18 de dezembro de 2016

Capítulo 11

— Levantando! — gritava Svengal. — Devagar agora! Um pouco mais... Olaf, pegue a corda lá! Traga para esquerda! Segura! Um pouco mais... aí está!
Puxão, suspenso por uma grande tela lançada que passava sob a sua barriga, mostrou o branco dos seus olhos quando ele disparou para o alto, em seguida suspenso sobre o espaço vazio para ser baixado suavemente as penas do último estábulo que havia sido construído no Wolfwind.
O Wolfwind num primeiro momento parecia ser nada mais do que um barco grande e aberto. Mas Will sabia que essa era uma falsa impressão. A seção central adornada que decorria entre as bancadas de remo era composta na verdade por três largos compartimentos separados, o que dava flutuabilidade ao navio, no caso de uma onda que inundasse. Os grandes compartimentos fechados também serviam como espaço de armazenamento para o espólio que a tripulação “liberava” em seus ataques. Agora, um desses compartimentos era usado para acomodar os três cavalos de arqueiro e o cavalo de batalha de Horace, Kicker. As coberturas foram removidas e quatro pequenos cercados foram construídos para os cavalos. O trabalho foi realizado de forma tão rápida e eficiente que era óbvio os escandinavos tinham feito isso antes.
As baias eram um pouco apertadas, mas era melhor que fosse assim para quando o navio atingisse o mau tempo. Os cavalos seriam menos propensos a escorregar e cair. Em caso de condições extremas, Svengal e seus homens tinham preparado lonas mais fundas que apoiariam os cavalos e evitaria que caíssem.
Will escorregou na baia agora com Puxão e soltou a tela de levantamento que tinha sido anexada em sua barriga. Ele amarrou o pequeno cavalo em um anel na parte da frente da baia. Abelard, outra baia, afanou uma saudação. Puxão olhou nervosamente para seu mestre.
O que foi isso? Os cavalos não foram feitos para voar!, ele parecia estar dizendo.
Will sorriu, deu um tapinha no nariz e deu-lhe metade de uma maçã.
— Bom rapaz — disse ele. — Você não vai estar aqui por muito tempo.
A tripulação estava a desmontar o tripé que haviam construído para içar os cavalos a bordo. Toda a operação tinha corrido bem. Kicker foi o mais tenso dos cavalos, então tinha ido a bordo primeiro. Considerou-se que ele poderia entrar em pânico com a visão de seus irmãos voando no ar, as pernas balançando. Se ele não sabia o que estava por vir, Halt disse, tinha mais probabilidade de se comportar. Conforme cada cavalo estava abaixado no poço raso no convés, seu cavaleiro estava esperando com palavras suaves e segurança. Will acariciou a orelha de Puxão mais uma vez e saiu da baia.
— Você já fez isso antes — disse ele à Svengal.
Como escandinavos não montam a cavalo, em regra, só havia uma explicação para isso.
Svengal sorriu.
— Às vezes nos deparamos com os cavalos abandonados na praia. Seria cruel deixá-los, então os levamos a bordo até que possamos encontrar uma boa casa para eles.
— Abandonados? — Will perguntou.
Svengal estava de olhos arregalados inocência.
— Bem, ninguém nunca pediu de volta — disse ele. Então ele acrescentou: — Além disso, depois que ouvi sobre Halt e os cavalos dos temujai, eu não faria um barulho muito grande sobre isso se eu fosse você.
Muitos anos atrás, Halt havia “pegado emprestado” alguns reprodutores dos rebanhos temujai. Os cavalos de arqueiro de hoje tinham uma semelhança inconfundível desses animais emprestados. É triste dizer, Halt ainda estava para devolvê-los.
— Ponto justo — disse Will. Então, olhando para o cais, falou — parece que estamos quase prontos para ir.
Cassandra e seu pai estavam se aproximando do cais, seguidos por um pequeno séquito de amigos e funcionários. Duncan tinha seu braço sobre os ombros de sua filha. Seu rosto mostrava a sua preocupação persistente sobre a sabedoria desta viagem.
Cassandra, por outro lado, parecia ansiosa e alerta. Ela já estava sentindo as muitas limitações da vida no castelo escapulindo. Em lugar dos vestidos elegantes que ela era normalmente obrigada a usar, usava calças, botas até o joelho, uma camisa de lã e um gibão até a coxa de couro com cinto. Ela usava uma faca em seu cinto e levava um sabre leve em uma bainha. Sua outra bagagem seguia atrás, levada por dois servos.
O tempo que ela passou na Escandinávia tinha ensinado a Cassandra o valor de viajar com coisas leves. Ela sorriu uma saudação quando avistou Horace e Will encostados na amurada do navio. Os dois rapazes sorriram para ela.
Svengal, com agilidade surpreendente para um homem de sua massa, pisou levemente na amurada, saltando em terra e se aproximando do casal real. Por deferência ao rei, ele levantou a mão na testa para saudar. Duncan admitiu o gesto com um aceno rápido de cabeça.
