18 de dezembro de 2016

Capítulo 25

Os erros de Will estavam começando a aumentar. Como eles, o perigo aumentava progressivamente.
O primeiro erro, e o que levou a todos os outros, ele ainda desconhecia. Esse era o fato de que na maior parte do primeiro dia, enganado por seu buscador do Norte impreciso, ele tinha viajado muito para o leste de seu curso pretendido. Quando a influência dos depósitos de ferro nas colinas vermelhas estava finalmente para trás, e seu buscador do Norte retornou a uma posição real, o estrago já estava feito. A cada quilômetro, ele estava divergindo mais do curso que pensou que estava tomando. Agora ele estava viajando paralelo a ele, mas a quilômetros de onde achava que estava.
Seu segundo erro era tentar se convencer de que ele tinha visto as marcas que estava procurando. Na verdade, ele não tinha visto nenhuma colina achatada. Mas disse a si mesmo que devia ter passado sem reconhecê-la, racionalizando a si mesmo o fato de que a sua forma, sem dúvida, tinha mudado ao longo dos anos a partir do perfil distinto que o mapa de Selethen indicava.
O barranco baixo que tinha visto final da tarde anterior não tinha qualquer semelhança real de uma linha de penhascos. Mas, com a necessidade de se acreditar que tinha visto os penhascos, ele se convenceu de que realmente tinha. Ele não tinha visto nenhuma caverna, e o mapa mostrava que as falésias tinham sido furadas com elas. Em vez disso, ele assegurou-se que as cavernas estavam invisíveis porque tinham sido envoltas na sombra da tarde.
Agora, para resolver a questão de uma vez por todas, ele deveria ver uma formação rochosa em equilíbrio em algum momento nas próximas horas – uma formação onde uma grande rocha estava equilibrada precariamente em cima de uma menor. Pelo menos, disse a si mesmo com um crescente sentimento de mau presságio, um marco como esse seria inconfundível.
A menos que a grande pedra tivesse caído durante a noite, acrescentou cruelmente.
Ele precisava ver tal formação porque seu abastecimento de água estava ficando alarmante baixo. O primeiro cantil de água estava vazio. O segundo estava com menos da metade do total. Ele havia tentado racionar severamente, mas o calor simplesmente drenou a energia dele, de modo que ele tinha que beber ou cairia sem sentidos no chão.
Ele consolou-se com o pensamento de que, uma vez que visse as pedras em equilíbrio e fixasse sua posição, o problema da água seria resolvido. A poucos quilômetros das rochas, uma poça estava marcada no gráfico – uma pequena depressão em um riacho seco, até leito do rio onde a água infiltrava lentamente à superfície.
Uma vez lá, tudo o que ele teria de fazer era cavar um metro ou mais e esperar enquanto a água enchia o buraco. Podia ser desagradável e barrenta, ele sabia. Mas seria potável. E com suas garrafas de água recarregadas e sua localização estabelecida uma vez por todas, ele seria capaz de partir para um dos poços.
Alguma hora ele simplesmente tinha de ver a formação rochosa em equilíbrio ou estaria perdido – tanto no sentido figurativo quando no literal. Como resultado, teria que confiar em seu mapa e seu buscador do Norte e continuar a acreditar que mais cedo ou mais tarde, ele veria as rochas. Ele simplesmente não tinha nenhum curso de ação alternativo.
Foi esse fatalismo crescente que levou ao seu final, e mais grave, erro. Obcecado com a necessidade de encontrar as pedras de equilíbrio, e validar seu curso de ação até o momento, ele continuou a viagem através das horas mais quentes do dia.
Viajantes de deserto experientes como Selethen não fariam isso, ele sabia. Mas novamente, ele racionalizou. Selethen pode navegar pelas estrelas e não precisava de luz para ver marcos e pontos de referência. Isso significava que ele poderia descansar no meio do dia. Mas Will tinha uma necessidade urgente de descobrir a água na poça e certamente algumas horas de calor não prejudicariam muito.
Assim, ele cavalgou com o calor em cima dele como uma força física conforme o sol subia mais no céu. O próprio ar estava tão superaquecido que quase queimava a garganta e os pulmões quando ele respirava para dentro. Parecia que o sol tinha sugado o oxigênio fora do ar então ele engasgava e estava com a respiração ofegante.
Bem como o calor, o brilho era uma tortura constante, obrigando-o a olhar para a distância com os olhos brilhando quase fechados.
Abaixo dele, a Flecha cavalgava penosamente, cabeça baixa, arrastando os pés. Will estava alarmado com a rápida deterioração do cavalo, não tendo ideia de que sua condição era ainda pior.
— Tempo para um pouco de água, rapaz — disse ele.
