18 de dezembro de 2016

Capítulo 21

Do seu ponto de observação sobre o acampamento, Will tinha tomado nota de algumas das suas principais características. A área da cozinha estava no centro do aglomerado desordenado de tendas.
Isso era de se esperar. Se a cozinha fosse colocada na extremidade de um campo grande como esse, alguns dos homens teriam que atravessar toda a área para conseguir seu alimento. O centro era a posição mais conveniente para todos. Os sortudos, naturalmente, seriam os mais próximos dos cozinheiros. Estando a poucos minutos da cozinha, desfrutariam das refeições quentes. Assim, os membros mais antigos do grupo colocavam suas tendas para o meio. As pessoas à margem do campo encontrariam suas refeições mornas no momento em que as levassem de volta para suas tendas.
Quanto menor fosse sua classe, mais longe do cozinheiro você ficaria.
Isso também ditava a posição da tenda do comandante. Ele estaria perto o suficiente do cozinheiro para que o alimento do líder fosse quente e doce, mas suficientemente longe de ter que aguentar o ruído e a fumaça.
Will caminhava agora para a cozinha. Não foi difícil encontra-la. As fogueiras para prever as necessidades de mais de uma centena de homens precisariam ser grandes e numerosas. As faíscas saltavam para o céu acima deles e o brilho das chamas era visível de qualquer lugar do campo.
Ele entrou no espaço livre à sua volta. Os homens estavam se movimentado ao redor, preparando a refeição. Conforme a sentinela tinha afirmado, havia várias carcaças de veado transformado em espetos. Outra fogueira menor tinha um par de gansos girando lentamente, pingando gordura, cada volta fazendo com que as chamas saltassem e chiassem. Além disso, havia grandes panelas de barro ao longo de várias pequenas fogueiras.
Enquanto ele observava, um assistente suado de rosto pálido à luz do fogo despejava um balde cheio de batatas descascadas em uma panela, pulando para trás às pressas para evitar o respingo de água fervente.
Will sabia que era importante que se manter em movimento. Se ficasse parado em algum lugar, mais cedo ou mais tarde alguém contestaria a sua presença e iria querer saber quem ele era. Ele tinha o capuz jogado para trás, e à luz do fogo o padrão da capa de camuflagem não era realmente notável. Ele havia deixado seu arco e aljava com Puxão e estava armado apenas com suas duas facas.
Para todos os efeitos, ele se parecia com todos no acampamento. Exceto que nenhum deles ainda estava de pé olhando para o que estava acontecendo ao seu redor.
Ele avançou em direção ao homem que acabara de jogar as batatas na água fervente. O cozinheiro olhou para ele, uma carranca no rosto.
— Nós vamos dizer-lhe quando a comida estiver pronta  disse ele desagradavelmente.
Cozinheiros estavam acostumados a ser perseguidos pelos homens. Ou a comida não estava pronta na hora ou, se estivesse, estaria muito fria. Ou cozida demais. Ou mal cozida. Ou simplesmente não era boa o suficiente.
Will fez um gesto negativo com a mão livre, indicando que não estava tentando furar-fila. Ele ergueu o balde de água.
— John disse para lhe trazer esta água  disse ele.
De duas coisas que ele estava certo. Em um acampamento desse tamanho, haveria meia dúzia de pessoas chamadas John. E os cozinheiros tinham sempre necessidade de água. O cozinheiro franziu a testa agora.
— Não lembro que tenha lhe pedido  disse ele.
Will deu de ombros e virou-se, ainda com o balde na mão.
— Pegue você mesmo então  respondeu.
Mas o cozinheiro o parou rapidamente. Ele poderia não ter pedido a água, mas precisaria mais cedo ou mais tarde e isso poderia poupar-lhe o trabalho de buscá-la.
— Ponha ela por aqui. Posso muito bem usá-la se você trouxe.
— Certo.
Will colocou o balde no chão. O cozinheiro acenou um reconhecimento relutante.
— Diga obrigado ao John  ele disse e Will rosnou.
— Não foi John quem teve que arrastar o balde até aqui por todo o acampamento, foi?  falou maliciosamente.
— Suficientemente verdadeiro.  O cozinheiro entendeu a mensagem implícita. — Procure-me quando estivermos servindo. Haverá algum extra para o seu prato.
