de medo, então percebeu que era Flecha. Ele não tinha amarrado o cavalo para a noite, ele percebeu. Ele vaguearia e se perderia ou seria pego por predadores. Tentou levantar mais uma vez, mas o esforço o derrotou. Tudo o que podia fazer era levantar a cabeça um centímetro ou dois do chão duro de pedra debaixo dela. Depois, ele recuava vencido.
Se perguntou o que tinha acontecido com Puxão. Ele esperava que em algum lugar, seu cavalo estivesse bem. Talvez alguém o tivesse encontrado e estivesse cuidando dele agora. Não que eles fossem conseguir montá-lo, ele pensou, e riu silenciosamente para a imagem mental de Puxão jogando fora cada cavaleiro que tentasse montar ele.
Flecha começou a se afastar dele, o som suave de suas patas acolchoadas deixou Will intrigado por um momento, antes que se lembrasse de que amarrou pedaços de cobertor em volta dos cascos do cavalo. Um deles deve ter se soltado de Flecha porque andava com um andar estranho - três batidas abafadas e depois um clop conforme o casco desprotegido entrava em contato com o chão duro.
Ele virou a cabeça para seguir a forma escura se movendo para longe dele.
— Volte, Flecha — disse ele.
Pelo menos, pensou que disse. O único som que vinha de sua boca era um som seco. O cavalo ignorou. Ele continuou a afastar-se, em busca de capim que pudesse conter um pouco de umidade. Mais uma vez, Will tentou chamar Flecha de volta, mas, novamente, nenhum som articulado saía. Finalmente, ele desistiu. As estrelas estrangeiras o observavam e ele as observava de volta.
— Eu não gosto dessas estrelas — ele disse para ninguém em particular.
Elas pareciam estar caindo, um brilho frio escurecido. Era incomum, ele pensou. Normalmente, as estrelas continuavam acesas até o sol aparecer. Will não se deu conta que as estrelas estavam queimando brilhantemente como sempre. Era ele quem estava enfraquecendo. Depois de um tempo, ele estava deitado, mal respirando.
O leão passou a poucos metros dele. Flecha, debilitado e desidratado, tinha a intenção de libertar-se do cobertor de tiras entrelaçadas na pata. Ele não sentiu o predador gigante até o último segundo. Havia tempo para um grito agudo de medo, cortado quase que instantaneamente pelas enormes mandíbulas.
Mais tarde, Will poderia pensar que ouviu, mas ele nunca podia ter certeza. Na verdade, tinha registrado com seu subconsciente, mas estava longe demais para perceber.
Flecha morreu rapidamente e, ao fazê-lo, salvou a vida de Will.