Tem que ser dito que escandinavos não sabiam muito sobre o protocolo e as sutilezas do discurso judicial. Svengal estava um pouco perdido a respeito de como deveria abordar o rei. Escandinavos nunca chamam alguém de senhor, o que implicava que o falante estava de alguma forma inferior à da pessoa que ele estava se dirigindo. Do mesmo modo, títulos formais, como “Vossa Majestade” ou “meu senhor” não era algo confortável com os nortistas igualitários. Em sua própria sociedade, eles resolviam o problema usando o título de outra pessoa ou posição: skirl, jarl ou oberjarl. Nenhum escandinavo nunca chamou Sir Erak ou “meu senhor”. Se eles queriam mostrar o respeito, se dirigiam a ele com a palavra que descrevia o que ele era – oberjarl. Se isso era bom o suficiente para o seu próprio governante, Svengal pensou, deveria ser bom o suficiente para o Rei de Araluen.
— Rei — ele disse — você tem a gratidão da Escandinávia pela ajuda que está nos dando.
Duncan concordou novamente. Não parecia ser necessário dizer nada em resposta.
Svengal olhou agora para a garota magra loira ao lado do rei.
— E eu sei como deve ser difícil enviar sua filha em uma missão como esta.
— Eu não vou negar que tenho dúvidas, capitão — Duncan respondeu desta vez.
Svengal acenou rapidamente.
— Então eu dou-lhe este juramento. Meu juramento de timoneiro – está familiarizado com o juramento do timoneiro, rei?
— Eu sei que nenhum escandinavo nunca irá quebrá-lo — disse Duncan.
— É verdade. Bem, aqui está o juramento, e ele liga a mim e a todos os meus homens. Vamos proteger a sua filha como se ela fosse um dos nossos. Enquanto um de nós estiver vivo, nenhum dano será permitido chegar a ela.
Houve um rosnado baixo do parecer favorável dos membros da tripulação, que se reuniram em comboio em direção à praia do navio para assistir o processo. Duncan olhou em seus rostos agora. Com cicatrizes e emoldurados pelos cabelos envoltos em rabos de cavalo desordenados e cobertos por capacetes com chifres. Duncan era um homem grande, mas os escandinavos eram feitos em uma escala maciça. Eles eram volumosos, com músculos duros e bem armados. E os rostos mostraram mais uma coisa – determinação de defender juramento de seu líder. Pela primeira vez nos últimos três dias, ele se sentia um pouco melhor sobre toda a situação. Estes homens nunca deixariam sua filha. Iriam lutar com unhas e dentes para defendê-la e protegê-la.
Ele levantou a voz um pouco, de modo que sua resposta visava não apenas a Svengal, mas toda a tripulação.
— Obrigado, homens do Wolfwind. Eu acredito que minha filha não poderia estar em melhores mãos.
A sinceridade em sua voz era evidente, e novamente houve um rugido feroz do parecer favorável dos escandinavos.
— Uma coisa, porém. Acho que a partir deste ponto, até chegar à Al Shabah, talvez seja mais seguro se Cassandra viajasse incógnita. Ela decidiu retomar o nome que vocês a conhecem mais – Evanlyn.
Will cutucou Horace nas costelas.
— Graças a Deus por isso. Eu nunca consigo me acostumar a chamá-la de Cassandra. Fico com a língua presa quando me lembro que ela é uma princesa.
Horace sorriu. Isso não o incomodava de qualquer maneira. Mas, então, baseado em Araluen como estava, estava mais acostumado a ver Cassandra no dia-a-dia.
Evanlyn, já que ela passaria a ser conhecida assim, abraçou o pai mais uma vez. Eles já tinham passado pelas despedidas prolongadas em privado. Então olhou para a flâmula balançando no mastro – sua flâmula pessoal representando um falcão vermelho.
— Nesse caso, é melhor descer isso, por enquanto — disse ela.
Enquanto um dos membros da tripulação movia-se para as adriças para baixar a bandeira, seu pai murmurou-lhe:
— Certifique-se de pagá-la de volta. Eu não sei se gosto da ideia de um bando de piratas que navegam sob a sua bandeira.
Ela sorriu e tocou seu rosto com a mão.
— Você está certo. Pode ser constrangedor em uma data posterior.
Afastou-se dele e pisou levemente a bordo do navio, tomando a mão de Axel para firmar-se conforme ela o fazia.
— Obrigada — disse ela.
Ele corou e acenou com a cabeça, murmurando alguma coisa indiscernível enquanto ela movia-se para a popa, onde seus companheiros estavam esperando.
— Mais alguma coisa? — Svengal pediu e Halt apontou para o leste.
— Vamos lá — disse ele.
— Certo! Remos para cima!
A voz de Svengal subiu no tom familiar que os escandinavos usavam quando davam ordens. A equipe de remo batia em suas bancadas, arrumando os remos e levantando os três metros de postes de carvalho longo verticalmente no ar.
— Liberar e afastar!
Os marinheiros soltaram as cordas de proa e popa que mantinha o Wolfwind preso ao cais. Ao mesmo tempo, três outros tripulantes colocaram longas varas contra as tábuas do cais e empurraram o navio, fixando-se à deriva na corrente. Conforme o espaço entre o navio e terra alargava, Svengal chamou sua próxima ordem.
— Descer os remos!
Houve um estrondo prolongado de madeira em madeira conforme os dezesseis remos eram encaixados em seus buracos abaixo dos lados do navio. As pás eram armadas em frente para o arco, prontas logo acima da água, prontas para o primeiro curso.
— Remando, todos! — Svengal ordenou, segurando o leme.
As pás mergulharam e os remadores empurraram-se para trás contra eles. Wolfwind saltou para frente através da água e o leme ganhou vida nas mãos de Svengal. O remador de proa a bombordo chamou para outro curso e aumentou a velocidade conforme uma onda pequena começou a murmurar na proa do Wolfwind.
Finalmente, estavam a caminho.

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