18 de dezembro de 2016

Capítulo 19

Depois de Will tinha saído rumo a Ford Duffy, Halt e Horace levantaram acampamento e pegaram a estrada que rumava para o noroeste para Mountshannon. Eles viram apenas uns poucos viajantes ao longo do caminho: um único cavaleiro em um cavalo cansado e idoso e um pequeno grupo de comerciantes andando ao lado de uma carroça puxada por uma mula.
Halt cumprimentou os comerciantes educadamente enquanto eles passaram cavalgando. Não houve resposta. Quatro pares de olhos seguiram os dois cavaleiros, desconfiados. O arco de Halt e o fato de que Horace usava uma espada e montava um cavalo de batalha eram motivos suficientes para a sua desconfiança.
O arqueiro de barba grisalha suspirou e Horace olhou para ele, uma pergunta nos olhos. Isso era diferente de Halt, pensou ele, mostrar a emoção tão facilmente.
— O que se passa?  ele perguntou.
— Ah, eu estava pensando  disse Halt. — Esse costumava ser um lugar amigável. As pessoas paravam para conversar na estrada quando se encontravam. E uma estrada como esta estaria coberta de viajantes, todos em seu caminho para um lugar ou outro, todos com coisas importantes para serem feitas. Agora olhe para isso.
Ele indicou a longa estrada vazia. Ela corria em linha reta nesse ponto e Horace podia ver talvez um quilômetro nos dois sentidos. À frente deles, a estrada estava deserta. Atrás, só havia a carroça pesada e seus quatro acompanhantes, tornando-se cada vez menores a cada minuto que passava.
Se eles esperavam que o tráfego na estrada aumentasse à medida que se aproximavam de Mountshannon, ficaram desapontados. A largura de estrada empoeirada continuou a esticar vazia à sua frente.
Gradualmente, a floresta dos dois lados da estrada cedeu às terras de fazendeiros. Aqui, os campos estavam em forma ligeiramente melhor do que aqueles pela qual tinham passado quando chegaram pela primeira vez em Clonmel. E as fazendas não estavam desertas. Eles podiam ver figuras ocasionais avançando nos campos, embora os próprios estaleiros estivessem com barricadas na forma familiar e agora era raro ver alguém que se deslocava muito longe dos edifícios agrícolas.
— As coisas não parecem tão ruins aqui  Horace arriscou.
— Não houve qualquer incursão nesta área até agora  Halt lembrou. — As pessoas estão um pouco mais confiantes estando perto de uma aldeia grande como Mountshannon. E as fazendas em si não são tão isoladas.
Havia uma mensagem de alerta de uma fazenda em que estavam passando e eles olharam para ela, a tempo de ver dois homens correndo em um campo de onde eles tinham empilhado feno para se abrigar atrás da parede da barricada. Eles ainda carregavam seus tridentes, Halt notou.
— Um pouco mais confiantes  repetiu ele. — Não muito.
Mountshannon era semelhante à Craikennis, embora consideravelmente maior. Uma rua principal continha os principais prédios da cidade – uma estalagem e os edifícios dos diferentes operadores que poderiam ser encontrados em qualquer centro importante: ferreiro, carpinteiro, ferrador, fabricante de ferramentas e máquina de arreios e armazém, onde as senhoras da cidade poderiam comprar tecidos, fios e alimentos enquanto seus maridos poderiam comprar sementes, ferramentas, óleo e os cento e um itens que eram sempre necessários em uma fazenda.
A loja era apenas uma medida paliativa, obviamente, a principal negociação teria lugar em um mercado semanal.
Pequenas vielas fugiam da rua principal, ligando a uma rede de ruas secundárias que corriam mais ou menos paralelas à estrada. Estas eram cercadas por casas, onde a população da cidade vivia. Como em Craikennis, a maioria das casas era de um único andar, coberta com palha e construídas com barro em conjunto sobre quadros de madeira. A pousada era de dois andares, assim como a construção do ferreiro. Havia um celeiro de feno lá, com uma torre projetada sobre a rua para levantar e abaixar os pesados fardos de feno armazenados dentro.
Mais uma vez, os dois cavaleiros tiveram que se submeter a um exame quando se aproximaram da cidade. Não havia barricada aqui, mas um pequeno riacho correndo passando na aldeia, perpendicularmente à estrada e um posto de guarda havia sido estabelecido na ponte que o atravessava. Como em Craikennis, era um pavilhão de lona simples com um par de cadeiras e camas e dentro de um braseiro de carvão de queima para se aquecerem durante a noite. Era tripulado por dois membros da vigília da cidade, ambos armados com clavas pesadas e com longos punhais em seus cintos. Eles saíram para a estrada agora, olhando para os recém-chegados, desconfiados. Como antes, Halt havia jogado o capuz para trás de seu rosto.
