18 de dezembro de 2016

Capítulo 23

Puxão deu boas vindas ao retorno de Will para a pequena clareira com um lance de cabeça breve. Will moveu-se para o cavalo e afagou o nariz macio.
— Bom rapaz  disse ele calmamente.
Puxão bufou baixinho em resposta, ciente de que se Will estava falando, não havia necessidade de ele manter seu próprio silêncio. Will considerou a sua situação por um momento, então, decidiu que havia tempo para descansar algumas horas. O homem chamado Driscoll estaria liderando seu grupo de invasão na madrugada. Mas eles estavam indo pelo caminho da planície de Mountshannon, atravessando o rio que passava correndo no campo e na sequência de uma fuga que conduzia através da planície abaixo das colinas. Ele não seria incomodado por eles.
O segundo grupo, como Padraig tinha ordenado, estaria se movendo para fora em torno do meio-dia, e seguindo a trilha do cume que Will estava. Mas ele deveria estar em seu caminho antes da primeira luz, portanto não havia nenhuma chance de que eles o alcançassem.
Tudo decidido, ele se preparava para descansar algumas horas. Esteve em movimento durante todo o dia e até tarde da noite, depois de tudo. Ele tirou a sela de Puxão. Não havia nenhuma necessidade para o cavalo pequeno suportar o desconforto da sela agora. Puxão se sacudiu em gratidão e afastou-se para pastar.
Will olhou através das copas para o céu. Ele podia ver as estrelas muito claramente. Ocasionalmente, um fiapo de nuvem deslizava pelo céu, apagando-as. Mas ele poderia dizer que havia pouca chance de chuva então não se preocupou em criar a pequena tenda de um homem que estava enrolada por trás da sela.
Ele ia dormir na noite aberta.
Comeu uma refeição fria. Não queria deixar nenhum vestígio de sua presença aqui, portanto não poderia acender uma fogueira. Ele refletiu, enquanto mastigava obstinadamente a carne seca dura, que ficaria feliz quando isso tivesse acabado e poderia encontrar uma boa refeição quente.
“Batata seria bom”, pensou ele. “Cozidas com suas cascas, talvez, e então mergulhadas na manteiga, sal e pimenta”. Seu estômago roncou no pensamento e ele olhou com desfavor a carne-seca torcida e dura na mão. No começo do dia, tinha refletido que gostava muito do sabor. Nas horas que se seguiram, ela parecia ter perdido algum do seu apelo.
Havia algo ainda cutucando o fundo de sua mente sobre a conversa que ele ouviu na tenda de Padraig. Algo que era ilógico, mas ele não conseguia descobrir o que era. Em seguida, a ficha caiu. Por tudo o que ouvira, Mountshannon era consideravelmente maior do que Craikennis.
No entanto, Driscoll estava atacando a aldeia com trinta homens. Então iria se juntar com outra força de cinquenta homens, liderados por Padraig, para atacar Craikennis. Não fazia qualquer sentido. Certamente, a força maior seria necessária para Mountshannon. Talvez ele tivesse ouvido errado?
Ele tomou um gole de água fria de seu cantil, lamentando a falta de uma boa xícara de café quente e doce.
Não. Ele tinha certeza que tinha ouvido corretamente. Trinta homens para Mountshannon. A força combinada de oitenta para Craikennis. A menos que eles não estivessem realmente atacando Mountshannon, pensou ele. Talvez Driscoll estivesse liderando uma missão de reconhecimento em vigor? Mas ele sacudiu a cabeça com esse pensamento. Se quisesse reconhecer, meia dúzia de homens seria suficiente. Menos ainda.
Ele recolocou a tampa do cantil e o deixou de lado, bocejando enormemente. Decidiu que iria descansar um pouco. Os esforços do dia e a tensão em que tinha estado fizeram ele sentir que não podia esperar para dormir. Levando seus cobertores, ele atravessou a clareira e rapidamente fez uma cama no interior das árvores, onde um arbusto dava um grande abrigo para ele de olhos hostis.
Sua mente girava sobre o problema que estava incomodando ele. Eventualmente, ele deu de ombros afastando-o e adormeceu em poucos minutos.

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