18 de dezembro de 2016

Capítulo 18

Selethen os conduziu para fora da grande sala de audiência para uma pequena câmara ao lado. Havia uma mesa baixa central rodeada por grossas e confortáveis almofadas. Arqueadas, janelas sem vidro davam para uma varanda sombreada, enquanto um leque, obviamente mantido em movimento por um servo invisível, balançava para cima e para baixo, mantendo uma brisa fresca que se deslocava pela sala.
Selethen gesticulou para eles se sentarem. Desta vez, Will percebeu, não havia nenhuma posição de poder para o wakir. Sentou-se no mesmo nível que os seus convidados. Dois de seus soldados permaneceram na sala de pé, impassíveis de cada lado da porta. Ao sinal de um, os funcionários surgiram através de um canto e colocaram tigelas de frutas sobre a mesa, junto com café e copos pequenos. Evanlyn escondeu um sorriso quando viu os olhos dos arqueiros se iluminarem com a visão dos últimos itens.
— As minhas desculpas pela representação lá fora — disse Selethen suavemente.
Ele parecia um pouco divertido por todo o procedimento, Will pensou. Evanlyn mostrou nenhum sinal de diversão recíproca.
— Era realmente necessário? — ela perguntou friamente e Selethen inclinou a cabeça.
— Receio ter pensado que era, Vossa Alteza — disse ele.
Evanlyn estava para falar, mas ele continuou.
— Você precisa entender que eu precisava ter certeza de que estava lidando com alguém que tem plenos poderes para negociar. Afinal, eu esperava que Svengal aqui — ele assentiu com a cabeça em direção ao escandinavo, que tentava tornar-se confortável sentado de pernas cruzadas sobre uma almofada — retornasse daqui a alguns meses, com o dinheiro do resgate. Uma delegação do Araluen, chegando tão cedo e, aparentemente, agindo em seu nome, foi definitivamente uma surpresa. Eu suspeitava de um truque.
Seu olhar desviaram para Svengal novamente.
— Sem ofensa — ele acrescentou e o escandinavo encolheu os ombros.
Se ele tivesse sido capaz de pensar em um truque de valor para liberar Erak, ele teria tentado.
— Você tinha o meu selo — Evanlyn disse a ele. — Certamente era uma prova suficiente.
Não era uma pergunta. Era uma declaração. Selethen inclinou a cabeça, pensativo.
— Eu reconheci o selo, é claro. Eu não sabia nada da pessoa que o levava. Afinal, o selo poderia ter sido roubado ou mesmo copiado. Eu estava confrontado com a perspectiva de negociação com uma jovem mulher. Precisava ter certeza de que você era a princesa real. É por isso que pedi a Aman para passar por mim. Eu sabia que Vossa Alteza iria provavelmente descobrir a farsa. Mas se estivesse planejando um golpe, fingiria não perceber nada. Só uma princesa verdadeira teria a coragem e dignidade para anunciar o meu blefe e sair como você fez.
Ele sorriu para Halt.
— Sua princesa é forte e corajosa. Ela seria uma grande arridi.
— Ela é uma grande araluense — respondeu Halt e o wakir reconheceu a declaração.
Então esfregou as duas mãos juntas e sorriu com seriedade.
— Então, agora, talvez possamos negociar! — disse ele.


