18 de dezembro de 2016

Capítulo 20

Enquanto ainda havia alguma luz, Will voltou a Puxão e refez seus passos na trilha, procurando um lugar para fazer seu próprio acampamento. Duas centenas de metros para trás do ponto onde eles tinham parado, ele avistou uma pequena clareira a uma curta distância a partir do lado do caminho. Uma grande árvore caiu ali, há alguns anos, a julgar pelo musgo que cobria o seu tronco. Conforme ela caiu, tinha levado vários de seus vizinhos menores, e com isso, criando um espaço aberto. Era um local ideal. Não muito longe do caminho e quase imperceptível. Se Will não tivesse estado realmente procurando um local de acampamento, teria passado reto. A maioria dos viajantes casuais faria o mesmo, ele argumentou.
Ele levou Puxão através das árvores e arbustos na altura da cintura que marcavam a beira da pista e olhou em volta, avaliando o local. A trilha era quase invisível a partir daqui, o que significa que a clareira seria o mesmo para alguém na estrada. Havia um espaço aberto de cerca de cinco metros por quatro – mais do que suficiente para seu acampamento.
Não que isso seria muito um acampamento, ele pensou. Não haveria nenhuma barraca e fogo. Mas havia grama grossa para Puxão pastar e o propósito real era encontrar um local onde Puxão estaria fora de vista.
Ele deu de beber ao cavalo novamente e fez o “sinal da mão livre”, que dizia que Puxão podia pastar se quisesse. O pequeno cavalo se moveu em torno do local, o nariz para o chão, avaliando a qualidade das forragens locais. Aparentemente, encontrando-o ao seu gosto, começou a rasgar pedaços da grama verde grossa do chão, mastigando com o barulho incomodativo que os cavalos fazem.
— Desculpe, não posso tirar a sela de você  disse Will. — Nós podemos ter que sair com pressa.
Puxão olhou para ele, orelhas em pé, olhos acesos com inteligência.
Não importa.
O cavalo conhecia de longa experiência que Will nunca iria negligenciar o seu conforto, a menos que houvesse uma boa razão para fazê-lo. Will sentou-se, as costas contra o tronco de árvore caído e os joelhos para cima. Ele precisa voltar ao seu ponto de observação em breve, pensou. Ele queria ver quando os guardas seriam alterados. Esperava que aquele homem que ele tinha escolhido ficasse no mesmo local. Não havia nenhuma razão para que ele não devesse ficar, pensou, mas nunca se sabe.
Quando a última luz estava desaparecendo, Will se levantou. Puxão ergueu a cabeça imediatamente, orelhas em pé, pronto para Will montar ele. Mas Will balançou a cabeça.
— Fique aqui  disse ele. Em seguida, acrescentou o comando de uma só palavra: — Silêncio.
Puxão entendeu o comando, esse era um dos muitos que o pequeno cavalo tinha aprendido quando tinha sido treinado pelo Velho Bob, treinador de cavalos do Corpo de Arqueiros. “Silêncio” significava que se Puxão ouvisse qualquer movimento ao seu redor – que neste caso significava ao longo do caminho – ele congelaria no lugar e não faria nenhum som. Isso, juntamente com a penumbra, iria garantir que qualquer transeunte não tivesse a menor ideia de que o pequeno cavalo estava a poucos metros da trilha.
Recolhido em seu manto ao redor dele, Will voltou para o caminho. Ele parou quando chegou à beira das árvores, ouvindo os dois lados para o som de alguém se aproximando. Então rapidamente cruzou o caminho e caiu nas árvores do lado oposto, deslocando-se paralelamente à trilha e alguns metros dentro da cobertura arbórea.
Um observador, se tivesse havido um, poderia ter pensado que tinha visto uma sombra cinza cruzando brevemente o terreno aberto e, em seguida, desaparecendo nas árvores. Uma vez que tivesse visto isso, não teria visto outro traço do movimento silencioso do arqueiro.