Ele podia sentir o hálito de um cavalo perto de seu rosto, sentir a maciez da sua boca como se aninhou contra ele, e a aspereza da língua grande o lambendo, mordiscando suavemente sua mão.
Por um momento maravilhoso, Will pensou que era Puxão. Em seguida, seu espírito se afundou ao lembrar que Puxão tinha ido embora, perdido em algum lugar neste deserto. “Flecha deve ter voltado”, pensou. Seus olhos estavam fechados, e ele não queria abrir.
Ele podia perceber o brilho do sol, mesmo através de suas pálpebras fechadas, queimando-lhe mais uma vez, e não queria enfrentar isso. Era muito mais fácil ficar aqui com os olhos fechados. Flecha moveu novamente para que sua sombra caísse no rosto de Will, fazendo sombra, e ele murmurou sua gratidão.
Ele tentou forçar as pálpebras para abrir, mas elas estavam fechadas grudadas em seu rosto inchado queimado. Ele estava vagamente surpreso ao perceber que não estava morto, mas sabia que era apenas uma questão de tempo. “Talvez”, pensou, “eu esteja morto”. Se assim fosse, isso certamente não parecia com qualquer ideia de paraíso que ele já tivesse ouvido e não era agradável de se contemplar. Mais uma vez, Flecha cutucou seu focinho contra ele, como se estivesse tentando acordá-lo. Puxão costumava fazer isso, Will recordou. Talvez todos os cavalos fizessem. Ele não queria acordar, não queria abrir os olhos. O esforço seria muito grande.
Engraçado, pensava ele, há poucas horas, ele não tinha a energia para rolar. Agora, um ato simples como levantar as pálpebras estava além dele. Seria mais fácil ficar aqui dormindo e deixar tudo desaparecer.
Ele ouviu o ruído de passos na areia e rocha, perto dele. Isso foi estranho, ele não se lembrava de ninguém estar aqui. Então uma mão deslizou sob sua cabeça e o levantou, apoiando-o sobre o que sentiu como um joelho, de modo que ele estava meio sentado.
Ele suspirou.  Queria simplesmente ser deixado sozinho.
Então ele sentiu algo maravilhoso. Algo inacreditável. Um filete de água fria derramado sobre seus lábios secos rachados. Ele abriu a boca avidamente, em busca da mais do que maravilhosa água. Outro gotejar encontrou o seu caminho para dentro e ele tentou se levantar, tentando chegar a garrafa de água e mantê-la à boca. Uma mão o conteve.
— Se acalme — disse uma voz. — Só um pouco de cada vez.
E conforme ele dizia isso, mais água escorria na boca seca de Will e então para baixo sua garganta. Ele engasgou e tossiu, cuspindo-a fora, tentando desesperadamente mantê-la, sabendo que ele não deveria perdê-la.
— Calma — disse a voz. — Há abundância aqui. Basta bebê-la lentamente no início.
Obediente, Will deitou-se e permitiu que o estrangeiro pingasse água em sua boca. Ele estava grato a quem quer que fosse, mas, obviamente, o homem não percebeu que Will estava quase morto de sede. Caso contrário, teria deixado a água inundar sua boca ávida, ele pensou, transbordando e derramando para baixo do queixo, enquanto ele a bebia direto do galão. Mas ele não disse nada. Não queria ofender o seu benfeitor, já que ele poderia parar de dar água.
Ele ouviu um relincho ansioso por perto e, mais uma vez, tinha certeza que era Puxão antes de se lembrar. Puxão tinha ido embora.
— Ele está bem — disse a voz.
Will assumiu que ele estava falando com o cavalo. Legal por Flecha se preocupar com ele, pensou. Eles não se conheciam há muito tempo. Ele sentiu um pano molhado limpando suavemente seus olhos, trabalhando nas pálpebras grudadas. Parte da água escorreu pelo seu rosto e ele travou com a língua, sacudindo-a em sua boca. Seria uma vergonha desperdiçá-la.
— Tente abri-los — disse a voz, e ele obedeceu, usando toda sua força para ter os olhos abertos.
Ele podia ver uma fenda de luz e uma forma escura inclinada sobre ele. Ele piscou. A ação demandou um enorme esforço, mas quando ele abriu os olhos novamente, estava um pouco mais fácil e sua visão estava um pouco mais clara.
Era um rosto escuro. Barbudo, que ele viu. Emoldurado por um kheffiyeh amarelo e branco. O nariz era grande e adunco e em algum momento na vida de seu dono tinha sido gravemente quebrado, de modo que estava torto no rosto em um ângulo estranho. Por um momento, o nariz era seu foco. Então ele piscou novamente e os olhos acima do nariz chamaram sua atenção.
Eles eram escuros, quase pretos. Com pesadas sobrancelhas profundas no rosto. Um rosto forte, percebeu. Mas não era bonito. O grande nariz torto fazia isso.
— É um nariz bem grande — ele resmungou e imediatamente percebeu que não deveria ter dito algo tão indelicado. “Devo delirando”, pensou. Mas o rosto sorriu. Os dentes pareciam excessivamente brancos contra a barba e pele escura.
— É o único que tenho — disse ele. — Mais água?
— Por favor — disse Will e a água maravilhosa estava de volta em sua boca novamente.
E depois, maravilha das maravilhas, outro rosto empurrou seu caminho em seu campo de visão, empurrando o homem barbudo de lado, quase fazendo-o derramar a água. Por um momento, o rosto de Will estava sem sombra, e o sol brilhando o fez estremecer longe e piscar. Então a sombra caiu sobre ele novamente e ele abriu os olhos.
— Puxão? — Ele disse, sem se atrever a acreditar.
E desta vez, quando o cavalo relinchou, em reconhecimento, não havia nenhuma dúvida sobre isso. Era Puxão, de pé sobre ele, mordiscando-o com seus grandes lábios macios e tentando ficar o mais próximo a ele quanto fosse possível.
Ele batia no ombro de Will na velha forma familiar. Os olhos grandes olharam profundamente os semicerrados de Will.
Viu os problemas que você se mete quando não estou por perto? Eles diziam.
O homem barbudo olhou do cavalo para o rosto queimado e cheio de bolhas do estrangeiro.
— Parece que vocês se conhecem — disse ele.


