18 de dezembro de 2016

Capítulo 15

O Wolfwind deslizou pela abertura estreita no paredão que protegia o porto de Al Shabah. Os remos estavam baixados e as velas tinham sido recolhidas e enroladas ao mastro.
No auge do mastro voava a flâmula de Evanlyn – quatro metros de comprimento, lentamente ondulando ao vento do mar mostrando um falcão vermelho sobre um fundo branco. Mesmo se o falcão vermelho se não fosse reconhecido, o extremo comprimento da flâmula, e sua forma – ampla onde o falcão era mostrado, em seguida, estreitando rapidamente até que se dividir em duas caudas engolindo um metro de seu fim – era suficiente para indicar que o navio transportava uma delegação real – um embaixador, pelo menos, ou talvez mesmo um membro da família real.
Svengal havia colocado a flâmula aberta enquanto eles ainda estavam a um quilômetro do porto, deixando claro que seu navio não tinha qualquer intenção bélica.
Apesar desse fato, as tripulações das dúzias de navios mercantes que estavam ancorados no porto ou amarrados às docas tinham se armado e se colocado ao longo de seus baluartes prontos para repelir qualquer tentativa de ataque dos escandinavos. Os marinheiros nesta parte do mundo, e na maioria das outras partes também, conheciam a reputação escandinava muito bem. A presença de um padrão real fez pouco para acalmar as suas suspeitas.
O Wolfwind inclinou-se no estreito após o primeiro dos navios ancorados, o que para todo o mundo parecia como um lobo escapulindo entre um rebanho de gordas e nervosas ovelhas.
— Parece que temos um comitê de recepção — disse Halt, indicando o cais principal, que decorria ao longo do lado interior do porto.
Lá, eles puderam ver um grupo de homens reunidos, talvez cinquenta ao total. De vez em quando, o sol brilhava reluzente nas armaduras ou armas. A bandeira verde estava acenando a partir do cais – o sinal internacional de que eles tinham permissão para atracar.
Svengal inclinou-se no leme e na proa virou em direção ao porto interior. O remador de proa deu um golpe e o Wolfwind moveu suavemente até o porto.
— É melhor eu colocar minhas roupas de gala — disse Evanlyn.
Ela desceu para a cabine pequena triangular na popa do navio. Havia pouco espaço para ela ficar de pé lá, mas pelo menos tinha um pouco de privacidade.
Poucos minutos depois, ela reapareceu. Tinha substituído a sua habitual túnica de couro por uma mais longa de cetim vermelho apagado que ia quase até os joelhos. Era maravilhosamente bordada, e possuía um pequeno falcão vermelho no peito esquerdo. Um cinto de couro largo envolvia a túnica vermelha na cintura. Will notou que o cinto era decorado com o que pareciam ser tiras de couro entrelaçadas, enfiadas de dentro para fora através das fendas no cinturão de si, e cruzando-se por todo o seu comprimento.
As botas longas e as meias permaneceram, assim como a camisa de seda branca que usava sob a túnica. Em seu cabelo louro escovado, usava um chapéu vermelho de abas estreitas com um longo bico. Uma única pena de falcão estava fixada na faixa do chapéu.
Ela usava um colar que Will nunca havia visto antes. Era feito de pedras cinzentas opacas, todas do mesmo tamanho. Elas não pareciam ser caras ou mesmo pedras semipreciosas. Mais como mármore suave, na verdade. Ele assumiu que era apenas um pedaço favorito de bijuterias. Talvez ela usasse para dar sorte.
Evanlyn alisou a túnica, eliminando algumas últimas rugas onde o cinto tinha apertado muito. Ela limpou a garganta nervosamente.
— Como estou? — ela perguntou a Halt.
Ele acenou com a cabeça de aprovação.
— A exata mistura de praticidade e formalidade — respondeu ele.
Ela deu um sorriso rápido para ele. Ela estava nervosa, Halt via.
— Svengal e eu vamos falar por enquanto. Estes serão apenas funcionários menores – capitão do porto e assim por diante — disse ele. — Sua vez virá quando nos reunimos com o wakir. Por enquanto, olhe arrogantemente e condescendente.