Sua voz era pouco mais que um coaxar, forçando-se para fora através de sua garganta e boca seca.
Ele saiu da sela, o corpo rijo e desajeitado. Cambaleou alguns passos conforme tocou o solo, se firmando contra o flanco do cavalo. Flecha ficou imóvel, a cabeça pendia quase até o chão. Então, ele mudou o seu peso para o seu lado esquerdo, parecendo favorecer seu casco dianteiro direito. Agora, depois de apenas alguns segundos de pé, Will conseguia sentir o calor escaldante da terra ardendo através das solas de suas botas. Para os cascos desprotegidos de Flecha, deveria ser tortura, ele pensou.
— Vou cuidar disso em um minuto — ele disse ao cavalo. — Primeiro nós vamos beber.
Ele se atrapalhou com os laços entre o balde de couro dobrado para trás da sela e deixou cair o balde no chão. Ele riu brevemente.
— Ainda bem que não estava cheio — disse a Flecha.
O cavalo não respondeu.
Levantando o balde cuidadosamente, certificando-se que tinha sido colocado sobre uma superfície plana, Will pegou a garrafa de água restante e levou ao balde cuidadosamente. Ele estava dolorosamente consciente de como a luz estava forte agora.
Quando ele derramou cuidadosamente, a cabeça de Flecha virou para o som. O cavalo fez um ruído baixo resmungando em sua garganta.
— Segure seus cavalos — disse ele.
Então ele riu de novo à ideia de falar para seu cavalo manter seus cavalos.
— Não é que você seja meu cavalo, na verdade — ele continuou. — Mas você é um cavalo bom para tudo isso.
Uma parte da sua mente estava um pouco preocupada pelo fato de que ele estava rindo e brincando com seu cavalo. Ele tinha a estranha sensação de que estava de pé ao lado, assistindo ele e Flecha, e franziu o cenho para esse comportamento irracional. Ele balançou a cabeça em noção de ridículo e entregou o balde para Flecha beber.
Como sempre, sentiu sua própria boca e garganta trabalhar conforme via o cavalo beber. Mas, enquanto no dia anterior a sua boca estava grossa e pastosa, hoje estava seca e inchada, todo o excesso de umidade se foi dele.
Flecha acabou, sua língua grande procurando inutilmente nas costuras do balde, onde algumas gotas passadas poderiam estar ocultas. Will se acostumou a aceitação praticamente filosófica do cavalo da quantidade de água que lhe era dada. Desta vez, porém, Flecha levantou a cabeça e nariz insistentemente em torno do cantil atirado sobre os ombros de Will. Era outra indicação de como a sua condição estava piorando. A formação do cavalo foi superada por sua necessidade de água.
Will empurrou o focinho para longe.
— Desculpe garoto — disse ele, quase incoerente. — Mais tarde.
Ele tomou dois goles pequenos, segurando cada um em sua boca, fazendo durarem, antes de deixá-los caírem lentamente em sua garganta. Então, relutantemente, recolocou a rolha na garrafa e a depositou na sombra escassa de um espinheiro.
Ele levantou a pata dianteira esquerda de Flecha para examiná-lo. O cavalo resmungou estranhamente deslocado. Não havia nenhum ferimento visível, mas quando ele colocou sua mão no centro do casco mole, podia sentir o calor lá. O chão do deserto estava queimando os pés desprotegidos de Flecha. Will apreciava ainda mais agora que ele estava de pé. O calor era tudo ao seu redor. Ele batia abaixo do sol, caia no chão do deserto e batia para cima novamente. Ao menos quando estava cavalgando Flecha ele tinha um pouco de alívio disso.
Ele desfez o cobertor por trás da sela e cortou em quadrados e tiras. Em seguida, embrulhou os cascos do pequeno cavalo com pedaços de cobertor, estofando com várias camadas dobradas, e amarrando a coisa toda no lugar com tiras finas. Ele ficaria com frio quando a noite caísse, sabia. Mas estaria em um lugar pior se o seu cavalo ficasse manco.
Flecha parecia estar mais confortável, já não se inclinando para o lado direito. Will pegou as rédeas e levou-o a poucos passos, andando para trás para ver sua marcha. O cavalo não parecia estar favorecendo um ou outro lado agora, ele viu com certo alívio.
Recuperando a garrafa de água, Will pendurou por cima do ombro e se preparou para montar.
Então ele parou e deu um tapinha delicadamente no pescoço de Flecha.
— Vou andar por um tempo — disse ele. — Você tem feito todo o trabalho.
Ele tirou o buscador do Norte e verificou o seu curso, buscando um ponto de referência.
Havia um pilar vertical de rocha e sal, a meia distância, os cristais refletindo dolorosamente no sol. Mas isso tornava mais fácil para acompanhar e partiu para lá.
Flecha marchou atrás dele, de cabeça para baixo, seus cascos agora fazendo um som estranhamente abafado sobre a areia do deserto.