Will estava semiconsciente, mas estava ciente de alguém espalhando um bálsamo calmante e frio sobre a pele queimada do rosto e braços. E havia mais água, tudo que pudesse beber – enquanto bebesse devagar. Ele tinha aprendido isso agora. Se tentasse beber demasiado depressa, a água seria tirada. Bebida lentamente, ele continuava fluindo. Como várias pessoas atendiam a ele, ele estava ciente de Puxão, sempre lá, sempre por perto.
Will entrava e saía de consciência e cada vez que acordava, tinha um medo momentâneo de que tinha sonhado e que Puxão ainda estava perdido. Então ele via aquele rosto familiar, preocupado e respirava mais facilmente.
Vagamente, ele registrou o fato de que havia sido colocado em uma maca que estava inclinada a cerca de trinta graus à horizontal. “Talvez esteja amarrado atrás de um cavalo”, imaginou. Em seguida, conforme começou a mover, ele sentiu o ritmo lento do estranho animal arrastando-o por trás disso, ele revisou sua estimativa. “Deve ser um camelo, na verdade” pensou. O incomum balanço de pernas longas transmitia-se através das varas de madeira e da base da maca para seu corpo.
Alguém cuidadosamente havia colocado um pano como máscara para proteger o rosto e os olhos do brilho do sol e ele adormeceu enquanto andavam através do deserto. Ele não tinha ideia de qual direção estavam tomando. Ele não se importava. Estava vivo e Puxão estava a poucos metros de distância, caminhando lentamente ao lado dele, alerta a qualquer sinal de que seu dono poderia estar em perigo novamente.
Eles poderiam ter viajado por meia hora ou meio dia, tanto quanto ele sabia. Mais tarde, descobriu que havia montado na maca por pouco mais de uma hora e meia antes de chegar no acampamento de seus salvadores. Ele foi levantado da cama e colocado em um saco de dormir na sombra de um pé de palmeira. A luz era filtrada suavemente para baixo pelas as folhas e Will imaginou que nunca tinha estado tão confortável em sua vida. A pele estava ferida no rosto e nos braços, mas mais do bálsamo reconfortante aliviava a dor.
Puxão estava por perto, olhando-o com atenção.
— Eu estou bem, Puxão — ele disse ao cavalo.
Estava aliviado de que sua voz parecia estar voltando ao normal. Ainda estava um pouco rouca, mas pelo menos agora podia formar as palavras corretamente. Ele sorriu com tristeza no pensamento de rouco a expressão “um pouco”. Lembrou-se de fazer essa brincadeira com Flecha – parecia há meses agora.
Ele se perguntava onde Flecha tinha ido. Ele não tinha visto o cavalo arridi desde que ele tinha acordado de novo. Esperava que não o tivesse perdido.
— Tenho que parar de perder os cavalos — disse ele sonolento. — Mau hábito.
Então dormiu.