Ela começou a sorrir, mas percebeu que tal expressão não se encaixava em suas instruções e, em vez arqueou as sobrancelhas e ergueu o queixo, inclinando a cabeça para trás imperiosamente para que ela pudesse abaixar o nariz para ele.
— Assim? — ela perguntou.
Ela pensou ter visto o menor traço de um sorriso nas sombras de seu capuz.
— Isso é perfeito. Você poderia ter nascido para isso.
— Não me faça sorrir ou eu terei que lhe castigar — ela falou calmamente.
Halt assentiu.
— Você parece estar pegando muito rápido — disse ele.
Em seguida, sua atenção foi atraída para a ancoragem do navio. Svengal manejava o navio com empolgação e levou-os rapidamente ao ancoradouro. No último momento, rosnou uma ordem e os marinheiros jogaram água para trás vigorosamente, avançando depressa.
— Remos! — ele gritou e as pás gotejaram para fora da água, subindo em vertical antes de bater em seus suportes. Havia o barulho habitual de carvalho batendo em carvalho.
O navio navegou por mais alguns metros. Eles estavam em um ângulo de cerca de trinta graus com a doca e um dos membros da tripulação lançou uma corda da proa. Um estivador arridi rapidamente agarrou-a, amarrando-a em um poste próprio e começou a puxar.
Poucos segundos depois, outra corda voou da popa. Essa também foi pega e os homens em terra começaram a puxar o Wolfwind de lado. A tripulação jogou defensas de feltro e vime para o lado para proteger os escantilhões do navio da pedra dura do cais. Conforme as cordas eram apertadas para frente e para trás, o Wolfwind balançava suavemente ao lado do cais, as defesas gemendo e rangendo um pouco.
A grade do navio estava mais ou menos um metro abaixo do nível do cais. Evanlyn começou a andar, mas a voz baixa de Halt a parou.
— Fique onde você está. Olhe imperiosa. Temos de ser convidados para a terra em primeiro lugar.
Os homens armados que tinham visto de mais longe estavam ao longo do cais agora, em duas fileiras, de frente para o Wolfwind. Todos eles tinham seus escudos pendurados pronto para a ação e suas mãos pairavam perto dos cabos de suas espadas. Um oficial destacou-se a partir da linha e caminhou para a borda do cais. Svengal o reconheceu.
— Este é o galo de briga que nos emboscou na praça da cidade — disse ele, no que pensava ser um sussurro.
Halt olhou Svengal sarcasticamente.
— Eu tenho certeza de que ele está emocionado ao ouvir você dizer isso — respondeu ele.
O alto guerreiro arridi parou a alguns passos atrás da borda do cais. Halt o estudou profundamente e chegou à conclusão rápida de que este era um homem para ser considerado. Havia um ar de segurança sobre ele. Halt percebeu que aquele não era um homem de bravatas ou blefe. Sabia o que estava fazendo e transpirava uma calma confiança. Valia a pena observá-lo, o arqueiro pensou.
O arridi deu-lhes a saudação tradicional do deserto, tocando a mão direita aos lábios, em seguida, testa, em seguida, os lábios novamente. O gesto nasceu do velho provérbio tribal de primeiro encontro, Halt sabia: “Nós vamos comer. Nós vamos pensar. Nós vamos conversar.”
O protocolo correto era devolver o gesto, mas Svengal não sabia disso. Ele acenou com a mão no ar vagamente numa paródia desajeitada de movimentos graciosos do homem.
— Você está de volta, homem do norte.
O tom era profundos e culto. A voz era calma e serena. O dono da voz tinha aprendido a habilidade de projetar suas palavras sem aparente atirá-las.
— Eu vim pelo oberjarl — Svengal disse.
Ele não era acostumado com as sutilezas do protocolo ou enrolação.
O arridi sorriu.
— Svengal, não é?
Svengal assentiu meio briguento.
— Sim. Sou eu. Mas você uma vantagem sobre mim.
