18 de dezembro de 2016

Capítulo 15

Levou cinco dias para os viajantes alcançarem o reino de Clonmel.
Eles viajaram primeiro para a costeira Selsey, onde Halt convenceu o chefe da vila a fornecer um barco para levar a eles e seus cavalos através da estreita faixa de mar de Hibernia.
No começo, Wilfred estava menos do que encantado com a ideia. A vila e seu povo tinha se acostumado a ser independente ao longo dos anos, e eles tinham pouco interesse nas ações do mundo exterior. Eles viram o pedido Halt como uma violação da sua independência e uma perturbação indesejável em sua rotina normal. Halt teve de lembrar-lhe que, embora Selsey não fizesse parte de um feudo, ele ainda fazia parte de Araluen e era sujeito à autoridade do rei Duncan, que ele, como um arqueiro, representava.
Ele salientou ainda que havia salvado parte de sua frota de pesca da destruição, em seguida, impedido a fuga dos forasteiros com uma quantidade considerável de outro, prata e joias pertencentes aos moradores. Em cima disso, Halt tinha arranjado um grupo armado de Redmont para caçar e prender os bandidos que estavam trabalhando com Farrell e o seu grupo, garantindo a segurança permanente da vila.
Wilfred finalmente, embora ainda a contragosto, cedeu e providenciou um barco e uma tripulação para levá-los a Hibernia.
Eles desembarcaram em um trecho deserto da praia no canto do sudeste de Clonmel, pouco antes da primeira luz do dia. Os três companheiros rapidamente montaram em seus cavalos e cavalgaram para dentro da floresta na orla da praia, fora da vista de qualquer possível observador.
Will olhou para trás quando as árvores pairavam sobre eles, disfarçando-os em sombras. O barco já estava longe no mar, a vela não mais que uma mancha clara entre as ondas escuras enquanto seu capitão voltava para o mar, não perdendo tempo para voltar para os pesqueiros.
Halt viu a direção do seu olhar.
— Pescadores  disse ele. — Tudo o que sempre pensam é a captura seguinte.
— Eles foram muito amigáveis  disse Horace. Na verdade, os marinheiros mal dirigiram uma palavra desnecessária aos seus passageiros. — Eu não estou arrependido de estar fora dessa banheira.
Halt concordou com o pensamento, embora não inteiramente, pelo mesmo motivo. Como sempre, seu estômago havia o traído uma vez que o barco tinha deixado as águas calmas do porto e começado a mergulhar e balançar em mar aberto. O cheiro onipresente de tripas de peixe velhas não ajudou em nada. Ele passou a maior parte da viagem de pé na proa do barco, seu rosto pálido, os nós dos dedos brancos onde ele agarrava o corrimão.
Seus dois jovens companheiros, familiarizados com o problema, decidiram que o melhor caminho era ignorá-lo e deixar Halt à sua própria sorte. À experiência do passado, eles sabiam que qualquer manifestação de simpatia levaria a um emaranhado de discussões. E qualquer sinal de divertimento levaria a algo muito pior.
Eles cavalgaram na floresta em uma pequena trilha. Era estreita e sinuosa, e não havia maneira de andar lado a lado. Eles cavalgaram em fila única, seguindo a liderança de Halt enquanto ele se dirigia a noroeste.
— E agora, Halt?  Will perguntou.
Ele estava cavalgando em segundo, atrás de seu professor. O arqueiro de barba grisalha girou na sela para responder.
— Nós vamos na direção do Castelo de Ferris, Dun Kilty. Está talvez a uma semana de viagem a partir daqui. Isso vai nos dar uma chance para ver como as coisas estão em Clonmel.
Logo se tornou evidente que as coisas em Clonmel estavam longe de estar bem. A trilha se virou ao acaso e, eventualmente, levou a uma maior, a estrada mais larga.
À medida que eles a seguiram, começaram a ver terrenos agrícolas intercalados com florestas. Mas os campos estavam descuidados e cobertos por ervas daninhas, e as fazendas que eles viram estavam fechadas e em silêncio, com as entradas barricadas por vagões e fardos de feno, de modo que pareciam campos improvisados armados.
— Parece que eles estão esperando problema  Will disse quando eles passaram por uma coleção de tais edifícios agrícolas.
— Parece que eles já tiveram isso  Halt respondeu, apontando para os restos enegrecidos de uma das alas, onde um monte de cinzas e madeira desabada ainda ardia. Eles também podiam ver as formas de vários animais mortos nos campos. Urubus estavam sobre os cadáveres inchados, arrancando pedaços de carne com seus bicos afiados.
— Acho que eles deveriam ter enterrado ou queimado os cadáveres  disse Horace.
Ele franziu o nariz quando a brisa trouxe o cheiro desagradável de carne podre para eles.