Will recuperou o seu ponto de observação anterior e estabeleceu-se a prestar atenção. Tinha sido apenas três horas desde que tinha visto os guardas tomarem suas posições e ele notou que os homens originais ainda estavam em seus postos. As pessoas eram criaturas de hábito, ele sabia, e o período mais comum para uma sentinela era de quatro horas. Por que esse tempo ele não tinha ideia. À sua maneira de pensar, três horas seria um período melhor. Ao final de quatro horas passadas olhando para a escuridão, a maioria das sentinelas teria se afundado na letargia. Naturalmente, um período de três horas significava que mais sentinelas seriam necessárias no decorrer da noite e, como Will percebeu, o destacamento de guardas aqui era muito mais um gesto que qualquer outra coisa. Esses invasores não esperavam ser atacados ou infiltrados.
Razão pela qual ele havia trazido a garrafa de aguardente de Ford Duffy. Ele tocou seu bolso interior agora para garantir que o frasco ainda estava lá. Se fosse fazer o seu caminho no campo inimigo, teria de remover um dos guardas – provavelmente o que ele havia observado anteriormente. É claro que, se necessário, ele poderia fazer o seu caminho através da linha de sentinelas sem ser detectado, sem recorrer à violência. Mas iria levar muito mais tempo. Movimentar-se sem ser visto através de um espaço aberto como o que ele encarava seria um processo lento e demorado. E ele lançaria um sombra por causa do brilho das fogueiras do acampamento por trás dele.
Assim, a maneira mais rápida e segura era remover uma das sentinelas, deixando uma lacuna na barreira para que ele pudesse passar. Mas isso levantava outro problema. Ele não queria que o inimigo soubesse que ele esteve aqui e uma sentinela inconsciente era um sinal certo de que alguém havia se infiltrado no acampamento.
A menos que ele estivesse bêbado. Se uma sentinela fosse encontrada cheirando a aguardente e dormindo tranquilamente debaixo de uma árvore, nenhuma quantidade de protesto de sua parte iria convencer seus superiores que ele tinha sido atacado.
Will olhava para as sombras escuras abaixo dele agora. Anteriormente, havia notado poucos pontos de referência para guiá-lo até o ponto onde a sentinela estava de guarda. Agora, via um ligeiro movimento perto desse ponto. Ele começou a se mover para baixo se inclinando em relação ao nível do solo, movendo-se furtivamente para trazê-lo para fora do nível de observação da sentinela.
Havia um murmúrio constante de conversa no acampamento. Ocasionalmente, uma gargalhada ou o som irado de vozes exaltadas em um argumento que pontuava o som. Essa era outra razão por que Will não quis demorar muito ficando dentro da linha de sentinelas. Ele queria ir ao redor do acampamento enquanto os homens ainda estavam acordados e conversando. Se pudesse espionar suas conversas, poderia ter alguma ideia sobre o que eles estavam planejando. Uma vez dentro do acampamento, estava confiante que poderia se mover livremente sobre ele. Paradoxalmente, uma vez que estivesse lá dentro, quanto menos ele tentasse esconder-se menos provável que ele seria parado e interrogado.
Mas tinha a primeira centena de metros de espaço livre entre a linha de sentinela ao acampamento que era o perigo principal. Não havia nenhuma razão para que alguém estivesse se movendo em direção ao campo daquela direção. Aqueles que estivessem dentro das linhas de tenda, os olhos ofuscados pelas fogueiras, dificilmente o veriam. A sentinela, de pé, no escuro e olhando contra a luz, poderia facilmente ver sua silhueta.
Ele sentiu a terra sob os pés agora e sabia que ele deveria estar próximo à posição da sentinela. Ele escorregou por entre as árvores como uma sombra, caminhando mais alguns metros. Em seguida, ele ouviu o som de um homem limpando a garganta e arrastando os pés. Ele não poderia estar a mais de dez metros de distância.
Perto o suficiente, Will pensou. Ele deslizou por trás do tronco de uma árvore, mantendo a sua figura entre ele e as sentinelas, envolveu-se em seu manto e estabeleceu-se a esperar.