As discussões tomaram a maior parte do resto da manhã. Selethen retornou ao seu valor de base de oitenta mil moedas. Evanlyn combatia com uma oferta de quarenta e cinco mil.
Quando ele deu a ela um olhar ferido e ressaltou que antes, ela havia começado com cinquenta mil, Evanlyn disse que ele havia tentado enganá-la e sua dignidade agora exigia um valor mais baixo como ponto de partida.
A negociação continuou. Selethen salientou o fato de manter Erak guardado e cuidado já havia custado a sua província uma quantidade considerável de dinheiro.
— Os soldados podiam ter tido função em outro lugar — disse a ela. — Os bandidos tualaghi invadem nossas aldeias constantemente.
O nome chamou a atenção de Halt. As informação que Crowley tinha passado para ele se baseavam em fatos transcorridos há mais de um ano. Ele tinha ficado com a impressão de que os tualaghi, uma tribo do deserto selvagem de bandidos e ladrões, haviam sido suprimidos com sucesso. Aparentemente, se o wakir estivesse dizendo a verdade, eles tinham recuperado alguma da sua força tradicional. Era fato que valia a pena conhecer, pensava ele – a menos que fosse apenas um jogo de barganha por parte de Selethen.
Evanlyn expressou sua simpatia pelas despesas ocorridas. Mas o tom não deixou dúvida de que ela estava menos do que preocupada com isso. Em resposta, ela rebateu com as despesas de sua viagem para Arrida – e o custo de manutenção de sua própria comitiva.
— Poucas expedições desfrutam da presença de três arqueiros — disse ela. — Suas habilidades são muito demandadas pelo meu país.
Foi a vez de Selethen para reagir a uma palavra. Seus olhos se estreitaram cuidadosamente quando ela disse “arqueiros”. Ele sabia que havia alguma coisa sobre os três homens com capa. Eles tinham a aparência de simples habitantes de florestas ou caçadores. No entanto, havia um ar de autoconfiança sobre todos eles e, o mais velho, o conselheiro principal da princesa, falava com profundidade de uma autoridade que jamais poderia esperar de um arqueiro comum. arqueiros. Sim, ele tinha ouvido o termo. Havia rumores sobre os arqueiros de Araluen – histórias contadas pelos marinheiros que haviam visitado o seu país. Elas eram vagas e sem fundamento, e sem dúvida exageradas, para ter certeza. Mas o suficiente para fazê-lo olhar para eles com renovado interesse.
Mesmo que sua mente estivesse correndo ao longo destas linhas, ele continuou sua discussão sobre funcionamento dos custos e despesas – juntamente com níveis adequados de reparação que possam estar envolvidos.
— Que seja lembrado que o seu amigo e aliado veio aqui como um invasor — disse ele. — Planejou roubar a tesouraria de Al Shabah.
O uso sutil da expressão “amigo e aliado” transmitiu a implicação vaga que o reino de Araluen tinha dado algum tipo de aprovação tácita para Erak invadir. O fato lhe dava vantagem no aspecto moral.
— Deve haver alguma pena exigida para essa intenção.
Evanlyn admitiu o ponto – ela não poderia fazer o contrário. Respondeu com o fato de que nada tivesse sido realmente roubado, mas Selethen venceu aquela rodada. Ela foi forçada a aumentar sua oferta de cinquenta e cinco mil. Ele disse que iria considerar – considerar note-se – a soma de setenta e oito mil.
E assim foi. Selethen estava claramente apreciando o processo. Negociação era um assunto querido ao coração de qualquer arridi. E, depois de um tempo, para sua própria surpresa, Evanlyn descobriu que estava se divertindo também. O homem era charmoso e bem-humorado. Era impossível ofender a ele. E teve que admitir que ele era muito bonito, de uma forma exótica.
Eventualmente, eles chegaram a um acordo provisório. O valor era de sessenta e seis mil, quatrocentas e oito moedas de prata, a ser pago sob a forma de uma ordem de pagamento ao Conselho Silasiano. A figura ímpar de quatrocentas e oito moedas foi atingida quando Selethen reclamou que os Silasianos levariam uma comissão do que recebe o valor final.
O fato de que a entrega da prata era absolutamente garantida lhe permitiu ceder um pouco, mas ele ainda se ressentia da comissão.
Ele escreveu o montante final em um pergaminho e balançou a cabeça várias vezes.
— Vou considerar isso pela hora seguinte — disse ele.
Levantou-se, oferecendo a mão para Evanlyn para ajudá-la. Mesmo ela que fosse tão ágil e atlética como uma gata, ela aceitou, desfrutando do contato. Ela viu um ligeiro franzir de Horace quando o fez, e sorriu para si mesma. Uma menina nunca pode ter muitos admiradores, ela pensou. Will, ela observou, parecia imperturbável pelo fato de que ela segurou a mão de Selethen um pouco mais do que a cortesia ditava. Mas então, os arqueiros foram treinados para parecer imperturbáveis. Ele estava, provavelmente, fervendo com ciúmes, ela pensou.
Os outros se levantaram, bem como, Svengal grunhindo quando ele levantou seu enorme corpo.
— Eu terei você escoltada de volta para a casa de hóspedes — Selethen disse-lhe. — Vou trazer-lhe a minha resposta em uma hora.
Apesar do atraso, ela sabia que o valor seria aceito. Halt tinha dito antes que eles deixaram a pousada que a fachada de considerá-lo por uma hora era simplesmente parte e parcela da negociação dos arridi.
Ela sorriu e curvou a cabeça.
— Obrigado, Excelência. Aguardo a sua decisão.