— Qual é o seu negócio em Mountshannon?  o mais alto dos dois homens perguntou.
Horace os encarou criticamente. Ambos eram grandes homens, provavelmente lutadores razoavelmente competentes, pensou ele. Mas, da maneira autoconsciente como seguravam suas armas, era óbvio para ele que a luta não era o seu negócio principal. Eles não eram guerreiros.
— Estou querendo comprar ovelhas  disse Halt. — Um carneiro e um par de ovelhas. Preciso substituir o meu estoque de reprodução. Você teria um mercado aqui, sem dúvida?
O homem acenou com a cabeça.
— Sábado  disse ele. — Você está um dia adiantado.
Halt encolheu os ombros.
— Nós viemos de Ballygannon  disse ele, nomeando uma área que era bem no sul, onde os invasores tiveram um papel ativo durante algum tempo. — Melhor um dia mais cedo que um dia de atraso.
O vigia franziu a testa pensativamente para o nome. Ele tinha ouvido rumores do que estava acontecendo no sul. Todos tinham. Mas Halt era a primeira pessoa que ele havia visto em algumas semanas que tinha estado efetivamente na área problemática.
— Como estão as coisas em Ballygannon?  ele perguntou.
Halt olhou para ele friamente.
— Como eu disse, eu preciso reabastecer meu estoque de reprodução. Eles não caíram mortos de velhice todos ao mesmo tempo.
O guarda acenou em compreensão.
— Sim, nós ouvimos contos escuros de ações no sul.
Ele olhou agora para Horace. Como o homem em Craikennis, ele podia que ver o homem de ombros largos jovens não tinha o olhar de um fazendeiro ou um lenhador. Além disso, havia uma longa espada em seu quadril e um escudo redondo preso na parte de trás da sela.
— E quem é este?  ele perguntou.
— Meu sobrinho Michael. Ele é um bom menino  Halt disse a ele.
O outro homem falou agora pela primeira vez.
— E você seria um fazendeiro também, Michael?  ele perguntou.
Horace deu-lhe um olhar frio.
— Um soldado  disse ele brevemente.
— E o que é que um soldado vai fazer no mercado?  o segundo homem perguntou.
Halt se apressou em responder. O sotaque de Horace era estrangeiro e ele não queria o jovem dizendo mais do que uma palavra estranha.
— Estou aqui para me certificar de levar ovelhas para casa  disse ele. — Michael está aqui para se certificar de que eu chegue em casa.
O guarda os considerou por alguns momentos. Fazia sentido, ele pensou.
— E parece que o menino poderia fazê-lo  disse ele, um leve sorriso descongelando seus traços um pouco.
Horace não disse nada. Ele simplesmente encontrou o olhar do homem e balançou a cabeça uma vez. Forte e silencioso, ele pensou.
Os dois vigias pareciam satisfeitos. Ambos recuaram para o lado da rua, acenando para Halt e Horace entrarem na cidade.
— Entrem  disse o que tinha falado primeiro. — Há uma pousada na rua principal, ou, se você tem em mente poupar alguns tostões, pode acampar no terreno do mercado no extremo da aldeia. Permaneçam longe de problemas, enquanto estiverem aqui.
Ele acrescentou a última declaração quase como se treinado. Era algo que todos os vigias sentiam a necessidade de dizer, Horace percebeu. Ele provavelmente teria dito isso se fossem duas senhoras de oitenta anos de idade, mancando com bengalas.
Halt tocou um dedo à testa de uma saudação informal e fez Abelard avançar. Então ele parou, como se o pensamento tivesse acabado de lhe ocorrer, chamando os dois homens que se dirigiram de volta ao seu pavilhão.
— Uma coisa  disse ele e virou-se para encará-lo. — Eu ouvi falar ao longo da estrada de um homem chamado Tennyson, algum tipo de sacerdote?
Os guardas trocaram olhares céticos.
— Sim  disse o líder — ele é uma espécie de padre, certo.
Havia uma pitada de sarcasmo em seu tom.
— Será que ele...?  Halt começou, mas o segundo homem respondeu à pergunta antes que ele pudesse perguntar.
— Ele está aqui. Ele e seus seguidores estão no terreno do mercado também. Provavelmente você vai ouvi-lo pregar esta tarde.
— As possibilidades são  acrescentou seu companheiro com sarcasmo agora desmascarado — de que você vai ouvi-lo pregar todas as tardes.
Halt manteve uma expressão neutra, parecendo refletir sobre suas palavras.
— Talvez nós vamos ouvir isso  ele olhou para Horace. — Isso vai quebrar a monotonia, Michael.
— Mais para quebrar seus tímpanos  disse o segundo vigia. — Você faria melhor gastando seu tempo na pousada, se me perguntar.
— Talvez  Halt concordou. — Mas nós vamos dar ao homem uma oportunidade.
Ele acenou para eles de novo e avançou com Abelard. Horace, que estava esperando a poucos metros na frente da estrada, foi ao lado dele.

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