Ele esteve lá por uma boa parte de uma hora. Imóvel. Silencioso. Invisível. De vez em quando ouvia a sentinela se mexer, ou tossir. Uma ou duas vezes, o homem bocejou, o som claramente audível no silêncio das árvores. Os murmúrios das vozes do campo formavam um fundo constante e Will era grato por isso. Quando chegasse a hora, iria ajudar a esconder qualquer pequeno ruído que ele pudesse fazer.
Enquanto ele estava sentado ali no escuro, refletiu que essa tinha sido a parte mais difícil da sua formação: aprender a permanecer imóvel, resistir à vontade súbita de coçar um comichão ou mudar sua posição para aliviar um músculo apertado. Foi por isso que era tão importante assumir uma posição confortável em primeiro lugar e deixar o corpo relaxar completamente. No entanto, não havia uma posição completamente confortável – não depois de ter estado nela sem se mover por mais de trinta minutos.
O chão antes parecia macio e resistente quando ele se sentou. Ele supôs que era formado por uma cobertura grossa de folhas caídas. No entanto, agora estava consciente de um galho ou uma elevação da rocha incômoda nas costas. Ele desejava se inclinar para um lado, chegar às suas costas e removê-lo, mas resistiu à vontade. As chances eram de que ele poderia fazê-lo sem fazer barulho. Mas, fazê-lo iria dar confiança a ele, então, da próxima vez que se sentisse à vontade para mudar sua posição, seria muito mais fácil se convencer de que era seguro fazê-lo. E o tempo depois disso, ainda mais fácil. O resultado seria que ele estaria movendo constantemente e, não importa quão silenciosamente ele conseguisse, se mover era o caminho certo para ser descoberto. Então, sentou-se sem se mover. Ele cerrou o punho e concentrou-se na pressão sobre os dedos e os músculos de seu antebraço para tomar sua mente fora do desconforto em suas costas. O truque funcionou, pelo menos por enquanto. Quando o galho fez sentir a sua presença mais uma vez, ele mordeu levemente o lábio inferior para desviá-lo.
— Aí está você! Queria saber onde você tinha ido!
Por um breve momento, ele pensou que as palavras, faladas perto dele, foram realmente dirigidas a ele. Então percebeu que era a próxima sentinela, falando com o homem que tinha estado em serviço ao longo das últimas quatro horas.
Naturalmente, a sentinela original tinha tomado um local debaixo das árvores, onde estava escondido a partir do resto da linha. O outro deve ter tido dificuldade em localizá-lo.
— Você apareceu justo no tempo certo  disse a sentinela original.
Ele parecia um pouco prejudicado. Sentinelas costumavam ficar. Todos eles assumiam que seu substituto estava atrasado. Will poderia ouvir pequenos sons do homem recolhendo suas coisas, se preparando para voltar para o acampamento.
O novo homem ignorou a reclamação.
— Não é um canto ruim esse que você encontrou aqui  disse ele.
— Bem, é fora da vista de Tully, que é a melhor coisa. E se acontecer de chover, estará protegido pelas árvores aqui.
Tully, Will assumiu, era o sargento da guarda.
— Eu estarei aqui então. Qual é a ração desta noite?  disse a primeira sentinela.
— Não é muito ruim. Os caçadores trouxeram alguns cervos e alguns gansos. Pela primeira vez os cozinheiros não os arruinaram completamente.
A sentinela que partia grunhiu em apreço.
— Bem, é melhor eu chegar lá então. Estou faminto. Divirta-se  ele acrescentou sarcasticamente.
— Obrigado por seus votos  disse seu substituto, combinando o tom.
Os homens podiam ser companheiros de armas, Will pensou, mas a julgar pelos seus respectivos modos, não eram amigos.
Enquanto eles estavam falando, Will havia se aproveitado do barulho que eles faziam para subir e escorregar mais perto deles. Ele não estava preocupado que fosse ser visto por qualquer homem – a sua capa e a escuridão que o cercava fariam com que ele não fosse detectado.