Will acordou de um sono profundo e reparador. Estava deitado de costas, olhando para cima para as folhas de palmeira.
Ele estava em um grande oásis. Podia ouvir o som da água escorrendo por perto e os movimentos e as vozes de muitas pessoas. Conforme varreu seu olhar ao redor, viu que um acampamento de pequenas tendas tinha sido criado. O oásis e o acampamento se abriam a várias centenas de metros em todas as direções. Havia uma grande lagoa no centro e outras em volta, além se poços. As pessoas se moviam, carregando as urnas de água dos poços, preparando fogueiras para cozinhar ou cuidando de rebanhos de cabras, camelos e cavalos. Pelo tamanho do acampamento, estimava que devia haver centenas de pessoas, todas vestidas de longas túnicas esvoaçantes. Os homens usavam kheffiyehs e as mulheres tinham lenços longos sobre suas cabeças, deixando o rosto descoberto, mas protegendo a cabeça e pescoço.
— Você está acordado.
A voz veio de trás e ele girou para ver quem falava. Uma mulher esbelta pequena, talvez com quarenta anos de idade, estava sorrindo para ele. Ela carregava uma cesta simples de frutas, pão, carne e um frasco de água também. Ela ficou graciosamente de joelhos ao lado de Will e colocou a cesta ao lado, apontando para ele.
— Você deve comer — disse ela. — Eu tenho certeza que você não comeu por algum tempo.
Ele estudou-a por um momento ou dois. Seu rosto oval era igualmente apresentado e amigável. Seus olhos eram escuros e havia uma luz inconfundível do humor neles. Quando ela sorria, o que ela fez agora, o rosto parecia ser transformado em um de grande beleza. Sua pele era cor de café claro. Seu véu e túnica eram um amarelo brilhante. Havia algo de maternal e acolhedor nela, ele pensou.
— Obrigado — disse ele.
Ele pegou um pedaço de fruta e mordeu, sentindo o jorro do sumo dentro de sua boca, trazendo sua própria saliva viva. Ele se divertia com o sentimento, lembrando que, apenas há pouco tempo, sua língua e garganta estavam inchadas e secas.
Tinha uma vaga lembrança de alguém que repetidamente colocava uma garrafa de água na sua boca e advertindo-lhe de beber lentamente enquanto estava dormindo. Havia uma atmosfera de sonho para ele, mas percebeu que tinha sido real.
Seus salvadores deviam ter o reidratado completamente sem acordá-lo.
Ele tomou outro gole de água. Queria perguntar onde ele estava, mas a questão parecia tão banal. Em vez disso, indicou as pessoas que se deslocavam através do acampamento.
— Que pessoas são essas? — ele perguntou.
Ela sorriu para ele.
— Nós somos os khoresh bedullins — ela disse a ele. — Somos um povo do deserto. Meu nome é Cielema.
Ela fez o gesto de mão lábios-testa-lábios que ele tinha visto Selethen usar. Ele não se sentia bem para respondê-la. Em vez disso, fez uma reverência estranha meia de sua posição sentada.
— Muito prazer, Cielema. Meu nome é Will.
— Seja bem-vindo ao nosso acampamento, Will — disse ela.
Enquanto eles estavam falando, Will de repente percebeu como estava com fome e pegou alguns dos deliciosos pães na cesta. Havia também as fatias de carne assada e ele pegou uma, envolvendo-a no pão e tomando uma grande mordida. A carne estava deliciosa, perfeitamente grelhada de modo que ainda corria com as gorduras, com um sabor levemente defumado do fogo e levemente temperado com especiarias deliciosas. Ele mastigou e engoliu, em seguida, arrancou um grande pedaço de pão e uma segunda fatia de carne, enchendo a boca e mastigando com entusiasmo. Cielema sorriu suavemente.
— Não pode haver muita coisa errada com um homem jovem com tal apetite — disse ela, e ele hesitou, pensando que talvez tivesse demonstrado um comportamento inadequado em devorar seu alimento dessa maneira. Ela riu e fez um gesto para ele continuar.
— Você está com fome — disse ela. — E tal entusiasmo é um elogio à minha cozinha.
Felizmente, ele comeu mais do alimento. Quando as dores da fome foram acalmadas, ele tirou as migalhas de seu colo e olhou em volta novamente.
— O homem que me encontrou — ele perguntou. — Onde ele está?
Ela apontou para o meio do acampamento. Ele percebeu que tinha sido colocado à margem do acampamento, provavelmente para garantir o seu descanso.
— Ele é Umar ib’n Talud — ela disse a ele. — Está certamente envolvido em tarefas pesadas agora. Ele é o nosso aseikh.
Ela viu a incompreensão nos olhos e explicou.
— Aseikh é a nossa palavra para o líder. Ele é o chefe do povo khoresh bedullin. Ele também é meu marido — acrescentou. — E sabe que precisa remendar nossa barraca e que eu tenho um tapete que preciso bater. É por isso que ele está, seguramente, envolvido em assuntos importantes agora.
A dica de um sorriso tocou-lhe a boca. Will tinha a sensação de que um aseikh poderia ser o líder de seu povo, mas, como maridos em todo o mundo, respondia a autoridade final de sua esposa.
— Eu gostaria de agradecê-lo — disse ele, e ela assentiu concordando.
— Eu tenho certeza que ele iria desfrutar disso também.

3 comentários:

  1. Respostas
    1. kk vdd, primeiro ele se safa de pagar um mico no casamento de Halt, agr isso se fosse no nosso tempo, ele já teria ganhado todos os sorteios da tele sena kkk

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    2. Essa sorte tbm pode ser vista como um baita azar. A alguns livros atrás o cara virou viciado em maconha e quase morreu no gelo, agora ele quase é comido por um leão no deserto, está morrendo desidratado e numa baita depressão.

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Boa leitura :)