Mais um erro. Carregado com o calor inevitável, Will tirou a capa e colocou-a sobre a sela Flecha. Enrolou as mangas da camisa e, por alguns momentos, sentiu-se um pouco mais frio. Mas era uma ilusão. A capa, como as vestes dos arridi, ajudava o organismo a reter a umidade. Sem ela, e exposto ao sol, ele começou a desidratar mais rapidamente do que antes.
Além disso, os braços nus começaram a avermelhar, depois queimar, então começaram a criar bolhas. Mas quando poderia ter percebido o seu erro, Will não era mais capaz de pensar inteligentemente. Seu sistema foi desligado. Seu pensamento havia se tornado instável e não confiável. E ele ainda não tinha visto a formação indescritível de pedras em equilíbrio. Elas eram uma obsessão para ele agora. Tinham que estar aqui em algum lugar, e ele tinha de vê-las. “Logo”, ele disse a si mesmo. “Em breve”.
Ele já não podia apreciar o fato de que ele tinha a esperança de vê-las depois de uma ou duas horas de viagem. Ele já tinha cavalgado e andado por mais de quatro horas sem qualquer sinal deles.
Algum tempo depois do meio-dia, ele virou o rosto para Flecha.
— Você as viu? — ele perguntou.
Flecha olhou desinteressadamente. Will franziu a testa.
— Não fala, né? — disse ele. — Talvez você esteja um pouco rouco.
Ele riu brevemente o seu próprio espírito e por um momento, ele teve novamente a desconfortável sensação de que estava ao lado assistindo a si e ao cavalo tropeçando através do deserto. Ele se tornou consciente do cantil pendurado em seus ombros.
— Preciso de uma bebida — ele disse a flecha.
Irracionalmente, ele disse a si mesmo que a garrafa da água estava fazendo peso. Se ele bebesse um pouco mais, seria mais leve. E se moveria mais facilmente, decidiu.
Ele bebeu profundamente, em seguida, tornou-se ciente de olhos acusadores de Flecha sobre ele. Culposamente, ele colocou a rolha na garrafa e partiu novamente.
Foi então que a realização o atingiu. Selethen lhe tinha dado um mapa falso. Não havia penhascos marcados por cavernas. Não havia colina achatada. Naturalmente, o wakir não o entregaria um valioso documento estratégico! Por que não tinha percebido isso antes? Os porcos lhe tinham dado um mapa falso e o enviado para o deserto para morrer.
— Ele nos enganou — disse ao cavalo. — Mas eu vou lhe mostrar. Temos que estar perto da poça agora. Nós vamos encontrá-la e eu vou voltar e enfiar seu mapa e as suas mentiras garganta abaixo.
Ele franziu a testa. Se o mapa fosse falso, não haveria poça d’água a poucos quilômetros de distância. Ele hesitou. No entanto, deveria haver uma poça. Tinha que ter! Então seus pensamentos limparam.
— Claro! — ele disse a Flecha. — Ele não poderia falsificar a coisa toda! Algo disso deve ser verdade! Caso contrário teríamos percebido o engano imediatamente! Muito esperto, não acha?