Will tocou a testa.
— Grato a você — falou e se afastou.
Ele olhou para trás após alguns passos, mas o cozinheiro já tinha perdido o interesse nele. Will se afastou, seu ritmo acelerado, caminhando para o pavilhão de comando central. Estava a menos de trinta metros de distância e ele podia vê-lo claramente. Ficava um pouco distante de seus vizinhos, no topo de uma ligeira inclinação, com uma grande fogueira na frente.
Havia duas sentinelas colocadas de cada lado da entrada e, enquanto ele observava, três homens se aproximaram, esperaram serem reconhecidos, e se dirigiram para dentro. Pouco depois, um funcionário apareceu com uma bandeja com canecas grossas de vidro e um garrafão de vinho. Ele entrou e reapareceu um minuto ou mais tarde.
Will passou pela grande tenda, ficando bem longe dela, no lado mais distante da área desmatada. Fora dos olhares dos soldados, ele considerava a posição. Sentinelas na frente, é claro. Mas estava disposto a apostar que a parte de trás da tenda era fechada. Afinal, ele percebeu, as duas sentinelas eram mais um sinal de autoridade do que uma medida de segurança. Havia pouca chance de alguém atacando a tenda de comando nesse campo.
Ele continuou a examinar.
O espaço aberto acabava agora e as linhas irregulares de barracas de retornaram, as tendas individuais colocadas a poucos metros de distância umas das outras. Ele passou por várias tendas abertas e os homens estavam dentro ou deitados no chão fora, conversando entre si. Ele resmungou uma saudação a um grupo que olhou para ele com curiosidade leve.
Will esperou até que ele tinha passado várias barracas desocupadas e apagadas. Então, olhando rapidamente ao redor para ver se ninguém estava vendo, mergulhou no espaço sombreado entre duas delas. Agachado, ele se moveu para a retaguarda e, assim, o espaço ao lado das barracas. Então caiu de corpo inteiro, puxando o capuz de sua capa sobre a cabeça mais uma vez, e deitou como uma sombra, observando o caminho ao lado. Havia pouca atividade aqui. Ele esperou alguns minutos para ter certeza, em seguida, levantou-se suavemente e moveu-se por toda a linha no espaço entre duas tendas no lado oposto.
Uma delas estava ocupada e iluminada por dentro e ele podia ver uma sombra sobre o pano enquanto o ocupante se movimentava. Mais uma vez, ele moveu-se para trás das barracas. Estimava agora que ele estaria por trás do pavilhão de comando.
Verificando como antes se o caminho estava livre, ele se levantou e caminhou despreocupadamente para trás do caminho a que tinha chegado. Ele podia ver a tenda de comando novamente. Era muito maior do que as outras e ficava em sua própria mini-clareira.
Ele estava certo. Seu movimento de volta através das linhas de tenda tinha-o levado ao mesmo nível da parte traseira da barraca grande. Sua premissa original também provou estar correta. Não havia nenhum guarda na retaguarda. Ainda assim, ele mal podia esperar para sair das linhas de barracas e voltar por trás do pavilhão para escutar alguém sem notá-lo, por isso deixou de cortar entre duas tendas e se moveu para a passagem seguinte.
Fez um balanço da situação. Havia homens na frente de algumas das tendas na linha seguinte. Mas os dois mais próximos ao espaço aberto, onde estava montado o pavilhão estava escuro e vazio.
Will olhou em volta rapidamente. A tenda à sua esquerda estava ocupada, mas as abas estavam fechadas. Havia um feixe de lenha na lareira pequena na frente dela. Ele se moveu rapidamente para ela, inclinou-se e virou o feixe por cima do ombro. Se arrastou ao longo da linha tenda agora, carregando sua lenha, passando pelos homens que estavam sentados conversando. Eles apenas deram-lhe um olhar. Quando chegou ao final da barraca, jogou a pilha de galhos para baixo e colocou ao lado do fogo, então, em um movimento rápido, deslizou para fora das linhas de tenda para a área escura ao lado delas e foi rapidamente ao chão, sua capa envolto em torno dele, com o rosto escondido, uma vez mais sob o capuz.