— Se eles estão com medo de sair para arar e plantar, dificilmente vão se expor para enterrar alguns carneiros mortos  Halt disse a ele.
— Suponho que não. Mas de que eles estão com medo?
Halt olhou para frente, ficando de pé por alguns segundos nos estribos antes de retomar seu lugar.
— Em um palpite, eu diria que eles estão se escondendo desse personagem Tennyson – ou pelo menos, dos bandidos que trabalham com ele. O lugar todo parece um país sob cerco.
Todas as fazendas e povoados menores que eles passaram exibiram as mesmas provas de medo e suspeita. Sempre que possível, os três araluenses as ignoravam, permanecendo invisíveis.
— Não há razão para revelar a nossa presença  disse Halt.
Mas no meio da manhã do segundo dia, a sua curiosidade começou a resmungar com ele e, quando avistaram um pequeno povoado de cinco casas em ruínas agrupadas, ele apontou um dedo.
— Vamos perguntar o preço dos ovos  disse ele.
Horace franziu a testa com as palavras enquanto Halt liderou o caminho das árvores e ao longo da estrada que levava à aldeia.
— Precisamos de ovos?  Ele perguntou a Will.
Will sorriu para ele.
— Figura de linguagem, Horace.
Horace assentiu com a cabeça, assumindo uma expressão de entender um pouco tarde demais.
— Oh... Sim. Eu meio que sabia disso. Mais ou menos.
Eles pediram que seus cavalos fossem atrás de Abelard, alcançando-o quando estavam a cinquenta metros aquém da aldeia. Este foi o mais próximo que eles tinham ido em um desses grupos de edifícios silenciosos e quando chegaram mais perto podiam ver a paliçada bruta que tinha sido atirada ao seu redor com mais detalhes. Carroças e arados da fazenda foram formados em um círculo ao redor da aldeia. As disparidades entre eles estavam empilhados com mobiliário antigo, bancos e mesas – e as lacunas foram preenchidas com terraplenagem apressadamente construída de madeira e reposição. Halt ergueu as sobrancelhas a vista de uma mesa, uma herança de família que tinha sido cuidadosamente polida e encerada ao longo dos anos, agora empurrada grosseiramente para o lado em uma lacuna na defesa.
— Devem ter refeições ao ar livre nos dias de hoje  disse ele suavemente.
Visto mais próximo, eles também perceberam que o povoado estava longe de ser deserto. Eles podiam ver agora movimentação por detrás da barricada. Várias figuras estavam movendo-se para agrupar no ponto em que eles estavam indo. Pelo menos um deles parecia estar usando um capacete. O sol brilhava devidamente fora dele. Enquanto observava, o homem subiu até em um vagão que, obviamente, serviu como uma porta através da barricada. Ele estava vestindo um casaco de couro cravejado de metal. Era uma forma barata e primitiva de armadura. Em sua mão direita, brandia uma lança pesada. Não havia nada barato ou primitivo sobre o assunto. Como o capacete, refletia os raios do sol.
— Alguém esteve afiando sua lança  Horace observou para seus amigos.
Antes que um deles pudessem responder, o lanceiro gritou para eles.
— Em seu caminho!  ele gritou asperamente. — Vocês não são bem-vindos aqui!
Para reforçar a afirmação, ele brandiu a lança. Vários dos outros ocupantes rosnaram em acordo e os três viajantes viram outras armas agitando acima da barricada. Várias espadas, um machado e uma seleção de implementos agrícolas, como foices e enxadas.
— Não queremos lhe trazer nenhum dano, amigo  Halt respondeu.
Ele apoiou os cotovelos sobre a sela e sorriu de forma encorajadora para o homem. Eles estavam longe demais para o agricultor ver a expressão, mas sabia que a linguagem corporal não era ameaçadora e esperava que o sorriso abrandasse o tom de voz.
— Bem, nós vamos lhe causar dano se você chegar mais perto!
Enquanto Halt negociava, Will estava estudando atentamente a barricada, particularmente as armas que apareceram esporadicamente sendo acenadas ameaçadoramente acima do topo. Depois de poucos segundos, ele viu uma pequena figura passar por uma fenda atrás de uma das defesas, seguido por outra, em direção à extremidade esquerda. Poucos segundos depois, as armas estavam sendo brandidas nessa posição. Ele observou que elas também não estavam agora visíveis na extremidade direita, onde há poucos minutos tinham estado agitando energicamente.
— Halt  disse ele com o canto da boca — não há tantos deles como eles gostariam que pensássemos. E alguns deles são mulheres ou crianças.
— Eu imaginei isso  o arqueiro respondeu. — É por isso que eles não nos querem mais perto, claro.  Ele falou novamente para o homem da lança. — Nós somos viajantes simples, amigo. Nós vamos pagar bem por uma refeição quente e uma caneca de cerveja.