Com o problema resolvido, ele decidiu que poderia se dar ao luxo de dar a Flecha um pouco mais da preciosa água. Mas o esforço de desvincular e montar o balde parecia muito. Em vez disso, ele deixou a água cair em sua mão em forma de concha, rindo baixinho conforme a língua grande de Flecha a lambia. Um pouco derramou, é claro, de imediato, sumindo na areia quente. Mas isso não importava. Haveria muito mais na nascente.
— Muita mais na nascente — ele disse ao cavalo.
Ele recolocou a tampa e ficou balançando ao lado de Flecha. O problema era, ele pensou, sem outra bebida, poderia não ter forças para chegar à água. Em seguida, ele iria morrer, tudo porque se recusou a beber a água que já tinha. Isso seria insensato. Halt não aprovaria isso, pensou ele. Chegando a uma decisão, ele removeu a tampa e drenou o fim da água. Então, ele partiu, cambaleando, acenando Flecha para seguir.
— Vamos, rapaz — disse ele, as palavras soando como o coaxar duro de um corvo.
Ele caiu. O terreno queimou suas mãos, quando ele tentou evitar a queda e não tinha força para levantar. Ele levantou a cabeça e, depois, maravilha das maravilhas, ele viu!
A pedra em equilíbrio, assim como Selethen tinha desenhado! Estava apenas a poucas centenas de metros de distância e ele se perguntou como poderia não ter visto isso antes. E além dela estaria a poça, e toda a água que pudesse beber.
Ele não podia suportar. Mas poderia facilmente rastejar a esse ponto. Ele começou a engatinhar em direção as belas rochas em equilíbrio.
— Como elas fazem isso? Por que elas não caem? — ele admirou. Em seguida, ele acrescentou, com uma risada — Bom velho Selethen! Que mapa! Ele olhou para trás.
Flecha parou, os pés afastados, cabeça para baixo, não prosseguindo.
— Vamos Flecha! — ele chamou. — Bastante água por aqui! Venha! Só até as rochas! As maravilhosas, maravilhosas rochas em equilíbrio! Como elas fazem isso? Levante a cabeça e veja!
Ele não sabia que suas palavras eram um coaxar indecifrável. A água que tinha acabado de beber não tinha sido suficiente para compensar o montante que tinha perdido nas últimas cinco horas.
Continuou a engatinhar, arrastar-se sobre a terra, pedras brutas – as pedras cortando as mãos e o calor as queimando. Ele deixou uma trilha de mãos sangrentas atrás dele – que rapidamente secaram para um marrom maçante, no calor insuportável. Flecha o assistia ir com os olhos desanimados. Mas o cavalo não fez nenhum movimento para segui-lo.
Não havia nenhuma razão para isso.
Não havia nenhuma pedra em equilíbrio e Will estava rastejando em um círculo gigante.

3 comentários:

  1. Não, não! Tá chato, o Will devia logo perceber que tem algo errado! Eu não aguento mais esse sofrimento!
    Ass: Bina.

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  2. Quando ele falou " ele se perguntou como poderia não ter visto isso antes" eu já sabia que era miragem e q nn era vdd, eu tbm percebi q ele ta cometendo erros, e Gilan disse pra ele q ele cometeria mtos erros sendo um arqueiro, só eu q percebi isso?

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Boa leitura :)