Ele rastejou como uma cobra alguns metros no espaço aberto e escuro, dirigindo-se para a frente com os cotovelos e joelhos. Após alguns instantes, parou para ver se tinha havido qualquer reação à sua aproximação.
Nada.
Ele olhou para cima para conseguir rolar e deslizou para a parte traseira do pavilhão, rastejando através da grama como uma serpente, o padrão manchado em sua capa quebrando o contorno do seu corpo e o deixando fundir-se nas sombras e reentrâncias desiguais do terreno em torno dele. Ele se moveu com cuidado e demorou dez minutos para cobrir os trinta metros até a parte de trás do pavilhão.
Em um momento, um grupo de homens saiu das linhas de tenda e seguiu em direção à tenda maior. Havia quatro deles e eles chegaram perigosamente perto do local onde Will estava deitado, não ousando mover um músculo. Ele sentiu o coração martelar nas costelas, tinha certeza de que eles deviam ser capazes de ouvir o som também. Não importava quantas vezes ele tinha feito isso, havia sempre o receio de que depois de algum tempo alguém veria a forma inclinada deitada imóvel a poucos metros de distância.
Os homens estavam bêbados e falando alto, cambaleando ligeiramente no terreno irregular. Uma das sentinelas deu um passo à frente, erguendo a mão para detê-los.
Will estava deitado, com a cabeça para o lado para que pudesse ver o que estava acontecendo.
— Isso é o suficiente, vocês homens  a sentinela falou.
Um homem sensato teria percebido que o tom não tolerava qualquer argumento. Mas estes não eram homens sensatos. Eles estavam bêbados.
Os homens pararam. Will poderia ver que eles estavam balançando ligeiramente.
— Quero falar com Padraig  um dos homens disse, pronunciando as palavras bem mal.
A sentinela sacudiu a cabeça.
— É capitão Padraig para você, Murphy. E você pode acreditar que ele não quer falar com você.
— Nós temos uma queixa legítima para fazer  o homem chamado Murphy continuou. — Qualquer homem pode trazer sua questão à Padraig. Nós somos irmãos neste grupo. Somos todos iguais uns dos outros.
Seus companheiros concordaram em acordo. Todos eles deram um passo para frente e a sentinela baixou sua lança. Eles pararam de novo. A voz de dentro do pavilhão chamou a atenção de todos eles.
— Podemos ser iguais neste grupo, mas eu sou mais igual do que ninguém, e vale a pena lembrar. Quinn!
A sentinela endireitou, voltando-se para olhar para dentro do pavilhão. A voz obviamente pertencia a Padraig, o líder do bando de assassinos, Will pensou. Era uma voz áspera e inflexível – a voz de um homem acostumado à obediência imediata.
— Sim, capitão!  a sentinela respondeu.
— Diga aos tolos bêbados que se continuarem a me incomodar, vou começar a arrancar as suas orelhas com uma faca.
— Sim, capitão!  Quinn disse.
Então, em um tom abaixado, ele disse com urgência para os quatro bêbados:
— Você ouviu, Murphy! E você sabe que o capitão não é um homem a desacatar. Agora vá embora daqui!
Murphy balançou agressivamente, indisposto a se rebaixar na frente de seus amigos. No entanto, Will poderia dizer de sua linguagem corporal que ele era covarde, e depois de um show de desafio, ele desistiria.
— Pois bem  ele replicou — nós não queremos perturbar o descanso do grande capitão, não é?
Com uma reverência exagerada, ele virou-se com seus companheiros e cambaleou para longe, para baixo no desnível do terreno para as linhas de tenda. Percebendo que os olhos das sentinelas estavam nos bêbados, Will deslizou para frente rapidamente, se dirigindo para a sombra escura na parte de trás do pavilhão. Ele seguiu em frente, colocando um pouco o capuz para trás, longe de sua orelha para ouvir o que estava sendo dito.
— ...assim à primeira luz, Driscoll, você vai ter trinta homens e irá para Mountshannon. Pegue a estrada do vale. É a mais direta.
Era Padraig falando, o homem que ameaçou separar os bêbados de suas orelhas.
— Trinta homens são suficientes?  uma segunda voz perguntou.
Outro homem respondeu com impaciência.