Agora ele estava apenas a três metros da nova sentinela, com o rosto sombreado pelo capuz de sua capa e um striker agarrado em sua mão direita. Ao se mover para perto, tinha feito em um arco, de modo que estava por trás da sentinela. Ele esperou, achatado contra uma árvore, até que os passos do guarda partindo tinham desaparecido.
Enquanto esperava, a nova sentinela começou a tornar-se confortável, estabelecendo seu equipamento e verificando a sua vista.
O tempo era agora, Will pensou, antes que ele tivesse uma chance para se estabelecer, enquanto sua mente ainda estava distraída com a conversa recente. Ele arriscou um olhar ao redor da árvore. O homem estava de costas para Will. Ele estava armado com uma lança e uma maça pendurada em seu cinto. Sua capa estava empacotada no chão ao lado dele – provavelmente ele a usaria quando a noite esfriasse – e uma caneca e um cantil estavam colocados no chão, na base de uma rocha plana, que ficava cerca de um metro de altura.
Quando Will deslizou para frente, o homem se inclinou para trás, repousando sobre a rocha plana, sua lança na mão direita. Ele suspirou baixinho – o som de um homem resignado a quatro horas de tédio e leve desconforto.
Will o bateu pesadamente atrás da orelha com o striker. O suspiro, mal acabado, transformou-se em um grunhido estrangulado e o homem caiu lateralmente fora da pedra, inconsciente. Seu aperto sobre a lança estava relaxado e ela caiu na direção oposta, fazendo quase nenhum barulho no chão da floresta.
Will estava deitado sobre a forma por alguns segundos, o striker equilibrado, pronto para mais um golpe, se necessário.
Mas o homem estava bem e verdadeiramente desmaiado. Seus braços e pernas estavam em ângulos estranhos, indicando uma total falta de tensão nos músculos. Ele deveria permanecer assim por pelo menos uma hora, Will pensou. Isso deveria ser tempo suficiente para ele observar ao redor do acampamento. Ele rolou o homem de costas e, agarrando-o pelos ombros de seu casaco, arrastou o corpo sem vida até uma árvore.
Como sempre, ele ficou maravilhado com o quão pesado um corpo humano pode tornar-se quando estava completamente mole como este. Ele apoiou o homem em uma posição reclinada contra a árvore, colocando braços e pernas para parecer como se estivesse dormindo, em seguida, derramou a aguardente ao longo da frente de sua túnica. Para a boa medida, ele lambuzou os lábios do homem e jogou um pouco do liquido dentro de sua boca.
Ele deu um passo para trás, olhando para sua obra. Agora, mesmo se o homem recobrasse a consciência e levantasse o alarme, o licor derramado contaria sua própria história para seus superiores. Jogando o cantil ao lado da forma reclinada, Will jogou seu manto sobre ele e deslizou para fora das árvores para o espaço aberto que levava ao local do acampamento.
Ele caiu no chão e se moveu para um rastreamento rápido, arrastando-se com os cotovelos, dirigindo-se para frente com os joelhos. Depois que chegou à linha de tendas, continuou a rastejar até que havia passado as primeiras filas. Em seguida, na área sombreada entre duas tendas, ele levantou-se com cuidado em seus pés e esperou por alguns segundos.
Não havia nenhuma indicação de que alguém tinha reparado nele. Ele escorregou o capuz de seu rosto para trás, saiu das sombras e caminhou casualmente através do campo para a grande tenda central. Percebendo um balde cheio de água do lado de fora de uma barraca, ele olhou ao redor para ver se alguém estava observando-o. Ciente de que não tinha despertado a atenção, ele rapidamente agarrou o balde e continuou seu caminho.
A poucos metros, ele passou por três homens. Vendo o balde, eles pensavam que ele tinha ido buscar água. Sempre pareça ter um propósito, Halt lhe tinha ensinado anos atrás. Se as pessoas pensam que há uma razão de você estar em um lugar, as chances são que eles não irão se incomodar de desafiá-lo.
— Certo novamente, Halt  ele murmurou para si mesmo, e continuou a fazer o seu caminho mais para dentro do acampamento.

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