De volta à pousada, quando eles se sentaram em volta da mesa, no pátio, Svengal balançou a cabeça, impaciente.
— Por que eles têm de passar por todas essas baboseiras? — ele perguntou. — Nós sabemos que eles vão aceitar o acordo. Sabem que estamos indo aceitá-lo. Porque não basta dizê-lo e ser feito com ele?
— É um tipo de elogio — Halt disse a ele. — Ele faz parecer que você dirigiu um negócio tão rígido que não pode aceitar de imediato. Eles têm que parecer relutantes. Gostam de sutilezas como essa.
Svengal bufou. Como a maioria dos escandinavos, ele preferia uma abordagem direta. As sutilezas tortuosas da diplomacia o deixavam cansado.
Gilan sorriu.
— Eu gostei de sua implicação sutil que nós estávamos de alguma forma envolvidos na invasão.
Halt assentiu.
— Você quer dizer que a sua referência a nós sermos “amigo e aliado”? Foi um belo toque.
Svengal ainda estava irritado com o que viu como um desperdício de tempo. Além disso, estava entediado, cansado com o comportamento diplomático e procurando um argumento para passar o tempo.
— Bem, de certa forma, ele está certo. Tudo isso é em parte culpa de vocês, vocês sabem — disse ele.
Halt inclinou-se na cadeira, sobrancelha levantada.
— Culpa nossa?
Svengal fez um gesto vago.
— Sim. Afinal, se você não tivesse insistido que deixássemos de invadir seu país, nunca teríamos vindo aqui, em primeiro lugar.
— Perdoe-me se eu discordo — disse Evanlyn. — Você certamente não pode estar tentando nos culpar pelo hábito de Erak descer em terra firme agitando sua machadinha e pegar tudo o que não está pregado no chão, certo?
Ela percebeu que poderia parecer um pouco dura, então adicionou uma nota de desculpas.
— Sem ofensas, Svengal.
Svengal encolheu os ombros.
— Tudo bem. É uma descrição bastante precisa de Erak em um ataque, como uma questão de fato. Mas a questão continua a ser...
Seja qual for o ponto que poderia ter sido nunca ficou claro, quando um servo apareceu naquele momento, informando-os da chegada de Selethen. O wakir seguia alguns metros atrás, sorrindo conforme eles se levantavam de suas cadeiras ao redor da mesa.
— Aprovado — disse ele e havia sorrisos por toda a mesa.
— Isso é maravilhoso, Vossa Excelência — Evanlyn falou. — Eu tenho uma ordem de pagamento ao Conselho Silasiano em minha bagagem. Tudo que precisa é o montante ser preenchido e que eu adicione o meu selo. Podemos fazer isso imediatamente.
Selethen acenou satisfeito.
— Sempre que for conveniente, Vossa Alteza — disse ele. — Não há nenhuma pressa.
Felizmente, não haveria nenhum problema com ambos os lados na compreensão do pagamento. As garantias do Conselho Silasiano eram bem conhecidas em toda a área e, embora os araluenses e os arridi usassem uma linguagem diferente na escrita, ambas as nações usavam o mesmo sistema de numeração. O valor acordado e assinado por Evanlyn seria inconfundível.
— Eu tenho certeza de que Erak não concordaria — Halt disse. — Quando é que seremos capazes de vê-lo e dar-lhe a notícia?
Selethen hesitou.
— Ah... sim. Vamos trazê-lo para você — ele concordou eventualmente.
— Hoje? — Halt e pediu novamente que houve aquela ligeira hesitação.
— Talvez ele possa demorar um pouco mais do que isso — Selethen disse.
Halt olhou-o desconfiado.
— Quanto tempo? — ele perguntou muito deliberadamente.
Selethen lhe deu seu maior sorriso desarmante. Halt permaneceu resolutamente não-desarmado.
— Quatro dias? Talvez cinco? — Selethen disse.
Evanlyn e Halt trocaram olhares exasperados.
— Onde exatamente ele está? — a princesa perguntou a Selethen.
Houve uma aresta de corte definida em sua voz, Will pensou. Selethen pareceu concordar. Seu sorriso desarmante tornou-se um pouco menos confiante.
— Na fortaleza de Mararoc — disse ele. — Fica no interior, há quatro dias de cavalo.

6 comentários:

  1. Will ter ciumes já é querer demais.

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  2. Concordo com você! Ultimamente a Cassandra está um pouco convencida!
    Ass: Bina.

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  3. Concordo com vocês. O ego dela está muito alto.
    Ass: Lua

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  4. Cass, menos querida, bem menos, não tá com essa moral toda não.

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  5. — Sua princesa é forte e corajosa. Ela seria uma grande arridi.
    — Ela é uma grande araluense
    Halt mitando como sempre

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Boa leitura :)