— Nós não queremos seu dinheiro e você não estará recebendo os alimentos. Agora, esteja no seu caminho!
Havia uma nota de desespero na sua voz, Halt pensou, como se a qualquer momento o homem esperava os três cavaleiros armados terminassem seu blefe. Halt sabia que Will estava certo e a maioria dos “defensores” por trás da barricada eram mulheres e crianças. Não havia nenhuma razão, o arqueiro concluiu, de causar-lhes qualquer outra preocupação. As coisas pareciam bastante ruins nesta parte do país de qualquer maneira.
— Muito bem. Se você diz asim. Mas você pode nos dizer se há uma pousada em qualquer lugar por perto? Nós estivemos na estrada por algum tempo.
Houve uma ligeira pausa, em seguida, o homem respondeu.
— Há a Harper Verde, em Craikennis. É a oeste daqui, a menos de uma légua. Talvez você encontre um lugar lá. Siga o caminho em que está até a encruzilhada e verá uma placa.
O agricultor estava obviamente feliz por ser capaz de direcioná-los para outro lugar, e uma pousada que tendia a denotar um estabelecimento maior – uma vila ou até mesmo uma pequena cidade. Esse local poderia ser menos provável para rejeitar estranhos. Halt acenou em despedida.
— Obrigado pelo conselho, amigo. Não iremos incomodá-lo mais.
Não houve resposta. O homem ficou de pé sobre o carro, sua lança na mão, quando eles viraram seus cavalos e começaram a trotar para longe. Depois de uma centena de metros mais ou menos, Will girou na sela.
— Ainda nos observando  disse ele.
Halt resmungou.
— Eu tenho certeza que ele vai continuar fazendo isso até estivermos fora de vista. E então se preocupará a metade da noite de que possamos voltar depois de escurecer e tentar surpreendê-lo.
Ele balançou a cabeça tristemente. Horace notou a ação.
— Não tiro as razões dele  falou.
— Ele está assustado  Will olhou para ele. — Muito assustado. E o medo é um aliado mais potente dos forasteiros. Acho que estamos começando a ter uma ideia do que estamos enfrentando.
Eles cavalgaram e viram para o sinal de estrada direcionando-os para Craikennis. O fato de que havia um sinal de estrada, e que o local realmente tinha um nome, apontava para a possibilidade de que fosse uma aldeia grande. Ainda assim, Halt queria evitar o tipo de não-acolhimento que acabara de receber.
— Acho que poderíamos nos dividir  disse ele. — A visão de três homens armados poderia ser um pouco assustadora para as pessoas nesta área, e eu não quero ser expulso sem nenhuma cerimônia antes de entrarmos. Will, você tem o seu alaúde com você, não tem?
Will tinha há muito tempo desistido de tentar falar para Halt que o seu instrumento era uma bandola. E em qualquer caso, a questão Halt foi uma retórica. Will sempre carregava o instrumento com ele e ele tocou em torno de sua fogueira de acampamento na noite anterior.
— Sim. Você quer que eu me torne um menestrel viajante?
Ele havia previsto onde o pensamento de Halt estava indo. Não havia nada de ameaçador sobre um músico ambulante.
Halt assentiu.
— Sim. Por alguma razão, as pessoas tendem a confiar em um menestrel.
— E, é claro, este tem um rosto tão confiável  Horace acrescentou com um sorriso.
Halt olhou por alguns segundos em silêncio.
— Certamente  disse ele durante um tempo. — Nós vamos encontrar um lugar para acampar, então você vai na frente e comece a cantar algumas músicas. Horace e eu vamos entrar quando todos tiverem te observando. Reserve um quarto na pousada. Isso é o que você costuma fazer, não é?
Will assentiu com a cabeça.
— É normal para um artista pedir um quarto ou uma cama no celeiro se a pousada estiver lotada.
— Você faz isso, então. Nós vamos ter uma refeição e ouvir ao redor para ver o que podemos descobrir. Então vamos voltar para o acampamento. Veja se você pode obter todas as informações do taberneiro, mas não pareça muito intrometido. Vamos comparar as notas amanhã de manhã.
Will assentiu com a cabeça.
— Parece bastante simples.
Um sorriso apareceu em seu rosto. Ele sabia que tinha Halt uma total falta de interesse por música.
— Algum pedido hoje?
Seu velho professor olhou para ele por um longo momento.
— Qualquer coisa, menos Halt Barba-Grisalha  disse ele.
Horace estalou a língua em desapontamento.
— Esse é um dos meus favoritos.
Halt considerou os dois sorridentes rostos jovens.
— Porque é que tenho a sensação de que me lamentarei por ter concordado com este grupo de trabalhos especiais?  disse ele.

2 comentários:

  1. Halt velho? pode até ser, mas obsoleto...jamais

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  2. Eu amo esses três reunidos =)
    Ass: Lua

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Boa leitura :)