Ele se sentiu desconfortável, situando-se abaixo do outro, forçado a olhar para o alto. Ele perguntou onde o arridi tinha aprendido seu nome e decidiu que Erak deve ter mencionado isso a ele. Em seu encontro anterior, não houve apresentações. Svengal e a tripulação havia sido presa separada de Erak até o dia de sua soltura, quando o oberjarl deu a Svengal suas instruções sobre o resgate.
— Eu sou chamado de Seley el’then pelo meu povo — disse o arridi a ele. — Os estrangeiros geralmente acham mais conveniente encurtar o nome para Selethen. Eu sou um capitão da guarda arridi.
— Bem... encantado — Svengal respondeu bruscamente.
Ele recordou a palavra de alguma memória de aulas de educação que ele tinha tido quando era mais jovem. Assumiu que era apropriado. O rosto de Selethen permanecia inexpressivo, mas Will tinha certeza de que podia ver um traço de sorriso nos olhos escuros.
— Nós não esperávamos você de volta tão cedo — disse Selethen.
Então ele apontou para a longa flâmula que ainda flutuava preguiçosamente na brisa ligeira.
— Nem esperávamos em tal companhia. Certamente você não teve tempo de retornar ao seu país de origem? Que bandeira é essa que voa no seu mastro?
Halt pensou que era hora de alguém tirar a palavra de Svengal. O escandinavo era um mestre em navegação e ótimo marinheiro, mas suas habilidades de negociação eram limitadas a brandir um machado gritando: “Entreguem tudo o que têm!” Uma abordagem mais suave era necessária aqui.
— Capitão Svengal é um amigo da família real de Araluen — disse ele, dando um passo à frente.
Enquanto falava, deslizou seu capuz para trás de modo que seu rosto e feições não estavam mais na sombra.
— Essa é uma flâmula padrão real de Araluen, pertencente a minha senhorita aqui.
Ele indicou Evanlyn, que estava fazendo o seu melhor para olhar desinteressada e condescendente ao mesmo tempo. O arridi olhou para ela e ela sentiu os olhos afiados sobre ela. Pensou que um desprezo ao atirar de cabeça poderia ser suficiente. Ela jogou-a com desprezo.
Selethen mudou seu olhar de volta para Halt.
— E sua senhorita é? — perguntou ele.
— Minha senhorita está disposta a negociar os termos da soltura do oberjarl com seu líder — Halt disse-lhe suavemente. — Erak também é um amigo íntimo da família real de Araluen.
Ele sentiu que era melhor manter o capitão adivinhando a identidade e posição real de Evanlyn. Incertezas como essas poderiam trabalhar para eles. E não havia nenhuma necessidade real para revelar-lhe o título a um subalterno.
Selethen considerou este fato por alguns segundos. Obviamente, era uma reviravolta inesperada no processo. Seu rosto, no entanto, não mostrou nenhum sinal do pensamento rápido e de avaliação do que estava acontecendo por trás de seu calmo e orientado olhar. Eventualmente, ele falou novamente.
— Infelizmente, o wakir não está disponível hoje — ele disse. Ele encarou Svengal novamente. — Como eu disse, nós não esperamos que você voltasse tão cedo. A não ser que... — ele deixou o pensamento cair.
— A não ser o quê? — Svengal quis saber.
O arridi inclinou a cabeça se desculpando.
— A menos que você reunisse alguns de seus compatriotas e voltasse aqui para libertá-lo pela força — disse ele.
Svengal resmungou.
— O pensamento me ocorreu.
Desta vez, todos viram o sorriso no rosto escuro de Selethen.
— Eu tenho certeza ocorreu. No entanto, a verdade é que é impossível organizar uma reunião com o wakir num prazo tão curto. Nós não poderíamos contemplar tal coisa antes de amanhã.
Halt assentiu em acordo.
— Amanhã está bom — ele hesitou. — Poderíamos, talvez, ver oberjarl Erak nesse meio tempo?
Selethen já estava balançando a cabeça antes de ele terminar o pedido.