— Vinte seria suficiente para o que temos em mente. Mas, com trinta, posso fazer um show melhor disso.
Obviamente, era o chamado Driscoll, Will pensou. Então Padraig recomeçou a falar.
— Isso é certo. Agora, você os outros, quero o resto do grupo pronto para sair ao meio-dia. Nós vamos seguir o caminho do cume e ir para Craikennis. Driscoll, pode encontrar conosco na intersecção com a estrada Mountshannon na manhã de depois de amanhã. Então vamos fazer outro show em Craikennis.
O chamado Driscoll riu.
— Mais que um show, eu acho. Não haverá homem santo para nos parar.
Houve uma onda de riso dos outros. Will franziu a testa. Ele tinha a sensação desconfortável de que tinha acabado de perder algo importante. Ele foi um pouco mais perto da parede da lona. Ouviu o barulho de vidro no interior e o som de líquido sendo derramado. Os homens estavam enchendo seus copos.
Havia um ou dois suspiros apreciativos – o som que um homem faz quando toma um profundo gole de vinho.
— Você mantém uma boa adega, Padraig, sem dúvida quanto a isso  disse uma voz que ele não tinha ouvido até agora.
— Haverá mais de onde veio em poucos dias  disse Padraig. — Agora, uma vez que nós nos encontrarmos com Driscoll, é aqui que vamos...
O que eles iam fazer, Will nunca saberia. Naquele momento, houve um grito de alarme de fora do acampamento. Então uma voz se levantou com raiva e os homens começaram a gritar e correr para o espaço aberto que levava para a floresta.
Will sabia o que tinha acontecido. A sentinela foi encontrada inconsciente e o alarme tinha sido soado. Ele não ouviria mais nada esta noite, percebeu. Ele se contorceu de volta a poucos metros da tenda, então, sabendo que toda a atenção estaria voltada para o ponto em que a gritaria estava acontecendo, ele se agachou e foi de volta as linhas de tenda novamente.
Começou a correr para a linha de sentinelas, assim como grupos dispersos de homens. Quando passava por uma tenda, via várias lanças empilhadas juntas fora dela. Ele pegou uma, enviando as outras barulhentas no chão como varas gigantes e correu para a área aberta gramada que separava o acampamento da floresta. Ele passou por vários outros homens quando o fez. Ele podia ouvir os sargentos berrando ordens, tentando trazer algum sentido para o caos do campo perturbado. Mas, por agora, essa confusão era exatamente o que precisava.
— Por esse lado!  gritou ele, para ninguém em particular, e apontou em direção a um ponto de árvores que ele sabia ser cerca de cinquenta metros de onde ele tinha derrubado a sentinela.
Quanto mais barulho ele fizesse, mais notável pareceria, e ninguém tomaria a menor nota dele. Se alguém realmente seguisse para a floresta, ele estava confiante de que poderia se livrar deles em alguns minutos.
Ele olhou por cima do ombro, mas ninguém tinha seguido o seu exemplo. Agora que já se tinha a palavra de que não era nada além de uma sentinela encontrada dormindo na vigília, os homens estavam começando a desacelerar e parar. Alguns tinham até voltado para o acampamento.
Nenhum deles percebeu quando Will saiu para a floresta. Em poucos segundos, a escuridão sob as árvores parecia ter engolido-o. Tudo o que restava era a lança, encontrando-se metade escondida na grama alta, onde, sem mais utilidade para ele, jogou-a para um lado.
Ele sorriu para si mesmo enquanto corria silenciosamente por entre as árvores. Haveria vários homens infelizes no acampamento naquela noite. O proprietário da lança se perguntando o que tinha acontecido com sua arma – uma boa lança era cara. E o homem que tinha recolhido o maço de gravetos ficaria furioso ao descobrir que um de seus camaradas tinha roubado.
Quanto à sentinela inconsciente, Will não teria inveja dele tendo que convencer seus superiores que tinha sido atacado. Especialmente porque ele estaria cheirando a aguardente. As chances eram que ele seria punido, e severamente. Em um grupo como este, dormir na vigília atrairia uma punição selvagem.
Assim, a noite estaria arruinada para pelo menos, três dos bandidos, Will pensou.
— Em suma, um bom trabalho para uma noite  falou para si mesmo.

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