— Infelizmente, isso não é possível para qualquer um. Mas posso oferecer à senhorita quartos confortáveis até amanhã. Temos uma pousada que certamente será mais confortável do que um navio invasor escandinavo.
Ele indicou uma construção substancial dois andares um pouco atrás do cais. Ao contrário dos sólidos armazéns inexpressivos ao longo do cais, tinha varandas sombreadas e portas largas e janelas no andar superior.
— Há espaço lá para a senhorita e seu grupo mais próximo — disse ele. — Os tripulantes do navio terão que permanecer a bordo, lamento dizer.
Seu tom ainda lhes disse que ele não lamentava muito profundamente. Halt encolheu os ombros. Nenhuma cidade gostaria de trinta escandinavos armados em terra. Ele estava certo de que a maior parte dos soldados arridi atualmente no cais permaneceria lá para manter um olho nas coisas.
— Tudo bem por mim — Svengal disse rispidamente.
Não havia nenhuma maneira que ele estaria disposto a deixar o navio vazio e indefeso enquanto estava em um porto potencialmente hostil. Ele preferia ficar mantendo um olho no Wolfwind. Qualquer escandinavo em terra sempre foi consciente de que seu navio era sua única maneira de retirada.
— Então podem me seguir?
O capitão arridi fez um gesto na direção da pousada e começou a se afastar. A voz nítida de Evanlyn o parou.
— Capitão Seley el’then! Você não está esquecendo alguma coisa?
Ele virou-se para trás, impressionado com seu tom de voz de comando e pelo fato de que ela havia dominado a forma completa do seu nome perfeitamente, depois de ter ouvido uma única vez. Ele curvou-se profundamente.
— Minha senhorita? — ele perguntou e ela caminhou para frente para o trilho do navio, segurando seu punho direito exibindo um grande anel no segundo dedo.
— Com certeza você irá precisar transmitir meu selo para o seu wakir antes que ele possa consentir ao nosso encontro?
Mais uma vez, sua pronúncia era perfeita conforme ela conseguiu adicionar o som gutural leve à letra inicial de wakir. Selethen assentiu desculpando-se e pegou uma pequena caixa de impressão de cera. Era do tamanho de uma caixa que conteria um anel. Ela era feita de ébano reluzente e tinha uma tampa articulada.
— Mas é claro, minha senhorita — disse ele.
Ele passou a pequena caixa para Halt, que levantou a tampa e entregou-a Evanlyn. Dentro havia uma camada de cera. Ela pressionou seu anel na cera, deixando a impressão clara de seu dispositivo de falcão. Então agarrou a tampa fechando para protegê-la contra danos e devolveu-a para Halt. O arqueiro passou-a de volta para Selethen, que escondeu de volta em um bolso de seu cinto.
— Agora, talvez eu possa mostrar-lhe a sua acomodação? — disse ele.
Halt e Gilan saíram para o cais conforme Selethen recuou para permitir-lhes acesso. Eles se viraram e seguraram suas mãos para baixo para Evanlyn e ela saiu levemente depois deles. Will e Horace seguiram. Svengal, após algumas breves palavras de instrução para Axel, principalmente sobre “Ninguém está autorizado a subir”, saiu também.
Selethen olhou as três figuras em encapuzadas com capas cinza e verdes, olhando os grandes arcos longos que cada um deles tinha nos ombros.
Estranho, pensou ele. Precisarei descobrir mais sobre estes.
Ele deu uma ordem de silêncio e uma fila de dez soldados se desligou do contingente do cais e liderou o caminho para a pousada. Conforme Horace passou por Selethen, os dois guerreiros se entreolharam e se reconheceram. Selethen viu os ombros largos, quadris e o tronco equilibrado. Uma espada reta longa pendurada na cintura do araluense.
Este eu já descobri, pensou Selethen. Esse seria um inimigo perigoso.
Ao mesmo tempo, Horace estava olhando o magro, mas atlético, e a espada longa curva que pendia ao lado Selethen.
Este seria um pouco complicado, ele pensou.
Ambos estavam certos.

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